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Excelncias Intelectuais ou Virtudes Dianoticas

(Aristteles, tica a Nicmacos, tendo como texto-base o livro VI)


1. Como foi dito ao final do captulo 13 do livro I, h, juntamente com a alma irracional, uma alma
racional, a qual, agora, divida em dois momentos: 1. to; ejpisthmonikovn (faculdade cientfica) e 2.
to; logistikovn. (faculdade calculadora) (1139 a 6 - 14). Os excelentes exerccios (virtudes
intelectuais) de cada uma destas faculdades so uma disposio (e{xi) (1139 a 15 - 17), assim como
era o caso da virtude moral. Mas, enquanto esta se distingue da virtude intelectual pelo fato de ser
um meio-termo entre extremos, a excelncia intelectual tem, por sua vez, como obra (e[rgon) a
verdade (hJ ajlhvqeia) (1139 b 12). A faculdade cientfica tem por objeto os princpios invariveis,
objeto da verdade terica, enquanto a faculdade calculadora tematiza as coisas passveis de
variao, objeto da verdade prtica, (hJ ajlhvqeia praktikhv, 1139 a 26s).
2. Aristteles passa, ento, a explicar a verdade prtica, pois a verdade terica de significado mais
evidente. A verdade prtica envolve (nou`, mens) e (o[rexi, appetitus)1, inteligncia, pensamento ou
razo e apetite ou desejo, relativos s almas racional e sensitiva, respectivamente: a verdade prtica
diz respeito razo verdadeira ( tovn lovgon ajlhqh`...) e ao apetite correto ( thvn o[rexin
ojrqhvn ...), pois o que aquela afirma e o que este busca so as mesmas coisas (ta; aujta;): os meios
adequados para obter a excelncia moral (fim) (1130 a 23 27). O fim-alcanvel-por-este-meio e o
meio-para-este-fim so as mesmas coisas afirmadas pela razo e buscadas pelo desejo. [Vd. tb.
Aristote. Lthique a Nicomaque. (Introduo, traduo e comentrio de Ren A. Gauthier e Jean Y. Jolif). Louvain, Publications
Universitaires, 1970, p. 446ss (Tome II, Deuxime Partie; Commentaires, Livres VI-X )].

3. A escolha (proaivresi) a causa eficiente da ao, e o desejo e o pensamento calculador (oJ lovgo
o{ e{nekav tino)2 so, por seu turno, o princpio da escolha. E como a escolha no pode ter lugar sem
razo ou pensamento e sem disposio moral (a[neu nou' kai; dianoiva ... a[neu hjqikh' ... e{xew),
as aes boas (virtudes morais) e ms (deficincias morais) no podem ocorrer sem a participao
do pensamento e costumes ou estado habitual do carter, ethos (a[neu dianoiva kai; h[qou,1139 a 31
35). Gauthier e Jolif chamam a ateno para a aproximao entre desejo ou apetite e estado
habitual do carter, uma vez que o desejo mantido pelo indivduo no pode estar desvinculado do
ethos/costume/estado habitual do carter por ele assumido. [Vd. tb. Aristote. Lthique a Nicomaque.
(Introduo, traduo e comentrio de Ren A. Gauthier e Jean Y. Jolif). Louvain, Publications Universitaires, 1970, p. 444 (Tome II,
Deuxime Partie; Commentaires, Livres VI-X )].

4. O pensamento sem desejo no move coisa alguma e, assim sendo, no levaria a efeito a escolha e,
por conseguinte, no haveria ao. Ele prtico e, portanto, move as coisas, na medida em que est
associado ao desejo. Este faz daquele um motor de aes. Ora, o desejo tem por objeto e fim a bela
ao ou ao feliz (eujpraxiva), que o prprio fim da ao. Este , ento, o caso no que deve ser
praticado (to; praktovn), diferentemente do que deve ser feito (to; poihtovn), em que ao e fim so
diferentes. Portanto, conclui Aristteles, a escolha a razo desiderativa (ojrektiko; nou'), a razo
movida em direo a um fim desejado graas ao estado habitual de carter, ou ela tambm o
desejo raciocinativo (o[rexi dianohtikhv), o desejo do fim, a saber, da bela ao, com base na
determinao dos meios apropriados para realizar o fim almejado (1139 a 35 - 1139 b 5).
O homem constitudo por pensamento e desejo , ento, origem e causa eficiente das aes: das
boas aes (verdade prtica), na medida em que o desejo correto, e o pensamento, verdadeiro. to;
praktovn da excelncia moral formado pela verdade do pensamento e retido do desejo. Ele
1 Vd. ethica nichomachea, lib . VI, cap. II, 1139, (1), In: Aristotelis. Opera omnia. Graece et latine cum indice
nominum et rerum absolutissimo. Paris, Firmin Didot, 1850, volumen secundum, p. 67.
2 Sigo a traduo de Gauthier e Jolif. Aristote. Lthique a Nicomaque. (Introduo, traduo e comentrio de Ren A.
Gauthier e Jean Y. Jolif). Louvain, Publications Universitaires, 1970, p. 444 (Tome II, Deuxime Partie; Commentaires,
Livres VI-X )].

tambm causa das ms aes (falsidade prtica), na medida em que o desejo envolve um fim
incorreto, e o pensamento diz respeito a algo falso.

5. Cinco so os candidatos para a virtude intelectual: a disposio graas qual a alma atinge a
verdade mediante o afirmar e o negar: a arte (tevcnh)3, a cincia (ejpisthvmh), o discernimento
(frovnhsi), a sabedoria filosfica (sofiva) e a inteligncia (nou') [1139 b 16s, tradues de Gama
Kury].
A arte ou tcnica, assim como a excelncia intelectual, uma disposio (e{xi). A tcnica no ,

entretanto, prxis e no virtude dianotica. A virtude dianotica tambm uma disposio, mas
uma disposio prtica (e{xi praktikhv), enquanto que a arte uma disposio produtiva (e{xi
poihtikhv) (1140 a 4-5). Portanto, ela no pode ser uma excelncia intelectual, j que no uma
ao (pra'xi), cujo fim a prpria ao. Ela , ao contrrio, um fazer (poivhsi), cujo fim
diferente do fazer.
O discernimento a virtude da parte calculadora da alma, ao passo que a sabedoria filosfica a
virtude da parte cientfica da alma, pois ela engloba a cincia e a inteligncia. Passemos, ento, ao
estudo das duas virtudes.
6. O discernimento ou a prudncia a excelncia no exerccio da faculdade calculadora. O
discernimento consiste em deliberar corretamente sobre os meios adequados para alcanar os fins
expressos pelas excelncias morais.
A excelncia moral diz respeito ao pensamento em sua dimenso calculadora alma racional - e
ao desejo alma sensitiva (o[rexi). Ela , portanto, a combinao de um pensamento verdadeiro
com o desejo correto, de tal forma que ela seja uma disposio habitual (e{xi) da alma na escolha
do que correto em termos do que varivel . Ora, o discernimento o pensamento verdadeiro ou
correto (ojrqo; lovgo) que nos leva a obter a excelncia moral (1144 b 1 - 30).
7. Aristteles afirma: A obra humana (to; e[rgon) realiza-se atravs do discernimento e da
excelncia moral, porquanto esta torna retos os fins, ao passo que aquele faz retos os meios, (1144
a 6 9). [to; e[rgon ajpotelei' kai; kata; th;n frovnhsin kai; th;n ejqikh;n ajrethvn: hJ me;n gavr ajreth; to;n skopovn poiei' ojrqovn, hj de;
frovnhsi ta; pro; tou'ton.]

8. Nesse sentido, h, portanto, um estreito vnculo entre as excelncias morais e a excelncia


dianotica da faculdade calculadora: a) para ser virtuoso necessrio possuir o discernimento,
mas, b) para possuir o discernimento necessrio ser virtuoso, (1144 b 30 - 32).
Com relao a a): a excelncia moral implica em encontrar a justa medida entre os extremos do
excesso e da carncia; ora, essa justa medida no pode ser determinada sem a participao do
discernimento, j que ele, tendo em vista o tevlo a ser alcanado, identifica o que o indivduo deve
fazer.
Com relao a b): O discernimento seria mera astcia ou esperteza se ele no fosse a determinao
de meios adequados para fins corretos, fins indicados pelas excelncias morais. O ladro que
consegue realizar o fim de sua ao, por exemplo, roubar dinheiro, conseguiu agenciar
adequadamente os meios corretos para obter o que ele buscava. A escolha desses meios, no
entanto, no pode ser obra de um excelente exerccio da faculdade calculadora, j que ele tem em
mente um tevlo errado. A eficincia do clculo por si s no garante, portanto, a excelncia moral
de seu exerccio.
9. Por isso, ento, a posio de Aristteles, segundo a qual o discernimento torna retos os meios,
no deve ser entendida no sentido de o discernimento envolver apenas os meios. Ele vincula meios
corretos para fins corretos e, assim sendo, discernimento e excelncias morais formam um vnculo
indissocivel, porque os meios ticos no podem ser desvinculados de fins ticos tambm corretos.
3 Tambm traduzida como tcnica.

10. O excelente exerccio da faculdade cientfica a sofiva (sabedoria). A sabedoria a


cincia perfeita, pois o conhecimento a partir dos princpios (cincia e seu procedimento
silogstico, ejpisthvmh) e conhecimento dos prprios princpios (inteligncia e seu procedimento de
captao intuitiva dos prprios princpios, nou~). Ela , portanto, o conhecimento cientfico
consumado das coisas mais sublimes 1141 a 18 - 20, (w}st' ei]h a]n hJ sofiva nou~ kai; ejpisthvmh, w}sper kefalh;n
e]cousa ejpisthvmhn tw~n timiwtavton).
11. A sabedoria, em ltima instncia, se identifica com a Metafsica, filosofia primeira, a mais
elevada das cincia tericas, pois ela tem por objeto os mais sublimes dos objetos, em especial, o
ato puro, a forma pura. A sabedoria tem por objeto, pois, realidades que esto alm do homem, ao
passo que o discernimento se ocupa com o homem, bem como com o que nele e em suas
circunstncias mutvel.
12. Da, ento, que a sabedoria, como exerccio excelente da faculdade cientfica, nos leva ao
supremo grau de felicidade atingvel, praticvel (praktovn) pelo homem. Ela nos leva, com efeito, a
fazer a experincia do que h de divino em ns e fora de ns, pois nos faz vivenciar o
especificamente humano, a alma racional, ao passo que o discernimento leva em conta tambm
alma sensitiva que nos comum aos animais, (1177 b 7 - 1178 a 7).