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ANTROPOLOGIA

PARA QUEM NO VAI SER


ANTROPLOGO

Rafael Jos dos Santos

Porto Alegre, 2005

do autor
1 edio 2005
Direitos reservados desta edio:
Tomo Editorial Ltda.
A Tomo Editorial publica de acordo com suas linhas e conselho editoriais
que podem ser conhecidos em www.tomoeditorial.com.br.
Srie Para quem no vai ser
Coordenao:
Rafael Jos dos Santos
Editor:
Joo Carneiro
Diagramao:
Tomo Editorial
Capa:
Atelier @Arte sobre fotografia Esquina dos quatro cantos, Olinda,
Pernambuco, de Maria Nazareth Agra Hassen
Foto do autor:
Liliane P. R. dos Santos
Fotografias gentilmente cedidas por:
Toshi Matsuo (pgina 60) e
Luiz Eduardo Robinson Achutti (pginas 62 e 63)
Reviso:
Moira

S237a

Santos, Rafael Jos dos


Antropologia para quem no vai ser antroplogo / Rafael
Jos dos Santos Porto Alegre : Tomo Editorial, 2005 (Srie
Para quem no vai ser, 1).
80 p.
ISBN 85-86225-41-X
1. Antropologia. 2. Evolucionismo Social. 3. Etnocentrismo.
4. Positivismo. 5. Meio e Raa. I.Ttulo.
CDD 573.2

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


Bibliotecria Responsvel: Vera Lucia Linhares Dias CRB-10/1316

Tomo Editorial Ltda. Fone/fax: (51) 3227.1021


tomo@tomoeditorial.com.br www.tomoeditorial.com.br
Rua Demtrio Ribeiro, 525 CEP 90010-310 Porto Alegre RS

Para Liliane e Gabriel,


companheiros nessa viagem pela vida.

Agradecimentos
Este livro no teria sequer razo de ser se
no fosse pelos alunos e alunas de vrios
cursos, com quem j tive o prazer de
trabalhar, tanto em salas de aula como em
orientaes de trabalhos, no apenas falando
sobre Antropologia, mas tambm sobre
Sociologia e outras disciplinas. A todos e
todas um muito obrigado especial.
H tambm um nmero muito grande de
amigos, amigas, muitos deles colegas de
ofcios professores de vrias reas, alguns
antroplogos, meus professores. No
conseguiria agradecer nome por nome, mas
sei que todos eles iro reconhecer-se em
minha gratido.

Sumrio
Apresentao Para que serve estudar antropologia? ......... 7
Prazer em conhecer ....................................................... 11
I

O
1.
2.
3.

que , como surgiu? .......................................... 17


O que Antropologia?........................................... 17
Como surgiu? Um pouco de histria ....................... 19
Evolucionismo Social e Positivismo, Meio e Raa ....... 22
3.1 Evolucionismo Social ........................................ 22
3.2 O Positivismo ................................................... 23
3.3 Meio e Raa ..................................................... 27
4. Etnocentrismo ........................................................ 34

II

E as vises foram mudando... ................................ 37


1. O trabalho de campo: o antroplogo dana com
lobos ................................................................... 37
2. Enquanto isso, na Frana ....................................... 42

III

O olhar antropolgico ............................................ 53


1. To diferentes, to iguais: somos todos tribais ....... 53
2. A experincia da pesquisa: o estar l .................... 64

Concluindo ou, quem sabe, comeando... .................. 69


Referncias ..................................................................... 71
Anexo I
Cdigo de tica do Antroplogo .................................. 74
Anexo II
Antropologia na Internet .............................................. 75
ndice Remissivo ............................................................. 76

Apresentao

Para que serve estudar antropologia?


Lcia Helena Alves Mller *

Tudo bem, tem gente que tem curiosidade a respeito


de povos longnquos, culturas em extino ou mesmo sobre
crenas e costumes exticos. Tambm tem gente que pensa
que, por ser uma disciplina dedicada ao estudo do ser humano, por princpio, a antropologia deveria interessar a todo
mundo. Mas se for este o caso, porque no estudar histria ou
psicologia, que tambm tratam das questes humanas?
Essas so as primeiras dvidas com as quais todo
professor se depara ao ministrar uma disciplina inicial de antropologia social em qualquer curso, principalmente se ele
no estiver voltado formao de cientistas sociais. E o que
levou Rafael a escrever esse livro foi, certamente, o interesse
em ajudar os professores de antropologia a fornecerem respostas satisfatrias para essas perguntas.
Mas afinal, para que serve estudar antropologia quando no se pretende ser antroplogo?
Para acharmos respostas a essa indagao deve-se
comear prestando ateno nos temas das pesquisas que esto sendo produzidas pelos profissionais dessa rea. Uma forma simples de fazer isso dar uma olhada nas estantes que
so dedicadas s publicaes de antropologia em bibliotecas
e livrarias. Ao faz-lo, iremos encontrar trabalhos que tratam
de temas muito variados, indo do campo da sade ao campo
* Doutora em Antropologia e professora do Programa de Psgraduao em Cincias Sociais da PUCRS.
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Rafael Jos dos Santos

da poltica ou da religio, do campo do direito ao da comunicao ou da economia. Tambm vamos encontrar estudos
sobre temas relativos ao meio-ambiente, educao, ao turismo, sexualidade, s organizaes, ao esporte, arte,
nutrio, globalizao, violncia, moda, ao cinema,
famlia, internet. Enfim, encontraremos pesquisas antropolgicas voltadas a praticamente todas as temticas que fazem
parte da vida social contempornea.
Isso no significa que, em suas pesquisas, os antroplogos estejam assumindo a funo dos pesquisadores formados em outras reas do conhecimento, apenas que eles
so capazes de produzir um tipo especfico de conhecimento
sobre temas que tambm so alvo de estudos por parte de
outras disciplinas e sobre grupos ou realidades sociais que
constituem objeto ou campo de trabalho de profissionais de
diversas reas.
Mas para que se possa usufruir do conhecimento que
os antroplogos produzem sobre essa variedade de temas
necessrio entender como ele produzido, ou seja, conhecer
a especificidade da abordagem antropolgica e entender porque ela capaz de nos fazer enxergar e compreender dimenses da realidade que no so enfocadas pelas outras disciplinas.
O grande interesse sobre o conhecimento que a antropologia capaz de produzir e a necessidade de uma familiarizao com a especificidade da abordagem antropolgica
para se poder usufruir plenamente desse conhecimento so os
principais motivos para que essa disciplina fosse includa no
currculo de um nmero crescente de cursos de graduao e
ps-graduao que no tm como objetivo a formao de
antroplogos.
Essa expanso da demanda pela produo acadmica e pelo instrumental terico especfico de sua disciplina
muito estimulante para os antroplogos, na medida em que
lhes coloca frente a grandes desafios: o de manter um dilogo
sempre atualizado com as outras reas do conhecimento, e
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

principalmente, o de compreender e se fazer compreender


pelos estudantes dessas outras reas, sem ter como objetivo
final a reproduo de seu prprio campo de conhecimento, e
sim o de formar novos leitores e interlocutores da disciplina
antropolgica. Embora muito estimulantes, esses desafios no
so nada fceis de serem vencidos. E por isso que o apoio
de um livro como esse muito importante e bem-vindo.
Com uma linguagem clara e uma abordagem leve,
sem fazer concesses em relao complexidade dos contedos abordados, Rafael nos apresenta os principais elementos
da histria da disciplina antropolgica, suas correntes tericas
e conceitos fundamentais, formando um painel que explica
como essa forma de produzir conhecimento foi se constituindo
e como ela capaz de se atualizar constantemente, contribuindo para a compreenso das grandes questes que a sociedade se coloca a cada momento. Sem sombra de dvida,
temos aqui um timo guia para orientar quem se inicia nesse
campo do conhecimento que fascinante e enriquecedor, mesmo para quem no vai ser antroplogo. Aproveitem.

Prazer em conhecer
Este livro pretende ser uma modesta apresentao da
antropologia e um convite reflexo sobre as coisas da cultura para estudantes de cursos nos quais a antropologia integra
o currculo, mas que no esto se preparando para serem
cientistas sociais. Muitos chegaram recentemente universidade, e as novidades so muitas: novos colegas, novo ambiente
(bem diferente, espero, daquele do ensino mdio), novas matrias ou disciplinas. Este texto foi escrito para voc. Alis, uma
das novidades na universidade a quantidade de textos, principalmente nas reas de cincias humanas e sociais.
E por falar em textos e leituras, comeo contando
uma pequena estria que roda por a em forma de anedota.
Um dia um homem acordou e verificou que precisava fazer
uns consertos em casa, mas no tinha martelo. Resolveu, ento, que pediria um martelo emprestado ao seu vizinho, mas
logo pensou: E se ele no me emprestar o martelo? Pode
estar de mau humor, ou quem sabe estar utilizando o martelo, quem sabe no quer ser incomodado e pode ficar chateado comigo.... E foi assim durante toda a manh. O homem
andava de um lado para o outro, coava a cabea, queixavase para a esposa da falta que fazia um martelo e falava de
sua certeza da m vontade do vizinho. A mulher ouvia, ouvia
e comentava vez por outra: Voc j experimentou ir at l e
pedir o martelo emprestado?.
O homem no ouvia a esposa. Continuava remoendo-se, chateando-se antecipadamente com o vizinho que, pensava ele, no lhe emprestaria a ferramenta. Perto da hora do
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Rafael Jos dos Santos

almoo, j cansado e ansioso (na verdade, bastante irritado),


o homem levantou-se, saiu de casa, caminhou apressado e,
de punhos cerrados em direo porta do vizinho, tocou
insistentemente a campainha. Quando o vizinho abriu a porta, o homem foi logo falando aos berros:
Olhe aqui, voc pensa que o dono do mundo,
no ? Acha que estou precisando do seu martelo? Acha? Pois
eu no estou nem a, pode ficar com ele, seu egosta!
Virou-se e voltou para sua casa, deixando o vizinho
com boca de espanto, paralisado pelo susto. Moral da estria: nem fez os consertos que precisava fazer, nem ficou sabendo se o vizinho emprestaria o martelo! Alm de tudo ficou
estressado e perdeu toda a manh por conta do tal martelo.
Pois . Para muitos que chegam universidade ler um
texto (e tambm escrever um) algo bastante semelhante
estria do homem e do martelo. Muitas das dificuldades de
leitura no esto no martelo (no texto), mas encontram-se
dentro de nossas prprias cabeas, esto relacionadas a toda
nossa histria de vida, hbitos (ou falta de hbitos), deficincias dos sistemas de ensino fundamental e mdio. Ento comeamos a brigar com o autor (ou com o vizinho), sem ao
menos ouvir o que ele tem a nos dizer.
Pense na estria: realmente, o vizinho poderia no
emprestar o martelo, mas o homem s saberia disso se perguntasse antes. Ele poderia ouvir um no antiptico, ou quem
sabe o vizinho pedisse que ele esperasse um pouco, pois estava utilizando a ferramenta naquele momento. Talvez ele at
sasse da casa do vizinho com o martelo em mos. As possibilidades eram vrias, mas preciso lembrar que seu objetivo
era fazer consertos em casa e, de alguma maneira, ele teria
que conseguir um martelo.
Os textos, tanto os que lemos como os que escrevemos, constituem uma espcie de ferramenta, entre outras, utilizadas na universidade. Mas, so ferramentas para qu?
Quando entramos na universidade temos sempre em
mente um objetivo especfico: uma profisso de nvel superior.
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

Para isso existem as disciplinas, com seus professores e professoras. Algumas disciplinas vo direto ao assunto, isto ,
falam de coisas que sero utilizadas diretamente no exerccio
da profisso. H quem goste de cham-las de disciplinas especficas. Outras chegam at a parecer que no tm nada a
ver com a aplicao prtica na rea de atuao profissional,
gerando muitas vezes resistncia nos estudantes. Essas disciplinas so usualmente chamadas de gerais ou, em alguns casos, de disciplinas de formao humanstica. o caso da
Filosofia, da Sociologia e da Antropologia, entre outras.
Existem alguns pontos a considerar no tocante a esse
grupo de disciplinas. O primeiro relaciona-se questo da
formao em nvel superior e o segundo, mas no menos
importante, diz respeito s contribuies que tais disciplinas
podem dar s reas especficas.
A formao universitria no visa apenas preparar o
estudante para o exerccio de uma atividade prtica, como
atender pacientes, planejar e criar campanhas publicitrias,
gerenciar empresas e processos, trabalhar em jornais, elaborar roteiros tursticos, projetar edifcios ou mquinas ou educar
crianas, jovens e adultos, s para citar alguns exemplos. Estar
na universidade significa tambm ampliar os horizontes intelectuais, exercitar a reflexo, treinar nossa capacidade de pensar e fazer tudo que especfico dentro de um contexto muito
mais amplo. Esse um dos papis das disciplinas que muitos
chamam de gerais.
O segundo aspecto a contribuio que essas disciplinas podem dar s reas especficas de atuao. No caso
da Antropologia (o argumento vlido tambm para a Sociologia e a Filosofia), existe hoje uma multiplicidade de temas
de pesquisa relacionados a outras reas de formao. H
pesquisas antropolgicas nas reas da comunicao, do turismo, da educao, da sade, do direito, das organizaes
empresariais e muitas outras. Hoje em dia, com o acesso
Internet e aos recursos de busca, voc no ter dificuldade em
encontrar trabalhos assim, feitos por antroplogos ou por pro13

Rafael Jos dos Santos

fissionais de vrias reas que utilizam recursos da antropologia. Ou seja, h possibilidades de dilogo da antropologia
com cada uma dessas reas, inclusive com a de sua escolha.
Assim, fica difcil separar disciplinas gerais e especficas:
muito do que for estudado em antropologia pode ser til em
sua vida profissional.
A esta altura o leitor e a leitora devem estar impacientes: Mas, afinal, o que antropologia?. Antes que algum fique muito ansioso e pense em dispensar o meu martelo, como o homem da estria, peo apenas mais um tanto
de pacincia.
preciso dizer antes que a antropologia bem mais
do que uma disciplina estudada na universidade. Ela uma
cincia, o que faz dos antroplogos cientistas (somos chamados tambm de cientistas sociais, uma denominao que
inclui os socilogos e os cientistas polticos). As universidades
caracterizam-se, para alm do ensino, pelo trabalho de pesquisa em vrias reas e em vrios nveis, com pessoas produzindo suas monografias de especializao, suas dissertaes
de mestrado, teses de doutorado, publicando livros ou artigos
em revistas especializadas, orientando pesquisas de outros e
participando de congressos, seminrios e simpsios, reunindo-se em associaes como a ABA Associao Brasileira de
Antropologia (fundada em 1955) e trabalhando em colaborao com colegas de outras universidades e institutos de pesquisa.
Os textos que nos so oferecidos para a leitura no
decorrer de nossos cursos universitrios so (ou deveriam ser)
escritos por professores e /ou pesquisadores, alguns vivos, outros do passado mais ou menos recente.
Muitos pensam que fazer cincia uma atividade de
gente louca, algo muito alm dos pobres mortais, um
martelo que o vizinho no ir emprestar. Quase nenhum
estudante se d conta de que pode tambm vir a ser um
cientista, um pesquisador, seja qual for sua rea de formao
em nvel superior. Os cientistas so pessoas absolutamente
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

normais (ou, no mnimo, to loucos quanto qualquer outra


pessoa). Apesar das dificuldades que esse ofcio enfrenta no
Brasil, trata-se de algo bastante prazeroso. O autor deste livro
ficar bastante feliz se, ao final da leitura, voc pensar nessa
possibilidade para seu futuro.
Uma dica para a leitura: como voc, na universidade, ir ler e escrever textos que exigem certas normas, utilizei
um sistema que chamamos autor/data toda vez que me
referi obra de algum autor. Voc ver um nome, por exemplo, Laraia, e entre parnteses o ano da edio citada e as
pginas: (1988, p. 35). Tudo que voc tem a fazer ir s
Referncias, no final do livro, e saber todos os dados sobre
a obra. Em tempos de rede mundial de computadores, coloquei tambm no final do livro uma srie de endereos de sites
relacionados com a antropologia (Anexo II).
Pronto para comear?

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O que , como surgiu?

1. O que Antropologia?
Existem momentos difceis para os antroplogos, quando estamos entre pessoas que, mesmo com boa formao
escolar, no tm familiaridade com as Cincias Sociais. De
repente somos atingidos pela pergunta inevitvel: Afinal, o
que Antropologia?. Alis, esta deve ser a pergunta que
muitos estudantes fazem quando descobrem que a disciplina
consta de seus currculos. E, alm disso, para que serve? No
h como discordar: a pergunta difcil. Mas quais as razes
desta dificuldade?
Em primeiro lugar, existem os esteretipos do antroplogo como pesquisador, assim como existem as falsas imagens de muitas outras profisses. Muitas pessoas nos imaginam uma espcie de Indiana Jones, escavando tmulos em
busca de arcas perdidas, ou como desajeitados professores,
metidos em roupas estilo safri, desafiando as florestas africanas para estabelecer contatos com perigosos selvagens. Essas falsas imagens atrapalham bastante a compreenso do
que a Antropologia.
Um outro caminho freqente o recurso etimologia, ou seja, origem da palavra. Ento, anthropos = homem, logia = estudo. Ah!, o estudo do Homem! Mas isso
muito geral e poderia englobar outras tantas reas do conhecimento. A palavra e seu sentido podem ter servido durante
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Rafael Jos dos Santos

um tempo, mas hoje j no indicam muito acerca do ofcio de


antroplogo.
Outra dificuldade: muitos nos confundem com arquelogos, colegas pesquisadores que estudam vestgios histricos ou pr-histricos atravs de escavaes. Tambm somos
muito confundidos com os paleontlogos, que estudam fsseis
animais ou vegetais. Para confundir tudo ainda mais, h a
expresso antropologia fsica para designar o estudo de aspectos biolgicos dos seres humanos. O que posso dizer at
aqui que no dessas coisas que iremos tratar, embora as
contribuies da Arqueologia e da Paleontologia sejam importantes, tanto para o antroplogo, em seu trabalho, como
para qualquer outra pessoa interessada em conhecer a espcie interessante que somos ns.
Caminhemos um pouco mais.
Em nossa sociedade nos acostumamos a definir as
cincias descobrindo quais so seus objetos de estudo, isto ,
aquilo sobre o qual os especialistas de cada rea fazem suas
pesquisas e elaboram suas explicaes. No caso da Antropologia (e isso comum a outras cincias) a pergunta no pode
ser respondida assim. Basta olharmos rapidamente algumas
palavras-chave de dissertaes e teses em Antropologia produzidas no Brasil: Famlia, Parentesco, Memria, Cidadania,
Ongs, Ecologia, Movimentos Sociais, Igreja, Extrativismo, Masculinidade, Violncia Conjugal, Alimentao, Cultos Afro-Brasileiros, Migrao, Linguagem, Viagens, Artesanato; Trabalho, Criana, Infncia, Gravidez, Adolescncia, Habitao, Televiso, Advogados e Juzes, Poltica Indigenista e Histria Indgena (ABA, 2000).
Uma diversidade to grande de referncias significa
uma multiplicidade de objetos de estudo: das artes questo
indgena, passando pela comunicao, pelo turismo e pela
educao. Creio que as coisas so bem mais fceis para bilogos, astrnomos, matemticos, fsicos e outros cientistas,
embora eles mesmos saibam que tambm em suas reas as
coisas no so to simples assim.
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

bastante complicado definir a Antropologia pelo(s)


seu(s) objeto(s) de estudo, sabe por qu? Porque eles so tantos quantas so as coisas que fazemos em sociedade!
A essa altura voc poder estar frustrado, esperando
agora uma definio clara, precisa e prtica da Antropologia
(ainda mais porque voc tem o direito de saber o que ela faz
em seu currculo!). Como veremos adiante, uma definio assim seria contrria ao prprio esprito da Antropologia contempornea. Entretanto, podemos iniciar pensando a Antropologia como um conjunto de teorias (nem sempre concordantes) e diferentes mtodos e tcnicas de pesquisa que buscam explicar, compreender ou interpretar as mais diversas prticas dos homens e mulheres em sociedade. Muitas dessas
teorias baseiam-se em pesquisas de campo, nas quais os antroplogos buscam conviver com as populaes locais e aprender seus hbitos, valores, modos de vida, crenas, relaes de
parentesco e outras dimenses da vida social. Vejamos como
tudo isso comeou.
2. Como surgiu? Um pouco de histria
A Antropologia (mais tarde Social ou Cultural)
deu seus primeiros passos aproximadamente na segunda metade do sculo XIX, na Europa, da mesma forma que sua
irm a Sociologia. Em alguns pases, como na Frana, no
apenas suas histrias se confundem: muitos cientistas sociais
franceses, at hoje, no fazem distino entre as duas, utilizando ora uma, ora outra palavra para referir-se sua rea
de trabalho.
O fato de ambas comearem no mesmo momento
histrico e na mesma regio do mundo no foi uma coincidncia, mas resultado de uma srie de mudanas sociais,
econmicas e polticas, ou, para falar como cientista social, de um determinado contexto. Vejamos o caso da Sociologia.
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Rafael Jos dos Santos

Pases como a Frana, Alemanha e, principalmente,


a Inglaterra, constituam o centro nervoso do emergente sistema capitalista industrial do sculo XIX. Em Londres e Paris as
manufaturas eram as principais unidades de produo e essas
cidades viviam os frutos e contradies da chamada modernidade: um veloz desenvolvimento das tcnicas entrelaado a
graves problemas sociais e uma seqncia de revoltas operrias. A Revoluo Industrial formou o cenrio de transformaes que deu origem sociedade capitalista. Foi um perodo
de transformaes tambm no mbito das idias, com as reflexes vindas da Filosofia Poltica e da Filosofia da Histria
(Bottomore, 1987, p 16-18). Estas correntes de pensamento,
por sua vez, desenvolveram-se juntamente com as grandes
mudanas polticas dos sculos XVIII e XIX, entre elas a Revoluo Francesa em 1789. Podemos ento concluir que a sociologia formou-se como conseqncia de amplas transformaes intelectuais, econmicas, polticas e culturais que tiveram
seu auge no sculo XIX. Deste ponto de vista, a sociologia
pode ser entendida como uma cincia da sociedade industrial, e ao mesmo tempo expresso que esta sociedade construa
acerca de si mesma.
Agora vamos estabelecer a ligao entre o surgimento
do capitalismo e o nascimento da Antropologia como cincia
social. O sistema capitalista no se restringia aos limites da
Inglaterra e do continente europeu. No sculo XIX acelerou-se a
expanso colonialista que j ocorria desde o mercantilismo do
sculo XV. Nas palavras do antroplogo Grard Leclerc:
Nos meados do sculo XIX, o expansionismo europeu chegado sua fase ltima, comea pressentir territrios desconhecidos como territrios a conquistar.(...)
Numerosas so as riquezas a explorar, a utilizar e a fazer
frutificar pelo Ocidente. (Leclerc, 1977, p.13).

A Antropologia tem suas origens histricas, portanto,


no processo de expanso do capitalismo, mais precisamente
atravs do colonialismo e do imperialismo das naes ricas,
que estendiam seus domnios a lugares remotos do mundo.
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

Esse um dado importante, pois no nos deixa esquecer as


relaes de fora e poder envolvendo pases centrais, como
Inglaterra, Frana e Alemanha, e pases e regies subjugados
direta ou indiretamente pelo sistema, como boa parte das
culturas africanas, asiticas, indianas e latino-americanas.
Algo similar acontecia nos Estados Unidos do sculo
XIX, mas l a expanso capitalista no acontecia para fora
(pelo menos no naquele momento!): ela fazia um movimento
do leste para o oeste, provocando o contato dos colonos com
diferentes sociedades indgenas nativas. Esse tema alimentou
bastante o cinema norte-americano, com soldados vestidos
de azul a Cavalaria! protegendo os desbravadores brancos que avanavam sobre os territrios dos perigosos pelesvermelhas.
Como veremos, estes aspectos econmicos e polticos acabaram refletindo em noes e teorias dentro da prpria cincia que estava nascendo.
Os primeiros antroplogos, cientistas que buscavam
o conhecimento das sociedades exticas, no coletavam seus
dados de modo direto. Eles se baseavam em informaes
enviadas por missionrios, mercadores, militares e funcionrios coloniais. Como observou o antroplogo francs Franois
Laplantine (1988, p. 64-65), naquela poca:
Uma rede de informaes se instala. So os questionrios enviados por pesquisadores das metrpoles (em especial da Gr-Bretanha) para os quatro cantos do mundo, e
cujas respostas constituem os materiais de reflexo das primeiras grandes obras de Antropologia que se sucedero em
ritmo regular durante toda a segunda metade do sculo XIX.

Entre as obras clssicas da Antropologia nesta fase


podemos destacar duas, apenas a ttulo de curiosidade: A
Sociedade Primitiva, do norte-americano Henry Lewis Morgan
(1974) e o belo trabalho do ingls James Frazer, O Ramo
Dourado (1956). Existem dois aspectos desta fase inicial da
Antropologia que sero teis para comearmos a desvendar
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Rafael Jos dos Santos

esta cincia. Alis, no s desvend-la, mas inclusive compreender muitas de nossas prprias idias sobre sociedades e
culturas que no conhecemos.
O primeiro aspecto a forte influncia de correntes
de pensamento, como o positivismo, o evolucionismo, e os
determinismos geogrfico e biolgico nas idias que os primeiros antroplogos tinham das culturas distantes. O segundo
aspecto diz respeito ausncia do que mais tarde passamos a
conhecer por trabalho de campo (fieldwork), ou seja, da presena in loco do pesquisador na cultura estudada, coletando
dados e fazendo observaes diretas.
3. Evolucionismo Social e Positivismo,
Meio e Raa
3.1 Evolucionismo Social
As Cincias da Natureza, principalmente a Biologia,
exerciam grande influncia no meio intelectual europeu do
sculo XIX, em particular as teorias evolucionistas de Pierre
Lamarck (1744-1829) e Charles Darwin (1809-1882). Para Lamarck, as adaptaes dos organismos ao meio ambiente provocavam mudanas evolutivas. J para Darwin, que se tornou
mais conhecido que o primeiro, a evoluo das espcies baseava-se em um processo de seleo natural. Em ambas as
teorias a idia bsica era de que os seres vivos evoluam dos
mais simples para os mais complexos. O evolucionismo,
como explicao para a origem das espcies animais, representou um grande avano frente s explicaes religiosas dominantes na poca.
Por seu aspecto revolucionrio, o evolucionismo empolgou tambm pensadores de outras reas, que resolveram
adaptar o modelo, construdo para entender a natureza, ao
estudo das sociedades. Assim, o antroplogo norte-americano Henry Lewis Morgan (1818-1881) elaborou um modelo de
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

desenvolvimento da humanidade em trs estgios: selvageria,


barbrie e civilizao. Do outro lado do Atlntico, na Inglaterra, o escocs James Frazer (1854-1941) elaborava um modelo evolutivo do pensamento, afirmando que esse passava por
trs fases: magia, religio e cincia. Essas trs formas do pensamento humano estariam em uma relao de complexidade
crescente, sendo que a cincia assim como a civilizao,
para Morgan seria o estgio mais avanado.
Agora podemos perceber como importante dar uma
olhadinha no contexto histrico de surgimento da Antropologia. O sucesso da viso evolucionista da sociedade pode ser
explicado pela idia que os europeus tinham de sua prpria
sociedade. Esta seria civilizada e complexa por haver atingido um grau de industrializao, cincia e tecnologia, enquanto as culturas das colnias seriam primitivas e atrasadas. Em outras palavras, a sociedade europia tomava a si
mesma como medida de civilizao, atribuindo s sociedades tribais um perfil inferior. No caso de Morgan, os habitantes nativos do oeste norte-americano no haviam, ainda,
alcanado o grau de civilizao da populao branca do
leste. Esse um daqueles exemplos de como as teorias e
idias pretendem explicar uma dada realidade, quando na
verdade so elas que precisam ser explicadas pela realidade (Chau, 1981, p. 16). Veremos mais adiante como estes
modelos, que denominamos de evolucionismo social, foram superados pela Antropologia. Notem, entretanto, que no
senso comum, tais idias ainda so bastante fortes, mesmo no
sculo XXI.
Vejamos agora uma outra influncia intelectual muito
forte entre os pensadores do sculo XIX: o Positivismo.
3.2 O Positivismo
Assim como no caso do evolucionismo, o Positivismo
tambm surgiu pela forte influncia exercida pelas cincias da
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Rafael Jos dos Santos

natureza. Tudo acontecia, em certa medida, pelo otimismo


que muitos cientistas e pensadores do sculo XIX tinham em
relao cincia e as possibilidades que ela abria para explicaes racionais, em um mundo que tentava livrar-se do domnio das explicaes religiosas.
Um desses otimistas da cincia era o filsofo francs
Auguste Comte (1798-1857), que pensou na possibilidade de
uma cincia da sociedade que se baseasse nos mesmos mtodos de observao das cincias naturais. Comte denominou
esta nova cincia de Sociologia. Vejamos o que nos diz, sobre
Comte, o socilogo contemporneo Loc Wacquant:
A ambio de Comte era fundar uma cincia naturalista da sociedade capaz de explicar o passado da
espcie humana e predizer o seu futuro aplicando os
mesmos mtodos de investigao que tinham provado
ser to bem sucedidos no estudo da natureza, a saber,
observao, experimentao e comparao (Wacquant,
citado por Outhwaite e Bottomore, 1996, p. 593).

Entre 1830 e 1842 Auguste Comte publicou os seis


volumes de sua obra Curso de Filosofia Positiva. De acordo
com Comte, as explicaes que os homens davam para os
fenmenos em geral (naturais ou sociais) haviam passado por
trs fases diferentes. Na primeira, denominada teolgica ou
fictcia, os homens atribuam as causas dos fenmenos s
divindades ou outro tipo de ao sobrenatural; pense, por
exemplo, nos deuses cultuados na Grcia Antiga ou nas crenas de sociedades tribais. Na segunda fase metafsica ou
abstrata as explicaes deixaram de ser sobrenaturais, baseando-se nas especulaes filosficas. Finalmente, ainda de
acordo com Comte, veio a fase cientfica ou positiva, na
qual buscava-se atravs de mtodos cientficos as leis que
regiam os fenmenos sociais e naturais (Wacquant, citado por
Outhwaite e Bottomore, 1996, p. 593). A idia de um conhecimento positivo que originou a expresso positivismo.
A idia das cincias da sociedade, como a Antropologia e a Sociologia, utilizarem mtodos das cincias naturais
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

j no mais dominante, mesmo que alguns ainda aceitem


esse princpio. No decorrer do tempo, socilogos e antroplogos perceberam que no possvel estudar homens e mulheres em sociedade da mesma maneira que um bilogo ou um
matemtico. E por qu? Pelo fato de ns, seres humanos,
sermos dotados da capacidade de criar sentidos para a vida,
coisa que uma rvore, uma abelha ou uma substncia qumica no pode fazer. Ento, para pesquisar pessoas em sociedade, gente produzindo, reproduzindo e modificando a cultura,
no possvel adotar a mesma postura de um cientista da
natureza.
Podemos perceber que existem semelhanas entre os
modelos de Frazer, Morgan e Comte no que diz respeito
idia de evoluo, sejam das sociedades ou das formas de
pensamento. Veja o esquema abaixo para visualizar a semelhana entre os modelos propostos pelos trs pensadores:
Comte (Frana)

1798

1857

Morgan (EUA) 1818

1881

Frazer (Inglaterra) 1854

As explicaes que os homens


do aos fenmenos passam por
trs fases:
Fase teolgica ou fictcia
Fase metafsica ou abstrata
Fase cientfica ou Positiva

Estgios do
pensamento
humano:
Magia
Religio
Cincia

1941

Fases do
desenvolvimento
das sociedades:
Selvageria
Barbrie
Civilizao

Nos dias de hoje ns j sabemos e descobrimos


isso atravs da prpria Antropologia que as explicaes
sobrenaturais, filosficas e cientficas no mantm entre si uma
relao de evoluo. Trata-se, na verdade, de explicaes
diferentes que dependem, entre outras coisas, dos contextos
culturais. Tanto em sociedades tribais como em nossa prpria
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sociedade, encontramos explicaes sobrenaturais, baseadas


em crenas religiosas. perfeitamente possvel, por exemplo,
um cientista social utilizar-se dos mtodos cientficos para interpretar a sociedade e a cultura e ter suas prprias crenas
religiosas, desde que tome o devido cuidado para no misturar as coisas.
Da mesma maneira, a idia de que as sociedades
evoluem das mais simples para as mais complexas (ou
da selvageria para a civilizao) passou a ser questionada
a partir do momento em que os antroplogos foram travando
um contato mais estreito com sociedades nativas, indgenas,
e percebendo que suas estruturas, seus sistemas simblicos,
suas cosmologias e, no menos importante, suas lnguas, caracterizavam-se por uma complexidade imensa. Falaremos disso
mais tarde.
Por enquanto podemos nos fixar no aspecto poltico e
histrico do evolucionismo. No sculo XIX ele representava o
discurso das metrpoles sobre as colnias, ou, no caso norteamericano, de uma regio industrializada sobre regies onde
o capitalismo ainda no havia chegado. Tratava-se, portanto,
de um discurso de poder, no qual o mais forte situava-se a si
mesmo no plo mais avanado, civilizado e cientfico.
Uma observao importante. Os comentrios anteriores no significam, de modo algum, que Comte, Frazer ou
Morgan fossem pessoas inescrupulosas a servio do colonialismo. preciso situar os pensadores em seus contextos histricos
e compreender que eles olhavam o mundo sob as influncias
das idias dominantes e da realidade social, econmica e
cultural na qual estavam inseridos.
Gostaria, entretanto, de enfatizar algo que j afirmei
antes. Embora a viso evolucionista e, de alguma maneira, o
positivismo do sculo XIX, tenham sido superados na (e pela)
Antropologia, encontram-se ainda presentes e muito fortes no
senso comum, em nossas explicaes espontneas sobre a
vida social e cultural. Notem, por exemplo, a forma como as
diferenas regionais, em um pas como o Brasil, so muitas
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

vezes tratadas em termos de evolucionismo social. Os problemas de ordem econmica e poltica que atingem o Norte e o
Nordeste acabam sendo substitudos pelas idias de inferioridade e atraso das populaes locais, quando um simples
olhar para o papel da mo de obra nordestina em So Paulo,
ou para as mais diferentes contribuies de escritores e pensadores daquela regio, j coloca sob suspeita a idia de
inferioridade.
Essas noes, ou pr-noes (ou, ainda: pr-conceitos) baseados na idia de uma hierarquia entre povos e populaes, encontram-se presentes no senso comum tambm
devido a duas outras correntes de pensamento que marcaram
as Cincias Sociais em seu incio. Trata-se dos determinismos geogrfico e biolgico. Vamos a eles.
3.3 Meio e Raa
Vocs j devem ter ouvido, alguma vez, algum comentar que os pases do hemisfrio norte so mais desenvolvidos devido ao clima, que predispe os indivduos ao trabalho, enquanto nos pases tropicais o calor nos transforma em
preguiosos. O mesmo raciocnio freqentemente aplicado
para explicar diferenas no desenvolvimento de regies dentro
de um mesmo pas, e de novo ocorre o exemplo do contraste
entre o sul e o nordeste do Brasil. Desta vez os motivos seriam
as condies geogrficas.
A idia de que o homem um produto do meio foi,
durante algum tempo, a explicao que alguns gegrafos e
antroplogos utilizavam, no s para explicar a variedade de
culturas, mas tambm para hierarquiz-las, isto , classificlas em mais ou menos desenvolvidas. Chamamos esse tipo de
explicao de determinismo geogrfico.
Como a Antropologia superou esta corrente de pensamento? De modo relativamente simples: demonstrando que diferentes sociedades vivendo em condies climticas e geogr27

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ficas bastante semelhantes, desenvolveram prticas culturais distintas. O antroplogo Roque de Barros Laraia nos d alguns
exemplos interessantes, entre os quais, o das habitaes dos
lapes, habitantes do plo norte na altura da Europa, e dos
esquims, que vivem ao norte da Amrica. Enquanto os primeiros vivem em tendas feitas de pele de animais, os segundos
moram em iglus, casas construdas com neve. O exemplo mais
interessante, contudo, vem dos padres alimentares dos povos
do Xingu, no Brasil. Enquanto os Kamaiur dedicam-se pesca
e caa de aves, os Kayabi alimentam-se de mamferos. No
mesmo meio ambiente, diferentes sociedades recorrem a meios
distintos para alimentar-se, e o dado principal para refletirmos:
a caa de mamferos interditada por motivos culturais aos
Kamaiur (LARAIA, 1988, pp. 24-25).
A fartura de determinado animal, que um dado do
meio ambiente, no significa, necessariamente, que esse animal ser o alimento predileto da sociedade que vive ali. s
pensarmos no cachorro, que em nossa sociedade um animal domstico, mas apreciado em outras sociedades como
prato na hora de jantar. Para quem se interessar mais pelo que
vem sendo discutido aqui, sugiro o excelente livro Cultura
Um conceito antropolgico (Laraia, 1988).
claro que os seres humanos criam suas vidas tendo
em vista o meio geogrfico em que vivem, isso uma coisa.
Outra coisa, muito diferente, pensar que as mesmas condies geogrficas vo gerar equivalente maneira de viver. Em
Antropologia dizemos que se trata de uma questo de seletividade, no de uma relao de causa e efeito (Laraia, 1988,
p. 25).
Agora resta um problema quanto ao meio geogrfico. Se certo que os grupos humanos, vivendo em condies
geogrficas semelhantes, no criam as mesmas maneiras de
viver (isto , no fazem as mesmas escolhas), o que dizer da
idia de que a geografia e o clima podem transformar sociedades em mais adiantadas ou mais atrasadas? Bem, em
primeiro lugar seria timo recorrer a um Atlas e verificar que
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

as coisas no so, de fato, desta maneira. Em segundo lugar,


e mais importante, temos que aprender a pensar de modo
relacional, isto , colocando as sociedades em relao. Em
vez de buscar o atraso de um pas como o Brasil no prprio
Brasil, que tal pensar as relaes entre, por exemplo, Brasil e
Estados Unidos, tentando entender a situao de cada um em
relao ao outro Fica a inquietao no ar, mas deixemos as
explicaes climticas para o passado.
Resta pensar ainda um ltimo tipo de hierarquizao
entre sociedades, aquela que procura estabelecer uma ligao entre a raa e o nvel de desenvolvimento alcanado pelo
grupo social. O exemplo mais forte o das populaes negras (ou afros-descendentes), que em pases como os Estados
Unidos eram considerados, at pouco tempo atrs, como culturalmente inferiores. O determinismo biolgico serviu tambm para justificar uma suposta superioridade racial como,
por exemplo, a dos arianos durante o perodo de Hitler na
Alemanha.
Poderamos passar batidos por esse ponto. Afinal,
em sala de aula, ningum sustentaria em voz alta uma relao desse tipo. Seria politicamente incorreto, embora muitos adeptos de uma certa gentica andem colocando as manguinhas de fora nas revistas cientficas. Entretanto, apenas para
registro, convido para um breve exerccio de imaginao: uma
criana nascida na Itlia, que seja retirada imediatamente de
seus pais e levada para o Japo, onde ir crescer dentro de
uma famlia japonesa e estudar em escolas locais. Sua lngua
materna ser o japons, e nada nos garante que ela gostar
naturalmente de macarronada. Ao contrrio do que dizemos no senso comum o gosto por coisas italianas no estar
em seu sangue (o que no a impede de vir a gostar muito
de tais coisas, mas somente se for colocada em contato com
elas depois, mais tarde). Em princpio a criana ser japonesa, apesar de seus traos fsicos dizerem o contrrio.
Agora, um exemplo do Brasil: os negros trazidos escravos da frica, eles mesmos oriundos de diferentes culturas
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Rafael Jos dos Santos

no continente de origem, eram vistos pelos europeus como


inferiores em suas prticas religiosas, seus conhecimentos da
natureza e mesmo em suas capacidades cognitivas. Hoje sabemos que as culturas africanas trazidas ao Brasil so acervos
ricos em complexidade e variedade culturais, dos sistemas
religiosos msica. O que fez com que a imagem do negro
fosse associada inferioridade no foi uma suposta ausncia
de conhecimentos, mas sua insero no trfico mercantilista a
partir do sculo XVII, sob o jugo militar e econmico europeu,
para servirem como mo-de-obra nas fazendas das colnias.
Vamos pensar mais um pouco nisso, utilizando uma
definio (no a nica!) antropolgica de cultura:
a cultura o conjunto dos comportamentos, saberes
e saber-fazer caractersticos de um grupo humano ou de
uma sociedade dada, sendo essas atividades adquiridas
atravs de um processo de aprendizagem, e transmitidas
ao conjunto de seus membros (Laraia, 1988, p. 120).

Claro, nenhuma cultura esttica, como lembra Roque de Barros Laraia, nem mesmo aquela de uma sociedade
isolada no meio da floresta: porque os homens, ao contrrio
das formigas, tm a capacidade de questionar seus prprios
hbitos e modific-los (Laraia, 1988, p. 99).
O que acontece que existem mudanas culturais
mais fceis de serem visualizadas, outras requerem um olhar
mais atento, mais minucioso. Vamos continuar seguindo com
Laraia para entender dois tipos bsicos de mudana cultural:
uma, que interna, resultante do prprio sistema cultural, e
uma segunda que resultado do contato de um sistema cultural com outro (Laraia, 1988, p. 100).
Neste comeo de sculo XXI o segundo tipo de mudana cultural mais visvel e mais forte, pois o processo que
chamamos de globalizao coloca praticamente todos os
sistemas culturais em contato, provocando mudanas mais rpidas e, infelizmente, nem sempre muito felizes para algum
dos lados.
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

Imaginemos uma cultura indgena, uma sociedade


que vivia no litoral brasileiro antes da chegada dos portugueses. No podemos afirmar que essa sociedade nunca tenha
passado por mudanas culturais internas, mas temos certeza
de que as transformaes ocorreram com muito mais rapidez
quando as populaes entraram em contato com o colonizador europeu. De acordo com o antroplogo Julio Cezar Melatti:
No primeiro sculo de colonizao, o XVI, foram os
ndios do litoral leste e sudeste do Brasil os que entraram
em choque com os brancos. Estes no somente desejavam
se apropriar das terras dos indgenas para fazer suas lavouras de cana-de-acar, como queriam se apoderar das
prprias pessoas dos indgenas, para transform-las em
escravos (Melatti, 1986, pp. 179-180).

No vamos discutir os estragos que esse contato


fez, ao dizimar populaes indgenas inteiras. A inteno aqui
mostrar que duas (ou mais) culturas foram colocadas em
contato por relaes de fora.
O europeu, por considerar sua cultura superior dos
nativos, pensava-se no direito de subjug-los. Entretanto, a
fora militar dos colonizadores no foi o nico elemento devastador. Uma outra fora, mais ilustrativa para nossa reflexo, no viria das armas europias, mas de seus valores culturais. Claro, estamos falando principalmente dos missionrios
catlicos e seus esforos por catequizar os nativos, que eram
considerados pagos.
Ora, vamos separar por um momento a cultura do
colonizador e a cultura dos nativos. Tomadas separadamente,
cada cultura tinha seus valores, religiosidades, lnguas, costumes matrimoniais. Cada cultura tinha sua singularidade.
O que temos, na situao de contato, no uma
troca cultural entre iguais, mas a imposio da viso europia. Isso significa que, alm da cultura, existia a fora (tanto
das armas como da coero exercida pelos missionrios). Assim, os europeus assumem um papel dominante, impondo-se
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Rafael Jos dos Santos

s culturas indgenas existentes nas novas terras, imposio


que viria a se repetir com os escravos trazidos da frica.
Desde o mercantilismo, a intensa expanso europia
pelo mundo entre os sculos XIV e XVII, a cultura dos colonizadores se imps sobre as diferentes populaes nativas das
Amricas, da frica, da sia. Em outras palavras, uma cultura
singular, a europia, colocava-se como universal, isto , como
nica verdadeiramente vlida. Vejamos o que diz a respeito
disso a antroploga Ana Valente:
A explorao das colnias sobre as metrpoles, em
benefcio exclusivo destas ltimas, s pde ser assegurada
pela imposio da viso de mundo europia sobre a populao nativa, compreendendo-se a forma de organizar-se
social, cultural e educacionalmente. Ou seja, a singularidade europia se arroga como universalidade sobre as demais singularidades, com as quais entra em contato na
empresa colonizadora (Valente, 1999, p. 27).

Desta maneira, fica difcil pensar as mudanas culturais ocorridas nos ltimos cinco sculos sem considerar que
elas se do, quase sempre, em relaes de fora. No incio,
essas relaes acontecem entre as metrpoles e as populaes nativas dos territrios coloniais, alm daquelas trazidas
como escravas para o trabalho nas lavouras. Depois, medida que a populao branca era socializada nos padres europeus, estes se tornavam dominantes tambm entre os nondios e no-africanos. A viso europia do mundo est na
base de muita coisa que pensamos hoje. uma constatao
difcil, mas o fato que somos ainda, de algumas maneiras,
herdeiros daquele modo de pensar.
Voc j pode notar que a Antropologia no consegue
trabalhar sozinha, precisando muitas vezes recorrer a outras
cincias. Nesse caso, Histria, que tima para desvendar
as muitas razes das desigualdades sociais e econmicas que
acabam por aparecer como supostas desigualdades culturais, determinaes raciais ou influncias do meio geogrfico.
As consideraes sobre a cultura nos levam a uma importante
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

concluso: a existncia de uma imensa diversidade cultural


tanto nos nveis regionais e nacionais como na sociedade global implica a existncia de diferenas, mas no de desigualdades. Em outras palavras, a Antropologia nos ensina hoje
que sociedades e grupos sociais cujos valores, prticas e conhecimentos no so iguais aos nossos no so primitivos
ou inferiores: so diferentes. As diferenas s passam a ser
sinnimo de desigualdade quando esto inseridas em relaes de dominao e explorao.
Voltando ao assunto (se que samos dele): no existe nenhuma relao entre os traos raciais, no sentido biolgico do termo, e quaisquer caractersticas culturais, nem para o
mal, nem para o bem. Tanto o evolucionismo social, como as
explicaes raciais e ambientais foram superadas pela Antropologia. Desde, aproximadamente, a segunda dcada do sculo XX, os estudos sobre as culturas demonstraram que elas
possuem uma outra lgica de funcionamento.
O que est em jogo aqui uma coisa muito discutida
em Antropologia: a relao e os limites entre natureza e cultura. Para incio de conversa, vamos pensar que uma termina
onde a outra comea.
Pense, por exemplo, na idia de belezas naturais,
que aparece nas publicidades de turismo: belas praias, guas
azuis, coqueiros. Ora, nem sempre uma paisagem litornea
foi considerada bela em si mesma, e apenas no final do
sculo XIX que se iniciou a prtica de ficar na praia para
descansar e sentir a brisa do mar, primeiro como forma de
tratar da sade, depois como lazer (Ah, uma praia!). A viso
da natureza tambm depende muito de quem a v e da relao que as pessoas mantm com ela. O socilogo ingls John
Urry, em um estudo sobre turismo e lazer, lembra que nas
mais antigas aldeias onde a pesca constitua a principal atividade econmica, as casas muitas vezes eram construdas com
os fundos dando para o mar. Foi apenas com a transformao do mar em objeto de contemplao e lazer que os primeiros bangals de veranistas foram construdos de frente para
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Rafael Jos dos Santos

ele. At aquele momento, para os pescadores, o mar era


para se pescar, no para se contemplar (Urry, 1999, p. 52).
A natureza, em si mesma, no nada. Ela significa
aquilo que os seres humanos atriburem a ela. Talvez o maior
exemplo seja o do corpo humano, com a diferena entre homens e mulheres. A presena de rgos genitais um dado
da natureza, sem dvida algo biolgico. Entretanto, cada sociedade atribui um significado ao ser homem e ao ser mulher, isto , transforma a natureza em cultura. Da, em Antropologia, falarmos em gneros para diferenciarmos dos aspectos biolgicos das diferenas entre os sexos.
Uma menina no nasce com comportamentos femininos, ela os adquire atravs da educao, aprendendo a ser
menina de acordo com os padres da cultura onde ela cresce. O mesmo acontece com os meninos (homem no chora,
dizia minha av).
Concluindo: a cultura a exclusividade humana, inclusive porque atravs dela ns transformamos o que nos
dado pela natureza, uma transformao tanto no sentido do
trabalho que uma forma material de transformao da
natureza como em termos de atribuio de significados.
4. Etnocentrismo
Uma dificuldade enfrentada pela Antropologia e
pelos antroplogos em campo diz respeito a algo expresso
pela palavra etnocentrismo. Em princpio ele consiste em
uma postura na qual tomamos a nossa sociedade e a nossa
cultura, nossos valores, prticas e crenas, como medida para
julgar valores, prticas, crenas, enfim, tudo que constitui culturas diferentes da nossa. Centrados em nossa etnia.
O etnocentrismo traz dificuldades metodolgicas e
problemas polticos.
Em termos metodolgicos as nossas prprias referncias culturais atrapalham a compreenso de outras realida34

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

des. Isso acontece porque fomos criados, educados, socializados de uma tal maneira que interiorizamos valores, normas,
posturas e at formas de sentir, pensar e agir, como expressou to bem o francs mile Durkheim, um dos pais fundadores da Sociologia e da Antropologia, de quem falaremos no
prximo captulo. Isso influencia desde nossas escolhas alimentares at nossa viso sobre a morte.
Os ndios wari da regio de Roraima, por exemplo,
tm um ritual funerrio, bastante complexo, que inclui a ingesto dos corpos de seus mortos (Vilaa, 1998). Certamente
essa idia nos d nojo. Entretanto, se um wari nos visse enterrando um parente a sete palmos de terra, provavelmente ele
tambm sentiria nojo. Tanto ns como eles vivemos centrados
em nossos prprios valores culturais.
Enfim, aquilo que interiorizamos desde pequenos tem
esta fora porque temos a tendncia, como apontam Peter e
Brigitte Berger, de experimentar como absolutas coisas que,
ao fim das contas, so relativas (Berger e Berger, 1980, pp.
204-205).
Descobrir a relatividade das coisas da nossa cultura e
da cultura dos outros , portanto, um passo importante para o
estudo antropolgico. Concordo, no algo fcil. muito bom
e tranqilizador quando os hbitos, valores e prticas diferentes
das nossas apresentam apenas aquilo que consideramos belo
ou extico, como algo folclrico. Entretanto, o contato com a
diversidade cultural nem sempre bem digerido.
A idia (e a fora) do etnocentrismo nos ajuda a entender a postura dos primeiros antroplogos quando, por exemplo, falavam em civilizao para referir-se sua prpria sociedade, ou colocavam a cincia como algo superior magia
ou religio. Mas se voc est descobrindo o etnocentrismo
no fundo de seu esprito, no se sinta culpado: todos ns,
como j foi dito, estamos impregnados do olhar moldado
pela nossa sociedade. O que importa reconhecermos isso e
sabermos lidar com essa dificuldade no reconhecimento daquilo que nos estranho.
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Rafael Jos dos Santos

Em termos polticos o etnocentrismo traz dificuldades


semelhantes quelas do evolucionismo social e das explicaes baseadas nas idias de raa e meio. Quando as convices de uma pessoa, de um grupo, de uma classe social, de
uma regio ou de um pas, acerca de seus prprios valores,
so consideradas superiores s de outras, corre-se o risco das
imposies (s vezes at com o uso da fora militar). Podemos
tambm pensar em sociocentrismo, quando crenas e valores de nossas classes sociais so nossos parmetros para julgarmos crenas e valores sociais distintos dos nossos, mas que
existem dentro de nossa prpria sociedade.
O que est em questo aqui talvez nos ensine algo
sobre a Antropologia contempornea. Ela um conjunto de
mtodos, tcnicas de pesquisa, anlises, explicaes e interpretaes onde entra em jogo o encontro com o outro, em
um processo que chamamos de relaes de alteridade (relaes com o alter, do latim: outro). Voltaremos em breve a
esse ponto central e crucial da Antropologia. Por enquanto
importante salientar que esse outro pode ser uma outra cultura, pode ser o conjunto de membros de uma classe ou de
um grupo social, tnico, religioso e mesmo de uma orientao sexual que fuja aos padres vigentes em nosso prprio
grupo ou sociedade. No ser preciso um grande esforo
para ver que no estamos apenas frente a um problema cientfico, mas que se trata tambm de uma postura relacionada
discriminao e ao preconceito, e que muitas vezes tem fins
trgicos, como indgenas sendo incendiados vivos enquanto
dormem em pontos de nibus... preciso dizer mais?

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II E as vises foram mudando...

1. O trabalho de campo: o antroplogo


dana com lobos

Com Franz Boas, um alemo radicado nos Estados


Unidos, e Bronislaw Malinowski, um polons radicado na Inglaterra, surge a moderna Antropologia mediante o trabalho
de campo (fieldwork), que tambm denominamos etnografia
(algo como mapeamento de etnias). Os pesquisadores deixaram de priorizar as informaes indiretas, fornecidas por
colonizadores, viajantes e missionrios, para transformar a tarefa de coleta de dados em parte integrante de sua pesquisa.
Vejamos esta transformao comentada por Franois Laplantine (1994, pp. 75-76):
O pesquisador compreende a partir desse momento
que ele deve deixar seu gabinete de trabalho para ir compartilhar a intimidade dos que devem ser considerados no
mais como informadores a serem questionados, e sim como
hspedes que o recebem e mestres que os ensinem. Ele
aprende ento, como aluno atento, no apenas a viver entre eles, a falar sua lngua e a pensar nessa lngua, a sentir
suas prprias emoes dentro dele mesmo.

O trabalho etnogrfico alterou as relaes do antroplogo com as culturas estudadas. medida que os antroplogos comearam a travar contatos diretos (sempre bom
lembrar, com um outro), perceberam que tratavam com sis37

Rafael Jos dos Santos

temas bem mais complexos do que pensavam os homens do


sculo XIX. Os rituais, os sistemas de parentesco, os mitos,
assim como as estruturas das relaes sociais, econmicas e
polticas, revelavam um tal nvel de sofisticao que seria impossvel e improcedente continuar a trat-las como inferiores.
Vejamos dois registros feitos a partir de pesquisas
etnogrficas. Uma citao de Franz Boas, retirada da apresentao primeira edio brasileira da obra desse co-fundador da Antropologia (2004, p. 9), escrita pelo antroplogo
Celso Castro, e outra de Malinowski (1978, p.23).
Franz Boas:
Freqentemente me pergunto que vantagens nossa
boa sociedade possui sobre aquela dos selvagens e
descubro, quanto mais vejo de seus costumes, que no temos o direito de olh-los de cima para baixo. Onde, em
nosso povo, poder-se-ia encontrar hospitalidade to verdadeira quanto aqui? [Boas referia-se aos esquims]... Ns,
pessoas altamente educadas, somos muito piores, relativamente falando.... Creio que, se esta viagem tem para
mim (como ser pensante) uma influncia valiosa, ela reside
no fortalecimento do ponto de vista da relatividade de toda
formao [Bildung]1, e que a maldade, bem como o valor
de uma pessoa, residem na formao do
corao, que eu encontro, ou no, tanto aqui
quanto entre ns.

1
Em alemo, idioma
de Franz Boas, a
palavra bildung tem o
significado semelhante ao de civilizao,
no no sentido
evolucionista, mas
como um modo de
vida especfico de
uma sociedade. J o
termo kultur (cultura)
indica a produo
artstica, filosfica,
espiritual.

Bronislaw Malinowski:
A idia geral que se faz que os nativos vivem no seio da natureza, fazendo mais
ou menos aquilo que podem e querem, mas
presos a crenas e apreenses irregulares e
fantasmagricas. A cincia moderna, porm,
nos mostra que as sociedades nativas tm
uma organizao bem definida, so governadas por leis, autoridades e ordem em suas
relaes pblicas e particulares, e que esto, alm de tudo, sob o controle de laos
extremamente complexos de raa e parentesco. (...) As suas crenas e costumes so
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Antropologia para quem no vai ser antroplogo

coerentes, e o conhecimento que os nativos tm do mundo


exterior lhes suficiente para gui-los em suas diversas atividades e empreendimentos. Suas produes artsticas so
cheias de sentido e beleza.

Os dois trechos demonstram uma mudana no olhar


da Antropologia e, talvez, este olhar seja uma das caractersticas marcantes que diferenciam nossa disciplina de outras.
No d para deixar de pensar no filme Dana com Lobos e o
modo pelo qual o personagem de Kevin Costner vai lentamente aprendendo a cultura Sioux. Na histria da Antropologia, Malinowski considerado o revolucionrio pioneiro do
trabalho de campo, embora outros antes dele j tivessem viajado para coletar diretamente informaes. Sua importncia
foi, sem dvida, ter estabelecido mtodos e tcnicas para a
etnografia, em particular a observao participante. Vamos
deixar o prprio Malinowski falar sobre isso, atravs das recomendaes que ele faz no captulo introdutrio de sua obra
Argonautas do Pacfico Ocidental, um estudo sobre os nativos
das Ilhas Trobriand:
...nesse tipo de pesquisa, recomenda-se ao etngrafo que de vez em quando deixe de lado sua mquina fotogrfica, lpis e caderno e participe pessoalmente do que
est acontecendo. Ele pode tomar parte nos jogos dos nativos, acompanh-los em suas visitas e passeios, ou sentarse com eles, ouvindo e participando das conversas. (Malinowski, 1978, p. 31)

Evidentemente, muitos mtodos e tcnicas de pesquisa surgiram e se desenvolveram a partir da, como por exemplo, a antropologia visual, assim como o registro livre do
discurso nativo. A Antropologia transformou-se no apenas
em suas tcnicas de pesquisa, mas tambm na prpria forma
de escrever sobre as culturas. Mas como dissemos anteriormente, alm de constituir uma revoluo no trabalho de campo, a etnografia de Malinowski forneceu os elementos para a
contestao do evolucionismo social e do etnocentrismo. Como
podemos perceber, Malinowski descobriu que, assim como na
39

Rafael Jos dos Santos

sociedade considerada civilizada, os nativos das Ilhas Trobriand constituam uma sociedade com suas instituies, leis,
conhecimentos e artes. No h como deixar de notar a preocupao do antroplogo em mostrar que se tratava de uma
sociedade e de uma cultura com sua prpria complexidade.
Mas quando Malinowski desenvolvia os mtodos de
observao etnogrfica (recorrendo, inclusive, ao uso da fotografia), o golpe fatal no evolucionismo e no etnocentrismo,
pelo menos no interior da Antropologia, j havia sido desferido por Franz Boas. Note, na citao do autor, que ele menciona o ponto de vista da relatividade de toda formao [bildung]. O que significava isso?
Para Boas, era impossvel comparar sociedades em
termos de avano e atraso, porque cada cultura cada formao, cada bildung s poderia ser entendida a partir de
seus prprios valores, hbitos, modos de vida e, no menos
importante, de sua prpria histria (lembra-se da noo de
cultura discutida pginas atrs?). Cada cultura s poderia ser
compreendida relativamente, da surgir o termo relativismo
cultural. Boas foi tambm um crtico do determinismo geogrfico, lanando mo de inmeros exemplos de culturas diversas em condies similares. Com igual intensidade, ele no
poupava crticas ao determinismo biolgico, como podemos
perceber por este trecho de uma conferncia proferida por ele
em 1932 (Boas, 2004, p. 97):
Este o tema da antropologia cultural. Podemos dizer com segurana que os resultados do imenso material
reunido durante os ltimos cinqenta anos no justifica a
suposio de qualquer relao estreita entre tipos biolgicos e forma cultural.

Com suas idias, resultantes de intensas pesquisas,


Boas tornou-se uma figura central, principalmente na Antropologia que se desenvolveria nos Estados Unidos, onde ele vivia
e lecionava. O adjetivo cultural, que acompanha a Antropologia em muitos currculos universitrios, refere-se tendncia culturalista fundada por ele.
40

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

Para ns, no Brasil, existe ainda um dado muito importante relacionado com as idias de Franz Boas. Entre seus
alunos da Universidade Colmbia, em Nova Iorque, encontrava-se um jovem intelectual brasileiro, Gilberto Freyre, que
publicaria no incio dos anos 1930 o clssico Casa Grande &
Senzala. Deixemos falar o ento jovem cientista social, enquanto escrevia o prefcio primeira edio de sua obra:
Foi o estudo da Antropologia sob a orientao do
professor Boas que primeiro me revelou o negro e o mulato
no seu justo valor separados dos traos de raa os efeitos
do ambiente ou da experincia cultural. Aprendi a considerar fundamental a diferena entre raa e cultura; a discriminar entre os efeitos de relaes puramente genticas e os
de influncias sociais, de herana cultural e de meio. Neste
critrio de diferenciao fundamental entre raa e cultura
assenta todo o plano deste ensaio [Freyre referia-se ao seu
livro]. Tambm no da diferenciao entre hereditariedade
de raa e hereditariedade de famlia. (Freyre, 1986, p. 11).

Esse um belo exemplo de como coisas e nomes


aparentemente distantes podem ter relao com a nossa vida:
quantas vezes voc ouviu que a cultura brasileira fruto da
mistura de raas? Pois . S que a palavra raa, aqui, no
tem o significado biolgico, mas cultural: a cultura brasileira
teria sua histria formada pela contribuio do branco, dos
negros e dos ndios. Isso Gilberto Freyre, aluno de Franz
Boas.
Hoje em dia podemos at concluir que talvez as coisas no tenham sido bem assim, que os caminhos da cultura
brasileira, ou quem sabe das culturas no Brasil, tenham sido
outros, ou no tenham sido nicos. Entretanto, se considerarmos que no Brasil da virada do sculo XIX para o sculo XX
havia quem atribusse as razes de nosso atraso ao clima ou
presena de raas inferiores, sem dvida o pensamento de
Freyre, a partir de Boas, foi um grande avano. O que no d
para entender como tem gente que ainda pensa assim no
incio do sculo XXI.
41

Rafael Jos dos Santos

No foram apenas as contribuies de Boas nos Estados Unidos e de Malinowski na Inglaterra que ajudaram a
Antropologia a entrar em sua modernidade. Ambos deram
passos decisivos ao transformar o trabalho de campo, a etnografia, no principal mtodo de pesquisa de nossa cincia,
assim como contriburam para a superao de vises equivocadas sobre outras sociedades e culturas. Mas alm dos mtodos, a Antropologia tambm foi impulsionada pelo trabalho
terico, e nesta rea temos que conhecer algumas idias de
mile Durkheim (1858-1917) e Marcel Mauss (1872-1950).
2. Enquanto isso, na Frana
Na Inglaterra e nos Estados Unidos, a Antropologia
desenvolveu-se basicamente atravs dos trabalhos de campo
voltados aos estudos de sociedades distantes. Isso fez com que
nestes pases acontecesse uma separao muito clara entre
Antropologia e Sociologia, uma vez que esta ltima preocupava-se mais com o que acontecia na prpria sociedade industrial.
Na Frana os limites entre as duas cincias so, at
hoje, pouco delimitados. Existem muitas razes para isso, entre elas uma tendncia dos pensadores anglo-saxes para as
pesquisas empricas (voltadas para realidades concretas). Ir
a campo, para ingleses e norte-americanos, seria quase uma
condio para definir-se como antroplogo. J seus colegas
da Europa continental tm uma orientao mais intelectualista (preocupada com a elaborao de conceitos). No vamos
nos deter nesse ponto, uma vez que este livro voltado para
quem no vai ser antroplogo, no havendo razes para chatear o leitor com as diferenas internas, que muitas vezes deixam de ser apenas de orientao cientfica e transformam-se
em brigas e disputas desgastantes e desnecessrias. Fica feito
esse registro apenas para voc no se sentir confuso quando,
ao falarmos dos franceses, utilizarmos as palavras Sociolo42

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

gia e Antropologia de modo intercambivel. Por isso comum nos referirmos Escola Francesa de Sociologia (Escola entendida como corrente de pensamento) tambm para
designar o tambm o pensamento antropolgico francs.
H uma vantagem aqui para o estudante: muito do
que for dito sobre mile Durkheim, por exemplo, poder ajud-lo na outra matria que aparece em muitos currculos (a
Sociologia). As matrias e os professores podero ser diferentes, mas Durkheim era um s, assim como suas idias sobre a
sociedade.
Como um dos fundadores da Sociologia, um dos
grandes desafios de Durkheim foi o de convencer os cientistas
de seu tempo de que a sociedade era algo com caractersticas
prprias (isto , propriamente sociais) e que por isso ela no
poderia ser estudada pela Biologia ou pela Psicologia. Vamos
entender um pouco mais.
A Biologia baseia suas explicaes a partir da gentica, dos processos bioqumicos, dos reflexos nervosos e de outras caractersticas que dizem respeito dimenso orgnica
da vida. As abelhas podem nos dar um exemplo: uma abelha, ao nascer, passa a fazer parte da sociedade das abelhas. Ela construir colmias, produzir mel, carregar o plen de uma flor para outra. Entretanto, ela far isso sem precisar que ningum a ensine, uma vez que esses saberes de
abelha j esto inscritos em suas informaes genticas.
Com os homens e mulheres a coisa diferente, j
vimos isso ao discutir o determinismo biolgico: a lngua
que falamos, os trabalhos que desempenhamos, as normas e
valores que regem nossas vidas, tudo isso nos ensinado, seja
pelos familiares, pelos amigos, por colegas de trabalho, pela
escola, etc. Isso significa que nosso comportamento no
herdado geneticamente embora herdemos traos fsicos de
nossos ancestrais. Nossos comportamentos vm, portanto, da
sociedade na qual somos criados. Chamamos isso de processo de socializao, que acontece de diferentes formas dependendo do tipo de sociedade. A educao escolar uma
43

Rafael Jos dos Santos

das formas de socializao em nosso meio. Os meios de


comunicao tambm exercem um papel fundamental nos processos de socializao da atualidade.
Voltemos a Durkheim. Ele estava convencido que a
sociedade no poderia ser explicada pela Biologia. O que
dizer, ento, da Psicologia? Em princpio, tratava-se de uma
cincia que focalizava o indivduo e sua subjetividade. A sensao que temos que tudo o que fazemos, sentimos, gostamos ou escolhemos vem de nosso interior, isto , so coisas
subjetivas. Existe algo mais pessoal, por exemplo, do que
uma opinio? Entretanto, verificando com ateno, veremos
que muitas das coisas que consideramos pessoais, subjetivas
ou individuais, so compartilhadas com outras pessoas: sentimentos, gostos, escolhas e opinies. Na sociedade contempornea esta constatao , inclusive, uma das premissas para a
existncia da Comunicao de Massa, caso contrrio os meios
teriam que fazer uma mensagem para cada indivduo, um
jornal para cada um, um comercial para cada consumidor. Se
as opinies fossem puro produto da subjetividade e da individualidade no seria possvel fazer pesquisas de opinio, agrupando os resultados em grupos de porcentagens: teramos
tantas opinies quantas fossem as pessoas entrevistadas.
O que os exemplos acima nos demonstram que em
cada indivduo existe um pouco (ou, quem sabe, muito) da
sociedade. Desde que nascemos, enquanto crescemos e no
decorrer de nossa vida adulta o processo de socializao vai
fazendo com que a sociedade seja interiorizada em ns:
gostos, escolhas estticas, modos de pensar, acreditar, sentir.
Logo, a sociedade no pode ser explicada a partir da formao psquica de cada indivduo.
Nem a Biologia, nem a Psicologia: a sociedade constitua, para Durkheim, o que chamamos de uma realidade
sui generis (do Latim, segundo o bom e velho dicionrio do
mestre Aurlio Buarque de Hollanda Ferreira, algo que no
apresenta analogia com nenhuma outra pessoa ou coisa).
Ou seja: a sociedade era uma realidade nica, que no per44

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

tencia nem ao domnio da natureza a ser estudada pela


Biologia nem esfera da subjetividade individual campo
da Psicologia.
Pensando assim, Durkheim estabeleceu a base para
uma cincia da sociedade: a Sociologia, mas abriu tambm
uma nova perspectiva para a Antropologia. Lembre-se que
para esta cincia as explicaes biolgicas no servem para a
compreenso das culturas. Um dado importante: se nos Estados Unidos a Antropologia, pela influncia de Boas, seria chamada de Cultural, na Frana ela ganharia o adjetivo Social, justamente devido ao enfoque dado por Durkheim.
Vamos acompanhar o pensamento do autor atravs
de suas prprias palavras. Embora o trecho seja um pouco
longo e a linguagem um tanto complexa ( um texto do
sculo XIX!), creio que vale a pena ouvir um pouco o prprio autor:
(...) Cada indivduo bebe, dorme, come, raciocina, e
a sociedade tem todo o interesse em que essas funes se
exeram regularmente. Assim, se estes fatos fossem sociais,
a sociologia no teria um objeto que lhe fosse prprio e o
seu domnio confundir-se-ia com os da biologia e da psicologia.
Mas, na realidade, h em todas as sociedades um
grupo determinado de fenmenos que se distinguem por
caractersticas distintas dos estudados pelas outras cincias da natureza.
Quando desempenho a minha obrigao de irmo,
esposo ou cidado, quando satisfao os compromissos que
contra, cumpro deveres que esto definidos, para alm de
mim e dos meus atos, no direito e no costume. Mesmo quando eles esto de acordo com os meus prprios sentimentos e
lhes sinto interiormente a realidade, esta no deixa de ser
objetiva [isto , no subjetiva, observao minha], pois no
foram estabelecidos por mim, mas sim recebidos atravs da
educao. (...) os fiis, quando nascem, encontram j feitas
as crenas e prticas de sua vida religiosa: se elas existiam
antes deles porque existiam fora deles. O sistema de sinais de que me sirvo para exprimir meu pensamento, o sistema monetrio que emprego para pagar as dvidas, os instru45

Rafael Jos dos Santos

mentos de crdito que utilizo nas minhas relaes comerciais, as prticas seguidas na minha profisso, etc., etc. funcionam independentemente do uso que deles fao. Tomando
um aps outro todos os membros de que a sociedade se
compe, pode repetir-se tudo o que foi dito, a propsito de
cada um deles. Estamos pois em presena de modos de
agir, de pensar e sentir que apresentam na notvel propriedade de existir fora das conscincias individuais (Durkheim,
1983, pp. 87-88 grifos meus).

Em primeiro lugar, as coisas da sociedade so vistas


aqui como anteriores (existiam antes) e exteriores (existiam
fora) em relao aos indivduos. Chamamos essas caractersticas de anterioridade e exterioridade. Em segundo lugar, se
essas coisas da sociedade caracterizam-se pela exterioridade e
anterioridade, como elas manifestam-se no indivduo? Atravs
da educao. No apenas a educao escolar (formal), mas
tambm aquela exercida na famlia ou em outros grupos nos
quais o indivduo est inserido (educao informal).
Em terceiro lugar, mas no menos importante, note
que Durkheim no se refere apenas a modos de agir, mas
tambm a maneiras de pensar e de sentir, o que significa que
at aquilo que consideramos extremamente subjetivo aprendido socialmente. A maneira de nos emocionarmos diante de
uma cena de um filme, o modo de nos relacionarmos afetivamente com algum (o amor, a paixo) ou de vivenciarmos determinadas crenas religiosas, tudo isso ns aprendemos de
nossa sociedade. Isso nos leva a uma noo-chave da Sociologia de Durkheim, o Fato Social, que ele definiu como:
(...) maneiras de agir, pensar e sentir exteriores ao
indivduo, e dotadas de um poder coercitivo em virtude do
qual se lhe impem. Por conseguinte, no poderiam ser
confundidos com fenmenos orgnicos, visto consistirem
em representaes e aes; nem com os fenmenos psquicos, por estes s existirem na conscincia dos indivduos, e devido a ela. Constituem, pois, uma espcie nova de
fatos, aos quais deve atribuir-se e reservar-se a qualificao
de sociais (Durkheim, 1983, p. 88).
46

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

Esta definio contm algo importante: a idia de


coercitividade, isto , a de que o fato social se impe ao
indivduo. Esta imposio ocorre atravs da ameaa de punies (sanes, nas palavras de Durkheim). Essas ameaas
de punio podem ser expressas em leis, como nos cdigos
do Direito, ou, o que para ns mais significativo, podem
estar sutilmente presentes nos padres sociais e culturais. Imaginemos um aluno que resolve vir aula usando uma roupa
do incio do sculo XX: terno (significa palet, colete e cala),
gravata, suspensrios, cartola, etc. No est escrito em nenhum regulamento que ele no pode fazer isso, mas est inscrito nas conscincias individuais que ele est absolutamente
fora dos padres. O que acontecer? Risos, por exemplo. Est
a uma forma social de constrangimento!
Voc deve estar se perguntando assim: se as maneiras de agir, pensar e sentir so de origem social, como explicar o fato de as pessoas no agirem todas da mesma forma,
no pensarem do mesmo modo e no sentirem da mesma
maneira? Durkheim tambm tentou dar conta desta questo.
Vejamos o que ele disse:
Mas, dir-se-, um fenmeno no pode ser coletivo se
no for comum a todos os membros da sociedade ou, pelo
menos, maior parte deles. Sem dvida; mas ele geral
por ser coletivo (quer dizer, mais ou menos obrigatrio), e
nunca coletivo por ser geral. (...) est em cada parte porque est no todo, no est no todo por estar nas partes
(Durkheim, 1983, pp. 90-91). Grifo meu.

Vamos tentar entender isso atravs de um exemplo: o


fato de a cala jeans ser um item da moda, que por sua vez
um fato social exterior e anterior ao indivduo no significa
que todos os indivduos vo usar jeans. Mas tambm no
significa que usar jeans seja uma escolha puramente individual e subjetiva: ela baseia-se, s vezes de modo no consciente, no fato social do jeans ser um item da moda. Voc pode
agora estender esse raciocnio para todas as outras opes
que nos aparecem como sendo puramente individuais: opini47

Rafael Jos dos Santos

es polticas, crenas religiosas, gostos musicais, etc. Nos dias


de hoje as idias de Durkheim parecem fceis de serem entendidas (embora muitos possam discordar delas), entretanto,
imagine como ficaram as cabeas dos bilogos e psiclogos
europeus do final do sculo XIX!
Do ponto de vista da Antropologia, uma das grandes
contribuies de Durkheim foi demonstrar que as idias que
temos a respeito das coisas, isto , as representaes que
fazemos da natureza e da cultura, so de origem coletiva, ou
seja, so sociais. Por exemplo: quando tomamos conhecimento que determinada sociedade indgena associa a constelao
do Cruzeiro do Sul a um determinado cl, isto , a um conjunto de linhagens familiares, podemos pensar que se trata apenas da imaginao e da criatividade dos membros daquela
sociedade. Entretanto, bem mais que isso: os membros desse grupo estariam classificando o cu de acordo com as subdivises de sua sociedade, ou como disse o prprio Durkheim,
escrevendo em 1903 junto com Marcel Mauss, o trao caracterstico dessas classificaes que as idias so a organizadas segundo um modelo fornecido pela sociedade (Durkheim
e Mauss, 1981, p. 399).
A partir de Durkheim, na Frana, desenvolve-se um
tipo de pensamento antropolgico e tambm sociolgico
muito voltado para o estudo das representaes coletivas:
magia, religio, sistemas de classificao da natureza, mitos,
enfim, uma srie de temas que estamos acostumados a pensar como fenmenos que dependem simplesmente da cabea
de cada um. O que anda pelas cabeas, aquilo que homens e mulheres pensam, imaginam, representam, deixou de
ser domnio nico da psicologia para transformar-se em objeto de estudos que pudessem dizer algo a respeito da sociedade na qual se vive.
Mas se mile Durkheim contribuiu de modo decisivo
para as cincias sociais, foi seu sobrinho e colaborador Marcel Mauss (1872-1950) que deu tonalidades antropolgicas
para a Escola Francesa. Embora Mauss nunca tenha desenvol48

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

vido um trabalho de campo, ele ocupa na Frana um lugar


bastante comparado ao de Boas nos Estados Unidos (Laplantine, 1994, p. 92). bom frisar que, mesmo no coletando dados em campo, Mauss no tirava coelhos da cartola,
nem se fundamentava, como os antroplogos do sculo XIX,
em relatos imprecisos de missionrios e viajantes. Uma de
suas obras mais importantes, o Ensaio sobre a Ddiva, lanava mo da Histria, da Economia e de etnografias realizadas
por outros pesquisadores, entre os quais ningum menos que
Malinowski.
Entre outras razes para o status que Marcel Mauss
assumiu na Antropologia francesa devemos mencionar a idia
de Fato Social Total, uma espcie de aperfeioamento da
noo criada por Durkheim. Vamos lanar mo de um exemplo dos dias de hoje. Vem chegando o Natal, voc tem uma
amiga muito querida e certamente ir presente-la. Vai s
compras, escolhe algo legal na expectativa de que ela goste.
No momento escolhido, quem sabe na hora da ceia, voc d
a ela o presente e ela lhe retribui com aquele CD que voc
queria tanto.
Ser que a troca de presentes foi apenas um ato entre
dois amigos? Marcel Mauss, se fosse vivo, diria que no.
Em primeiro lugar ele classificaria a troca de presentes natalinos entre amigos, parentes, colegas de trabalho
como um sistema, como um Fato Social, da mesma forma
que seu tio Durkheim faria (ser que eles trocavam presentes
no Natal?). Veja, para alm de sua vontade de dar o presente, o hbito de presentear pessoas queridas no Natal social.
algo anterior a voc, exterior a voc e, convenhamos, tambm exerce uma coero: Ih, preciso comprar os presentes
de Natal....
Agora vamos nos colocar como observadores externos, supondo que no vivemos nesta sociedade e estamos
assistindo todo o sistema de trocas de presentes de Natal.
Vemos as pessoas nos shoppings, nos cameldromos, andando pelas ruas com sacolas cheias (e muitas dvidas nos
49

Rafael Jos dos Santos

cartes de crdito). Notaremos tambm que o nmero de vendedores e vendedoras nas lojas aumentou e que em muitos
estabelecimentos comerciais h alto-falantes tocando msicas
natalinas.
Ainda como observadores externos, notaremos que
os comerciais de televiso trazem o personagem do Papai
Noel, o tren e as renas, crianas, neve (h todo um conjunto
de representaes coletivas acerca da ocasio). H tambm
rituais interessantes, como aqueles que os colegas de trabalho
fazem em alguns restaurantes ou no escritrio, ao final do
expediente da vspera de Natal. Perceberemos tambm uma
movimentao de pessoas viajando para reunir-se com suas
famlias, afinal, diferente do Ano Novo, Natal a gente passa com a famlia: chegam sobrinhos, netos, filhos, muitas
casas ficam cheias, mulheres trabalhando na cozinha, homens
conversando na sala, crianas correndo...
Haver tambm a constatao de um certo protocolo
nos atos de dar e receber presentes: Ah, que isso, no
precisava se incomodar, ou ento: Olhe, se no servir
pode ir loja trocar, e outras frases que ouvimos e dizemos,
como se houvesse um acordo coletivo sobre os significados
das expresses utilizadas. Finalmente, trata-se de uma festa de
origem religiosa, o nascimento de Jesus.
Note que existe uma srie de aspectos nesse Fato
Social: consumo, trabalho, famlia, diviso de papis por
gnero, representaes de faixas-etrias, rituais, religio, e
por a vai. Atravs da troca de presentes poderamos estudar
uma srie de aspectos de nossa cultura. Se Marcel Mauss estivesse ao nosso lado observando tudo isso ele diria que estvamos frente a um Fato Social Total, pois alm de ser social ele tambm uma espcie de resumo de toda a sociedade, sintetizando sua economia, suas leis, sua religio, seu sistema de parentesco e de alianas (amizades, coleguismo, etc.).
Foi assim que Mauss ampliou a noo elaborada por
Durkheim e utilizou-a para entender os sistemas de trocas de
presentes em outras culturas, o que resultou em um texto cls50

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

sico de Antropologia: o Ensaio dobre a Ddiva Forma e


razo das trocas nas sociedades arcaicas, publicado pela
primeira vez em 1924 (Mauss, 1974, pp. 39-184). Muito mais
que os resultados obtidos por Mauss em seu estudo sobre a
troca de presentes, o que interessa aqui mostrar como as
coisas feitas por homens e mulheres podem ser observadas
para compreendermos melhor a sociedade e a cultura.
Concluindo, a partir dos trabalhos de Franz Boas,
Bronislaw Malinowski, mile Durkheim e Marcel Mauss, a
Antropologia foi ficando com jeito de cincia, ou como diz
Franois Laplantine, ela entrou em sua maturidade (1994,
p. 95). verdade que o jeito de fazer Antropologia variava:
nos Estados Unidos ele voltava-se idia de relativismo cultural, praticando-se muita etnografia. Na Frana o trabalho
era mais intelectual, mas baseado em trabalhos etnogrficos: um dos sistemas de trocas analisados por Mauss em seu
Ensaio era justamente o Kula, pesquisado por Malinowski nas
Ilhas Trobriand. S a partir dos anos 30 a etnografia francesa
iria avanar.
A antropologia francesa era (e ainda ) mais intelectualista, mas isso no significa que em outros pases os antroplogos no tenham desenvolvido teorias. Na Inglaterra, inicialmente, Malinowksi esboou algo denominado de Funcionalismo, baseado na idia de que cada instituio social
famlia, religio, economia seria definida pela funo que
exercia na sociedade. Entretanto, no demorou muito para se
perceber que, embora as instituies desempenhem papis
em um grupo, elas no se definem por estes papis. Um exemplo: a religio tem um papel em nossa sociedade, ou melhor,
vrios papis, entre eles o de tentar dar sentido existncia
humana. Mas da a dizer que a religio existe com a funo de
dar sentido existncia...h uma diferena muito grande. Na
Frana, Durkheim j havia estudado a religio como Fato
Social, e chegado concluso que ela era uma forma da
sociedade manifestar-se: Se a religio engendrou tudo que
h de essencial na sociedade, porque a idia da sociedade
51

Rafael Jos dos Santos

a alma da religio, escreveu o cientista social francs na


concluso de sua obra As Formas Elementares da Vida Religiosa (Durkheim, 1983, p. 224).
As idias de Durkheim influenciaram muito um antroplogo ingls, contemporneo de Malinowksi, chamado Alfred Reginald Radcliffe-Brown (1881-1955), que j havia feito
trabalhos de campo, mas sem a riqueza metodolgica do
criador da observao participante. Aps entrar em contato
com a obra de Durkheim, Radcliffe-Brown passou a ser o principal terico da antropologia britnica, exercendo na Inglaterra um papel semelhante ao de Marcel Mauss na Frana. A
diferena que, enquanto na Inglaterra a preocupao girava
mais em torno das relaes sociais, na Frana o foco eram os
sistemas coletivos de pensamento.
Imagino o quanto esta quantidade de nomes e de
idias seja inicialmente difcil para quem no vai ser antroplogo. Tambm deve ser meio complicado entender porque
esta tal Antropologia insistiu em crescer de modo to complicado, com uns sujeitos dizendo e pensando de modos diferentes em vez de criar uma teoria s, um mtodo s. Isso nos
angustia muito porque precisamos muito ter certezas, principalmente quando a vida to incerta. Mas justamente por
isso, pelas caractersticas da vida humana, que uma cincia
da cultura humana to diferente, por exemplo, da matemtica. Mas nem por isso deixa de ser cincia.

52

III O olhar antropolgico

1. To diferentes, to iguais:
somos todos tribais
Desde que os primeiros antroplogos foram a campo ou debruaram-se sobre relatos etnogrficos de outros
antroplogos, fizeram-no motivados por um duplo interesse:
conhecer culturas diferentes, mas ao mesmo tempo reunir
elementos para refletir sobre sua prpria sociedade, como
em um jogo de espelhos. Vamos recorrer mais uma vez a
Malinowski:
Talvez a mentalidade humana se revele a ns atravs
de caminhos nunca dantes trilhados. Talvez, pela compreenso de uma forma to distante e estranha da natureza
humana, possamos entender nossa prpria natureza (1978,
p.34).

Olhar o outro ver a si mesmo, no uma imagem


refletida, mas uma imagem que, por ser diferente, acaba
por nos revelar aspectos nossos que at ento no havamos
percebido. A criana descobre-se como indivduo quando
descobre o outro, o pai, a me. bom lembrar que esse
outro, no caso da Antropologia, sempre algo coletivo:
um grupo, uma classe social, uma tribo. O contato com o
outro desperta um algo-em-ns-mesmos devido ao fato
de existirem certos mecanismos comuns humanidade e que
53

Rafael Jos dos Santos

podem ser desvendados pela prpria reflexo antropolgica. Vejamos um exemplo:


Em algumas prticas tribais, o xam (ou feiticeiro)
utiliza um objeto de uma pessoa ausente (o arco de um guerreiro, um adorno corporal de uma jovem) para lanar sortilgios
que atinjam o dono do objeto. Nesse caso o objeto da pessoa
simboliza a pessoa. Esse um processo que podemos chamar
de metonmia, como uma figura de linguagem na qual a parte
(o objeto da pessoa) simboliza o todo (a pessoa).
Pensemos agora em algo que nos bastante familiar:
a propaganda.
Em um anncio de automvel, por exemplo, apresentam-se ao consumidor situaes de felicidade, prazer,
poder, status ou seduo. Essas idias (ou representaes coletivas, lembrando os franceses) tm a finalidade de
valorizar simbolicamente o produto oferecido. O automvel
torna-se assim o smbolo da situao idealizada. No contexto
da montagem do anncio, o automvel uma parte de uma
situao. Atravs do consumo dessa parte, atinge-se de modo
mgico o todo (o produto oferecido simboliza a felicidade,
o prazer, o poder, o status ou a seduo). Em outras
palavras, na sociedade de consumo a operao mgica de
tomar o smbolo pela coisa simbolizada est to presente
quanto nas sociedades tribais. Concluso: somos todos tribais. Isso sem mencionar o fato de que religies praticadas
nos centros urbanos do Brasil, como por exemplo a Umbanda
e o Candombl, utilizam recursos semelhantes para fins literalmente mgicos, o que significa que isso no se restringe a
culturas exticas e distantes.
Uma outra reflexo. J vimos a relao entre natureza e cultura, entendendo a segunda como domnio propriamente humano, inclusive assinalando que homens e mulheres
classificam a natureza de acordo com a lgica da cultura.
Essa espcie de jogo mental foi estudada por um dos maiores
antroplogos da histria, o belga Claude Levi-Strauss, nascido em 1908. Ele no um etngrafo, embora tenha estado,
54

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

inclusive, entre os Bororo do Mato Grosso nos anos 30 2, mas


como seu mestre, Marcel Mauss, um
estudioso dos relatos etnogrficos e pai
2
Levi-Strauss esteve no
de uma corrente terica chamada EstruBrasil na dcada de
turalismo. Nas sociedades indgenas,
1930, como
para Levi-Strauss, a relao entre natuintegrante da
reza e cultura acontece atravs do totechamada Misso
Francesa, grupo de
mismo, a associao mental e coletiva
professores que veio
entre, de um lado, grupos de animais
ajudar a fundar a USP
ou vegetais e, de outro, segmentos da
Universidade de
So Paulo.
sociedade. Quando um determinado cl,
por exemplo o cl do gato, cria seus
mitos ou rituais em torno da figura do gato, o animal gato um
dado da natureza passa a representar coisas do grupo social,
que se diferencia, assim, de outros grupos ligados a outros
totens. Em outras palavras, o totemismo opera uma classificao da natureza que de origem cultural, mas os dois termos
mantm uma continuidade (Levi-Strauss, 1980, p. 89).
Em nossa sociedade, como lembra o antroplogo brasileiro Everardo Rocha, no existe esta continuidade entre natureza e cultura, mas podemos pensar em um tipo de totemismo
um pouco diferente, aquele que transforma objetos no-humanos em coisas culturais: um automvel (no-humano) convertese em luxo, uma geladeira transforma-se em conforto, o
desodorante em proteo. Em vez da natureza, so os objetos produzidos e vendidos que adquirem significados humanos,
isto , culturais. De modo diferente das sociedades indgenas,
em nossa sociedade o operador totmico (aquilo que transforma uma coisa em outra) a publicidade. O mundo das
mercadorias acaba se tornando nossa segunda natureza (Rocha, 1985, pp. 105-107). , parece que somos muito diferentes
das sociedades tribais, mas ao mesmo tempo bastante iguais
nas lgicas de funcionamento de nossas cabeas.
Pensemos tambm no exemplo dos chamados ritos
de passagem, estudados por Arnold Van Gennep (1978). Em
muitas sociedades tribais a mudana de status de um indiv55

Rafael Jos dos Santos

duo marcada por uma srie de rituais que podem incluir at


alguns dias de recluso. Em sociedades do Xingu, por exemplo, o menino passa categoria de guerreiro ou caador
depois de determinados rituais, um deles consistindo em uma
prova de coragem ao inserir a mo em uma caixa de abelhas. Agora vejamos outro exemplo de nosso cotidiano: a
aprovao no vestibular. Trata-se tambm de um momento
cercado por um rito de passagem, atravs do qual o estudante ser introduzido em uma srie de experincias (incluindo-se
muitas vezes at as pinturas rituais nos calouros) para depois
adquirir uma nova posio frente sociedade e famlia.
Somos mais tribais do que imaginamos (ou, talvez, do
que queiramos admitir). Alm dos exemplos dos adornos corporais, dos ritos de passagem, do pensamento mgico ou do
totemismo, nos surpreenderamos ao perceber que no cotidiano praticamos muitas outras coisas parecidas com os ndios.
Um dia, em uma pesquisa de campo com dois estudantes, estvamos assistindo e registrando observaes sobre
a festa de So Sebastio na localidade da Passagem da Barra, em Laguna, Santa Catarina. No era uma festa organizada para turistas, por isso chamou minha ateno o fato de
muitos carros terem placas de outras cidades (Ah, sim, vamos
guardar aqui uma dica de pesquisa: a ateno aos detalhes!).
Pois bem, encontrei uma pessoa conhecida e que se
disps de modo muito simptico a falar sobre a festa e suas
tradies (uma segunda dica: chamamos essas pessoas de informantes, personagens importantssimos na histria da Antropologia, pois fazem a ligao de que os etngrafos tanto precisam).
Perguntei a ela a razo de haver tanta gente de fora,
ao que ela me explicou que eram filhos do lugar, que aproveitavam a festa do padroeiro para visitar as famlias. Era
gente, segundo minha informante, que tinham sado de l
para fazer a vida em grandes centros urbanos, mas que
voltava todos os anos, por ocasio da festa. Ento, nem sempre as pessoas fazem as coisas apenas pelos motivos aparentes. Nesse caso, a presena dos visitantes no tinha como
56

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

finalidade nica festejar o santo, mas visitar os parentes, em


um ritual que se repete ano aps ano.
Pois bem. A prtica de deslocar-se para visitar parentes e, mais que isso, faz-lo em ocasies festivas, mais uma
caracterstica que compartilhamos com vrias outras culturas. E
nessas ocasies, quase sempre, h comida envolvida, o que
nos leva concluso de que a comida algo para muito alm
de um mero solucionador da fome: ela oferece um meio de
celebrao ritual. Todos mesa festejando mais um ano disso ou daquilo: o Natal, o Ano Novo, o aniversrio do vov.
Seria ingenuidade pensar que os filhos e filhas de
famlias norte-americanas viajam para a casa de seus pais no
Dia de Ao de Graas (Thanksgiving Day) para relembrar as
dificuldades enfrentadas pelos primeiros colonizadores dos Estados Unidos. interessante, pois atribumos a mesma motivao aos povos do Xingu: acreditamos que eles acreditam
que vo ao Quarup apenas para festejar seus mortos.
Uma das contribuies da Antropologia, portanto,
a constatao que existem prticas sociais e simblicas anlogas em culturas diversas. Assim, a busca da compreenso de
uma forma de pensar ou fazer indgena nos permite tambm
saber um pouco mais sobre as coisas que pensamos e fazemos em nossa prpria sociedade.
Agora fica mais fcil compreender porque a Antropologia abrange uma rea temtica to extensa. Ela define-se,
entre outras coisas, como uma cincia de interpretao das
culturas como sistemas simblicos: poltica, sade, doena,
consumo, comunicao, parentesco, religio, mito, ritual, arte,
enfim, todas as dimenses do fazer humano podem ser pesquisadas, comparadas, analisadas e interpretadas do ponto
de vista antropolgico.
Isso inclui, naturalmente, as manifestaes culturais
de nossa prpria sociedade, isto , da formao social capitalista contempornea: grupos tnicos, religiosos, diferentes
orientaes sexuais, estilos-de-vida urbana, minorias e maiorias excludas, donas de casa, empresrios, estudantes, pro57

Rafael Jos dos Santos

fessores, turistas. Numerosos recortes podem constituir temas


de trabalho de campo e de interpretao antropolgica.
A Antropologia, que inicialmente estudava apenas
populaes distantes e exticas grupos que normalmente
denominamos pelo termo bastante genrico e impreciso de
ndios passou depois a pesquisar tambm populaes rurais, camponeses, para finalmente incluir em seu campo de
estudo tambm situaes, prticas e grupos sociais urbanos,
prximos e familiares.
O antroplogo brasileiro Roberto Damatta (1981) nos
oferece um esquema muito til para entender esta postura antropolgica contempornea. Segundo o autor o trabalho da Antropologia consiste em um duplo movimento: (a) transformar o
extico em familiar e/ou (b) transformar o familiar em extico.
Transformar o extico em familiar significa construir conhecimentos sobre algo que nos , de imediato, distante e diferente. o caso, por exemplo, quando se pesquisam as sociedades tribais. O segundo movimento refere-se a uma postura,
uma maneira de ver o mundo nossa volta que denominamos
estranhamento. Consiste em transformar algo de nosso cotidiano em um fato desconhecido e estud-lo como tal.
Podemos pensar em uma situao: pessoas passeando e fazendo compras em um shopping center. O antroplogo
efetuar uma operao mental de estranhamento, colocandose a observar o comportamento dos freqentadores do shopping de modo metdico e sistemtico: seus rituais de consumo,
seus trajes, suas posturas, seus hbitos alimentares, transformando
assim os habitantes das grandes cidades em nativos. Um outro
exemplo semelhante dos turistas, pessoas em situaes de
viagens e lazer, freqentando praias, visitando museus, alterando por algum tempo, inclusive, seu vesturio e sua relao com
o cotidiano e com o meio ambiente. Um terceiro exemplo o
espao escolar, com os professores, alunos, funcionrios, o espao que se estende comunidade sua volta, os pais, os
moradores da redondeza. Os trs exemplos ilustram dimenses
da vida social que so, para muitos de ns, coisas absoluta58

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

mente cotidianas, mas que podem ser colocadas sob a perspectiva da Antropologia para serem estudadas.
A sociedade contempornea est cheia de exemplos
de grupos que podem ser objetos de estudos: Drag Queens,
Clubbers, skatistas, surfistas, punks, estudantes, gays, lsbicas,
meninos-de-rua, doentes mentais, psiquiatras, pescadores, empresrios, professores, pais e mes-de-santo, vendedores ambulantes, prostitutas, sem-teto, sem terra, a diversidade de grupos, estilos-de-vida, categorias profissionais, enfim, das tribos
urbanas e rurais muito grande. Todos eles tm algo a nos
revelar acerca de nossa sociedade e de nossa cultura. Todos
tm seus rituais, seus smbolos, sua linguagem, seus valores.
Note, ainda, que muitos dos casos mencionados acima podem estar cruzados. Pense em um filho de um pescador
artesanal, em uma pequena comunidade litornea, que alm
de seguir a profisso do pai tambm estudante, pratica surf
nas horas vagas e gosta de ouvir reggae. Ele sujeito de uma
srie de prticas culturais, algumas aprendidas em seu meio
social imediato, outras atravs da interao com outros grupos por exemplo, de turistas que veraneiam na localidade
em que ele mora ou, ainda, atravs dos meios de comunicao aos quais ele tem acesso. Esse apenas um exemplo de
como as culturas so dinmicas, envolvem trocas, contatos,
diferentes papis sociais. Trata-se de um desafio excitante para
exercitar o modo antropolgico de pensar, independente de se
desejar ser um antroplogo profissional.
No so apenas as pessoas e seus estilos-de-vida
que podem ser submetidas ao exerccio do estranhamento antropolgico. Os objetos que elas utilizam no cotidiano, os
prdios que elas constroem para viver, o modo atravs do
qual se relacionam com o espao e o tempo, tudo isso pode
ser tema de investigao. Veja a imagem da pgina seguinte,
de autoria do fotgrafo Toshi Matsuo. Ela retrata a entrada de
uma estao de metr de New York. Nela encontramos um
anncio de Coca-cola que em traduo livre sugere: Cocacola d vida para... seguido de uma foto de hot-dog:
59

Rafael Jos dos Santos

Foto I:
Entrada de
Metr. Union Square,
New York.
Toshi Matsuo

Para um transeunte das ruas de New York esta cena,


composta pela entrada do metr, pelo anncio e por outros
elementos visuais, absolutamente cotidiana e familiar. Entretanto, a partir do momento em que o fotgrafo captou esta
imagem, ela se tornou uma espcie de discurso, um texto
que fala da vida em uma grande metrpole, da temporalidade acelerada do ritmo urbano e da fast-food.
A foto seguinte do espao anexo ao barraco de
um pescador, que vive e trabalha na regio do Farol de Santa
Marta, em Laguna, SC. Embora ele no esteja presente,
possvel identificar os objetos de seu cotidiano, como se estes
objetos falassem de sua vida e do ofcio da pesca.
60

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

Foto II: Barraco do Seu Adilson no Farol de Santa Marta


Eduardo Arantes e Rafael Santos

Diferente da vida metropolitana de New York, retratada


na primeira foto, os artefatos aqui apontam para o predomnio
do trabalho braal na coleta artesanal (rede), limpeza (a pia e a
mesa esquerda) e armazenamento (os frezzers e a caixa de
isopor) do pescado. So muitas as possibilidades do estudo antropolgico atravs dos objetos e das imagens dos objetos.
H pesquisadores que utilizam recursos visuais, tanto
como mtodo de trabalho para registrar, analisar e interpretar
aspectos da cultura, como para transmitir os resultados de suas
pesquisas, atravs de fotos e vdeos. O antroplogo brasileiro
Luiz Eduardo Robinson Achutti (2004, pp. 108-110) fala em
narrativa fotoetnogrfica, uma narrativa na qual as imagens,
feitas a partir de um criterioso trabalho de campo, so oferecidas apenas ao olhar, sem nenhum texto intercalado a desviar a
ateno do leitor/espectador, uma vez que a linguagem fotogrfica diferente da escrita. Nas pginas seguintes, parte de
uma seqncia extrada do livro Fotoetnografia da Biblioteca
Jardim (ACHUTTI, 2004), que mostra uma das formas de chegada de livros Biblioteca Nacional da Frana.
61

Rafael Jos dos Santos

Foto III

Foto IV

Foto V
62

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

Foto VI

Foto VII

Foto VIII
63

Rafael Jos dos Santos

Para quem se interessar pelo assunto recomendo as


leituras de Fotoetnografia da Biblioteca Jardim (ACHUTTI, 2004)
e Desafios da Imagem: Fotografia, iconografia e vdeo nas cincias sociais (FELDMAN-BIANCO e LEITE, 1998). Sugiro tambm assistir alguns vdeos etnogrficos, e h muitos disponveis, como Alcntara: Terras de Quilombo, uma dvida histrica, de Murilo Santos e os filmes da coleo Cinema & Antropologia, coordenada por Clarisse Ehlers Peixoto da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ).
2. A experincia da pesquisa: o estar l
A pesquisa antropolgica caracteriza-se por ser qualitativa. Menos que os dados de quantidade obtidos diretamente pelo emprego de questionrios fechados ou indiretamente atravs de consultas a bancos estatsticos, interessam
ao antroplogo as narrativas, as histrias de vida, os dados
da observao direta do cotidiano. bom ressaltar que os
dados quantitativos mais utilizados pela sociologia podem
cumprir um importante papel no momento em que o antroplogo senta-se sua escrivaninha, seja para planejar seu trabalho ou para analisar seu material de pesquisa. Existem muitos cientistas sociais, inclusive, que associam a sociologia e a
antropologia em seus trabalhos, mas os procedimentos qualitativos permanecem sendo a marca registrada da Antropologia. H um excelente livro sobre isso: A Arte de Pesquisar, da
antroploga Mirian Goldemberg (1999).
Na maioria dos casos, conseguir chegar aos dados
desejados depende basicamente do fato de o pesquisador
estar l, onde a cultura vivida em sua dimenso concreta,
no cotidiano das pessoas. Trata-se da boa e velha etnografia.
Em outros casos o antroplogo no se envolve diretamente
com populaes ou lugares, mas volta seu olhar para artefatos da cultura: cinema, televiso, revistas, literatura, msica,
arquitetura, relatos histricos, fotografias, anncios publicitri64

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

os, enfim, poderamos enumerar tantos exemplos quantas so


as coisas que os seres humanos produzem.
E o que o antroplogo faz quando est l, onde as
coisas acontecem? Em que consiste o trabalho de campo (o
fieldwork). Felizmente, ao contrrio dos experimentos em laboratrios, no existem receitas, procedimentos absolutamente
prontos. As tcnicas de pesquisa dependem muito do que desejamos estudar. Algumas vezes, para definir os instrumentos
que iremos utilizar, temos que ir a campo vrias vezes, voltar
para nossas mesas e bibliotecas, pensar, para s ento definir
como iremos trabalhar.
Uma vez em campo, notamos que estamos fazendo um tipo de pesquisa muito diferente de qualquer outra,
pois como lembra Franois Laplantine, trata-se da observao direta dos comportamentos sociais a partir de uma relao humana (1994, p. 149). Vamos sublinhar isso: uma
relao humana. A primeira exigncia, portanto, a postura
de respeito pelas pessoas com quem estamos desenvolvendo
nosso trabalho, o que nos obriga a lidar com nosso etnocentrismo. Somos todos ouvidos e olhos, no estamos l para
discutir ou debater as idias, valores, os estilos-de-vida ou
convices polticas das pessoas.
Lidar com nosso etnocentrismo algo difcil, j discutimos isso, mas condio para, medida que nosso convvio com o grupo vai aumentando, tentar entender como os
membros do grupo entendem e explicam as coisas, aquilo
que alguns antroplogos chama de discurso nativo (esse
nativo pode referir-se a uma tribo indgena, a um grupo de
executivos, aos membros de uma igreja, enfim). como se,
em sala de aula, o estudante deixasse sua carteira e ficasse l
na frente, no lugar do professor, olhando a sala sob a perspectiva deste. Ou vice-versa, se o professor sentasse entre os
alunos e alunas durante a aula de um colega. Aos poucos,
progressivamente, esse professor ia comear a notar as coisas
que acontecem ali atrs: bilhetinhos trocados, cdigos, grias, dificuldades, problemas no trabalho, cansao...
65

Rafael Jos dos Santos

Note que eu disse progressivamente, pois no h


como aprofundar uma relao humana em um dia. Por isso o
trabalho de campo, a etnografia, normalmente demanda um
certo tempo, no s porque h muito que estudar, mas tambm porque necessrio estabelecer uma confiana mtua
entre pesquisador e pesquisados. So muitos os relatos de
aproximao, de insero de antroplogos em campo. Apenas a ttulo de exemplo, reproduzo aqui um trecho escrito por
Anthony Seeger (1980, p. 31) sobre sua experincia nos anos
70 entre os Suy, um dos povos que vivem no Parque Nacional do Xingu. A citao longa, mas vale a pena:
Comeava ento o sutil adestramento do antroplogo como pescador e caador, pois nos dariam cada vez
menos alimento da panela comum at que eu comeasse
a pescar, quando ento nos dariam mais, mas a poro
seria novamente diminuda quando me ocupasse de outras
coisas que no a subsistncia. Depois de certo tempo, ficou
claro que, para permanecer e sobreviver, teria de participar
na coleta de alimento, muito mais do que pudera imaginar.
Tomava parte em quase todas as caadas coletivas e expedies de pesca durante os primeiros meses, e tambm pescava por minha conta, geralmente como companhia para
um menino de dez anos que pescava muito melhor que eu,
mas que sofria de convulses e necessitava de um companheiro para impedir que casse da canoa. ramos ambos
monolnges3 no incio, e j que caar e pescar so coisas
srias, e no atividades loquazes, eu voltava para
casa exausto, maldizendo o dia em que decidira tra3
balhar com um grupo que no possui economia
Monolnges:
monetria, e sentia como se no estivesse realizancada um
do coisa alguma. Os longos dias no rio e na floresfalava apenas
ta contriburam fundamentalmente para minha
uma lngua: a
compreenso dos Suy, mas isso no parecia nada
sua.
evidente nos primeiros meses de nossa estada.

O interessante no trecho de Seeger a idia de adestramento do antroplogo, ou seja, uma espcie de treinamento ao qual os Suy submeteram o pesquisador que se
propunha a viver com eles durante um certo tempo. Eis a
66

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

Malinowski e sua observao participante, onde nem tudo


romntico, simples e divertido. Imaginem uma pessoa acostumada com a vida urbana, com o trabalho na universidade,
aprendendo a caar e pescar para sobreviver! Ao que parece,
os primeiros meses foram difceis, e o antroplogo chegou a
ficar aborrecido (e cansado). Entretanto, participar do cotidiano dos Suy foi algo importante para que Seeger pudesse ter
alguma compreenso sobre eles. E todo o processo demorou algum tempo, foi uma aproximao progressiva que lembra um pouco aqueles compartimentos que os mergulhadores
utilizam nos submarinos: eles entram, tranca-se a porta, o
compartimento vai se enchendo de gua e o mergulhador vai
se acostumando com a nova presso, o novo ambiente. Dali
ele sai para o mar, e quando volta passa pelo processo inverso. Se voc preferir um exemplo mais antropolgico, poderamos dizer que o prprio antroplogo submete-se a um rito de
passagem ao entrar em campo.
Um outro aspecto importante do trabalho de pesquisa o olhar voc j deve ter notado como essa palavra
aparece bastante neste livro, mas a Antropologia est intimamente ligada ao olhar, voc tambm j deve ter chegado a
essa concluso.
Quando preparamos um trabalho de campo temos
em mente alguma questo terica: mudanas culturais, relaes de gnero, manifestaes religiosas, representaes sobre o corpo e muitas outras. Entretanto nosso olhar em campo no se direciona diretamente para aquilo que desejamos
estudar: No campo, tudo deve ser observado, anotado, vivido, mesmo que no diga respeito diretamente ao assunto que
pretendemos estudar, ensina Laplantine (1994, p. 156). Qual
a razo dessa postura?
A Antropologia no tem como objeto fatos sociais
que possam ser completamente isolados de outros. Lembre-se
de Marcel Mauss e do Fato Social Total. Quando um antroplogo vai, por exemplo, a uma empresa para estudar os
hbitos, valores, enfim, a cultura que se manifesta ali, ele no
67

Rafael Jos dos Santos

ficar restrito ao comportamento dos funcionrios durante o


trabalho ou ao que eles dizem durante as entrevistas. O modo
de eles arrumarem suas mesas se colocam sobre elas fotografias de famlia ou de ces de estimao, as roupas que
usam, as conversas informais nos corredores, na hora do cafezinho tudo constituir material importante. Muitas vezes, um
quadro em uma parede pode ter uma significao para a
pesquisa. Por isso a insistncia dos antroplogos nos detalhes.
A viso de totalidade, como dizemos em Antropologia, um aprendizado dos tempos em que se estudavam
apenas pequenas tribos, nas quais o aspecto religioso no
podia ser entendido separadamente do artstico, do poltico
ou do econmico. Na sociedade contempornea as vrias
dimenses da vida aparecem separadas. Note bem, elas aparecem, ou seria melhor dizer que elas parecem separadas.
Voc lembra do exemplo da troca de presentes no Natal?
O olhar antropolgico efetua um movimento de
vai-e-vem, do menor para o maior, do particular para a totalidade. A novena do santo padroeiro de uma cidade, com
quermesse todos os dias e uma grande missa com procisso e
festa no final, no apenas uma manifestao religiosa: ela
(a) parecer religiosa, mas revelar em seus detalhes e mincias muitas coisas sobre a vida da cidade.
Independente do curso, da faculdade que voc freqenta, um exerccio de trabalho de campo pode ser uma
experincia e tanto. Do ponto de vista prtico, um gravador,
um pequeno caderno para anotaes, que chamamos de dirio de campo, talvez uma cmera fotogrfica ou at uma
filmadora, alm, claro, da orientao do professor ou da
professora.
Mas note que o estar l implica o estabelecimento
de uma relao com as pessoas das comunidades ou grupos
estudados, exigindo do antroplogo, alm dos procedimentos
metodolgicos, uma postura tica. Ao final do livro voc encontrar o Cdigo de tica do Antroplogo, divulgado pela
Associao Brasileira de Antropologia (Anexo I). Trata-se de
68

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

um documento que revela o compromisso do fazer antropolgico com os grupos estudados e ressalta os direitos destes
grupos, entre eles o de saberem que esto sendo pesquisados,
quais os motivos da pesquisa e quem o pesquisador, mesmo
porque eles podem no querer participar dela.
Em Antropologia no escondemos gravadores nem
cmeras, como em algumas prticas jornalsticas, como lembra Achutti ao referir-se prtica das fotos roubadas (2004,
p. 118). Trabalhamos com as pessoas do grupo, no sobre
elas, e quem j esteve em campo sabe o quanto devemos a
elas.

Concluindo ou, quem sabe, comeando...


Todo final de livro pode ser apenas uma concluso,
mas pode tambm ser o incio de novos caminhos. Se voc
teve a pacincia de chegar at aqui, j conseguiu ter uma
viso panormica da Antropologia, quem sabe at j est
comeando a ver o mundo com aquele olhar antropolgico
do qual falamos tanto.
A Antropologia bem mais do que foi apresentado
para voc aqui e, caso voc tenha interesse em saber mais,
tenho certeza de que seu professor ou sua professora estaro
prontos para auxiliar. E, claro, voc pode tambm ser um
antroplogo profissional, e nem precisa mudar de curso. No
Brasil, os antroplogos formam-se no apenas nos cursos de
graduao em antropologia ou cincias sociais. Muitos se formam em faculdades as mais diversas, depois optam pela
antropologia em suas especializaes, mestrados e doutorados. Outros permanecem na carreira escolhida, mas utilizam
a antropologia em seu trabalho.
De qualquer maneira a antropologia ter sempre algo
a lhe dizer, e sabe por qu? Porque, antes de ser estudante
dessa ou daquela rea, voc est inserido em um universo
cultural e cidado em uma sociedade que est todos os dias
69

Rafael Jos dos Santos

desafiando nossa capacidade de compreenso, seja em nosso bairro, nossa cidade, no Brasil, ou l, distante, naquele
pas que aparece para ns pela TV, com seus dramas tnicos,
suas vises sobre os gneros (lembra-se? ser mulher, ser
homem), com diferentes manifestaes religiosas. Porque hoje
a diversidade cultural aparece cada vez, ora de modo alegre,
bonito, colorido, ora explodindo em intolerncia e discriminao.
O processo de globalizao da economia e da
sociedade tambm um processo cultural, alguns cientistas
sociais preferem falar em Mundializao da Cultura (Ortiz,
1994). Ao mesmo tempo em que muitos valores, estilos de
vida e vises de mundo tornam-se comuns a vrias sociedades, as singularidades parecem tambm falar mais alto e forte. Se este livro ajudou voc a pensar mais nessas coisas ele
cumpriu seu objetivo.

70

Referncias
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Dissertaes em Antropologia. Verso para consulta. 22 Reunio Brasileira de Antropologia. Braslia, DF, 2000.
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Jardim. Porto Alegre: Editora da UFRGS/Tomo Editorial, 2004.
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71

Rafael Jos dos Santos

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FREYRE, Gilberto. Casa Grande & Senzala. 20 ed. So Paulo:
Crculo do Livro, 1986.
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KUPER, Adam. Antroplogos e Antropologia. Rio de Janeiro:
Livraria Francisco Alves, 1978.
LAPLANTINE, Franois. Aprender Antropologia. So Paulo:
Brasiliense, 1988.
LARAIA, Roque de Barros. Cultura: um conceito antropolgico. 3 ed. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1986.
LEACH, Edmund. Cultura e comunicao: a lgica pela qual
os smbolos esto ligados. Rio de Janeiro: Zahar, 1978.
LECLERC, Grard. Crtica da Antropologia. Lisboa: Editorial Estampa, 1977.
LEVI-STRAUSS, Claude. Totemismo Hoje. 2 ed. So Paulo: Abril
Cultural, 1980 (Os Pensadores).
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MAUSS, Marcel. Sociologia e Antropologia. So Paulo: EPU,
1974. V. II.
MELATTI, Julio Cezar. ndios do Brasil. 5 ed. So Paulo: Hucitec/
Braslia: Editora da UnB, 1986.
MORGAN, Lewis Henry. A Sociedade Primitiva. Lisboa: Presenta,
1974.
72

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

ORTIZ, Renato. Cultura Brasileira e Identidade Nacional. 2


ed. So Paulo: Brasiliense, 1986.
ORTIZ, Renato. Mundializao e Cultura. So Paulo: Brasiliense,
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ROCHA, Everardo P. Guimares. Magia e capitalismo: um estudo antropolgico da publicidade. So Paulo: Brasiliense, 1985.
SAHLINS, Marshall. Cultura e razo prtica. Rio de Janeiro: Zahar,
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VAN GENNEP, Arnold. Os Ritos de Passagem. Petrpolis: Vozes,
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73

Rafael Jos dos Santos

Anexo I
Cdigo de tica do Antroplogo
Constituem direitos dos antroplogos, enquanto pesquisadores:
1. Direito ao pleno exerccio da pesquisa, livre de qualquer tipo de censura
no que diga respeito ao tema, metodologia e ao objeto da
investigao.
2. Direito de acesso s populaes e s fontes com as quais o pesquisador
precisa trabalhar.
3. Direito de preservar informaes confidenciais.
4. Reconhecimento do direito de autoria, mesmo quando o trabalho
constitua encomenda de rgos pblicos ou privados e proteo contra
a utilizao sem a necessria citao.
5. O direito de autoria implica o direito de publicao e divulgao do
resultado de seu trabalho.
6. Os direitos dos antroplogos devem estar subordinados aos direitos das
populaes que so objeto de pesquisa e tm como contrapartida as
responsabilidades inerentes ao exerccio da atividade cientfica.
Constituem direitos das populaes que so objeto de pesquisa
a serem respeitados pelos antroplogos:
1. Direito de ser informadas sobre a natureza da pesquisa.
2. Direito de recusar-se a participar de uma pesquisa.
3. Direito de preservao de sua intimidade, de acordo com seus padres
culturais.
4. Garantia de que a colaborao prestada investigao no seja
utilizada com o intuito de prejudicar o grupo investigado.
5. Direito de acesso aos resultados da investigao.
6. Direito de autoria das populaes sobre sua prpria produo cultural.
Constituem responsabilidades dos antroplogos:
1. Oferecer informaes objetivas sobre suas qualificaes profissionais e a
de seus colegas sempre que for necessrio para o trabalho a ser
executado.
2. Na elaborao do trabalho, no omitir informaes relevantes, a no
ser nos casos previstos anteriormente.
3 Realizar o trabalho dentro dos cnones de objetividade e rigor inerentes
prtica cientfica.
74

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

Anexo II
Antropologia na Internet
Associao Brasileira de Antropologia (ABA)
www.abant.org.br
Associao Nacional de Ps Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais
(ANPOCS)
www.anpocs.org.br
Comunidade Virtual de Antropologia (CVA)
www.antropologia.com.br
Ciudad Virtual de Antropologa
www.antropologia.com.ar
Fotoetnografia e Etnografia da Vila de Itapu
www.ufrgs.br/fotoetnografia/
Gazeta de Antropologa
www.ugr.es/~pwlac/Welcome.html
Laboratoire dAnthropologie Sociale
www.ehess.fr/centres/las/
Ncleo de Antropologia Audiovisual e Estudos da Imagem (NAVI)
www.cfh.ufsc.br/~navi/

75

Rafael Jos dos Santos

ndice Remissivo
A
ABA 14, 18
Antropologia
Cultural 40, 45
Social 45
Visual 39
B
Boas, Franz 37, 38, 40, 41, 42, 45, 49, 51
C
Cincias naturais 24
Comte, Auguste 24, 25, 26
Cultura 11, 22, 25, 26, 28, 30-36, 39-41, 48, 50-52, 54, 55, 59, 61,
64, 67, 70
D
Damatta, Roberto 58
Darwin, Charles 22
Determinismo
Biolgico 22, 27, 29, 40, 43
Geogrfico 22, 27, 40
Diversidade cultural 33, 35, 70
Durkheim, Emile 35, 42-52
E
Escola Francesa de Sociologia 43
Esquims 28, 38
Etnocentrismo 34, 35, 36, 39, 40, 65
Etnografia 37, 39, 42, 51, 64, 66
Evoluo 25
Evolucionismo 22, 23, 26, 40
Social 22, 23, 27, 33, 36, 39
Expanso capitalista 21
Expanso colonialista 20
F
Fato Social 46, 47, 49-51
Fato Social Total 49, 50, 67
Frazer, James 21, 23, 25, 26
Freyre, Gilberto 41
Funcionalismo 51
G
Globalizao 30, 70
76

Antropologia para quem no vai ser antroplogo

K
Kamaiur 28
Kayabi 28
Kula 51
L
Lamarck, Pierre 22
Lapes 28
Levi-Strauss, Claude 54, 55
M
Magia 23, 35, 48
Malinowski, Bronislaw 37-40, 42, 49, 51, 53, 67
Mauss, Marcel 42, 48-52, 55, 67
Meio geogrfico 28, 32
Modernidade 20, 42
Morgan, Henry Lewis 21, 22, 23, 25, 26
N
Nativos 23, 31, 38-40, 58
Natureza 33, 34, 38, 45, 48, 54, 55
O
Objetos de estudos 59
Observao participante 39, 52, 67
P
Poder 26, 54, 64
Positivismo 22-24, 26
Q
Quarup 57
R
Radcliffe-Brown, Alfred Reginald 52
Religio 23, 35, 48, 50-52, 57
Revoluo Industrial 20
S
Seletividade 28
Singularidade 31, 32, 70
Suy 66, 67
T
Trabalho de campo 22, 37, 39, 42, 49, 58, 61, 65-68
U
Universal 32
77

Outras publicaes da Tomo Editorial


Este livro torna acessveis aos pesquisadores iniciantes os conceitos de metodologias qualitativa e quantitativa, a construo do objeto, as tcnicas de pesquisa,
o tratamento dos dados coletados, a fundamentao terica, a epistemologia subjacente s teorias, a tica, alm de temas
especficos da antropologia, como o mtodo etnogrfico. Ainda que os exemplos
utilizados pelas autoras sejam da rea da
sade, a abordagem terica e metodolgica atende aos interessados em metodologia de pesquisa em geral, alm daqueles que focam suas pesquisas especificamente na rea da sade.

Pesquisa Qualitativa em Sade: uma introduo ao tema


autoras: Ceres Gomes Vctora, Daniela Riva Knauth e Maria de
Nazareth Agra Hassen publicao: 2000 formato: 16 cm x 23 cm
n de pginas: 136 ISBN: 85-86225-16-9
Este livro responde a uma necessidade real e
atual das organizaes que atuam na rea do
desenvolvimento social. No se trata de uma
receita pronta, mas de um guia prtico, elaborado com base na soma de experincias na
rea, o que garante ao leitor orientao segura na busca dos resultados pretendidos. Esta
publicao, resultado da iniciativa da Amencar (Associao de Apoio Criana e ao Adolescente), em parceria com a Tomo Editorial,
pode e deve ser usada por todos os que atuam, seja na rea social, universitria, administrativa ou econmica, na elaborao, desenvolvimento ou avaliao de projetos.
Como elaborar projetos? guia prtico
para elaborao e gesto de projetos sociais
autor: Domingos Armani
publicao: 2000 formato: 14 x 21 cm
n de pginas: 96 ISBN: 85-86225-17-7

Temas e conceitos desenvolvidos por Goffman


esto cada vez mais em pleno uso e vitalidade.
Ele se tornou uma das referncias fundamentais no s para socilogos, mas tambm para
psiclogos, pedagogos, psicossocilogos, sociolingistas, antroplogos assistentes sociais e
pesquisadores da comunicao. O ponto de vista
dramatrgico sobre a vida social cotidiana, as
noes de ator social, enquadramento e instituio total modificaram o pensamento sobre
a sociedade no sculo XX. Neste livro, esto
reunidos alguns dos mais importantes cientistas
sociais contemporneos e especialistas na obra
de Gofman de renome internacional, em textos
inditos em lngua portuguesa.
Erving Goffman:
desbravador do cotidiano
organizador: dison Gastaldo
publicao: 2004 Formato: 16cm x 23cm n de pginas: 176 ISBN: 85-86225-33-9
Esta obra registra o trabalho de doutoramento de Achutti em Paris, onde o autor
segue defendendo a possibilidade de um
discurso visual, denominado por ele de
fotoetnografia. Segundo Jean Arlaud, este
livro uma contribuio de excepcional
importncia para a antropologia visual...
Devido sua prtica como fotgrafo e etnlogo, devido sua sensibilidade, seu
rigor cientfico, sua emoo sempre atenta, Achutti nos convenceu de que a fotoetnografia uma linguagem completa que
pode se bastar a si mesma ... a imagem
est por todos os lados e tempo de refletir sobre isso.
Fotoetnografia da Biblioteca Jardim
autor: Luiz Eduardo Robinson Achutti
publicao: 2004 n de pginas: 320 coedio: Editora da UFRGS Formato: 17,5 cm x 25,5 cm com fotografias coloridas
e em PB capa: Roberto Silva ISBN: 85-7025-746-5
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