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A RELEVNCIA DO

LUGAR NA
AO
INTERPRET
INTERPRETAO
GEOGRFICA EM
TEMPOS DE
GLOBALIZAO
IMPORTANCE
THE IMPORT
ANCE OF
PLACE IN
GEOGRAPHICAL
APROACH IN TIMES OF
GLOBALIZATION
GLOBALIZA
TION
RELEVANCIA
LA RELEV
ANCIA DEL
LUGAR EN LA
INTERPRETACIN
INTERPRET
ACIN
GEOGRFICA EN
TIEMPOS DE
GLOBALIZACIN

LUCIANO ZANETTI
PESSA CANDIOTTO
UNIOESTE FRANCISCO BELTRO
PR

lcandiotto@unioeste.br

Membro do Grupo de Estudos


Territoriais (GETERR/
UNIOESTE).

Terra Livre

Resumo:
Resumo:Considerando a pertinncia da proposta terico-metodolgica
de Milton Santos (1996), bem como as reflexes de outros gegrafos e
cientistas sociais em torno dos conceitos de globalizao e de lugar, o
presente artigo tem por objetivo discorrer sobre os fundamentos e as
implicaes socioespaciais da globalizao, e sobre o lugar como um
conceito fundamental para a interpretao geogrfica no contexto da
globalizao. Nesse sentido, abordamos a importncia da relao
dialtica entre espao e tempo para a teoria social crtica e a
contribuio de Milton Santos para essa teoria; os pressupostos da
globalizao, considerando o mercado global e o neoliberalismo; e a
relevncia do lugar como categoria de anlise geogrfica, com destaque
para os conceitos de evento, verticalidades e horizontalidades.
Palavras-chave: globalizao; lugar; Milton Santos; Geografia; espao.
Abstract: Considering the pertinence of Milton Santos theory and
methodological proposal (1996), as well as another geographers and
social scientists reflections around the concepts of globalization and
place, the present article discuss the concept of globalization and its
social and spatial implications; and the place as an important concept
of geographical analysis in the context of globalization. In that sense,
we focused on the importance of dialectical relationship between space
and time for the critical social theory and Milton Santos contribution
for that theory; the presuppositions of globalization, considering the
global market and the neoliberalism; and the relevance from place as
a category of Geographys analysis, with prominence for the event,
verticalities and horizontalities concepts.
Keywords: globalization; place; Milton Santos; Geography; space.
Resumen:
Resumen:Tomando por base la pertinencia de la propuesta de Milton
Santos (1996), as como las reflexines de otros gegrafos y cientistas
sociales acerca del conceptos de globalizacin y de lugar, el presente
artculo objectiva discurrir los fundamentos y las implicaciones
socioespaciales de la globalizacin y sobre el lugar como concepto de
anlisis geogrfica en el contexto de la globalizacin.
Para eso, abordamos la importancia de la relacin dialctica entre
espacio y tiempo para la teora social crtica y la contribucin de Milton
Santos para esa teora; los presupuestos de la globalizacin, con nfasis
en el mercado global y el neoliberalismo; y la importancia del lugar
como categora de anlisis para el gegrafo, con realce para los
conceptos de evento, verticalidades y horizontalidades.
Palabras clave: globalizacin; lugar; Milton Santos; Geografa;
espacio.

Dourados/MS

Ano 24, v. 2, n. 31

p. 75-91

Jul-Dez/2008

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CANDIOTTO, L. Z. P.

A RELEVNCIA DO LUGAR NA INTERPRETAO ...

INTRODUO
A partir da dcada de 1990, as reflexes e debates em torno da globalizao e de suas
implicaes socioespaciais, passaram a fazer parte das preocupaes da Geografia mundial e
brasileira. Consequentemente surgiram novas orientaes terico-metodolgicas com o intuito de apreender a influncia da globalizao na dinmica do espao geogrfico.
Um dos pesquisadores brasileiros a debruar-se sobre a temtica da globalizao e de
suas conseqncias foi Milton Santos, que, atravs de sua longa e ampla trajetria como
gegrafo, pode conhecer o pensamento de vrios cientistas sociais, e vivenciar diversos lugares do mundo.
Ao buscar desenvolver um arcabouo terico, metodolgico e conceitual para apreender o espao geogrfico, e, por conseguinte, contribuir para o avano da Geografia como cincia, Milton Santos atribui fundamental importncia para o lugar como objeto de pesquisa do
gegrafo, sem, contudo, ignorar a influncia de aes extralocais, sejam elas regionais, nacionais ou globais.
Considerando a pertinncia da proposta de Milton Santos, bem como as reflexes de outros gegrafos e cientistas sociais em torno dos conceitos de globalizao e de lugar,
o presente artigo tem por objetivo discorrer sobre os fundamentos e as implicaes socioespaciais
da globalizao, e sobre o lugar como conceito de interpretao geogrfica no contexto da
globalizao.
Nesse sentido, abordamos a importncia da relao dialtica entre espao e tempo
para a teoria social crtica e a contribuio de Milton Santos; os pressupostos da globalizao,
com destaque para o mercado global e o neoliberalismo; e a relevncia do lugar como categoria de anlise para o gegrafo, com destaque para os conceitos de evento, verticalidades e
horizontalidades.

A IMPORTNCIA

DA RELAO ESP
AO-TEMPO PARA A TEORIA SOCIAL CRTICA
ESPAO

Podemos afirmar que estamos vivenciando um perodo histrico de intensas transformaes espaciais e de muitas dvidas em relao ao futuro da humanidade e do prprio planeta. Concomitante hegemonia do capitalismo, e aos avanos cientficos e tecnolgicos, muitas
foram as conquistas que nos permitiram evoluir como a espcie que dominou e continua dominando a natureza. Todavia, esse domnio trouxe graves conseqncias para o funcionamento
dos ecossistemas, para a organizao da sociedade e para a conservao da biodiversidade,
pois aumentou a degradao ambiental, manteve a concentrao de riqueza nas mos de
poucos, e ampliou a desigualdade social pelo mundo.
Frente a esse contexto, onde a prpria produo cientfica comandada por interesses
econmicos dos agentes hegemnicos do capital (corporaes transnacionais e outras firmas),
entendemos que cabe s cincias humanas manter uma anlise crtica e comprometida com a
realidade, que possa desmascarar estratgias de explorao da fora de trabalho e dos recursos naturais, implcitas nos discursos de progresso, desenvolvimento e globalizao.
Aps um perodo caracterizado pelo capitalismo industrial, onde a maior parte da maisvalia era obtida atravs da produo de bens materiais dentro do modelo fordista, passamos
nas ltimas dcadas para uma nova fase do capitalismo, onde predomina o capital financeiro
e a acumulao flexvel de capital, de modo que a informao, o conhecimento e os servios se
tornam to ou mais importantes e lucrativos do que a prpria produo de bens materiais.
Modificam-se algumas caractersticas do capitalismo, porm este se mantm fundamentado
na especulao.
O capital um processo de reproduo da vida social, por meio da produo de mercadorias em que todas as pessoas do mundo capitalista avanado esto profundamente
implicadas. [...] um modo dinmico e revolucionrio de organizao social que transforma incessantemente a sociedade em que est inserido. O processo mascara e fetichiza,
[...] cria novos desejos e necessidades, explora a capacidade do trabalho e do desejo
humanos, transforma espaos e acelera o ritmo da vida. [...] Sua trajetria de desenvolvimento sempre se baseou na especulao em novos produtos, novas tecnologias, no-

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vos espaos e localizaes, novos processos de trabalho. (HARVEY, 1989, p. 307).

Nessa nova fase do capitalismo, alm do capital financeiro emerge um processo de


globalizao da economia, pautado no livre mercado, na ideologia neoliberal e no poder concentrado das corporaes transnacionais. Por sua vez, essas corporaes dominam as
tecnologias da informao, que so fundamentais para disseminar modismos e consumismos,
bem como para garantir a hegemonia econmica de seus produtos pelo mundo.
Segundo Harvey (1989), vivemos numa fase de compresso do tempo-espao, decorrente da transio do modelo fordista para a acumulao flexvel do capital, caracterizada por
novas formas organizacionais e tecnologias produtivas com controle eletrnico. Assim, h
uma acelerao no tempo da produo, distribuio e consumo, influenciados pela dinamizao
da circulao, de sistemas aperfeioados de comunicao e do fluxo de informaes.
Milton Santos ressalta a informao como elemento primordial de integrao do espao geogrfico nos dias atuais.
Antigamente, sobretudo antes da existncia humana, o que reunia as diferentes pores
de um territrio era a energia, oriunda dos prprios processos naturais. Ao longo da
histria a informao que vai ganhando essa funo, para ser hoje o verdadeiro instrumento de unio entre as diversas partes de um territrio. (SANTOS, 2002, p. 17).

Para Milton Santos, o processo de globalizao decorrente do meio tcnicocientfico-informacional, que intensifica a produo/transformao do espao e abre novas
possibilidades de expanso do capitalismo, universalizando-o. Os avanos da cincia, da tcnica e da informao permitem a globalizao do espao, porm o autor no acredita na existncia de um espao mundial, advertindo que o espao se globaliza, mas no mundial como
um todo seno como metfora. Todos os lugares so mundiais, mas no h um espao mundial. Quem se globaliza, mesmo, so as pessoas e os lugares. (1994, p. 16). Existem, sim, os
espaos hegemnicos, que abrigam atividades de produo e troca de alto nvel (mundial),
assim como os espaos hegemoneizados, sob forte influncia dos espaos hegemnicos.
Harvey (1989) utiliza o conceito de ps-modernidade para referir-se compresso tempo-espao e nova lgica do capitalismo globalizado. Para o autor, a partir da dcada de 1970,
vivenciamos um perodo de passagem do consumo de bens para o de servios, pois estes no
duram muito (so efmeros). Essa transio favorvel ao capital, pois, com o aumento do
consumo, cresce a necessidade de renovar produtos e servios. Nesse contexto, a produo de
mercadorias (materiais e simblicas) passa a caracterizar-se pela instantaneidade e pela
descartabilidade.
O desenvolvimento de novas tcnicas foi de suma importncia para essa compresso
tempo-espao, pois as tecnologias de informao e comunicao via satlite, e a maior rapidez
dos meios de transportes, permitiram acelerar o tempo e reduzir o espao.
[...] as inovaes (tcnicas) voltadas para a remoo de barreiras espaciais tm tido imensa
significao na histria do capitalismo, transformando-a numa questo deveras geogrfica as estradas de ferro e o telgrafo, o automvel, o rdio e o telefone, o avio a jato
e a televiso, e a recente revoluo das telecomunicaes so casos em tela. (HARVEY,
1989, p. 212)..

Esse novo momento histrico-geogrfico que a humanidade enfrenta necessita de


reformulaes tericas no campo das cincias humanas e sociais. Assim, diversos tericos
vm propondo novas bases tericas, conceituais e epistemolgicas para a apreenso dos fenmenos contemporneos. Conceitos como globalizao, meio tcnico-cientfico-informacional,
ps-modernidade, espao, territrio, redes, firmas, entre outros, passam a ser bastante discutidos, sobretudo entre os gegrafos, que, influenciados por essa nova ordem mundial, procuram avanar no debate sobre o papel da Geografia como cincia. Dentre esses conceitos, o de
espao se destaca na Geografia, pois se constitui no seu mais amplo objeto de estudo.
Nesse sentido, Soja (1993) assevera que o espao, como categoria de anlise da Geografia, ganha fora na construo da teoria social crtica, atravs de abordagens propostas por
pesquisadores como Harvey e Castells, que, a partir da dcada de 1970, passam a refletir
sobre uma anlise marxista do espao. Soja considera que, para se compreender o social,
preciso remeter-se ao espacial, pois ambos tm suas origens no modo de produo, mas tam-

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bm so dialeticamente inseparveis.
Para Soja (1993, p. 103), a noo base da dialtica socioespacial vem com Henri Lefebvre,
ao afirmar que o espao e a organizao poltica do espao expressam as relaes sociais, mas
tambm reagem contra elas. [...] o espao sempre foi poltico e estratgico (ideolgico), pois
mesmo formado e moldado a partir de elementos histricos e naturais, constitui-se em um
produto social, que, por sua vez, influenciado pelo processo poltico. Acreditando na relevncia da dialtica tempo-espao, Soja (1993) prope que haja uma transio terica do materialismo histrico para um materialismo histrico e geogrfico, que incorpore, no campo das
cincias sociais, uma abordagem que busque aproximar o conhecimento histrico com o geogrfico.
No Brasil, um dos principais pensadores a enfatizar o espao como objeto central da Geografia, e a importncia da abordagem dialtica espao-tempo para a teoria social
crtica, foi Milton Santos.

A CONTRIBUIO GEOGRFICA DE MIL


TON SANTOS
ILTON

PARA A TEORIA SOCIAL

CRTICA

Assim como Harvey e Soja, Santos outro gegrafo que atribui fundamental importncia para a relao dialtica existente entre espao e tempo. Na busca por uma epistemologia
da Geografia, Milton Santos centrou sua abordagem no espao geogrfico, porm no deixando de vincul-lo ao tempo. Em Por uma Geografia Nova, de 1980, Santos prope uma abordagem fundamentada na dialtica espao-tempo, que posteriormente vai sendo aperfeioada.
O fato de que os eventos sejam ao mesmo tempo espaciais e temporais no significa que
se pode interpret-los fora de suas prprias determinaes ou sem levar em conta a
totalidade da qual eles emanam e que eles reproduzem. O espao social no pode ser
explicado sem o tempo social. (SANTOS, 1980, p. 206).

Inserido entre os renomados gegrafos contemporneos, Milton Santos referncia bibliogrfica obrigatria na Geografia brasileira. Aps anos de dedicao reflexo
geogrfica, Santos deixa claro, na obra Natureza do Espao, sua inteno de, alm de descrever, interpretar o espao geogrfico. Nosso desejo explcito a produo de um sistema de
idias que seja, ao mesmo tempo, um ponto de partida para a apresentao de um sistema
descritivo e de um sistema interpretativo da geografia. (SANTOS, 1996, p. 18).
Buscando apontar caminhos para uma epistemologia eminentemente geogrfica, Santos publica, em 1996, a obra Natureza do Espao, que apresenta uma proposta tericometodolgica para a apreenso da dinmica do espao geogrfico na contemporaneidade. O
autor, mostrando uma preocupao similar de Soja, deixa claro que o referido livro deseja
ser uma contribuio geogrfica produo de uma teoria social crtica.
Para Santos (1980), o objeto de estudo da Geografia o espao, que um produto
histrico da relao sociedade/natureza. Em 1985, no livro Espao e Mtodo, Milton Santos
afirma que o espao deve ser considerado como totalidade, e define as principais categorias de
seu mtodo geogrfico, sendo a forma, funo, estrutura e processo. Ainda nesse livro, o autor
indica que o espao constitudo pelos seguintes elementos: homem, firmas, instituies,
meio ecolgico e infra-estruturas (equivalentes aos objetos tcnicos).
Nesse sentido, o ato de produzir igualmente o ato de produzir espao, e a
produo supe uma intermediao entre o homem e a natureza, que se d por meio das
tcnicas e dos instrumentos de trabalho inventados para o exerccio desse intermdio. Por
conseguinte, cada vez que o uso social do tempo muda, a organizao do espao muda igualmente. (SANTOS, 1980, p. 163).
Santos (1985) ressalta que, para analisar o espao, preciso fragmentar o todo espacial, e que cada elemento do espao tem um valor diferente segundo o lugar em que se encontra.
O autor (1980) afirma, portanto, que cabe ao gegrafo procurar a partir do lugar, verificar a
produo/transformao do espao geogrfico, pois o lugar (particular) carrega consigo influncias e determinaes gerais/universais do espao, sendo decorrente de objetos e aes pretritos e atuais de uma determinada formao socioespacial. O que passa em um lugar depende da totalidade de lugares que constroem o espao. (p. 122). O espao total e o espao
local so aspectos de uma nica e mesma realidade a realidade total. (p. 167).2

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Globalizao e Lugar
Milton Santos procura relacionar o local e o global de forma conjunta, e considerando
tambm a influncia dos subespaos, ou seja, de outras escalas geogrficas3 . O autor atribui
grande importncia ao lugar como um conceito de interpretao geogrfica, entendendo que o
local carrega consigo manifestaes materiais (objetos) e imateriais (aes) de outras escalas
geogrficas, que chegam at a escala global. Contudo, apesar de ser construdo sob influncia
de foras exgenas, e de fazer parte da totalidade, cada lugar possui suas particularidades,
sejam elas naturais, socioculturais, econmicas, polticas ou histricas. So esses elementos
particulares dos lugares que relativizam a entrada de objetos e aes exgenos, provenientes,
sobretudo, das intencionalidades dos atores hegemnicos do capitalismo global.
Para Santos, h uma ordem universal e uma ordem local4 , de modo que o mundo da
globalizao doentia contrariado no lugar. (SANTOS, 1994, p. 20). Tais conceitos pressupem uma relao dialtica entre o global e o local. Existe uma razo global e uma razo
local que em cada lugar se superpem e, num processo dialtico, tanto se associam, quanto se
contrariam. nesse sentido que o lugar defronta o mundo, mas, tambm, o confronta, graas
a sua prpria ordem. (SANTOS, 1996, p. 267). Desta forma, a ordem global busca impor, a
todos os lugares, uma nica racionalidade, ao passo que os lugares respondem ao mundo
segundo os diversos modos de sua prpria racionalidade. (p. 272).
Essa ordem universal seria decorrente de uma racionalidade hegemnica que se
universaliza com o processo de globalizao contempornea. O que , porm, essa globalizao?
Como ela surge? Quais so os principais responsveis por sua disseminao? Quais so as
implicaes socioespaciais desse novo perodo da histria da humanidade?

Globalizao
Durante a dcada de 1990, o termo globalizao foi cristalizado tanto no meio acadmico brasileiro, como no setor empresarial, nos meios de comunicao, at chegar sociedade de
forma geral. Muito se falou de um novo perodo da histria, caracterizado por uma sociedade
global, ou que vivemos em uma aldeia global. A possibilidade de estabelecer contato real
ou virtual com qualquer lugar ou grupo social do planeta, de adquirir e consumir produtos
das reas mais distantes, e de tornar-se um cidado do mundo alterou a percepo das
firmas e das pessoas, e, conseqentemente, alterou o modo de agir destas, desencadeando
vrias conseqncias na produo e no consumo do espao geogrfico.
Ao discorrer sobre a globalizao, urge inicialmente associar o processo de globalizao
contempornea esfera da economia e da poltica, e, conseqentemente, ao sistema capitalista, pois o principal elemento motivador da globalizao a expanso da territorializao do
capital, tanto nos pases centrais, mas principalmente em reas pouco desenvolvidas, como
os pases perifricos j vinculados ao capitalismo, e aqueles pases que foram socialistas at a
dcada de 1990, mas que, com o fim da guerra fria, com a queda do muro de Berlim e com a
dissoluo da Unio Sovitica, passaram a abrir suas economias ao livre mercado.
Segundo Ianni (1996, p. 240), na medida em que se globaliza, o capitalismo tanto abre
novas fronteiras de expanso como recria espaos nos quais j estava presente. [...] A
globalizao do mundo expressa um novo ciclo de expanso do capitalismo, como modo de
produo e processo civilizatrio de alcance mundial. (p. 11).
Chesnais (1996 apud Candiotto e Saquet, 2000) entende que a globalizao no altera
e at intensifica a desigualdade social do sistema capitalista, pois ela carrega consigo a
concentrao de capitais. As contradies e as desigualdades, inerentes ao desenvolvimento
2

Ianni (1996) outro pensador que, ao centrar sua preocupao no processo de globalizao, refora a importncia dos
subespaos como receptores de determinaes da escala global. Na medida em que os processos e estruturas de poder que
se desenvolvem em escala global se tornam predominantes, cabe buscar sempre os significados prticos e tericos das
determinaes globais, em tudo o que local, nacional ou regional. (p. 299).
3

Entre o lugar e o mundo, as outras escalas so regionais, supra-regionais, nacionais e continentais. (SANTOS, 1996, p.
287).
4

Essa ordem universal tambm denominada razo global, enquanto a ordem local corresponderia razo local. (SANTOS,
1996).

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do capitalismo como modo produtivo, no desaparecem. Poucos se tornam ricos ou enriquecem mais, enquanto muitos empobrecem.
Apesar de o processo de globalizao ter seu motor em objetivos macroeconmicos,
questes geopolticas relacionadas queda do socialismo abriram caminho para a
universalizao do capital como processo civilizatrio (IANNI, 1996). A ampliao do capitalismo no mundo decorrente da transnacionalizao do capital, facilitada pela dissoluo do
socialismo, dissoluo que possibilitou a hegemonia mundial do capitalismo (SCHIFFER,
2002). Conseqentemente, aumenta o poder dos Estados Unidos como potncia econmica do
capitalismo global.
No plano geopoltico, a globalizao caracteriza-se, portanto, como uma estratgia de
dominao do mundo por parte dos pases centrais, sobretudo por parte daqueles que compem a Trade (EUA, Japo e Europa) formada aps a Segunda Guerra Mundial e liderada
pelos Estados Unidos. Na viso de Amin (2001), objetiva-se um mundo unipolar calcado na
ditadura do capital e no domnio militar norte-americano.
Nos dias atuais, possvel identificar facilmente esta estratgia, j cristalizada no
plano econmico por meio da globalizao da economia e do mercado global, e em andamento
no plano geopoltico, atravs do mpeto norte-americano em iniciar guerras questionveis,
como no Afeganisto e no Iraque, e em criar embargos econmicos e ameaar outros pases
que no sigam suas determinaes geopolticas, como Ir, Cuba, Coria do Norte e Venezuela.
Assim como Ianni e Chesnais, Sunkel (2001) tambm concorda com a idia de que a
globalizao corresponde a uma fase notvel de acelerao e de ampliao do processo de
expanso do capitalismo. Candiotto e Saquet (2000, p. 71) tambm relacionam a globalizao
com uma nova etapa do modo de produo capitalista:
A globalizao , a nosso ver, um momento inerente ao processo de expanso do capitalismo; resultado de um salto, ou de saltos, quantiqualitativos, onde o velho no
suprimido, mas superado, a partir da acelerao no movimento de rotao do capital a
nvel mundial. Movimento em cuja base esto as inovaes tcnico-cientficas subordinadas aos interesses do capital.

Com a globalizao, o desenvolvimento do modo capitalista de produo adquire outro


impulso, com base em novas tecnologias, criao de novos produtos, recriao da Diviso
Internacional do Trabalho e mundializao dos mercados. (IANNI, 1996, p. 14). Paradoxalmente, modifica-se a configurao do espao geogrfico, afetando de forma interdependente
as tcnicas, a economia, a poltica, a cultura e o meio ambiente. Sunkel (2001) destaca o
transporte areo, as corporaes transnacionais, e a revoluo nas comunicaes e na
informtica, como aspectos impulsionadores da globalizao contempornea.
Benko (2002) coloca a globalizao dentro de um contexto maior, denominado
mundializao, a um ponto em que a globalizao corresponderia terceira etapa do processo
de mundializao. Benko enftico, ao colocar que a mundializao desordenada, mal regulada e aumenta os riscos de excluso social em todos os pases, de modo que eficcia econmica e justia social devero ser repensadas. Para o autor (2002a), o processo de mundializao
cobre trs etapas, intimamente vinculadas a fenmenos econmicos e a avanos tcnicos: 1) a
internacionalizao vinculada ao desenvolvimento dos fluxos de exportao; 2) a
transnacionalizao ligada aos fluxos de investimento e implantao de firmas em diversos pases perifricos/estrangeiros; 3) a globalizao ligada instalao das sedes mundiais
de produo e de informao.
J Ramonet (1999) parece usar o termo mundializao como sinnimo de globalizao,
porm tambm refora a varivel econmica no processo. Para ele, a dinmica dominante a
mundializao da economia, que se baseia na ideologia de que s possvel uma nica poltica
econmica; e de que os critrios do mercado e do neoliberalismo (competitividade, produtividade, livre-comrcio, rentabilidade) permitem a uma sociedade sobreviver em um planeta
que se tornou selva de concorrncia. Na viso do autor (1999), a situao contempornea se
caracteriza por uma trplice revoluo: - tecnolgica: substituio do crebro pelo computador,
acelerada pelas novas redes de telecomunicaes; - econmica: mundializao das economias
em decorrncia das exigncias de livre-comrcio / domnio do setor financeiro; - sociolgica:
crise do conceito tradicional de poder, ancorado no poder poltico. A democracia perde
credibilidade porque os cidados no podem intervir na economia.

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Essa trplice revoluo acompanhada por mudana de paradigmas, onde o progresso
e a mquina so substitudos pelos paradigmas da comunicao e do mercado. Para Santos
(1996, p. 163), agora, tudo se mundializa: a produo, o produto, o dinheiro, o crdito, a
dvida, o consumo, a poltica e a cultura. Esse conjunto de mundializaes, cada qual sustentado, arrastando, ajudando a impor a outra, merece o nome de globalizao.
Percebe-se que, enquanto Benko (2002 e 2002a) entende a globalizao como uma parte do processo de mundializao, Santos (1996) afirma que o conjunto de mundializaes
conduz globalizao. Apesar de abordagens distintas sobre os termos globalizao e
mundializao, - influenciadas pela prpria semntica das palavras conforme o idioma ,
optamos por utilizar o termo globalizao como algo mais amplo que a mundializao, conforme a perspectiva de Milton Santos. Percebemos, contudo, que os dois termos apresentam
semelhanas. Cabe a ressalva de que, ao usarmos o termo globalizao, estamos considerando as causas e as conseqncias dos aspectos econmicos, tcnicos, geopolticos e socioespaciais
de forma interdependente e, na medida do possvel, integrada.
Entendendo que a globalizao est ligada expanso do capitalismo, e que tem na
tecnologia, sobretudo nas redes de comunicaes (informao) e transportes, seu instrumento
de disseminao e cristalizao, fica claro que os agentes hegemnicos do capital constituemse nos atores mais importantes desse processo, pois detm o controle das tecnologias de ponta. Para Rattner (1994, p. 103), os agentes mais atuantes e poderosos desta fase da economia
mundial so as corporaes e conglomerados transnacionais.
Cabe ressaltar que essas corporaes globais so firmas com controle nos pases centrais, e interesses vinculados manuteno do domnio geopoltico dos governos da Trade.
Por outro lado, os prprios governos dos pases da Trade representam os interesses das firmas globais, demonstrando o vnculo existente entre poder poltico e poder econmico.
Ianni (2002) alerta que a transnacionalizao corresponderia ltima fase do fordismo,
que, por sua vez, passa por uma crise econmica, social e cultural. Devido a essa crise do
fordismo, este passa a combinar-se com ou passa a ser substitudo pela flexibilizao dos
processos de trabalho e produo, flexibilizao essa voltada s novas exigncias do mercado
mundial, que combina produtividade, capacidade de inovao e competitividade.
Para Benko (2002), a partir do comeo dos anos 1970 ocorre a organizao do sistema
de capital financeiro, crucial para a globalizao contempornea. Com a emergncia do capital financeiro, a finana se torna global, constituindo a principal alavanca das atividades
econmicas internacionais, mediante os processos conjugados de multinacionalizao e
transnacionalizao. (SANTOS, 1996, p. 165). Santos mostra como o capital financeiro predomina sobre a produo material, pois cada vez que se troca um dlar de mercadoria, trocam-se quarenta no mercado financeiro.
O mais forte dentre os poderes privados que tendem a regular os setores essenciais da
vida internacional provavelmente o setor financeiro (bancos, sociedades de investimento, companhias de seguro e cambistas) e notadamente o setor bancrio, que assegura o essencial dos emprstimos internacionais e desempenha, nos domnios monetrio e
financeiro, um papel ainda mais importante que o do FMI. (BADIE & SMOUTS, 1992,
apud SANTOS, 1996, p. 167).

Pochman (2001) ressalta que as empresas multinacionais transformaram-se em


corporaes transnacionais, com capacidade de ter o mundo como espao de investimento e
produo, provocando a reorganizao do processo produtivo.
Tal reorganizao tambm flexvel, pois as corporaes transnacionais abrem e fecham suas plantas produtivas conforme as oportunidades lucrativas. Assim, essas firmas no
apresentam vnculo ou preocupao com os lugares onde se instalam, de modo que a deciso
de sair de determinado pas, regio ou cidade, determinada pelos seus rendimentos financeiros, ignorando as conseqncias socioespaciais desse processo. Nesse sentido, alm de possuir cada vez mais capital e poder, as corporaes transnacionais produzem o espao e o territrio de forma totalmente descompromissada com os interesses sociais, pois visam somente
seus lucros, tornando o capital extremamente voltil, sobretudo nos pases perifricos.
Alm da presena/atuao fsica das corporaes transnacionais pelo mundo, estas
acumulam riqueza e conquistam lucros e influncia sobre os mais diversos territrios, mesmo
no estando fixadas nestes. Atravs de fluxos, como as redes de comunicao e informao,

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A RELEVNCIA DO LUGAR NA INTERPRETAO ...

possvel divulgar seus produtos e servios, comercializ-los, efetuar negcios e transaes,


etc.
Beneficiadas pelos organismos internacionais, como o Fundo Monetrio Internacional
(FMI), o Banco Mundial (BIRD) e a Organizao Mundial do Comrcio (OMC), as corporaes
transnacionais, geralmente com comando nos pases centrais, vo se instalando em reas
estratgicas dos pases perifricos, mantendo a explorao e o domnio sobre estes. Segundo
Clague (1997 apud Arbix e Zalbovicius, 2001, p. 59), a partir de 1970, o FMI passou a associar
desempenho econmico de ponta existncia de mercados competitivos, direitos contratuais
e de propriedade protegidos, estabilidade macroeconmica e servios pblicos eficientes.
Por conseguinte, os pases perifricos e semiperifricos, no intuito de atrair as
corporaes transnacionais, aceitam o programa de agncias multilaterais como FMI e BID
(Banco Interamericano de Desenvolvimento), que acabam provocando o rebaixamento do custo do trabalho e a desregulamentao dos mercados de trabalho. Alm da piora na distribuio de renda, no h garantias da permanncia das corporaes transnacionais na localidade.
(POCHMAN, 2001).
Assim, governos e empresas, setores pblicos e privados, agem de acordo com os movimentos do capital orquestrados principalmente pelas transnacionais (IANNI, 2002). Esse
movimento modifica territrios, territorialidades e lugares, pois faz do espao mundial um
grande tabuleiro para jogos de especulao e para busca de lucros interminveis.
So justamente essas corporaes transnacionais as maiores interessadas em consolidar um mercado livre global que permita a circulao e a aquisio de mercadorias (materiais
e simblicas) em todos os pases. A essncia do processo de globalizao a ampliao, a
intensificao e o aprofundamento da economia de mercado. (SUNKEL, 2001, p. 276).
Sabendo que a defesa do mercado global uma das marcas da globalizao e uma das
estratgias de domnio das corporaes transnacionais, discorreremos sobre a idia de um
mercado global, idia que, por sua vez, impulsionada por polticas de cunho neoliberal.

Mercado global e neoliberalismo


O chamado livre mercado global regulado pelo capital financeiro internacional e dominado pelas corporaes transnacionais, corporaes que, para Sunkel (2001, p. 282), observam todas as oportunidades de lucro em qualquer parte do mundo. Santos (1996) considera
que o mercado global o campo de ao da mais-valia universal.
O discurso do livre mercado global disseminado pelas corporaes transnacionais,
pois interessa a elas propagar ideais neoliberais tais como a competitividade, a reduo do
papel do Estado e o crescimento econmico ilimitado. Tais ideais esto vinculados a discursos
de defesa da democracia, porm a democracia propagada pelos agentes hegemnicos do capital no aquela democracia que busca o entendimento entre vises diferentes e o atendimento s necessidades bsicas da sociedade, mas, sim, a democracia da produo e do consumo,
ou seja, do mercado.
Na viso de Milton Santos (2002), a verso poltica dessa globalizao a democracia
do mercado. Mercado das coisas, inclusive a natureza; mercado das idias, inclusive a cincia
e a informao; mercado poltico. O neoliberalismo seria o outro brao dessa globalizao
perversa, e, em nossa opinio, corresponde verso ideolgica da globalizao.
Santos (1994) entende que a idia do livre mercado global mascara a verdadeira face
tirnica do mercado, onde o discurso da competitividade toma lugar ao do desenvolvimento.
A competitividade um outro nome para a guerra, desta vez uma guerra planetria, conduzida,
na prtica pelas multinacionais, as chancelarias, a burocracia internacional. (p. 19).
Para o autor (1996, p. 177), no a tcnica que exige aos pases, s empresas, aos
lugares serem competitivos, mas a poltica produzida pelos atores globais, isto , empresas
globais, bancos globais, instituies globais. Essa afirmao demonstra como determinadas
aes macroestruturais, provenientes das intencionalidades dos agentes hegemnicos do capital, so disseminadas e incorporadas em subespaos como os pases, Estados, municpios e
lugares. Como conseqncia para o espao geogrfico, a competitividade faz com que equipamentos e lugares se tornem rapidamente envelhecidos e sejam declarados incapazes ou insuficientes para fornecer novos esforos teis. Essa incapacidade justifica a substituio de
objetos e aes ultrapassados, por inovaes cientificas e tcnicas, ampliando assim a produo e o consumo de mercadorias. Por conseguinte, a possibilidade atual de mundializao

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de um grande nmero de aes acarreta, para muitos lugares, o problema da superposio
neles, de aes com escalas diversas, portadoras de contextos com diversa abrangncia geogrfica e fora ativa (ou reativa) diversa. (SANTOS, 1996, p. 179).
Desta forma, as aes das firmas globais so disseminadas em todos os lugares do
mundo, superpondo-se aos objetos e s aes endgenas desses lugares, bem como s aes
determinadas pelos Estados nacionais e pelas outras instituies de atuao nacional ou regional. Certamente essas aes se materializaro atravs de objetos tcnicos, hbitos e normas,
que, por sua vez, transformaro a configurao dos lugares, territrios e do espao geogrfico.
Segundo Ianni (1996, p. 79), enquanto o liberalismo baseava-se no princpio da soberania nacional, ou ao menos tomava-o como parmetro, o neoliberalismo passa por cima dele,
deslocando as possibilidades de soberania para as organizaes, corporaes e outras entidades de mbito global. O FMI, o Banco Mundial (BIRD) e a OMC seriam os guardies do
neoliberalismo e da economia global.
O neoliberalismo revela como se desenvolve a globalizao pelo alto, ou de cima para
baixo. Sempre privilegia a propriedade privada, a grande corporao, o mercado livre de
restries polticas, sociais ou culturais, a tecnificao crescente e generalizada dos processos de trabalho e produo, a produtividade e a lucratividade. (IANNI, 1996, p. 283).

Sunkel (2001) v o discurso neoliberal como nico e dominante, onde a democracia


liberal se impe no mbito poltico e o sistema de mercado se impe no mbito econmico. O
ideal de um Estado mnimo e de um mercado mximo, assim como a identificao da
globalizao e do neoliberalismo com modernizao, progresso e desenvolvimento, uma armadilha ideolgica perigosa. (p. 270).
No neoliberalismo, o mercado dominado pelas corporaes transnacionais busca
reduzir o papel do Estado atravs de privatizaes de empresas estatais, enxugamento da
mquina pblica e ampliao da territorializao do capital financeiro internacional. As funes inerentes ao Estado, como sade, educao, habitao, entre outras, ao passarem para o
controle do mercado, deixam de beneficiar aqueles que no podem pagar, pois o mercado
movido pelo lucro, no tendo nenhuma obrigao social, ao contrrio do Estado, que, teoricamente, tem o dever de governar para a coletividade.
Ortega e Lpez (1994, p. 179) tambm tecem crticas s conseqncias do neoliberalismo
na Amrica Latina.
A poltica neoliberal imposta no mercado de trabalho pelo FMI e o Banco Mundial, com
seus postulados de privatizao, Estado subsidirio, abertura comercial total e liberdade de mercado, estendeu uma nova malha de desequilbrios econmicos e sociais sobre
os habitantes da regio sem conseguir deter o avano da pobreza.

Frente ao fortalecimento do mercado, os Estados vo se tornando impotentes e submissos aos interesses das corporaes transnacionais, pois, com as privatizaes, com a fora
do capital financeiro e com as exigncias de rgos internacionais como o FMI e o Banco
Mundial, os governos nacionais vo perdendo sua soberania e ficando cada vez mais dependentes das determinaes do especulativo mercado global. [...] como resultado da globalizao
da economia, o espao nacional organizado para servir s grandes empresas hegemnicas e
paga por isso um preo, tornando-se fragmentado, incoerente, anrquico para todos os demais
atores. (SANTOS E SILVEIRA, 2001, p. 258). Gonalves (1992) tambm enfatiza a perda de
poder do Estado frente o capital financeiro, pois o Estado no tem conseguido acompanhar a
dinmica do mercado financeiro, que est nas mos de empresas privadas.
Desse modo, o discurso ideolgico do neoliberalismo ganha impulso, em detrimento da
soberania e da autonomia dos Estados nacionais, que eram, at ento, os atores sociais de
maior expresso, tanto no plano poltico como no econmico. As corporaes transnacionais
so atores ativos, enquanto os Estados nacionais so receptores passivos das mercadorias
produzidas por intermdio dos sistemas globais de produo. (IANNI, 1996, p. 57).
A presso das empresas transnacionais frente aos Estados nacionais tambm destacada por Rattner (1994, p. 103/104):
A globalizao em curso comandada por e realiza-se no interesse das corporaes e
conglomerados transnacionais, que exigem a privatizao das empresas pblicas, a
desregulao, a eliminao das tarifas alfandegrias e a liberao total dos fluxos de

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CANDIOTTO, L. Z. P.

A RELEVNCIA DO LUGAR NA INTERPRETAO ...


comrcio e investimentos, criando assim obstculos atuao do poder pblico, no esforo de planejar e executar estratgias alternativas de desenvolvimento, em escala nacional ou regional.

Cabe, contudo, ressaltar que essas corporaes transnacionais geralmente tm suas


sedes nos pases centrais, e atuam para a manuteno da hegemonia econmica, tcnica e
poltica desses pases de capitalismo avanado. Dreifuss (1996) esclarece que os agentes produtivos responsveis diretamente pela globalizao produtiva so em torno de 40.000 grupos
transnacionais oriundos de 38 pases, sendo que, desses, 90% se localizam nos pases centrais.
Santos (1997) ressalta que o poder das firmas econmico, mas tambm poltico. Esse
domnio das firmas globais, afeta e reestrutura a diviso internacional do trabalho, porm
continua mantendo a dependncia dos pases perifricos em relao aos do centro do capitalismo. Benko (2002a) refora a informao de que a diviso internacional do trabalho determinada por companhias transnacionais que operam em vrios pases.
Para Santos (1996, p. 105), a diviso do trabalho uma condicionante da produo do
espao geogrfico, pois ela atribui, a cada movimento, um novo contedo e uma nova funo
aos lugares. preciso, contudo, considerar que diferentes divises do trabalho so sobrepostas num mesmo momento histrico, desencadeando uma relao intrnseca entre trabalho
vivo e trabalho morto. O trabalho morto, na forma de meio ambiente construdo, tem um
papel fundamental na repartio do trabalho vivo. Alis, as feies naturais do territrio tm
ainda hoje, influncia sobre a maneira como se d a diviso do trabalho. (p. 112).
Ao remeter-se distribuio espacial das divises do trabalho e a suas diferentes implicaes nos lugares, Santos (1996) prefere usar o conceito de diviso territorial do trabalho
(DTT). Um aspecto diferencial da diviso territorial do trabalho justamente a considerao
das formas herdadas, sejam elas provenientes da natureza ou da tcnica. O processo social
est sempre deixando heranas que acabam constituindo uma condio para novas etapas.
(p. 113). A diviso social do trabalho no pode ser explicada, portanto, sem a explicao da
diviso territorial do trabalho, que depende, ela prpria, das formas geogrficas herdadas,
chamadas por Santos de rugosidades. A DTT [...] cria uma hierarquia entre lugares e, segundo a sua distribuio espacial, redefine a capacidade de agir de pessoas, firmas e instituies. (p. 108).
Na viso de Carlos (2002, p. 192),
O aprofundamento da diviso social e espacial do trabalho busca uma nova racionalidade,
uma lgica subjacente pelo emprego do saber e da tcnica, da supremacia de um poder
poltico que tende a homogeneizar o espao atravs do controle, da vigilncia, apoiado
pela mdia que reproduz uma realidade vivida e imposta atravs da utopia e da tecnologia
que tende a programar e simular o futuro.

Aps o resgate das posies de alguns autores, podemos afirmar que os elementos
fundamentais para efetivar a globalizao esto ligados transnacionalizao de firmas (empresas, conglomerados e corporaes); a sua poltica de presso pela liberalizao do mercado
global, inspirada pela ideologia do neoliberalismo; lgica de especulao do capital financeiro; perda de poder econmico e poltico dos Estados nacionais; e, principalmente, aos avanos da cincia e das tcnicas na segunda metade do sculo XX, refletidos no fortalecimento e
na expanso das tecnologias. Por sua vez, as tcnicas dinamizaram a circulao de pessoas,
mercadorias e informaes, e modificaram a diviso internacional do trabalho, a dinmica
econmica, as relaes sociais, os valores culturais, e, conseqentemente, a produo e o consumo do espao geogrfico.
Apesar da fora da globalizao na produo do espao geogrfico, j vimos que Santos
(1996) atribui ao lugar um papel central na interpretao das transformaes espaciais, pois
entende que o lugar o receptculo de objetos e aes, que podem ser globais, nacionais,
regionais ou mesmo locais. No obstante, apreender o lugar, permitiria ao gegrafo considerar os reflexos de aes globais e de outras escalas, pois o universal se manifesta concretamente no particular. Alm disso, considerando que a razo local influencia a penetrao da
razo global, o lugar tem um papel fundamental na cristalizao de determinaes exgenas,
pois so os atores endgenos, aqueles que iro receber, incorporar, resistir e at negar tais
determinaes.

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A RELEVNCIA

DO LUGAR PARA APREENDER A TOT


ALIDADE
TOTALIDADE

Os lugares reproduzem o pas e o mundo segundo uma ordem unitria que cria a diversidade, pois as determinaes do todo se do de forma diferente para cada lugar. A cada
momento, cada lugar recebe determinados vetores e deixa de acolher muitos outros. assim
que se forma e mantm a sua individualidade. O movimento do espao resultante deste
movimento dos lugares. (SANTOS, 1996, p. 133). A histria concreta do nosso tempo repe a
questo do lugar numa posio central, conforme, alis, assinalado por diversos gegrafos.
(p. 252).
O lugar , pois, o resultado de aes multilaterais que se realizam em tempos desiguais
sobre cada um e em todos os pontos da superfcie terrestre. Da porque os fundamentos
de uma teoria que deseje explicar as localizaes especficas deve levar em conta as
aes do presente e do passado, locais e extralocais. O lugar assegura assim a unidade
do contnuo e do descontnuo, o que a um tempo possibilita sua evoluo e tambm lhe
assegura uma estrutura concreta inconfundvel. [...] Cada lugar , a cada momento, um
sistema espacial, seja qual for a idade dos seus elementos e a ordem em que se instalaram. Sendo total, o espao tambm pontual. (SANTOS, 1980, p. 211).

Alm da nfase ao lugar como conceito fundamental para a interpretao geogrfica


concreta sobre o espao, do ponto de vista metodolgico, Santos busca, a partir do lugar, apreender a totalidade de determinado evento. O desafio est em separar da realidade total um
campo particular, suscetvel de mostrar-se autnomo, e que, ao mesmo tempo, permanea
integrado nessa realidade total. (SANTOS, 1996, p. 20). Esse campo particular seria o evento, que, apesar de se manifestar concretamente em determinado lugar, apresenta uma origem
global.
Na mesma linha de Santos (1996), Maria Laura Silveira (1994) aponta que, a partir
das transformaes contemporneas, o dado emprico deixa de ser um momento explicado a
priori pela totalidade, para ser o eixo da nova epistemologia. Nesse sentido, a realizao de
uma possibilidade da totalidade o evento, que se manifesta de forma concreta nos lugares,
ao passo que a totalidade concreta a trama dos eventos.
Cada evento uma totalidade parcial que, no processo de totalizao, vai se fazendo o
todo. Mas o evento no tem autonomia de significao, ele retira seu significado da
trama. Portanto, a partir dessa concepo da realidade no possvel falar em fragmentao, seno ao nvel da aparncia emprica. (SILVEIRA, 1994, p. 203).

Os eventos so decorrentes das aes, e contribuem para o exerccio da periodizao,


ou seja, para empiricizar o tempo. A noo de evento pode representar uma contribuio da
Geografia formulao de uma teoria social, pois atravs do evento que podemos rever a
constituio atual de cada lugar e a evoluo conjunta dos diversos lugares, um resultado da
mudana paralela da sociedade e do espao. (SANTOS, 1996, p. 124).
Assim como Santos (1996), Silveira (1994) entende que os eventos passam a ser o
objeto objetos e aes que produzem o espao geogrfico. O mtodo no pretende conhecer
todos os aspectos da realidade, atingir um quadro total, mas o que se busca entender o
evento como um momento do todo. (p. 203). O lugar no um fragmento, a prpria totalidade em movimento que, atravs do evento, se afirma e se nega, modelando um subespao
global. (p. 204).
Em consonncia com sua abordagem pautada na relao global-local, Santos (1996),
diferencia a escala da origem das variveis envolvidas na produo do evento, geralmente
vinculada a interesses hegemnicos globais; da escala da realizao do evento, correspondente s escalas inferiores, mas, sobretudo ao lugar. No primeiro caso, temos a escala das foras
operantes e no segundo temos a rea de ocorrncia, a escala do fenmeno (p. 152). Uma
coisa um evento dando-se num lugar e outra o motor, a causa ltima desse evento (p. 179).
Nesse sentido, fica claro que existem dois nveis de existncia do evento, sendo o global
e o local, que so interdependentes. Os eventos operam essa ligao entre os lugares e uma
histria em movimento. A regio e o lugar se definem como funcionalizao do mundo e por
eles que o mundo percebido empiricamente (SANTOS, 1996, p. 165).
Em virtude da interdependncia entre a escala global de origem do evento, e a escala

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CANDIOTTO, L. Z. P.

A RELEVNCIA DO LUGAR NA INTERPRETAO ...

local de realizao deste, insuficiente considerar, apenas o universal ou o particular. Cada


evento um fruto do Mundo e do lugar ao mesmo tempo (SANTOS, 1996, p. 131). O destino
do evento realizar a totalidade na particularidade, viver plenamente e ativamente essa
particularidade e assim contribuir permanncia do todo deixando-o renascer com novas
caractersticas. (p. 127).
Nesse sentido, identificar a escala de origem de um evento e procurar apreend-lo no
lugar (escala de realizao/materializao) permite ao gegrafo considerar a influncia de
fenmenos de outras escalas espaciais nesse lugar. Por outro lado, ao mesmo tempo em que o
evento se manifesta em um lugar, as possibilidades deste so, portanto, limitadas conforme a
dinmica socioespacial local, ou, como diria Santos (1996), pela ordem local, fazendo com que
os fenmenos universais se cristalizem de formas diferentes conforme o lugar que os recebe.
Silveira (1994) chama a ateno para ir alm da descrio, para ir alm da materialidade
do lugar, procurando entender o significado deste, pois, como indica Santos (1996), o espao
no apenas constitudo por objetos, mas tambm por aes.
Santos (1980 e 1996), Silveira (1994), Santos e Silveira (2001) e Castro (1995) colocam
que no lugar que podemos apreender as diferenas entre a aplicao das tcnicas, hoje
globalizadas. Para Santos (1996, p. 70), os eventos, as aes, no se geografizam indiferentemente.
Carlos tambm se apia no lugar como uma concreo analtica do espao, que permite
considerar a relao com outras escalas geogrficas, com destaque para a global.
O lugar se produz na articulao contraditria entre o mundial que se anuncia e a
especificidade histrica do particular. [...] Enquanto parcela do espao, enquanto construo social, o lugar abre perspectiva para se pensar o viver e o habitar, o uso e o
consumo, os processos de apropriao do espao. Ao mesmo tempo, posto que preenchido
por mltiplas coaes, expe as presses que se exercem em todos os nveis. (CARLOS,
1994, p. 303).

Saquet (2003), ao relacionar tempo, espao e territrio, no deixa de atribuir relevncia ao lugar como objeto para estudos empricos em Geografia, pois entende o lugar como
receptculo de dinmicas gerais, que iro se materializar de formas particulares.
O lugar est intimamente ligado ao viver e ao estar no espao, aos laos do homem com
seu habitat. O lugar a dimenso do espao onde o universal manifesta-se, singularizase, abstrato, mas tambm concreto. [...] resultado e condio dos processos sociais,
dos diferentes tempos sob as articulaes econmicas, polticas e culturais da totalidade
e, por essa razo, um territrio e um espao onde se materializam diferentes modos de
vida e mltiplas territorialidades e temporalidades. (p. 25).

Segundo Saquet (2003), o espao local e, ao mesmo tempo, atravs do produto do


trabalho e das redes de circulao e comunicao, geral. (p. 22). Cada momento do espao
geogrfico possui especificidades subordinadas dinmica geral da sociedade, s peculiaridades de cada lugar e ao tempo histrico. (p. 23). Para Luchiari (2000, p. 107), o lugar o
resultado de um feixe de relaes que soma as particularidades (polticas, econmicas, sociais, culturais, ambientais) s demandas do global que o atravessa.
Entendendo o lugar como receptor de aes e objetos, e como emissor de valores e
intencionalidades, Santos (1996) procura demonstrar a atuao de foras exgenas e endgenas
no lugar, destacando o papel da sociedade local na produo do espao geogrfico.
O lugar o quadro de uma referncia pragmtica ao mundo, do qual lhe vem solicitaes
e ordens precisas de aes condicionadas, mas tambm o teatro insubstituvel das
paixes humanas, responsveis, atravs da ao comunicativa, pelas mais diversas
manifestaes da espontaneidade e da criatividade. (p. 258).

As abordagens que buscam inter-relacionar aspectos exgenos e endgenos so bastante peculiares para as pesquisas em Geografia5 , pois o espao decorrente de objetos e
aes, e que, apesar de estarem materializados em localidades especficas (no lugar), so
5

Machado (2000) busca estabelecer os nexos entre o local e o global, destacando determinaes da escala nacional, atravs
da categoria Formao Social e Econmica. Swingedouw (1997) trabalha o local e o global numa perspectiva integrada,
de modo que prope o termo glocal. Benko (2002a) tambm usa o termo glocalidade.

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influenciados por lgicas macroestruturais do modo de produo capitalista. Buscando diferenciar as aes dos atores exgenos ao lugar, das aes dos atores endgenos, Santos (1996 e
2002) utiliza os conceitos de verticalidades e horizontalidades.

VERTICALIDADES

E HORIZONT
ALIDADES
HORIZONTALIDADES

Para Milton Santos (1996), a racionalidade hegemnica global6 se apresenta como


uma ideologia comandada pelos atores hegemnicos do capitalismo, sobretudo as
macroempresas. Essa racionalidade transmitida para a sociedade atravs das verticalidades,
que se espacializam no territrio como um conjunto de pontos formando um espao de fluxos,
e que esto profundamente adequados s tarefas produtivas hegemnicas.
O sistema de produo que se serve das verticalidades constitudo por redes, estas a
servio daqueles atores que, de fora da rea, determinam as modalidades internas de ao
nos lugares, organizando o trabalho de todos os outros atores. As decises essenciais,
concernentes aos processos locais so estranhas ao lugar e obedecem a motivaes distantes,
tendo como conseqncia a alienao das pessoas presentes nos lugares. (SANTOS, 2000, p.
107).
Sob essa perspectiva, a dialtica no/do territrio se afirma mediante um comando local
da parcela tcnica da produo e um comando remoto (global) da parcela poltica da produo.
Assim, h um conflito que se agrava entre um espao local e um espao global, este ltimo
com um contedo ideolgico de origem distante, que chega em todos os lugares (SANTOS,
2002).
Acreditando que as redes esto a servio dos atores hegemnicos do capital, sendo
territrios das formas e normas a servios de alguns, Milton Santos (2002) usa o conceito de
espao banal para contrapor ao conceito de redes, entendendo-o como o territrio de todos. As
redes constituem uma parte do espao e o espao de alguns. J o espao banal7 o espao de
todos, todo o espao. (p. 16). Na viso de Santos (1996), as redes esto profundamente ligadas
ao poder, e so os mais eficazes transmissores do processo de globalizao a que assistimos
(p. 212), pois so globais, e transportam o universal ao local. (p. 268). Mediante as redes, h
uma criao paralela e eficaz da ordem e da desordem no territrio, j que as redes integram
e desintegram, destroem velhos recortes espaciais e criam outros. (p. 222).
Segundo Saquet, uma rede
[...] resultado no apenas da relao capital-trabalho e da circulao de mercadorias,
mas fruto de relaes sociais, objetiva e subjetivamente, na territorialidade cotidiana.
[...] A formao de redes de circulao e de comunicao contribui para o controle do e no
espao; elas agem como elementos mediadores da re-produo do poder da classe
hegemnica e interligam o local, o singular, ao global, ao universal, interferindo diretamente na territorialidade cotidiana dos indivduos e grupos sociais. (SAQUET, 2003, p.
26).

Assim como Milton Santos (1996, 2002) e Marcos Saquet (2003), Theotonio dos Santos
(2002) acredita que as redes servem aos interesses globais, de modo que, atravs do domnio
das redes, domina-se a ligao entre as vrias partes do mundo. Neste mundo de redes, o
local, o regional e o nacional aparecem simplesmente como um dos elementos destas redes,
que penetram por todos os lados estabelecendo as relaes que, do ponto de vista global, lhe
interessam. (p. 75).
Alm da forte influncia das redes, nas verticalidades predomina o tempo rpido/universal, e os interesses corporativos sobressaem-se sobre os interesses pblicos.
As fraes do territrio que constituem esse espao de fluxos (verticalidades) constituem
o reino do tempo real, subordinando-se a um relgio universal, aferido pela temporalidade
6

Existe uma racionalidade sistmica nas aes e nos objetos. (SANTOS, 1996).

Santos (2002) usa o conceito de espao banal, proposto por Perroux, onde o espao banal se constitui como oposio ao
espao econmico. O espao banal, entendido tambm como espao total, caracteriza-se por sua extenso continuada, em
que os atores so considerados na sua contigidade. Para Santos (2000), a tendncia de difuso da racionalidade hegemnica
faz com que o espao banal seja residual. O fortalecimento do espao banal seria, porm, fundamental para a emergncia
de mudanas profundas na organizao da sociedade e do espao.

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CANDIOTTO, L. Z. P.

A RELEVNCIA DO LUGAR NA INTERPRETAO ...


globalizada das empresas hegemnicas presentes. (SANTOS, 2000, p.107).

Por serem produzidas em rede, as verticalidades no dependem de um territrio fsico


especfico para serem criadas. Contudo, as verticalidades8 somente se manifestam concretamente no espao geogrfico atravs de sua irradiao nos lugares. no cotidiano dos lugares,
no espao banal, que as verticalidades so incorporadas e at contrapostas pela sociedade
local. Assim, para Santos (2000, p. 113), a possibilidade de cidadania plena das pessoas depende de solues a serem buscadas localmente.
Como contraponto s verticalidades, Milton Santos utiliza o conceito de horizontalidades,
referindo-se contigidade dos lugares, ao espao banal. Enquanto as verticalidades se caracterizam pela ao dos atores hegemnicos em redes, e por um tempo nico (rpido), nas
horizontalidades todos os agentes so implicados, e os respectivos tempos, mais rpidos ou
mais vagarosos, so imbricados.
Nesse sentido, as horizontalidades correspondem ao contnuo. As verticalidades, por
sua vez, so eventos separados no espao, que asseguram, por meio de normas rgidas, o
funcionamento global da sociedade e da economia. As verticalidades aparecem como vetores
da modernidade mais moderna, transportadores de uma racionalidade superior, veculos do
discurso pragmtico dos setores hegemnicos. (1996, p. 105). As verticalidades geralmente
traduzem os interesses das macroempresas, juntamente com o apoio/subordinao dos Estados. Essas verticalidades formam um espao de fluxos, que ordenam o espao total. (SANTOS, 2002).
Ao contrrio das verticalidades, as horizontalidades carregam diversas temporalidades,
e o meio geogrfico tem um papel central. As horizontalidades sero os domnios da contigidade, daqueles lugares vizinhos reunidos por uma continuidade territorial, enquanto as
verticalidades seriam formadas por pontos distantes uns dos outros, ligados por todas as
formas e processos sociais. (SANTOS, 2002, p. 16). Ocorre, contudo, que as verticalidades
penetram nas horizontalidades, de modo que ambas so confrontadas no lugar.
Alm das racionalidades tpicas das verticalidades que as atravessam, as
horizontalidades admitem a presena de outras racionalidades, denominadas contraracionalidades. Santos (2000) acredita que as contra-racionalidades permitem a expanso da
conscincia. As contra-racionalidades so formas de convivncia e de regulao criadas a
partir do prprio territrio e que se mantm nesse territrio a despeito da vontade de unificao e homogeneizao, caracterstica da racionalidade hegemnica tpica das verticalidades.
(p. 110).
Nesse sentido, as horizontalidades [...] podem ser o lugar da finalidade imposta de
fora, de longe ou de cima e/ou o da contrafinalidade, onde haveria um forte protagonismo da
sociedade local. (SANTOS, 1996, p. 105). Nas horizontalidades possvel, portanto, confrontar os valores globais hegemnicos (verticalidades) com aspectos de aceitao e/ou resistncia
locais.
Com a presente democracia de Mercado, o territrio suporte de redes que transportam
as verticalidades, isto , regras e normas egosticas e utilitrias (do ponto de vista dos
atores hegemnicos), enquanto as horizontalidades levam em conta a totalidade dos
atores e das aes. (SANTOS, 1996, p. 207).

A unio vertical traz desordem s regies, pois busca seu prprio benefcio. J a coeso
horizontal que se d ao servio do mercado tende a corroer a coeso horizontal que est a
servio da sociedade. A eficcia dessa unio vertical s sobrevive, porm, com normas rgidas,
adotadas por governos nacionais e seguidas atravs do sacrifcio da nao, como no caso do
Brasil (SANTOS, 2002). Vale ressaltar a idia de dois tipos de coeso horizontal conflitantes,
sendo uma a servio do mercado, e outra a servio da sociedade. Quanto menos atuante e
coesa for determinada sociedade, mais fcil ser para o mercado predominar sobre estas
horizontalidades e suprimi-las.
No uso do territrio, as verticalidades vm sendo mais fortes do que as horizontalidades.
A fora das verticalidades se d em funo das normas determinadas por firmas transnacionais
8

Santos (1996) cita, como exemplos de verticalidades, o comrcio internacional, as demandas da grande indstria, as
necessidades de abastecimento metropolitano, e as polticas pblicas ditadas nas metrpoles nacionais e estrangeiras.

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e aceitas pelos governos nacionais, e das redes de circulao de informaes, mercadorias e
pessoas.

CONSIDERAES FINAIS
A complexidade e atualidade do pensamento de Milton Santos para a Geografia contempornea demonstra a pertinncia de sua abordagem para a apreenso do espao geogrfico por meio de um referencial terico e metodolgico que enriquece a Geografia como cincia.
Com o predomnio do meio tcnico-cientfico-informacional, amplia-se a influncia de
aes globais sobre os lugares, de modo que identificar e analisar um evento manifestado no
lugar obriga o gegrafo a investigar a influncia de outras escalas geogrficas no lugar da
pesquisa. Assim, o local carrega consigo o global, e a totalidade acaba se manifestando em
cada lugar, que por sua vez, ainda guarda algumas particularidades.
Nesse sentido, achamos pertinente trabalhar empiricamente com o lugar, isto , com a
manifestao de um evento na escala local. No entanto, faz-se necessrio procurar relacionar
as escalas espaciais do fenmeno pesquisado, buscando apreender as relaes entre as diversas escalas espaciais. Como aponta o prprio Milton Santos (1996), todo o evento tem uma
escala de realizao/materializao, que local, e por sua vez, uma escala de origem que
global. Portanto, para apreender os eventos manifestados nos lugares, preciso tambm buscar analisar os objetos e as aes globais, nacionais e/ou regionais, que desencadearam a
origem do evento. a partir das aes e intencionalidades que conduzem origem do evento
como verticalidade, que diversos eventos locais iro se materializar no espao. Todavia, as
implicaes de cada evento local dependem da dinmica socioespacial de cada lugar onde o
evento se instala.
Considerando a importncia da relao global-local para o estudo do espao geogrfico,
Silveira (informao verbal), ressalta que como os objetos e as aes se do em escalas diversas, preciso consider-las de forma integrada. Conseqentemente, seria plausvel ao gegrafo,
a partir da escolha de um evento manifestado na escala local, verificar a escala de origem
desse evento, e como se d essa relao entre as determinaes exgenas globais
(verticalidades), com as aes desencadeadas pelos agentes endgenos no espao banal
(horizontalidades), considerando o contexto econmico, poltico, ambiental e sociocultural local.
Desta forma, seguindo as ponderaes de Milton Santos, a apreenso do lugar como
objeto de pesquisas empricas, permite estabelecer relaes com o global e outras escalas
espaciais, sem cairmos em anlises dualistas, que, ou entendem que tudo macroestrutural
e determinado por uma lgica exgena global, ou atribuem demasiada relevncia ao lugar
como espao isolado, e restrito s dinmicas endgenas.

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Recebido para publicao dia 01 de fevereiro de 2009.

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