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http://dx.doi.org/10.

1590/2238-38752016v612

Universidade de So Paulo (USP), Faculdade de Filosofia, Letras e


Cincias Humanas, So Paulo, SP, Brasil

gcohn@uol.com.br

Gabriel CohnI

O TEMPO E O MODO:
TEMAS DE DIALTICA MARXISTA

Pr em movimento as relaes petrificadas. Essa exigncia do jovem Marx em


1843 resume todo o programa terico e prtico da dialtica, tal como ele a
praticou ao longo da sua vida. Tal o lema bsico das presentes anotaes.
Questionam elas o modo de conhecimento e de orientao prtica envolvido

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nessa exigncia. verdade que essa formulao preliminar encerra problemas


e armadilhas de toda sorte. No segredo que esse modo de pensar foi ao
mesmo tempo fonte de inspirao e de embarao para Marx. Tanto que em
mais de uma ocasio ele no mediu esforos para esconder essa linha do seu
pensamento (Reichelt, 2011). 1 No o caso, aqui, de entrar no debate sobre a
presena de Hegel na obra de Marx, tampouco de seus outros namoros com
temas novecentistas como o evolucionismo, nem sobre a presena de Engels
na sua obra. Cabe to-somente lembrar como em Marx convivem, de modo
inseparvel e tenso, duas almas (para evocar belo ttulo de livro de Gildo Maral Brando sobre o partido comunista brasileiro). Ao Marx refinado dialtico
responde o Marx duro militante, e nem sempre as duas faces convivem pacificamente. Dizer isso j envolve restrio ao alcance daquilo que aqui se prope. O Marx preocupado com a interveno prtica no mundo fica aqui implcito sem ser diretamente evocado, reservando-se maior cuidado sua elaborao dos fundamentos tericos para tanto. Isso feito sempre de olho no
tema central, anunciado no ttulo. Por essa razo no se encontra aqui esforo
sistemtico de anlise metodolgica ou exerccio filolgico de decifrao de

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texto com direta referncia a Marx ou ao marxismo, nem debate meticuloso


com intrpretes. Esta ltima restrio aplica-se mesmo aos intrpretes mais
importantes, at queles brasileiros que h dcadas vm dando contribuio
de relevo na rea. Ao mesmo tempo, fala-se em marxismo, em teoria crtica e
na questo do tempo, entretanto mal se reserva uma palavra a Walter Benjamin ou a Ernst Bloch, nem, no Brasil, para Paulo Arantes. O uso da bibliografia
limita-se a algumas referncias indispensveis argumentao em cada passo. Trata-se de tentativa (nesse sentido, ensaio) de carter estritamente exploratrio. O tema inspirador outro. Busca-se reunir elementos, e no mais do
que isso, que permitam sustentar estudo mais rigoroso da (fundamental, no
meu entender) contribuio possvel da dialtica de inspirao marxista em
rea que tambm reputo fundamental e urgente. O objetivo mais fundo consiste em contribuir na construo de bases para o estudo adequado ao nosso
tempo dos modos de experincia social. essa ltima referncia que realmente
me move. Nesse ponto defendo posio clara no contraste entre dois grandes
mestres. Entre Lukcs, que aposta tudo na conscincia e na organizao da
classe, e Adorno, para quem a preocupao fundamental consiste na crtica
das formas de experincia dadas e na busca de novos contedos para elas,
fico com o segundo como mais relevante para as condies contemporneas
do mundo.
No tocante a Marx, a ateno concentra-se em dois grandes aspectos
da sua obra, as referncias ao modo e ao tempo, que eu gostaria de ver associadas de maneira semelhante a modo de produo, como modo de tempo. Faz
parte do argumento central afirmar que essas duas categorias impregnam todo o seu modo de pensar. A comear, claro, pela frmula que liquida de antemo todo economicismo, quando Marx no fala de produo sem mais, e, sim,

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de modo de produo. Por isso mesmo, essas ideias no so tematizadas por


ele e nem sempre esto vista, formam o ter (para usar expresso sua) no
qual tudo se move.
A posio a ser defendida aqui que o termo tempo se refere a algo
muito mais importante e muito mais fundo do que a mera durao ou sequncia dos eventos, assim como modo no se reduz a referncia caracterizadora
(algo que poderia justificar a observao de Max Weber, de que Marx operaria
com tipos ideais). Modo condio material de possibilidade para falar daquilo que (literalmente) modifica, como se d na expresso modo de produo,
sem a qual o termo produo fica entregue ao isolamento e abstrao.
Constitui uma espcie de transcendental material e a ressonncia kantiana,
por imprecisa que seja, no gratuita. A dialtica marxista no deve s a Hegel como tambm a Kant, como j sustentou entre ns Wolfgang Leo Maar,
junto com seu mestre alemo, Oskar Negt. Por detrs disso tudo est a ideia
de que a dialtica , no sentido mais rigoroso do termo, uma teoria da informao. Uma teoria da imposio de forma matria e da peculiar dinmica da

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reiterada converso da forma em matria para o engendramento de nova forma. Dinmica essa que, mais do que qualquer outra coisa, justifica falar em
materialismo com referncia a esse modo de pensar, desde que se entenda
matria no como dado bruto, mas como dimenso substantiva, condio real
e objetiva para a constituio de formas efetivas, aptas a se encadearem na
reiterada referncia a ela. Um peculiar materialismo esse, em que, para se
impor como lhe cabe, a materialidade dos processos sociais se apresenta de
maneira cada vez mais imaterial, etrea, como que fantasmagrica.
FORMA E RESISTNCIA
A questo de fundo a do modo de imposio de forma. Ele envolve algo fundamental, que a resistncia a essa imposio, junto com os limites que opem
uma outra forma e matria (que no processo nunca se completam plenamente, sempre se encontram intimamente entrelaadas em fases de formao e
de objetivao, permutando a condio de constituda e constituinte). Resistncia mediante a qual a oposio entre ambas se resolve em seguidas metamorfoses, nessa peculiar espiral do movimento dialtico, sempre com a memria da relao original, do momento determinante do processo todo, sem
jamais perder-se nele. Sustento aqui que o fio que percorre toda essa dinmica e entrelaa seus momentos componentes concerne natureza e ao papel
da dimenso temporal.
Comecemos por um exemplo dos problemas a enfrentar, numa formulao de Marx ao iniciar o tratamento do processo de trabalho no primeiro
volume do Capital. Durante o processo de trabalho este se converte constantemente da forma da inquietao naquela do ser, da forma do movimento
naquela da condio objetiva, escreve ele (Marx, 1957: 197). Deixando-se de
lado as ressonncias da inquietao como negatividade solta e do ser como
determinao inicial em busca de desenvolvimento, que fazem a delcia dos
adeptos da dialtica, essa passagem permite vislumbrar nossas questes centrais. De incio o trabalho pura inquietude, energia pulsante. ao longo do
processo de interveno intencional nas coisas que ele vem a se ver propriamente como tal. Passa da forma inquieta, do mero movimento, para a forma
descansada da objetivao, da condio que lhe permite gerar efeito prprio,
determinado. E esse efeito nova forma, que, longe de ser secretada sem mais
pela matria, nela impe seu timbre e dela destaca o produto como produto.
E o destaca para introduzi-lo num processo, numa espcie de reviravolta do
seu prprio andamento. Pois a energia da pura mobilidade encontra seu ponto de repouso no preciso momento em que converte a matria natural inerte
destacada (abstrada) do seu meio, literalmente elaborada, em algo novo: em
parcela movente, j agora envolvida num desenvolvimento no mais natural,
mas social. (Enquanto isso, o descanso do trabalho objetivado suscita o efei-

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to ideolgico bsico da ocultao da condio do produzido sob a aparncia


de original.)
Nessa espcie de transmisso de mobilidade (no mais como mera agitao, inquietao, mas como tempo social, lapso dotado de sentido) em que
ambos os termos se transfiguram encontra-se momento importante da relao
dialtica. E esse resultado do processo, por ser social e, por conseguinte, encerrar significado desde o primeiro alento, exibe trao que se revelar fundamental. que o trabalho, como adverte Marx, conserva-se no resultado, no
se perde, demora-se nele. E disso resulta ponto fundamental para o nosso
tema. No o trabalho sem mais que se conserva no resultado, na forma de
produto. a prpria inquietao matriz, o movimento mesmo que se insinua
de algum modo na coisa produzida. E no sem mais que se impe pela forma,
e nela se conserva. Pois, como acentua a presente linha de argumentao, h
uma resistncia envolvida nesse processo, como de resto em qualquer processo dialtico. E essa resistncia mvel, no cessa de reproduzir-se em cada
momento percorrido, sempre sob novas formas. A tenso inerente a esse movimento bem real, os andamentos e deslocamentos no se fazem sem esforo e nunca so lineares. A referncia marxista ao trabalho vai muito fundo.
Por outro lado, a ideia mesma de produto (como a palavra produo j
indica, ao aludir a uma conduo para adiante) permite introduzir o outro
grande tema, o do tempo. O resultado de trabalho j posto como integrante da
vida social, na condio de objeto diretamente fungvel no uso ou disponvel
para troca que resulta da atividade direcionada, j assinala como aquilo que
vem a se apresentar como produto unidade tensa, vibrante. Simultaneamente ele se volta para trs (o momento passado da produo) e para frente (o
momento futuro da realizao, imediatamente no uso ou diferido na troca). H

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nisso um movimento, em configuraes que em cada caso requerem decifrao.


Isso j permite antecipar outro ponto central no meu argumento: o de que o
tempo no comparece na exposio dialtica como mera medida de durao,
mas se insinua no mais ntimo das coisas e das suas relaes, que configuram
a vida social. Ele as anima, confere-lhes vibrao prpria e inconfundvel, ressoa de mltiplas maneiras no espao da histria da qual o cerne. Isso se
entendermos, como aqui se faz, que histria tempo socialmente organizado em
mltiplas formas.
Modo de produo concerne condio prvia que deve ser satisfeita
para que sequer se possa falar de produo de maneira no formal ou abstrata. Com contedo histrico, portanto, desde que se entenda histria como foi
proposto acima, como movimento cuja matria o tempo e cujos agentes so
pessoas associadas, e no como relato bem ordenado de sequncias de eventos
ou de configuraes. Por isso mesmo, modo no categoria originria na exposio do objeto de estudo de Marx, no h como iniciar por ele. Mas tambm
no h como dispens-lo, ainda quando inicialmente implcito, ou em um ou

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outro ponto at explcito, como quando Marx fala de modo de trabalho (Marx,
1957: 48), em contexto no qual o termo alude mais propriamente ao agenciamento de material, meios de trabalho e trabalho em processo produtivo. Faz
isso para acentuar diferenas qualitativas em diversos processos de trabalho.
Destarte j nos adverte de que modo , sim, modal, tem a ver com qualidade
da prpria coisa, se no se quiser ficar preso quele dado da aparncia imediata do qual se trata de partir quando se defronta o capitalismo, a mercadoria
sem mais. Pois cumpre demonstrar desde logo que no h mercadoria, nem
objeto algum no territrio demarcado pelo capital, que exista sem mais, como
dado nu. dessa circunstncia elementar que o termo modo adverte sem trgua. Ainda mais quando no a produo sem mais, nem o trabalho puro e
simples, mas a forma especfica de constituio da sociedade moldada pela
prevalncia do capital que cabe explicar.
DO RESULTADO AO PRODUTO
Originrio (na medida em que se possa usar esse termo) o trabalho, que,
semelhana do incesto lvi-straussiano instalado na confluncia de natureza
e cultura e estabelecendo a distino entre ambas, est na exata passagem
entre a natureza e a organizao e reproduo da existncia social. Importa o
modo de exerccio da capacidade de trabalho humano (que, como tal, somente
isso, capacidade difusa, sem carter, mera energia) nas condies histricas que
interessam. Adotando-se a metfora orgnica, ou sistmica, de que se vale
Marx quando fala, por exemplo, de totalidade orgnica, o trabalho apresenta-se como clula bsica do processo todo (mas o termo pode ter outra denotao,
temtica em vez de orgnica, com o que se aproximaria da linguagem musical,
que parece especialmente adequada nesse campo e por isso mereceria especial
ateno). Em consequncia, para realizar-se como tal nos termos que importam,
que so sociais, o trabalho depende do exerccio de potencial prprio a ele e
ativado naquele especfico contexto. Trata-se de exerccio com vista a algo mais
do que mero resultado, argila que se tornou vaso. Consiste em enveredar-se
pelo caminho sem volta que leva do resultado pontual a algo que vai alm, produto. O produto , socialmente, mais do que desfecho pontual de atividade direcionada. E o termo mais tem significado srio. Indica que ele vale, permite
avaliao para alm da mera utilidade. Ademais, enseja nova instncia da vida
social, aquela que confere qualidade a produtos, permitindo a comparao e o
intercmbio de objetos com notas sensveis diferentes: o valor econmico, essa
inovao histrica desconcertante, que no mesmo passo diferencia quantitativamente e equaliza qualitativamente, abrindo caminho para a incorporao
desses traos contrastantes na mercadoria. Chega-se assim a movimento fundamental em processos dialticos, de desdobramento do objeto em termos
polares, que definem modalidades dinmicas de insero no processo maior.

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Assim, o trabalho ganha toda sua densidade ao desdobrar-se em concreto e


abstrato, e o valor se pe como tal ao desdobrar-se em uso e troca. de se suspeitar que nexos temporais tenham algo a ver com isso.
Quanto produo (tomada aqui como trabalho socialmente organizado que gera valor), na sua condio de portador de modo (que sempre social),
ela vai alm do trabalho organizado. Ao gerar valor ela gera a instncia que no
mesmo passo constitui o trabalho como trabalho (como socialmente relevante)
e valida o produto como tal. Mas o alcance da referncia produo vai mais
alm. Foi dito acima que nela se encerra a outra dimenso fundamental que
importa enfatizar aqui. Trata-se da dimenso temporal, que desde logo, como
vimos, est alojada no prprio termo, quando alude ao agir prospectivo, antecipao do futuro (como o atento arquiteto de quem fala Marx, em contraste
com a diligente abelha). O trabalhador teceu, aquietou-se, encerrou sua parte.
O problema que, nesse passo inicial, tudo se esgota no resultado, tecido
pronto para o uso. Nas palavras de grande beleza plstica de Marx (ele teve
pouca oportunidade para exercer isso), ainda ao falar do processo de trabalho
que se esgota no valor de uso:
No processo de trabalho efetua-se, ento, na atividade do ser humano mediante
o instrumento de trabalho uma modificao de antemo intencionada no objeto
de trabalho. O processo extingue-se no produto. Seu produto um valor de uso,
uma substncia natural adequada a necessidades humanas mediante mudana
de forma. O trabalho combinou-se com seu objeto. O trabalho se objetiva, e o
objeto trabalhado. O que aparecia do lado do trabalhador como inquietao
aparece agora como propriedade descansada, na forma do ser, do lado do produto. Ele teceu, e o produto um tecido (Marx, 1957: 189).

Antes desse desenlace (na realidade, prenncio de novo enlace, j de


outra ndole) no h impulso intrnseco ao processo que leve o trabalhador a
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ir alm do resultado pontual, no qual seu esforo foi absorvido como nova
forma do objeto, do fio ao tecido. Falta a passagem para o momento em que o
resultado possa aparecer como produto, como algo que no se esgota nele
como mera coisa fungvel. (Por isso a ousadia de, contra Marx, distinguir entre
produto e resultado.) Em suma, o tecido, que forma trabalhada dos fios, tem
que sair de si e por sua vez ganhar nova forma, a de algo que no se esgota
em si mesmo, mas vale para outro. Na outra ponta no se encontra o simples
usurio inerte, mas o parceiro possvel que s ele, embora annimo, ir consumir (negar o produto, criar um vazio e ser preenchido por outros) e assim
dar novo impulso ao processo.
MEDIDA E LIMITE
Estamos diante do produto, enfim, mas j validado como mercadoria pelo valor, se admitirmos, com Helmut Reichelt (2010), que o valor mais da ordem

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da vigncia e da validao do que da medida e do atributo da coisa. Aqui entramos no momento da troca, da comparao, da equivalncia, da medida. No
caso, o momento do valor de troca, que, j no nome, assinala sua dimenso
social. De maneira paradoxal, porm. Pois a troca, ao se desenvolver e se multiplicar, afasta um do outro seus agentes, oculta sua face social, numa espcie
de socializao torta, annima, que alcana o seu pice quando o afastamento, a abstrao do processo encontra seu suporte no equivalente universal,
dinheiro. Valor que, nos seus desdobramentos, vai caracterizar a dinmica do
processo capitalista, precisamente ao introduzir o dado novo, da medida. E
essa se apresenta desde logo numa relao tensa. Num polo, a carncia de
medida no trabalho marcado pela mera ateno ao resultado imediato e, no
outro (concebendo-se esses polos como mutuamente imbricados numa dinmica tensa de aproximao e afastamento), a ateno ao produto, troca, ao
valor que se expande refugando o limite e aponta para o excesso e a desmedida, marca do processo regido pelo capital, e tambm da sua crise, como
demonstra Grespan (2008). No percurso entre ambos os polos, a reduo do
tempo a mera escala de medida da fruio do trabalho alheio.
A presena da medida como condio da equivalncia na troca suscita
a exigncia do limite, enquanto exacerba a busca da vantagem, o interesse
como categoria mestra no incentivo utilizao eficaz dos recursos, em especial das assimetrias de poder e controle. Interesse, ou seja, interposio da
utilidade. E que no se fale em interesse comum, talvez de classe, pois isso s
pode significar paralelismo, mltiplos olhares voltados para o mesmo ponto.
A troca aproxima (pela equalizao) e no mesmo passo separa (pelas vantagens
comparativas), e o valor percorre e unifica proximidade e separao. O limite,
nas condies capitalistas de fora de trabalho como mercadoria, no pode ser
externo ao processo de produo e circulao, tem que estar no seu mago.
Cabe-lhe estar em relao ntima com a prpria medida responsvel pela equivalncia nos atos de troca. E esta, como Marx tanto se empenhou em demonstrar, no pode apresentar-se somente no momento da circulao, j deve trazer
consigo sua escala desde a produo. Sua figura especfica a do tempo de
trabalho socialmente necessrio para a reproduo do seu agente, o trabalhador. Cabe lembrar, a propsito, que no simplesmente o necessrio que est
em causa, mas o socialmente necessrio, aquilo que no se resume em obedincia a algo como uma mdia socialmente estipulada. Trata-se da reproduo do
trabalhador como tal e no mais, no como algum capaz de eximir-se da venda da sua peculiar mercadoria. H, portanto, limites magnitude do salrio
que decorrem de exigncias do processo todo, e no do mero interesse do
comprador, e isso que lhe confere carter propriamente capitalista. Isso no
afeta a relao de explorao (no sentido de vantagem regularmente assimtrica), somente lhe confere carter de necessidade para a reproduo, no apenas de uma parcela como do sistema todo. Tampouco afeta a circunstncia

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decisiva de que o socialmente necessrio, aqui, corresponde ao socialmente


imposto, a uma relao objetiva. tambm nesse sentido, creio, que se pode
ler a observao de Ruy Fausto, feita em outro contexto, de que o trabalho
socialmente necessrio corresponde ao tempo que se impe socialmente determinando o valor isto , em primeira instncia, os preos. [...] H um certo
tempo social que aparece de maneira mais ou menos modificada nos preos
das mercadorias (Fausto, 1983: 126, nota 14).
A ORDEM DO TEMPO
Essa ideia de um tempo que social ao se impor na expresso quantitativa do
valor das mercadorias, ao lhes impor o timbre de coisas permutveis, das
mais importantes. Aqui o tempo no aparece como mera durao, mas como
dimenso que impe limite s relaes constitutivas do processo maior, oferece-lhes rgua e compasso para traarem o campo no qual as trocas so possveis. Isso permite antecipar ponto fundamental, que mereceria estudo mais
demorado. Tal como entendido aqui, o tempo no ele prprio durao, sequncia ou algo do gnero. , mais propriamente, modo temporal, que rege mltiplas modalidades de temporalidade ao unific-las em regimes temporais. Estes,
por sua vez, permitem definir sequncias, duraes, intensidades. A relao
do tempo com os encadeamentos de eventos da mesma ordem da relao do
valor com os objetos prenhes de trabalho. No seu caso, consiste em conferir a
qualidade de tempo peculiar vibrao interna daqueles produtos. Ou seja,
trata-se de fazer valer a ordem do tempo, como aquela que de mil maneiras
liga o incio e o fim, ao pronunciar o que incio e o que fim.
Por outro lado, importa muito para o nosso tema a questo da escala

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de medida quando se fala de tempo. Certamente a dimenso temporal penetra


mais fundo do que isso, como cabe examinar. Pode-se falar em tempo de trabalho referindo-se ao intervalo entre o incio e o fim de uma tarefa. Igualmente vlido e com maior alcance falar-se no tempo do trabalho, com referncia
ao modo peculiar como essa dimenso da vida humana promove, no seu interior, a distino que, consoante se sustenta aqui, lhe especfica. Trata-se do
confronto, pronto a formar contradio, entre continuidade e limite.
Isso se manifesta de modo mais claro quando examinamos a conformao social do produto. Este, como vimos, j na referncia ao ato prospectivo da produo est saturado de tempo. No s nisso, porm. O produto encerra em si, do modo mais pungente, a tenso entre o que se projeta adiante
no momento da produo e aquilo que se apresenta como j realizado, o resultado socialmente reconhecido como produto e entregue circulao. Continuidade sem a qual ele no se faz, limite sem o qual no encontra forma
prpria. Tempo presente em estado puro, ou seja, tenso insolvel entre passado e futuro. Pois, como vimos, Marx acentua que o resultado do trabalho, em

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contraste com a inquietude que o move, descansado, em repouso, puro ser


quando se apresenta como valor de uso. Contudo, no mesmo passo em que se
torna produto e no mero resultado, carrega consigo o trabalho, a fadiga do
trabalhador impregna-se nele. Fundamental, porm, que essa impregnao
vai mais fundo. O produto, j na forma de portador de valor como mercadoria,
incorpora no s o trabalho como tambm a inquietao do trabalho, sua antecipao, sua vibrao prpria, sua negao da forma bruta da matria. Ou
seja, est prenhe de tempo, no se limita a relacionar-se externamente com
ele como escala de medida. So vrias as expresses de inquietude do trabalho,
conforme o propsito, o material, os instrumentos. Na medida em que o valor
de uso se v na condio de subordinado e no mais como ponto terminal, j
no processo de produo e circulao de mercadorias regido pela dinmica do
valor e, com a entrada em cena do capital, da valorizao, uma nova exigncia
se impe. Para haver medida, comparao, equalizao, requer-se um padro
estvel, que no pode depender das vicissitudes do dispndio meramente fsico de energia, nem de um tempo avesso normalizao. Neste ponto apresenta-se a ideia de tempo abstrato, vinculado a trabalho abstrato. O tempo
linear, homogneo, normalizado, passa a esconder o mltiplo, complexo, intrincado, embora no o elimine.
TEMPO ABSTRATO E TRABALHO
Tempo abstrato e trabalho abstrato. Tais referncias j so familiares na bibliografia. A ideia de que, em analogia com o trabalho, podemos distinguir entre
tempo concreto e tempo abstrato est proposta e desenvolvida com mais empenho do que em outros lugares por Moishe Postone, em seu livro sobre tempo,
trabalho e dominao social (Postone, 1993). Impe, pois, exame, ainda que
rpido, dessa contribuio. Embora severamente crtico de muitas das suas
propostas, Postone est entre os autores importantes nas ltimas dcadas que
explicitamente assimilaram posies da chamada Teoria Crtica da Sociedade,
junto, em especial, com autores alemes como Hans-Georg Backhaus e Helmut
Reichelt e seus seguidores diretos. Na realidade, foi bastante longe no tratamento dessa linha de interpretao da natureza e das tendncias do capitalismo ao longo do sculo XX, ao no se limitar s teses de Horkheimer e Adorno
e enfrentar diretamente as contribuies de autores pioneiros como o economista Friedrich Pollock (com sua tese da primazia do poltico no capitalismo
de Estado no nacional-socialismo) e o jurista Franz Neumann (com sua anlise clssica da organizao e funcionamento conflituoso do regime nacional-socialista no livro Beemoth), chegando at o confronto direto com Habermas. 2
O ponto no qual a presena da vertente original da teoria crtica se
apresenta com mais nitidez na obra de Postone encontra-se na caracterizao
do capitalismo e daquilo que nele pode anunciar tendncia objetiva sua

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superao (sua contradio fundamental). Para ele o ponto de possvel ruptura encontra-se na contradio entre aquilo que o capitalismo seguidamente
reproduz como sua figurao efetiva (a prevalncia da forma valor) e aquilo
que sua prpria organizao e seu modo de operao igualmente reproduz,
como alternativa oculta, embora possvel (a superao dessa prevalncia). Nesse sentido, caberia, segundo ele, introduzir no vocabulrio crtico a ideia de
desnecessidade histrica, ao invs da nfase montona na necessidade. Tudo
isso lembra fortemente certas teses de Adorno. Em Postone aquela ideia de
desnecessidade ocupa posio central no argumento. Ela permite sustentar
tese bsica: a de que tudo aquilo que se manifesta historicamente como especfico do capitalismo, como componente seu, lhe inerente e s tem como se
reproduzir no seu interior (e aqui j transparece a tese complementar, de que
a anlise marxista incide sobre configurao histrica nica, embora contingente na sua constituio, na medida em que no resulta da necessidade frrea de algum processo inexorvel). Isso se aplica s modalidades de trabalho
e de produo, organizao em classes e, sobretudo, ao valor, categoria histrica por excelncia, sobre a qual deve incidir o empenho crtico-revolucionrio, e no sobre relaes de classe, que, por mais que mudem ou mesmo
possam se inverter s fazem reproduzir o cerne do processo todo.
A referncia s relaes de classe permite introduzir neste ponto um
tema que ilumina muito da diferena, que Postone se empenha em afirmar,
entre sua posio e a do marxismo tradicional, herdado das grandes lutas
sociais do sculo XIX e primeiras dcadas do XX. Trata-se da questo da inverso. O argumento de Postone direto e simples. Se uma relao intrnseca a
um sistema e concerne a componentes igualmente prprios a eles, ela mesma
que deve ser alterada se for o caso de mudar o sistema, e no a posio relativa

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das partes, mesmo quando invertidas. O tema, entretanto, dos mais fascinantes. Aquela verso deriva de formulao tpica de Marx nos seus momentos de
impacincia, quando o refinamento analtico cede lugar ao peculiar gosto de
usar as ideias como armas. Trata-se da imagem de colocar sobre os ps o que
estava de ponta-cabea. Imagem que no faz justia a outra, do prprio Marx,
sobre inverter a dialtica hegeliana para dela extrair o ndulo racional oculto
sob o revestimento mstico. Em exame do tema, Jorge Grespan vale-se dela para repensar a questo do capital (Grespan, 2002: 26-47). Faz isso recorrendo a
engenhosa formulao do filsofo alemo estudioso de Hegel, Hans-Friedrich
Fulda (mestre, alis, de eminente estudioso brasileiro da dialtica, Marcos Mller), segundo quem tal inverso no corresponde a simples troca de posies.
Recorrendo ao sentido original do termo alemo, Fulda mostra que esse inverter refere-se mais propriamente a revirar, como se faz, por exemplo, com uma
luva ao trazer para fora sua parte interna. Isso notvel. Pois, aqui sim, entra
em cena dimenso fundamental de processos dialticos, que a dinmica do
interior e do exterior, da internalizao e da externalizao. Ou, na perspectiva

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preferida por Grespan, da incluso e da excluso e do seu movimento contraditrio, que gera tendncias opostas (sempre lembrando-se de que contradio
processo e no estado, e que no a contradio que mata um processo, mas
a sua ausncia). Embora no seja indispensvel para a presente argumentao,
cabe lembrar aqui, pela sua importncia, a interpretao que Grespan oferece,
no seu artigo, da inverso de Hegel por Marx.
A inverso da dialtica hegeliana por Marx consiste, portanto, em que as figuras
lgicas [...] diferena e identidade, esto em posies contrrias para cada um
dos autores. [...] Em Hegel a diferena estaria no lado de fora e a identidade no de
dentro; enquanto em Marx, ao contrrio, a identidade que aparece no lado de
fora, determinada por uma diferena no lado de dentro. Se para Hegel a identidade o momento preponderante na determinao da diferena, para Marx, inversamente, a diferena que predomina sobre a identidade e a determina (Grespan, 2002: 33).

O DADO E O POSSVEL
Postone fala de uma contradio no capitalismo entre o dado e o potencial
engendrado em segundo plano por ele. Esse modo de ver vincula-se sua
caracterizao da dinmica capitalista como uma dialtica da transformao
e da reconstituio, da contnua mudana na vida social e simultnea reiterao das suas bases capitalistas, numa espcie de movimento de esteira, de
progresso que no sai do lugar. O problema, neste ponto, surge ao se invocar
a ideia de contradio nesse contexto. Uma interpretao extrema sugeriria
que se est afirmando enfaticamente o carter dialtico do processo capitalista como totalidade, e que o capitalismo seria visto no seu desenvolvimento
interno como se desdobrando nele mesmo e no seu contrrio, no imprio do
valor e na superao do valor como momento determinante. Se adotada, essa
posio resulta em variante altamente sofisticada (e, paradoxalmente, avessa
a qualquer determinismo histrico) da posio de que a transformao inexorvel e que o capitalismo s faz apress-la ao acelerar seu desenvolvimento
prprio, presa como de um impulso de produtividade inteiramente solta,
sem controle (outro tema adorniano, assim como a ideia de uma espcie de
adeso compulsiva ao presente nas condies capitalistas). Como essa no
a concluso que Postone retira da sua anlise, torna-se necessrio examin-la
melhor. Cabe, neste ponto, conhecer nas suas prprias palavras o que ele entende por capitalismo. Trata-se de uma forma historicamente especfica de
interdependncia social com carter impessoal e aparentemente objetivo
(Postone, 1993: 3). Suas bases so dadas pelo trabalho abstrato associado quilo que denomina tempo abstrato (ambos homogneos e indiferentes a contedos, sejam eles objetos ou eventos) e, como derivado histrico fundamental
disso, pelo valor. O termo mais significativo daquela definio interdepen-

o tempo e o modo: temas de dialtica marxista


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dncia. Ele sem dvida permite identificar nexos e, associado s ideias de


impessoalidade e aparente objetividade, abre caminho para a introduo do
tema da dominao numa perspectiva precisa, a do seu carter impessoal, sem
agentes discernveis. possvel, entretanto, que exatamente nisso consista o
ponto fraco da construo de Postone. Pois duvidoso falar em interdependncia numa anlise que se prope ter carter dialtico, ou de dominao
quando a categoria dialtica mais apropriada seria outra (a de subsuno),
tudo isso tendo efeitos sobre o uso de mais uma categoria bsica, a de mediao. Vejamos isto um pouco melhor.
No conjunto, a argumentao de Postone engenhosa e inovadora (apesar de crticas s vezes extremadas que recebeu, como a de Jacques Bidet
(2015). no mnimo instigante a ideia de que o capitalismo produz continuamente a sua sombra (a expresso no dele) e que essa que importa para
quem se empenha em fazer emergir uma configurao histrica alternativa,
na qual a desnecessidade se faa valer. Alternativa em relao a que? explorao do tempo de trabalho excedente em relao ao socialmente necessrio? apropriao privada do sobrevalor socialmente gerado? Tudo isso, mas
no se limitando a isso. Nisso Postone radical, e leva ao p da letra a ideia
de que, se o adversrio o capital, este tem que ser visto pelo que , valor que
se valoriza. A raiz do problema est, pois, no valor como categoria histrica
especfica. Trata-se de ficar atento emergncia de algo que, longe de ser uma
necessidade histrica inexorvel, pode vir a se revelar como desnecessidade,
no duplo sentido de que no h garantia objetiva da sua continuidade nem do
seu final. Neste ponto a perspectiva muda. Temos o exato oposto das ideias
sobre o carter inexorvel do fim do capitalismo que percorriam as primeiras
dcadas do sculo XX. Nisso, pe-se com fora ponto de fundamental impor-

sociol. antropol. | rio de janeiro, v.06.01: 3360, abril, 2016

tncia, se a presente interpretao tiver fundamento. Trata-se da exigncia,


para os empenhados na mudana, de algo como uma prontido histrica (o termo no de Postone) para o novo e o inesperado. Na realidade, a alternativa
objetivamente propiciada, em segundo plano, pelo capitalismo mais avanado
no seria baseada no valor, essa forma de riqueza baseada no dispndio de
tempo de trabalho humano, como escreve ele. Na fase avanada do seu desenvolvimento o capitalismo vai liberando algo que est no seu mago, ao
ensejar aquilo que ele denomina diviso social do tempo. Este vai passando
de necessrio a suprfluo para, no limite, na transformao do processo
todo, tornar-se disponvel, no mais adstrito gerao de valor e pronto
para apropriao e uso social.
CRTICA DE POSTONE
O problema da anlise de Postone reside nos seus fundamentos. Comecemos
pela ideia de interdependncia, primeira vista uma concepo no dialtica,

artigo | gabriel cohn


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mais adequada a elementos de um sistema do que a momentos de um processo. Segundo ele as relaes sociais so formas de interdependncia social, o
que equivale a dizer que ela se compe de modalidades especficas de relaes.
Como ele afirma enfaticamente que a interdependncia sempre mediada, a
questo que se apresenta concerne quilo que denomina carter especfico
da mediao nas relaes sociais. Isso tem a virtude de lembrar algo que ele
tende a subestimar, que a mediao no diretamente relao social. Na realidade, o que a constitui como tal e mediante ela se realiza. Aquele carter
a que se refere Postone dado por um princpio socialmente constitudo, uma
categoria de mediao social. E aqui ele estabelece sua tese mais abrangente.
Com base na ideia de que o pensamento marxista consiste numa teoria crtica das formas de mediao social, sustenta que a forma de mediao que
objeto da crtica de Marx o trabalho gerador de valor. E este, precisamente,
a categoria de mediao social bsica no capitalismo, est no seu ncleo. Disso, conclui que Marx critica as relaes sociais mediadas pelo trabalho, e o faz
de uma perspectiva muito especfica. O ponto de vista que sustenta sua crtica o da possibilidade historicamente emergente de outras mediaes sociais
e polticas que no o trabalho. Fica claro que isso no significa pregar a abolio do trabalho, mas sim a da condio histrica que o colocou na condio
de referncia e amarra do conjunto de relaes constitutivas da sociedade.
preciso reconhecer que dois pontos estreitamente ligados no ficam
adequadamente esclarecidos nesse argumento. Primeiro, o da natureza disso
que denominado mediao. Segundo, o da natureza da contradio. A aproximao que Postone promove, entre o movimento de mediao numa sociedade intrinsecamente contraditria e as relaes que ocorrem no seu interior,
encerra o risco de se perder de vista exatamente aquilo que importa, que a
contradio. Se a mediao no pensada na sua presena em ambos os polos
da contradio e na sua capacidade de, definindo os polos (do contrrio no
seria mediao) conect-los sem anular seu carter contraditrio (do contrrio
no seriam polos) ela corre o risco de se converter em mera rede de relaes.
No limite isso poderia conduzir ao erro elementar de supor a contradio como
se dando entre objetos (tomando-a, pois, na sua forma imediata, de confronto,
oposio, conflito) em vez de no interior do objeto mesmo. Afinal, no h contradio entre capital e trabalho, mas a h no capital (fixo e varivel) e no
trabalho (concreto e abstrato). Diante disso a ttica de Postone consiste numa
manobra radical. Ao enfatizar que a sociedade com timbre capitalista se distingue pela presena de uma dominao social especfica, na qual temos a
dominao das pessoas por estruturas de relaes sociais abstratas, quase-independentes [ou seja, quase fora da interdependncia social] mediadas por
trabalho determinado pela mercadoria (Postone, 1993: 3), estruturas essas que,
segundo ele, Marx busca identificar com categorias como valor e capital, ele
repe o problema em outro nvel. Aqui no temos relaes sociais sem mais,

o tempo e o modo: temas de dialtica marxista


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porm estruturas de relaes. E, naquilo que nos interessa, tais estruturas so


mediadas por forma determinada de trabalho. Nesse caso a mediao incide
em relaes parciais no processo todo, no nos seus extremos constitutivos.
Revela-se, assim, que a nfase est nas estruturas de relaes, no no movimento mediador. Este invocado continuamente para acentuar aquilo que
talvez se pudesse denominar eficcia das estruturas como instncias da dominao impessoal e abstrata que Postone identifica na sociedade capitalista.
Isso pode ajudar a explicar por que ele, embora no a esquea, acabe conferindo realce relativamente reduzido questo, que se imaginaria central na
sua anlise, da forma. Pois nela que se poderia encontrar o elo entre relaes
e processo contraditrio abrangente, sem risco de reduzir mediaes a relaes.
( verdade que discutir isso a fundo exigiria exame da questo, difcil em Marx,
do que se entende por relao). A questo se apresenta quando ele fala nas
relaes sociais como formas de interdependncia social. Entretanto, em nome
daquilo que chamei acima de eficcia, no exame da interdependncia a ateno acaba se concentrando mais na estrutura de relaes do que na sua forma.
Isso acaba imprimindo certo tom esttico numa anlise marcada pela ateno
dinmica dos processos. Cabe aqui lembrar passagem paradigmtica do Capital, quando, ao discutir o dinheiro como meio de circulao e iniciar o exame
da metamorfose das mercadorias no volume 1, Marx observa que o processo de troca das mercadorias encerra relaes que se contradizem e se excluem
mutuamente. O desenvolvimento da mercadoria no suspende essas contradies, mas cria a forma na qual elas podem se mover (Marx, 1957: 109, grifado no original). No por outra razo que o estilo de exposio dialtico, voltado para os modos e as condies do movimento, , antes de mais nada, uma
anlise dos modos de constituio das formas. Nisso, essencialmente crtico,

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sempre no limite e apontando para alm. Faz sentido, nesse contexto, a posio de Adorno, ao conceber sua dialtica negativa como ontologia do estado
falso. Falso precisamente ao apresentar mero estado (Zustand) como constitudo, quando cumpre revelar o movimento que desmente tanto o estado de
coisas quanto a ontologia, como discutido em Nobre (1998). Um aspecto perturbador da anlise de Postone consiste em que, no havendo necessidade
imperativa que comande o processo histrico para alm das suas variaes
episdicas, no h razo para supor que um processo complexo como o capitalismo avanado gere na sua dinmica prpria uma nica alternativa possvel.
Seria mais plausvel supor que fossem mltiplas. Com isso, voltamos questo
poltica. Quem seleciona a alternativa relevante e tem condies para imp-la
ao conjunto? Como a soluo da classe revolucionria foi descartada por ele
com bons argumentos, abre-se um vcuo conceitual e prtico, cujo preenchimento um desafio que vale a pena enfrentar. Estamos, enfim, beira de algo
importante, um pluralismo revolucionrio (o termo no dele, embora ele
talvez nem o rejeitasse). Na realidade, o que transparece aqui um problema

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na anlise de Postone que, pela importncia do conceito envolvido, merece ser


assinalado. que em muitas passagens em que ele fala de dominao sente-se
falta de um passo a mais, no sentido de conceito to central na obra de Marx
como o de subsuno. verdade que esse conceito com frequncia aproximado ao de subordinao (no sentido de modalidades, formal e material, de
subordinao do trabalho ao capital, no exemplo mais direto), mas ele vai mais
fundo. mais do que subordinao ou dominao. a imposio a um momento do processo social maior da lgica prpria instncia apta a fazer isso.
Ou seja, daquela historicamente mais abrangente (no caso, o capital), que, exatamente na subsuno, intromete-se no processo todo. o modo de insero
no processo maior que est em jogo, no uma relao pontual de imposio,
embora a forma social assumida possa ter essa ndole. Considerando-se as
exigncias da exposio dialtica, o conceito de dominao no suficiente,
por mais que se enfatize o seu carter objetivo, impessoal, vinculado ao processo todo.
MODO E FORMA
Isso nos conduz de volta ao tema do modo e da forma, com referncia mediao social. A mediao como tal, como movimento, no modo nem forma,
verso dialtica da funo. Ela se distribui pelo conjunto das formas e, com isso,
permite ao modo do processo (no caso, capitalista) se desenvolver como tal.
Nesse sentido fica difcil insistir, como faz Postone, no carter da mediao
das relaes sociais (Postone, 1993: 152 e 319). Mediaes em exerccio no tm
carter prprio, nem poderiam ter. Na realidade, assumem em cada momento
do processo o carter da relao social sua portadora, precisamente ao defini-la
como relao. Do contrrio, o conjunto ficaria bloqueado, ao invs de se manter
em movimento precisamente graas perversidade polimorfa da mediao, que
se ajusta a tudo e permeia tudo. Essa qualidade da falta de qualidade prpria
permite-lhe, de resto, operar como regente oculta de relaes sociais e tambm
como mediadora, no no sentido de intermediria, mas como transmissora e ao
mesmo tempo agenciadora de dimenso nem sempre evidente da contradio,
por mais que esteja anunciada no termo. Trata-se da dimenso de resistncia,
de esforo, de tenso. O problema est na contrariedade das pontas do processo,
que se transfere ao contedo no seu desdobramento e se mantm nas mediaes, nas formas engendradas no seu desenvolvimento. Pois a forma, como aparncia determinada, expresso de algo, resultado do sair de si da matria. No
se reduz outra face do contedo, o lado socialmente ativo do contedo. A
substncia do processo constitui-se como contedo de uma forma ao ser reiterado por ela, reproduzido mediante ela. A questo por que tal contedo assume
tal forma unilateral, pois o contedo s se constitui e se determina como tal
ao encontrar sua contrariedade em forma determinada. Como sustenta Reichelt,

o tempo e o modo: temas de dialtica marxista


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no cabe dizer (como Marx): como este contedo assume aquela forma (trabalho abstrato assumindo a forma valor e tempo de trabalho assumindo a grandeza do valor). Deve-se, sim, dizer: como se pode conceber o contedo a partir do
desenvolvimento das formas (Reichelt, 2010: 10, nota 14). Nos termos das observaes feitas at agora cabe, reciprocamente, ver como a forma determina o
contedo como tal. Pois a forma no mero efeito do contedo, sua negao
determinada. No concerne a contedo sem mais, e sim a este preciso contedo,
mediante esta precisa forma. Reichelt insiste na ideia de que a relao socialmente relevante para a identificao das formas no determinao no sentido
vago de imposio de nota caracterstica. da ordem do valor, como validao e
vigncia. Chega ao ponto de sustentar que essa validao social at o ponto de
envolver algo como o estabelecimento de uma aceitao universal da forma de
relao. Valor no se refere a coisa ou a atributo dela, mas a validade, lembra ele.
Esse tema dos mais importantes, embora controverso na formulao de Reichelt. Tanto que um autor simptico a ele, Ingo Elbe (2008), chega a critic-lo por
exibir, movido nos seus trabalhos mais recentes pela preocupao com a agncia em contraste com a estrutura, uma tendncia a reduzir fenmenos econmicos a socializao regulada por normas. Ou seja, haveria nele uma tendncia
a sociologizar demasiado a anlise, ao ponto de negligenciar a dimenso propriamente econmica envolvida. Algumas observaes mais recentes de Reichelt parecem reforar a crtica de Elbe. Mas preciso considerar que sua preocupao maior consiste na formulao de uma ontologia social do valor, na
perspectiva da constituio social do carter objetivo do valor (para o que vai
buscar apoio em Adorno e em Simmel, com sua ideia da abstrao real). A
perspectiva social, contudo, tampouco pode ser negligenciada. Em outro registro (certamente no sociolgico), relativo a uma dialtica da sociabilidade, Jo-

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s Arthur Gianotti lembra que uma coisa no aparece transformando-se noutra,


o atributo no possui um princpio interno de diferenciao, de modo que o peso e a brancura pudessem servir de motor da diferena. [...] Atrs da perdurabilidade da coisa, da sua identidade lgica, que permite a referncia do nome
prprio, se esconde um processo social de avaliao e transformao. Por outra
parte, A objetividade sui generis do valor est ligada a um processo formal de
diferenciao; a forma surge ilusoriamente dotada de um movimento de autopromoo (Giannotti, 1983: 241). Na perspectiva de Reichelt precisamente essa ilusria capacidade do valor de se puxar pelos prprios cabelos que lhe permite reger o processo social de avaliao, ao validar a coisa e sua transformao.
JOGO DE ESPELHOS
Tudo isso certamente no anuncia algo como uma harmonia espontnea entre
essas dimenses da vida social. No processo em curso, a vida social vai se
tornando, passo a passo, mais indireta e vai escondendo suas balizas. E isso

artigo | gabriel cohn


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no porque se torne mais cerrada e sem lacunas. Mas, pelo contrrio, porque
se multiplicam no seu interior os hiatos, os descompassos, e eles so de ordem
temporal: pausas e andamentos desconexos, interferncias de frequncias,
choques temporais, como escreve Roy Bhaskar num dos livros mais desconcertantes sobre dialtica, com o ttulo fascinante, que Hegel apreciaria, o pulso da liberdade (Bhaskar, 2008). 3 aqui que se desenrola a dinmica mais
funda do processo todo. tambm aqui o cenrio da dinmica entre modo e
forma. O trabalho some no seu resultado, que o absorve; a produo absorvida na circulao; nesta, o produto aparece como dado originrio, na forma
de ente permutvel, de mercadoria; o modo de trabalho produtivo de valor
aparece na forma da organizao e da gerncia, com o trabalho como subordinado, e assim por diante. Sem esse jogo de fintas e esquivas seria impossvel
a reproduo. Nisso fundamental o jogo entre modo e forma. Entre, por um
lado, o modo de interveno socialmente organizada no mundo e de gerao
de formas e, por outro, a forma de apresentao da operao do modo (mediante as relaes que ele engendra) e da sua reproduo. Importante, nesse
ponto, que entre o modo e a forma se introduz uma fenda, que deriva das
diferenas de temporalidade entre um e outra. Em consequncia, a forma nunca se apresenta direta, linearmente, porm o faz de maneira cada vez mais
refratada. Atingimos aqui outro argumento central: o de que o movimento do
processo total marcado por duas modalidades de descompasso, um hiato
temporal entre formas nas suas relaes e uma refrao na imagem que apresenta. Ou seja, dimenso estritamente temporal junta-se uma espacial, e
ambas formam uma unidade. As formas nunca so de primeiro grau, pois o
mundo das formas vai se descolando do mundo dos modos. Isso no se d ao
acaso, porm. Se couber o termo, trata-se de descompassos determinados. H,
no processo, uma ordem no conjunto de refraes e uma natureza especfica
de cada relao envolvida, de cada prisma (o termo de Gramsci, que percebeu esse fenmeno), assim como o descompasso temporal depende de temporalidades que em nada so casuais.
Em grande medida deriva disso o carter obscuro das relaes no
mundo regido pelo capital, analisado, com rigor no presente aqui, no campo
da articulao lgica do conjunto por Ruy Fausto. A dialtica de certo modo
fenomenologia da obscuridade, escreve ele (1987: 150). O fetiche sempre se apresenta e o carter espectral do processo no s inevitvel como necessrio
para o encadeamento do processo todo. Em exata oposio a Max Weber o
mundo do capital cada vez mais encantado, intrincado, difcil de decifrar
no seu modo de operar, a despeito da brutal evidncia dos seus efeitos. Em
texto dedicado a esse tema, Christopher Arthur (2004) adota ttulo em homenagem ao livro de Jacques Derrida sobre o espectro de Marx (no qual Derrida
comenta, logo no incio, que o fantasma se apresenta para lembrar [Hamlet]
do dever, tambm em relao ao seu pai morto. isso que desloca dos gonzos

o tempo e o modo: temas de dialtica marxista


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o tempo, de tal modo que o alinhamento do morto com o vivo constitui uma
espcie de temporalidade impossvel, no que evoca o carter espectral do
movimento do capital e o cruzamento de temporalidades entre trabalho vivo
e trabalho morto). A ideia do tempo fora dos gonzos merece, como de resto
j teve entre ns, exame atento (Rinesi, 2009). Ao examinar o valor, em relao
ao qual leva a srio a afirmao de Marx de que ele tem de fato carter metafsico, Arthur vale-se da ideia de Bhaskar de que em processos dialticos
mais importante a ausncia do que a presena. Isso porque o vazio, o
nada da ausncia (que mais um deslocamento, um distanciamento do que
mera perda) to real quanto a presena. Na realidade, um vazio determinado, conformado pelo processo que o causou e que deve ser enfrentado,
como ndice de coero e carncia de liberdade que . difcil pensar um
tratamento desse tema sem reservar ao tempo (ao seu pulso, esse o ponto)
papel fundamental nesse jogo da ausncia e da presena, de vazio e de pleno,
no qual emerge a promessa da liberdade, que, naquela interpretao, seria o
grande projeto inscrito na dialtica. Por outro lado, importante nas formulaes de Arthur a ideia, que compartilha com Postone e, por essa via, com
Adorno, de que a dinmica temporal capitalista vai revelando carter compulsivo, numa espcie de fixao no presente, reiterao linear, acumulativa. Impulso compulsivo esse que pode ser vinculado dinmica da valorizao no
capital. Poderamos acrescentar que isso contrasta com um possvel processo
com carter formador, multidimensional, gerador de novas formas.
ARTIMANHAS DA DIALTICA
Por detrs de tudo isso est o carter muito peculiar do movimento de contra-

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dio dialtica, em que a coisa ela prpria e seu contrrio, num movimento
que s pode aumentar o escndalo e a perplexidade dos adversrios dessa
forma de exposio de determinados nveis de processos sociais. Pois o importante nisso nada tem a ver com a suposta, e absurda, tese de que no mesmo
passo seja possvel A e no-A. O trickster dialtico mais sutil. Em processos
sociais como o da gnese e do desenvolvimento do valor (e disso que se
trata, no de alguma dialtica da natureza), o truque consiste precisamente
em que, embora a coisa se desdobre nela e no seu contrrio, os contrrios no
se mesclam. A questo no a de uma impossvel simultaneidade de A e no-A, mas da necessidade da sua copresena. Sob pena de no se realizar como
tal (esse o ponto) A carrega consigo no-A, como presena real porm no
idntica, como sombra indelvel prestes a inverter posies. No uma questo de identidade fixa, mas de formao mvel. por isso que se trata de
movimento e no de estado. Mercadoria mercadoria e dinheiro. No ambas
as formas emaranhadas, contudo. Cada qual somente se d na sua referncia
intrnseca outra. Significa isso que contedos sem mais no entram em con-

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tradio entre si. Tomados tal como se apresentam (mais vale dizer, tal como
no tm como se apresentar), so inteirios e separados, abstratos, no tm
como entrar em relaes. S ganham mobilidade pela sua condio de entes
socialmente engendrados, ao assumirem internamente formas sem as quais
no tm como se realizarem ao longo do tempo, no tm como ir alm de
meros momentos de um todo tambm abstrato. A contradio se d entre
formas assumidas no interior do mesmo contedo no processo da sua existncia e reproduo. S isso permite o aparente paradoxo de afirmar, sem
prestidigitao verbal, que pelo lado da forma que se define a contradio
como material, como prpria coisa mesma, e no como mera ideia. Prpria
coisa mesma, ou seja, mediada na (e no pela) forma. No sentido rigoroso do
termo a matria determinada na forma que assume e posta em movimento pelo enlaar-se das metamorfoses (e no o oposto, como quer o materialismo ingnuo). Estamos, de novo, diante de cenrio peculiar, com sombras, hiatos e refraes que s exibem os traos dos personagens ao olhar, a audio e
o senso rtmico mais atentos. Eisenstein poderia ir bem longe no seu filme
sobre o Capital.
Uma questo conexa e relevante aquela, formulada com especial nfase pelos criadores da teoria crtica da sociedade, de movimentos historicamente regressivos, em aberto contraste com a ideia de progresso irreversvel.
Se essa regresso for pensada como uma espcie de retrocesso na linha temporal a ideia perde muito do seu interesse. No assim, entretanto, se pensarmos a regresso como modalidades especficas de composio e entrelaamento de ritmos temporais, como parece ocorrer quando se tem um movimento
do capital no qual o uso intensivo de recursos high tech se une reativao das
formas mais cruas de superexplorao e acumulao. O que leva a lembrar que,
num mundo de multitemporalidades, no h regresso ou progresso sem mais,
e sim modalidades vrias de sua combinao.
RESISTNCIA E COMPULSO
A isso se acrescenta ponto j referido acima, sobre a questo da fora e da resistncia. Resistncia da matria ao trabalho que a violenta, do produto ao valor
que o dilacera em mercadoria, do trabalho ao capital que o explora, de uma forma a outra forma que disputa o mesmo contedo. Um campo tenso de embates,
que ganham forma social em mltiplos conflitos. No se trata, entretanto, de algo do feitio da luta de classes interpretada na sua verso mais simples, como inteiria e frontal. So embates enviesados, no lineares, at porque nada linear
sob o capital, nem mesmo a luta de classes, que real, porm intrincada e envolvida na constituio das prprias classes. Na perspectiva aqui adotada (na qual,
diga-se de passagem, classe no um grupo social sem mais, e sim um princpio
de organizao no interior da sociedade) no se trata propriamente de embates e

o tempo e o modo: temas de dialtica marxista


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sua forma social no invariavelmente de conflitos, mas de modalidades especficas de descompassos de ritmos e andamentos temporais. Nisso revelam-se histricas, num sentido exigente do termo. Se somarmos o carter sempre refratado
das relaes nessa especfica ordem social regida pelo capital ao jogo da imposio de formas e das resistncias e consideramos que tudo isso se realiza sob
mltiplas modalidades de movimento (outro termo difcil, que podemos neste
passo entender como significando mudana continuada que modifica o carter
do objeto com o que o aproximaremos, creio que legitimamente, da ideia de
formao), fica patente que, sem um acurado estudo da dimenso temporal no
se poder avanar. A questo da resistncia remete ao cerne mesmo do movimento dialtico, naquilo que concerne aos momentos de externalizao e internalizao. Pois a medida a face externa, espacial, daquilo que, pelo lado interno,
temporal, o limite. E o jogo entre ambos percorre o processo todo. Nesses termos, a continuidade, o par dialtico do limite na dimenso temporal, pode tambm ser pensada na dimenso espacial, como par da medida. Admitindo-se que
as dimenses temporal e espacial formam unidade, a continuidade poderia ser
concebida como categoria de mediao que possibilita as relaes no interior
de cada qual e entre elas. Quando avanamos na identificao dos seus momentos de manifestao podemos nos aproximar de situaes extremas no processo
que nos interessa, aquele regido pelo valor. Pois, se o valor no ponto terminal,
nem mesmo sua valorizao o . De certo modo o valor resiste a se converter em
mais valor, a valorizar-se na sua figura extrema, que, no entanto, no cessa a.
Pois o mais valor, na sua dinmica incontida, tende a nova figura, muito singular,
uma figura no dialtica, que no envolve desdobramento, um puro mais, um
avano automtico, a figura perfeita da desmedida, ao distender sem limite a
medida sem a qual no existe. Nesse movimento sonega-se dimenso temporal

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a continuidade, que, desprovida de limite, perde sentido. O incremento automatizado no tem mais como assumir forma, movimento puro, fibrilao, crise
na sua acepo mais acabada. Isso, contudo, no significa o fim do processo, pois,
ao contrrio dos seus demais momentos, no engendra resistncia. Engendra,
sim, a distopia perfeita da crise permanente. No final, contudo. Pois, se o valor
perde sua dimenso de medida (de limite, fronteira como diz Marx em vrias
passagens), mantm sua capacidade de validao da vigncia de processos. Nesses termos, possvel deixar o territrio no qual o valor reina pleno sem abandonar o domnio do capital, ao contrrio do que supe Postone. S no se atinge a
crise permanente, autoalimentadora, quando as mltiplas modalidades de resistncia geradas no interior do processo (esse o ponto) conduzem a formas sociais adequadas conteno do impulso desabalado (o freio de Walter Benjamin) e constituio de formas alternativas. A expresso adequadas tem certa
ressonncia lukacsiana. Lukcs soube fazer, em Histria e conscincia de classe, uso
criativo dela. Embora bastante problemtica numa perspectiva dialtica, aquela
ideia poderosa o suficiente para merecer ateno e uso cuidadoso. No mesmo

artigo | gabriel cohn


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passo, transparece que movimento corresponde a uma categoria crtica, cuja exposio no pode se restringir a acompanh-lo em ideia, mas deve mostrar at
onde capaz de ir, e em nome de que.
FORMAO E REGIME TEMPORAL
A questo da formao, a que se aludiu acima, mereceria ateno bem maior, e
no pode passar inteiramente em branco. Nas suas principais obras Marx no
estava preocupado com esse tema na sua concepo alem clssica, voltado como estava para os grandes panoramas histricos e de modos de produo que
lhe permitissem entender a dinmica do capital. Por essa razo, est mais interessado em conjuntos de formas, Formation, do que em formao de sujeitos autnomos, Bildung. A questo da formao no sentido que lhe foi reservado no
grande pensamento idealista alemo, com o uso que propicia das ressonncias
significativas das palavras, merece lembrana no mnimo porque est no centro
do tema de fundo das presentes consideraes, relativo s formas sociais da experincia. O modo como o conjunto de formas integradas na sociedade moldada
pelo capital se faz presente na formao dos seus integrantes suscita desde logo
questes perturbadoras. Limito-me a sugerir como Bildung (figurao, gerao de
forma, formao) termo complexo, que se desdobra em dois momentos relativos constituio de sujeitos sociais, com designaes muito expressivas em
alemo. O primeiro deles concerne externalizao, Erfahrung, sada de si na
qual o sujeito ganha contedo para retornar modificado. O segundo diz respeito
internalizao, Erinerung, na qual os resultados da travessia so incorporados.
O primeiro da ordem da experincia e o segundo, da ordem da memria. Um remete ao que se far no mundo e ao que permanecer disso, tenso entre presente e futuro, aventura se quisermos. O outro diz espeito aos traos, s marcas
deixadas pela travessia, quilo que se retm na passagem do tempo. Juntos, conferem seu tom e seu timbre prprio a temporalidades particulares, que se juntam e se combinam entre si no contexto maior da vida social em condies histricas especficas. No so agncia e estrutura que importam aqui, mas, para
evocar Ortega fora de contexto, eu e minha circunstncia (ambas mutveis, ambas imersas no tempo, no jogo entre continuidade e limite, Fausto exortando o
instante fugidio, permanece, s to belo).
Lukcs viu muito bem que o modo de vida regido pelo capital gera uma
configurao espacializada do tempo, numa anlise que, ao seu modo, Postone
retoma ao falar de tempo abstrato. Ou seja, tempo linear, homogneo, apto a
ser dividido em segmentos de magnitude uniforme, impessoal porque independe das flutuaes geradas pelas condies de vida das pessoas. possvel antecipar, agora, uma questo que me parece legtima e para a qual dificilmente encontraremos resposta cabal na literatura. Na passagem do capitalismo para formas mais avanadas, financeirizadas, digitalizadas e assim por diante, essa mo-

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dalidade de tempo se acentua ou tende a ceder lugar a alguma outra, a ser descoberta? Uma conjectura plausvel parece ser que o puro tempo abstrato linear e
como que balstico no d conta das novas condies que se vo gerando. Isso
vale ainda mais se levarmos a srio a referncia ao abstrato, pensando o tempo
como se desligando do processo maior, ganhando fisionomia prpria, como que
se tornando autnomo. Essa hipottica autonomia suscita questes difceis. Talvez a mais sria entre elas seja aquela que traz para exame aspecto do problema
que aqui no foi nem mesmo lembrado at agora. que no podemos incorrer no
engano de imaginar processos sociais e histricos complexos, a exemplo de modos de produo, como simplesmente ocorrendo no tempo. Pois isso levaria a
perder de vista o principal, a ideia que Lukcs tem o mrito de pelo menos ter
entrevisto, de que modos de produo (e processos afins) no so meras ocorrncias ou modos de devir, mas engendram suas prprias temporalidades. Tm (para
tomar de emprstimo termo central em Weber para caracterizar a lgica interna
dos tipos de ao) sua temporalidade (mais precisamente, seu regime temporal,
com mltiplas temporalidades entrelaadas) prpria, intrnseca. Perante tudo isso
pe-se a questo de como conceber essa dimenso em termos mais abrangentes
e flexveis.
O ARCO E A FLECHA
O tempo no pode ser concebido como trajetria ou reduzido condio de medida, sob risco de simplesmente reproduzir o modo como ele se apresenta na especfica ordem social que nos cabe examinar, o que significaria enredar-se na
ideologia. Como pens-lo, ento? Para encaminhar a questo, vou introduzir
uma imagem importante. Trata-se da ideia, reelaborada nos anos 20 do sculo

sociol. antropol. | rio de janeiro, v.06.01: 3360, abril, 2016

passado pelo astrnomo Arthur Eddington para tratar da natureza irreversvel


dos fluxos temporais, da flecha do tempo. A proposta que trago para exame
com base em tema examinado em outra ocasio (Cohn, 2015) que a imagem
boa, desde que mudemos a perspectiva do olhar. No a trajetria da flecha que
importa, e sim a vibrao da corda e do arco no preciso momento do lanamento. fundamental que no se perca de vista que a corda mais propriamente um cabo,
com mltiplos fios entrelaados. Pois isso sustenta a ideia envolvida, de que os
fios vibram com frequncias e andamentos diferentes entre si. No conjunto, eles
compem o timbre e o ritmo prprio do lanamento (da relao), que se transmite flecha e transportada por ela. No por acaso surge aqui a ideia de transporte. Ela muito importante, num pensamento que concebe a relao de modo
complexo e sutil e que se ocupa muito com transies e mudanas de forma.
Trata-se, claro, de formulao metafrica, que no tem outro objetivo (mas ele
me parece da maior importncia) seno propor, mediante concepo alternativa,
que as vises convencionais da dimenso temporal so insuficientes e precisam
ser revistas. Nessa perspectiva, o tempo no mera linha ou trajetria, tampou-

artigo | gabriel cohn


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co meio no qual ocorrem eventos. aquilo sem o qual sequer se pode falar de
eventos. O tempo de trabalho pode ser uma mtrica conveniente quando se trata
de atribuir magnitude a processos produtivos; mas no propriamente de tempo
que se trata nessa condio, e sim de imposio de medida. Falar de tantas horas
para tal tarefa ignora inteiramente o carter do tempo envolvido, embora seja
conveniente para se formularem contratos, num modo de sociedade que os exige.
Numa sociedade livre do imprio do valor, em que o tempo se tornasse dcil
convivncia humana, tal mtrica at poderia ganhar sentido para alm da mera
mensurao. O tempo guarda, sim, ntima relao com a medida, mas no como
instrumento, meio. J vimos que, na realidade, pode ser visto como se desdobrando em dois polos, continuidade e limite. na tenso entre eles (o do perder-se
no andamento e o da definio de referncias para a parada) que se instala o
movimento de autovalorizao do valor, do capital solta (o velho terror de
Adorno, o precipitar-se sem peias) do valor que, no seu impulso interno cada vez
mais autnomo, autocentrado, reflui na mera acumulao retilnea, que s se
defronta s cegas com barreiras a serem ultrapassadas. A autovalorizao do valor a realizao paradigmtica da experincia frustrada, de estar fora de si sem
sair de si, de relacionar-se consigo mesmo, daquela desmedida que merece ser
denominada xtase do valor, episdio perfeito de alienao se quisermos dar algum sentido ao termo.
A ideia bsica envolvida nessa perspectiva a de mltiplas temporalidades entrelaadas nas relaes e processos sociais (os lanamentos do arco), que
lhes do frequncias, intensidades e ritmos especficos. Assim, a temporalidade
escandida por fios com textura de interesses, competio e indiferena diversa
daquela formada por expectativa, colaborao e solidariedade. Recorre-se nisso,
certamente, a linguagem metafrica. Talvez tenhamos que reconhecer, todavia,
que uma componente metafrica inerente exposio dialtica. Afinal, estamos lidando com um mundo de deslocamentos, de passagens, um mundo verrkt, como diria Marx, ou seja, deslocado, enlouquecido, fora de si, metafrico no
sentido exato do termo. O problema no que haja metfora, mas que seja certeira (no caso, sinuosa) o suficiente.
A concluso que emerge de tudo isso a de que, nas condies que se vo
desenhando no mundo, a ateno s diferenas finas, em especial no que concerne aos ritmos temporais, torna-se cada vez mais importante para discernir a
emergncia de mudanas, por vezes de grande porte, que podem advir de flutuaes sutis na ordem do tempo. Para tanto imprescindvel a combinao mais
ntima de leveza e preciso naquilo que mais do que tudo importa para enfrentar
o mundo que vem: a mobilidade. essa a tarefa que se desenha no horizonte, e as
observaes aqui anotadas no tiveram outro propsito seno chamar ateno
para ela.
Recebido em 05/01/2016 | Aprovado em 15/02/2016

o tempo e o modo: temas de dialtica marxista

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Gabriel Cohn professor emrito da Faculdade de Filosofia,


Letras e Cincias Humanas da USP (Cincia Poltica). professor
visitante nacional snior (PVNS) da Capes na Escola de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da UNIFESP. Suas principais reas de
interesse so teoria e pensamento social, desenvolvimento e comunicao e cultura. autor de Crtica e resignao: Max Weber e a
teoria social (2003) e de Sociologia da comunicao: teoria e ideologia
(nova edio, 2014). Tem em vias de publicao a coletnea de artigos Weber, Frankfurt: Estudos de teoria e pensamento social.

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NOTAS

1 Reichelt, junto com Hans-Georg Backhaus, o iniciador na


Alemanha da nova leitura de Marx, a partir de dois trabalhos seminais: o livro de Reichelt de 1970, agora disponvel pela editora da Unicamp, e o artigo de Backhaus
(1974) sobre a teoria do valor.
2 Para uma crtica com afinidades de Postone do tratamento de Habermas a Marx ver: Haddad (1999 e 2004). Para uma apreciao geral de Postone, ver Camargo (2013).
3 Bhaskar teve forte impacto no marxismo ingls, e a escola do realismo crtico da qual representante eminente
tem conhecedores de qualidade no Brasil, a comear pelo
socilogo brasileiro (por adoo) Frdric Vandenberghe,
que j comea por ele seu livro Teoria social realista (2010).
Ver tambm Cynthia Hamlin, Realismo crtico. Um programa de pesquisa para as cincias sociais (2000). Para uma
apreciao crtica, ver Alex Callinicos, Critical realism and
beyond Roy Bhaskars Dialectic (2008).

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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new dialectic and Marxs Capital. Leiden: Brill, p. 153-174.
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Suhrkamp, p. 52-77.
Bhaskar, Roy. (2008). Dialectic the pulse of freedom. Londres: Routledge.
Bidet, Jacques. (2015). Misria da filosofia marxista: Moishe Postone leitor do Capital. Crtica Marxista, 41.
Callinicos, Alex. (2008). Critical realism and beyond Roy
Bhaskars Dialectic. In: Jacques Bidet & Kouvelakis, Stathis
(orgs.). Critical companion to contemporary Marxism. Leiden:
Brill, p. 567-585.
Camargo, Silvio. (2013). Teoria crtica e dominao na obra
de Moishe Postone. Mediaes, 18/2, p. 118-132.

o tempo e o modo: temas de dialtica marxista


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tecnologias. Ensaios em homenagem a Hermnio Martins. Presidente Venceslau, SP: Letras Margem, p. 43-53.
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Fausto, Ruy. (1987). Pressuposio e posio. Dialtica e
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Fausto, Ruy. (1983). Abstrao real e contradio: sobre o
trabalho abstrato e o valor. In: Marx: lgica e poltica. Tomo
I. So Paulo: Brasiliense, p. 89-138. [Reeditado em 2015 pela Editora Vozes com o ttulo Sentido da dialtica (Marx: lgica e poltica). Tomo I].
Giannotti, Jos Arthur. (1983). Formas da sociabilidade capitalista. In: Trabalho e reflexo. Ensaios para uma dialtica
da sociabilidade. So Paulo: Brasiliense, p. 216-299.
Grespan, Jorge. (2008). A desmedida do capital. Cadernos de
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sociol. antropol. | rio de janeiro, v.06.01: 3360, abril, 2016

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redialetizao do materialismo histrico. Lua nova, 48, p.
5-29.
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pesquisa para as cincias sociais. Dados Revista de Cincias Sociais, 43/2, p. 373-398.
Marx, Karl. (1957). Das Kapital. Kritik der Politischen konomie. Berlim: Dietz Verlag. Livro 1.
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Adorno. A ontologia do estado falso. So Paulo: Iluminuras.
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Postone, Moishe. (1993). Time, labor, and social domination.
Cambridge: Cambridge University Press.

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Reichelt, Helmut. (2013) [1970]. Sobre a estrutura lgica do
conceito de capital em Karl Marx. Campinas: Editora Unicamp.
Reichelt, Helmut. (2010). Zur Konstitution konomischer
Gegenstndlichkeit: Wert, Geld und Katpital unter Geltungstheoretischen Aspekt. In: Bonefeld, Werner & Heinrich,
Michael (orgs.). Kapital und Kritik. Nach der neuen Marx-Lektre. Hamburgo: VSA Verlag.
Rinesi, Eduardo. (2009). Poltica e tragdia. Hamlet, entre Hobbes e Maquiavel. Rio de Janeiro: Azougue Editorial/Fapesp.
Vandenberghe, Frdric. (2010). Teoria social realista. Belo
Horizonte: Ed. UFMG/ Iuperj.

o tempo e o modo: temas de dialtica marxista


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O TEMPO E O MODO: TEMAS DE DIALTICA


MARXISTA
Resumo
Tempo e modo so referncias que impregnam toda a obra

Palavras-chave
Dialtica;

de Marx, em especial quando nela se manifesta de manei-

Karl Marx;

ra mais explcita a dimenso dialtica do seu pensamento.

Tempo social;

Trazer tona esse ncleo analtico tarefa urgente e im-

Modo de produo;

portante para renovar e bem utilizar esse poder do pen-

Teoria social.

samento negativo (Marcuse). Isso se aplica especialmente preocupao central do presente artigo, que consiste
em reunir elementos que possam contribuir na construo de uma teoria da experincia social adequada s novas formas que vai assumindo o mundo ao qual Marx dedicou seu trabalho, o mundo do capital. Para tanto apresenta-se uma concepo no linear da dimenso temporal,
com o objetivo de lhe conferir a devida centralidade nos
processos sociais.
TIME AND MODE: THEMES OF MARXIST DIALECTIC
Abstract

Keywords

Time and mode are references that impregnate the whole

Dialectics;

of Marxs work, especially when the dialectical dimension

Karl Marx;

of his thought is explicitly present. Bringing to the surface

Social time;

this analytical nucleus is an urgent and important task if

Mode of production;

one is to renew and make the best use of this power of

Social theory.

negative thinking (Marcuse). This applies especially to

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the central aim of the present paper, which consists in


looking for elements apt to contribute to the building of
a theory of social experience suitable for the new forms
assumed by the world to which Marx dedicated his work,
the capitalist world. With this in mind a no linear conception of the temporal dimension is presented, with the aim
of giving to time its due centrality in the social processes.