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ESPAOS DELIBERATIVOS E A

QUESTO DA REPRESENTAO
Cli Regina Jardim Pinto

Este artigo tem como propsito discutir a relao entre os princpios de participao e representao nas atuais teoria e prtica democrticas, que
entendem o regime como potencialmente capaz de
gerar justia e incluso social. consenso entre um
nmero significativo de autores que a democracia
representativa tal como se consolidou no sculo XX
no tem sido capaz de dar conta dos srios problemas sociais e culturais que o mundo contemporneo apresenta. Sejam seus limites entendidos como
decorrncia de uma crise da representao, sejam
vistos como uma condio da prpria natureza da
democracia representativa, a soluo encontrada
pelos crticos aponta para formas alternativas de
participao, tanto no sentido de substituir a representao, como no de criar instrumentos que favoream a accountability.
Artigo recebido em novembro/2002
Aprovado em setembro/2003

Parte-se aqui de uma pergunta e uma assertiva. At que ponto a substituio da representao pela participao como forma de solucionar
os problemas da democracia representativa no
incorre nos mesmos limites delineados por esta,
sem que, no entanto, se possa manter suas salvaguardas? As potencialidades de radicalizao dos
princpios da democracia decorrem da combinao entre representao e participao, em que a
participao deve estar ao mesmo tempo suficientemente independente do campo da poltica institucional, para estabelecer com ela uma relao
calcada na autonomia e no caudatria de interesses construdos no seu interior, e inserida o bastante nesse campo para que no ocorra uma espcie de diviso de trabalho entre sociedade civil e
a esfera propriamente poltica. Para desenvolver
essas questes, proponho, na primeira parte deste
artigo, o levantamento, ainda que breve, de alguns
casos j estudados de experincias de participaRBCS Vol. 19 n. 54 fevereiro/2004

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o, apontando, a meu ver, questes fundamentais


para o avano da discusso. Na segunda parte,
discutirei trs captulos do mais recente livro da
cientista poltica norte-americana Iris Young sobre
democracia (Inclusion and democracy), em que a
questo do encontro dos princpios de participao e de representao um tema central. Finalmente, guisa de concluso, retomarei a assertiva
inicial a partir de uma releitura das experincias
relatadas na primeira parte luz das teses desenvolvidas por Young.

Experincias deliberativas
O conjunto de experincias aqui relatadas faz
parte dos resultados de um extenso projeto de pesquisa intitulado Reinventar a Emancipao Social:
Para Novos Manifestos, dirigido por Boaverntura
de Souza Santos, em que foram feitos estudos de casos em pases da Amrica Latina, da frica, da sia
e da Europa. As experincias que sero aqui relatadas foram escolhidas por serem exemplos de duas
situaes muito significativas, que me interessam
particularmente examinar no contexto da discusso
proposta: virtual ausncia de Estado e organizao
da sociedade civil estreitamente relacionada com
governos de partidos de esquerda.1
As duas primeiras experincias de que tratarei ocorreram na ndia e na frica do Sul, e no que
pese as profundas diferenas culturais que as separam dividem algumas caractersticas importantes. A primeira diz respeito aos micromovimentos
surgidos na ndia, sobretudo na dcada de 1970, e
que, segundo estimativas, atingiram o impressionante nmero de trs mil (cf. Sheith, 2002). Nesse
cenrio, o que primeiro chama a ateno a crise
das instituies polticas: aps um perodo de polticas de incluso dos grupos mais desfavorecidos
no processo poltico eleitoral, durante as dcadas
de 1960 e 1970, o processo sofreu um refluxo,
principalmente com a determinao de estado de
stio no perodo de 1975 a 1977, durante o governo de Indira Gandhi.
[...] estes grupos-movimentos que hoje identificamos emergiram e consolidaram-se nos espaos

de interveno que foram sendo deixados pelo


declnio das instituies tradicionais da democracia representativa: legislaturas, eleies, partidos
polticos e sindicatos (Idem, p. 89).

Durante o estado de stio, esses grupos prestavam, inclusive, servios jurdicos populao
para garantir direitos ameaados pela situao poltica. Os movimentos sofreram novamente um refluxo na dcada de 1980 e incio dos anos de
1990, mas ressurgiram em meados desta dcada.
Da descrio das atividades de vrios desses grupos interessa dois aspectos, estreitamente relacionados, a saber, o carter poltico no partidrio e
a presena de lderes de grande peso. A concepo de movimento poltico no partidrio est diretamente ligada idia de democracia participativa e tem, ademais, inspirao na pregao de
Ghandi e, posteriormente, na liderana de Jayaprakash Narayan, seu seguidor que
Era crtico da idia da representao por partidos
polticos e defendia uma forma mais participativa
e abrangente de democracia que constitusse uma
base democrtica ampliada a partir da qual o poder brotaria e ascenderia para clulas que utilizariam o poder que lhes fora atribudo pelas clulas
inferiores; tudo isto em condies de responsabilizao e transparncia (Sheith, 2002, p. 114).

Muitos dos movimentos que surgiram no final


do sculo XX, derivados da liderana de Narayan, tiveram xito certamente por causa da presena de
fortes lideranas, e resultaram em experincias importantes de participao, das quais duas me interessam particularmente, pois so momentos de relao
direta entre os movimentos e a poltica institucional.
Uma petio apresentada ao Supremo Tribunal da
ndia solicitou o fechamento de uma minas de calcita, que ameaava a sade da populao e o equilbrio ecolgico. A vitria da causa propiciou uma
grande mobilizao nacional pela garantia da execuo das determinaes do tribunal e pelo alastramento da luta contra polticas que afetassem direitos
ligados terra e biodiversidade (Campanha pelo
Controle do Povo sobre Recursos Naturais). De outro carter, a segunda experincia diz respeito mobilizao em torno da luta pela garantia de pagamen-

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to legal do salrio aos operrios da construo civil
em obras pblicas. O movimento comeou em uma
cidade com o lanamento da campanha ao direito
informao; atingiu tamanha mobilizao que as autoridades foram obrigadas a mudar a lei, criando recibos de pagamento pblico. A Campanha pelos Direitos do Povo Informao alcanou uma
dimenso estadual, gerando leis que, hoje, esto sendo discutidas pelo Parlamento em mbito nacional
(Sheith, 2002, p. 123).
Embora muitas das experincias terem obtido resultados positivos e envolvido um grande nmero de pessoas, atingindo dimenses nacionais,
o que em se tratando de um pas como a ndia
tem um significado particular devido sua imensa
populao, a questo que eles levantam a de at
onde esses movimentos no tem uma evoluo na
direo de grande campanhas populares de massa com fortes lideranas, como ocorreu em relao
aos movimentos mencionados acima. No h dvida quanto ao sentido de mobilizao e presso
popular que esses movimentos contm e dos resultados que atingiram na esfera poltica, tanto no
judicirio como no legislativo. No resta dvida
tambm que eles constituem uma forma vigorosa
de participao popular; no entanto, no parecem
criar canais regulares de participao no sentido
de mudar as regras do jogo democrtico. A interveno ocorre como correo a um Estado que
no funciona, o que suscita uma outra questo, relacionada ao sentido no partidrio desses movimentos. As reivindicaes, os grupos que defendem e as polticas que buscam implementar no
deixam qualquer dvida sobre o fato de se tratar
de movimentos estreitamente associados ao que
se identifica como propostas polticas de esquerda. No obstante Sheith enfatizar a tradio indiana de no partidarismo, enraizada no prprio movimento de Gandhi pela Independncia, este
parece ser um fenmeno mais amplo nos atuais
processos participativos, presentes em muitas manifestaes, inclusive em pases como o Brasil, e
que revela uma das questes basilares na relao
entre processos participativos e partidos polticos,
pois o partido permanece com o monoplio do
acesso aos cargos eletivos, havendo uma espcie
de diviso do trabalho, o que ser desenvolvido

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no decorrer desta anlise.


Apesar das profundas diferenas culturais e
de contexto histrico, uma outra experincia permite avanar na discusso levantada pelos exemplos indianos. Trata-se de experincias de participao na frica do Sul durante o regime do
apartheid (Buhlungu, 2002), as quais tiveram
grande crescimento durante a dcada de 1980 e
deram seguimento a uma idia de auto-governo,
presente na tradio da luta poltica do pas desde
a dcada de 1950. Foram criados comits de rua,
de rea, tribunais populares e assemblias representativas de estudantes. Os comits eram a base
para uma bem montada organizao a partir da
qual, por eleies sucessivas, se chegava a um rgo municipal chamado de organizao cvica. Os
tribunais populares apareciam como uma alternativa s injustias do regime do apartheid. O que
interessa particularmente em relao experincia
da frica do Sul , de um lado, o sucesso da experincia no contexto do regime do aparthied e,
do outro, sua incapacidade de gerar formas novas
de participao quando o regime foi derrotado e
um novo pacto se constituiu. O sucesso da experincia estava associado excluso total da populao negra do pas de qualquer espao poltico.
da excluso e, portanto, da ausncia do Estado
como provedor, uma vez que ele s esteve presente na vida dessas populaes como agente de
represso e como executor de polticas discriminatrias, que a experincia frutificou:
At certo ponto o perodo entre meados dos anos
de 1980 e princpios dos anos de 1990 foi um
desses perodos na frica do Sul em que as instituies e as polticas alternativas substituram,
ainda que temporariamente, as instituies hegemnicas do regime do apartheid (Buhlungu,
2002, p. 157).

O processo na frica do Sul um caso exemplar de experincia participativa que entra em declnio com a abertura poltica, que, naquele pas,
foi liderada pelo African National Congress. Buhlungu atribui o declnio a fatores como a natureza
negociada da transio, o personalismo e a falta
de experincia das lideranas que voltavam do
exlio ou saiam de longos perodos de priso, e

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at mesmo ao colapso do bloco sovitico, que


desmobilizou propostas de transformao social
(Idem, p. 163). No meu propsito aqui entrar
no mrito sobre as causas do fracasso da experincia levantadas pelo autor, mesmo porque no
disponho de dados para contrapor seu argumento. Entretanto, gostaria de chamar ateno para a
coincidncia entre o estabelecimento de uma democracia representativa e o declnio da experincia participativa. Se essa experincia obteve xito
em condies to adversas como as do regime do
apartheid sul-africano, como explicar seu fracasso
atribuindo maneira pela qual esse regime foi
derrotado? At que ponto a participao, neste
caso, ocorreu como um fenmeno outsider poltica, ou melhor, que embora no fosse poltico,
estivesse no lugar da poltica, maneira dos movimentos no partidrios da ndia?
As experincias da ndia e da frica do Sul
permitem trazer para a discusso duas questes
centrais no que concerne a relao entre participao e representao. A primeira diz respeito
relao entre experincias participativas com a
democracia representativa. Em qualquer um dos
casos, esta relao ou no existiu, ou foi de enfrentamento. Na frica do Sul, no existiu em
duas circunstncias paradoxais, ou porque no
havia democracia ou porque a prpria experincia perdeu flego com a instaurao da democracia. Na ndia, a relao ocorreu ou pelo fracasso
das instituies, ou pelo enfrentamento, na forma de movimento popular de massa de carter
reivindicatrio.
A segunda questo relevante a independncia da participao popular em relao aos partidos
polticos. Esse fato especialmente significativo,
uma vez que se tratam de dois pases com sociedades civis bastante fragilizadas e com escassas experincias de construo de esferas pblicas, e, portanto, viveiros quase naturais de experincias que
se caracterizam por esse tipo de independncia em
relao a partidos polticos. Essa situao, oriunda
seja da tradio, seja do descrdito, ou mesmo da
total falta de espao aos partidos existentes, apresenta um novo cenrio, o qual pode ser analisado
sob duas perspectivas: despartidarizao da poltica ou politizao da sociedade. Em qualquer um
dos casos a conseqncia parece ser a deslegitimao do espao da poltica institucional.

Gostaria, neste momento da anlise, de focar


duas outras experincias de participao com caractersticas completamente diversas das duas anteriores. Trata-se das experincias de descentralizao do planejamento no Estado de Kerala, na ndia
(Heller e Isaac, 2002), e do oramento participativo em Porto Alegre, no Brasil (Santos, 2002a; Avritzer, 2002). Em 1996, assume o poder no Estado de
Kerala uma coligao de esquerda, a Frente Democrtica de Esquerda liderada pelo Partido Comunista, e, neste mesmo ano, implanta-se a Campanha
dos Cidados pela Descentralizao do Planejamento. Ela se constituiu de uma profunda e bem
organizada experincia de democracia participativa
em um Estado onde a populao 31 milhes de
habitantes. Organizaram-se 1.214 rgos locais,
juntamente com programas massificados de formao, de mobilizao efetiva das competncias
da sociedade civil e de esforos coordenados de
transferncia de poder para grupos tradicionalmente marginalizados mulheres, adivasis (tribais) e
dalits (intocveis) (Heller e Isaac, 2002, p. 603).
Para esses grupos foram, inclusive, asseguradas cotas de participao e de recursos no planejamento.
No cabe aqui detalhar as diversas fases do planejamento descentralizado, mas cabe enfatizar de
que se tratou de uma sofisticada engenharia, composta de vrios nveis de assemblias, centros de
formulao de projetos, desde suas organizaes
mais locais at encontros estaduais.
A experincia de Kerala muito prxima da
de Porto Alegre. O Partido dos Trabalhadores vem
governando o municpio desde 1989, onde se concretizou uma forte experincia de democracia participativa por meio do Oramento Participativo. A
exemplo da experincia do Estado indiano, o OP,
como ficou conhecido, funciona a partir de um
complexo conjunto de assemblias:
[...] o OP est articulado em torno das assemblias plenrias regionais e temticas, dos fruns
delegados e do Conselho do OP. H dois ciclos
de assemblias plenrias em cada uma das dezesseis regies e em cada uma das seis reas temticas. Entre as duas rodadas so realizadas reunies
preparatrias nas microregies e nas reas temticas (Heller e Isaac, 2002, p. 471).

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Essas duas experincias de democracia participativa tm uma natureza completamente distinta daquelas analisadas anteriormente. Enquanto o grupomovimento na ndia e as organizaes locais na
frica do Sul foram frutos de uma relao de tenso
com as autoridades constitudas e se apresentavam
claramente como alternativas ao Estado, as experincias de Kerala e Porto Alegre floresceram porque
tanto o Estado indiano como a cidade brasileira so
governados por partidos polticos de esquerda que
tm como projeto esse tipo de participao. As experincias concretizaram-se a partir de organizaes
da sociedade civil e, em tese, mantm uma relao
de independncia com a poltica institucional. Entretanto, as condies de funcionamento dos sofisticados processos de tomada de deciso nesses espaos
participativos tm sido dadas pelos governos: em
Kerala, a campanha pela descentralizao foi concebida e organizada pelo Departamento de Planejamento Estatal; em Porto Alegre, os assuntos relacionados ao OP so dirigidos por um rgo ligado
diretamente ao Gabinete do Prefeito.
A participao direta do cidado no planejamento e no oramento uma poltica desejada
pelos partidos de esquerda no governo pelo menos por trs razes. Em primeiro lugar pela prpria postura poltica ideolgica desses partidos,
que defendem o alargamento da democracia e da
incluso social. A segunda diz respeito sua incapacidade de formar legislativos majoritrios em
seus governos; e, agindo dessa forma, as decises
dos corpos participativos rompem com prticas
clientelistas e retiram poder de deciso dos adversrio polticos Por fim, no se pode deixar de levar em considerao o fato de que os governos
nos pases em exame, sejam municipais, estaduais
ou federais, atuam em cenrios de grande escassez de recursos e de carncia de servios bsicos
para as populaes pobres. A incluso dessas populaes no sentido de tomarem deciso sobre as
formas de aplicao dos recursos escassos contribui para a legitimao da prpria aplicao.
Contudo, o sucesso dessas experincias no
pode ser creditado somente presena de partidos de esquerda nos respectivos governos, mas
fundamental para o entendimento do fenmeno
uma outra caracterstica comum aos dois cenrios:

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em ambos os casos observa-se uma longa tradio de organizao da sociedade civil. Ou seja,
quando o Partido Comunista, em Kerala, e o Partido dos Trabalhadores, em Porto Alegre, assumiram o governo encontraram uma slida tradio
participativa. Segundo Heller e Isaac
[...] a longa histria de mobilizao social iniciada
com movimentos de reforma do sistema de castas e algumas revoltas pontuais nos anos de 1920
e 1940 cristalizaram-se em um movimento das
classes populares sob a proteo do partido comunista, que ascendeu ao poder em 1957. Sucessivos mandatos comunistas, juntamente com um
processo quase contnuo de mobilizao militante massificada, exerceram uma presso inflexvel
no poder central para a ampliao de programas
sociais, o controle do mercado de trabalho e a
implantao de reformas agrrias (Heller e Isaac,
2002, p. 610).

Tambm Porto Alegre tem um tradio poltica de esquerda e uma experincia de associativismo e organizao nos bairros que data da dcada de 1950. Segundo David:
Embora j houvesse alguma movimentao prvia, difcil falar em Movimentos antes da segunda metade dos anos de 1970. J existiam muitas
Associaes de Moradores no Municpio desde a
dcada de 1950, organizadas em torno da Federao Rio-grandense de Associaes Comunitrias e
Amigos de Bairro (Fracab), fundada no mesmo
decnio. Essa entidade encontrava-se, nos anos
de chumbo, sob a dependncia financeira e poltica do Estado, mas em 1977, havia se reorganizado tornando-se um lugar de referncias, encontros, trocas de experincias e construo de redes
de solidariedade entre os Movimentos. Uma das
primeiras lutas que a Instituio encampou se deu
em 1979, quando mobilizou uma srie de setores
populares para garantir o direito de autonomia
das entidades de bairros, impedindo que fosse
aprovado, na Cmara de Vereadores, um dispositivo de tutela do Estado (David, 2000, p. 1).

Tal caracterstica indica que essas experincias


participativas, no que pese serem marcadas por governos de esquerda, no derivam, apenas deles,
seu sucesso. Observa-se nessas regies uma tradio participativa, concretizada em movimentos co-

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munitrios, operrios etc. Isso particularmente importante, pois permite entender por que tentativas
de repetio da experincia como a do OP em outros cenrios nem sempre obtiveram sucesso.
Finalmente, vale acrescentar ainda um outro
dado que no pode ser desprezado na anlise do
xito das polticas participativas nessas regies:
em ambas, observam-se nveis de desenvolvimento muito superiores se comparados s demais regies de seus respectivos pases. O Estado de Kerala, em 1996, quando o Partido Comunista voltou
ao poder,
[...] tinha mais de 90% de sua populao alfabetizada e a esperana de vida atingia 72 anos. Nos
ltimos trinta anos, a percentagem de famlias
abaixo da linha de pobreza diminuiu a um ritmo
superior ao de qualquer outro estado indiano,
passando de 54,2%, em 1973-1974, para 24,4%,
em 1987-1988 (Heller e Isaac, 2002, p. 610).

O Estado do Rio Grande do Sul, cuja capital


Porto Alegre, apresenta tambm ndices diferenciados em relao ao restante do pas:
[...] apresenta alguns dos melhores indicadores sociais do pas. [...] a esperana de vida no Estado
de 68 anos para os homens e 76 para as mulheres, a mais elevada de todas quando comparado
com outros Estados brasileiros, tendo a taxa de
mortalidade infantil baixado, nas duas ltimas
dcadas, de 52,6 para 18,4 em cada mil crianas
com menos de um ano de idade. Na cidade de
Porto Alegre essa taxa foi reduzida de 37,2 bitos
em 1980 para 12,2, o que constitui o melhor desempenho entre todas as capitais brasileiras (Santos, 2003, p. 463).

Assim, estamos diante de conjunturas particulares, em que a gesto de governos de partidos


de esquerda se faz em cidades com tradio de
sociedade civil organizada e com ndices socioeconmicos que superam em muito as condies
de seus pases. Deparamo-nos aqui com uma espcie de crculo vicioso ou virtuoso de complicada resoluo: poder-se-ia argumentar que a participao conseqncia de uma sociedade
organizada, em que os indivduos possuem melhores condies sociais, econmicas e educacio-

nais, o que, por sua vez, os leva a votar em partidos mais identificados com causas sociais e com
questes concernentes participao democrtica. Se a democracia participativa necessita dessas
condies para se desenvolver, como pensar na
alterao dessas condies em pases ou regies
de extrema pobreza e onde domina partidos oligrquicos, responsveis por polticas excludentes.
Para analisar de forma mais positiva essa problemtica necessrio escapar da armadilha, tantas
vezes presentes na reflexo sobre a sociedade, de
uma espcie de etapismo, onde ao se estabelecer
precondies para que uma dada situao ocorra,
se est estabelecendo a priori as condies para
que ela no ocorra.
Retomando a questo da relao entre participao e representao luz das quatro experincias apresentadas, parece haver uma caracterstica comum apesar da imensa diversidade entre
elas: em todas o princpio de democracia participativa aparece como um antdoto democracia
representativa. Em nenhum dos casos a participao refora a representao ou busca melhorar
sua qualidade; ao contrrio, procura isol-la ou
reduzir seu poder, caracterizando-se como um
plo de tomada de deciso e de iniciativa poltica
independente, que pressiona de fora. Com referncia aos movimentos na ndia ou s organizaes da frica do Sul, o Estado democrtico de direito, ou por suas limitaes, no primeiro caso, ou
simplesmente por no existir no segundo, sempre
ocupou, de acordo com essa perspectiva, uma
posio de adversrio. Na frica do Sul interessante observar que a constituio do Estado democrtico foi responsabilizada pelo declnio do
movimento. Alm disso, nessas duas circunstncias os partidos foram considerados desagregadores, isto , na ndia, como vimos, os movimentos
estavam calcados em uma tradio no partidria
e assistiu-se a uma perda de capacidade em arregimentar militantes; no caso africano, a constituio do partido aps a liberao do regime foi
apontada como responsvel pela desmobilizao
do movimento participativo. A situao de Kerala
e Porto Alegre divide com os outros casos a mesma tenso em relao aos princpios de representao, mas ao contrrio daqueles, permeada por

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uma vontade partidria clara. De todo o modo,
em ambos os casos as relaes estabelecidas entre o governo, e em conseqncia entre os partidos de esquerda, a sociedade civil organizada e o
poder executivo limitam o poder legislativo, espao por excelncia da representao.

Incluso e democracia
No meu propsito reinterpretar os acontecimentos discutidos anteriormente luz da anlise dos conceitos bsicos desenvolvidos por Iris
Young no livro Inclusion and democracy a respeito da relao entre participao e representao,
mas fazer um comentrio denso a esse trabalho
no sentido de avanar a discusso proposta.
Young parte da premissa bsica de que a democracia um meio de promover justia e incluso, e para isso se faz necessrio refletir sobre os
processos de participao e representao em condies de desigualdade estrutural. Ela argumenta
em favor de uma proposta de democracia deliberativa, assim definida:
No entendimento deliberativo da prtica democrtica, democracia no somente um meio pelo
qual cidados podem promover seus interesses e
colocar o poder dos governantes em xeque. Ela
tambm significa um meio de resolver os problemas coletivamente, e depende para sua legitimao e bom andamento da crtica de opinies diversas de todos os setores da sociedade (Young,
2000, p. 6).2

A partir desta perspectiva, a atuao do cidado na construo do processo democrtico toma


rumos muito diversos dos estabelecidos pela democracia representativa.
As propostas de democracia que advogam
um aumento da participao no esto se referindo ao nmero de vezes que os cidados participam, mas s formas como participam e, mais especificamente, em nome de que e de quem
participam. Em uma democracia representativa,
todos os cidados maiores de idade que esto no
gozo de seus direitos polticos participam do processo elegendo representantes para os poderes le-

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gislativos e chefes do executivo, em caso de regimes presidencialistas. A questo assume, portanto,


contornos de outra natureza e diz respeito excluso de posicionamentos na formao do cidado
eleitor, isto , seu direito a manifestar-se no considera condies particulares como classe, raa, etnia, gnero etc. Nas sociedades contemporneas
essas diferenas tm se organizado e, muitas vezes, alcanam uma expresso significativa nos movimentos sociais, contudo no apresentam a mesma fora no espao estritamente poltico. Parece
haver um grande descompasso entre a capacidade
de novos sujeitos ou grupos se constiturem publicamente na sociedade civil e conseguirem uma
presena pblica marcante na esfera poltica, sobretudo nas instncias de representao. A relao
desses grupos com a democracia central no primeiro captulo do livro de Young, intitulado Social difference as political resource. A autora critica os que vem os grupos sociais organizados
como uma ameaa democracia, no sentido de
que poriam em risco a construo do bem comum; argumenta que as diferenas sociais so, ao
contrrio, um recurso democracia, apontando
que o problema aparece quando se reduz a questo da diferena de identidade. Isso relevante
para a discusso das formas de participao, pois
ao estabelecer uma distino entre diferena social
e identidade, Young revela a falcia subjacente ao
fato de se definir como identidade o grupo e a diferena que lhe d forma. Em contrapartida, prope um conceito relacional:
[...] o que faz um grupo um grupo menos algum
conjunto de atributos que seus membros compartilham do que as relaes nas quais eles se posicionam ante os outros. Dessa forma, a diferena
social pode ser forte ou fraca, ela pode ser mais
ou menos saliente, dependendo do ponto de vista da comparao (2000, p. 90).

Da ser possvel pensar que a constituio


de grupos em um determinado cenrio no significa um estabelecimento definitivo, o qual definir e marcar o lugar dessas pessoas para sempre
no espao pblico, tornando impossvel a construo de consensos ou o surgimento de novos
grupos que ocupem os mesmos espaos.

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A perspectiva relacional pautada na definio da diferena permite imaginar que em uma


sociedade pessoas que vivam de forma completamente separada e dispersa e com muito pouca
identidade entre si possam se sentir e passem a
agir como um grupo coeso por conta de uma determinada circunstncia. bastante possvel, por
exemplo, pensar essa situao em relao aos
atentados de 11 de setembro de 2001 nos Estados
Unidos. Criou-se ali a possibilidade de constituio de uma identidade islmica que, antes desses acontecimentos, estava segmentada por etnias, nacionalidades, seitas, classes sociais e at
mesmo pelo desejo de insero na sociedade
norte-americana. Ao serem expostas como inimigos e, portanto, verem sua vida cotidiana e seus
hbitos ser encarados com suspeita, certamente
as diferenas entre as comunidades islmicas arrefeceram, e a identidade do grupo comeou forosamente a se estabelecer. Muitos outras situaes poderiam ser apresentadas nessa mesma
direo, como, por exemplo, a constituio do
sentimento de pertencimento a um grupo por
parte de estrangeiros das mais variadas nacionalidades, culturas, religies, vivendo em pases de
cultura xenofbica.
Young introduz outra noo fundamental
para se entender as polticas da diferena, a saber,
o conceito de estrutura. Ela afirma que muito do
que se identifica como cultural , na realidade, estrutural:
Considerando que as circunstncias de vida de
um indivduo contenha muitos meandros de dificuldade ou de diferena, provvel que, tomados
um a um podem aparecer como sendo o resultado de decises, preferncias e acidentes. Quando
so, entretanto, considerados em conjunto e comparados com a histria de vida de outras pessoas,
eles revelam uma rede de relaes restritas e reforadas (2000, p. 93).

A partir dessa definio, Young exemplifica


a diferena de gnero como sendo estrutural, uma
vez que est presente em todas as aes do indivduo, condicionando sua posio social e suas
oportunidades. Mesmo concordando com essa
idia, deve-se ter em mente que a estrutura, no

entanto, no determina comportamentos e tomada de posio na esfera pblica: as condies estruturais certamente determinam, por exemplo, as
oportunidades das mulheres na sociedade, mas
no se pode da inferir uma tomada de posio
como sujeito poltico, constitudo a partir dos condicionantes estruturais. A questo deve ser vista
com cuidado: ainda tomando as mulheres como
exemplo, para que um grupo social se constitua
como diferente e se apresente publicamente como
um grupo feminista, observa-se a a atuao de
um processo claro de identidade, que no est
inscrito em todos os indivduos do sexo feminino,
ainda que as condies estruturais estejam agindo
sobre todos. O problema com essa noo no
est na constituio da identidade em si, mas na
idia de que a identidade seja condio para que
se possa estabelecer uma poltica de diferena a
questo passa por uma definio essencialista de
identidade, que tem razes em uma concepo
fundamentalmente culturalista. Isso crucial, levando em considerao os temas centrais de que
se ocupa este artigo, pois polticas da diferena e
de identidades esto relacionadas diretamente
com processos participativos ou com processos
de poltica de presena,3 em que a representao mediada por instrumentos do tipo cotas.
O reconhecimento dos grupos sociais como espaos legtimos do discurso poltico pode levar a
duas situaes contraditrias e igualmente perversas. De um lado, o grupo tornar-se um gueto e,
por conseguinte, seus membro apenas terem voz
a partir das demandas associadas sua identidade;
de outro, pode acontecer uma espcie de reserva
de mercado para o grupo, que passa a se reproduzir, no por suas condies estruturalmente desiguais, mas pelo prprio espao conquistado.
Young discute extensivamente esse tipo de
argumento no captulo intitulado Social difference as political resource. Enfatiza, em primeiro lugar, que em sociedades com alto grau de desigualdade, a no diferenciao tem como conseqncia
o fato de que o interesse dos mais poderosos e ricos tornar-se-o os interesses comuns (2000, p.
109). A autora pensa em um pblico democrtico
que deve ser plenamente inclusivo de todos os
grupos sociais porque a pluralidade de perspecti-

ESPAOS DELIBERATIVOS E A QUESTO DA REPRESENTAO


va que eles oferecem para o pblico ajuda a desvendar a realidade e a objetividade do mundo no
qual do conta juntos (Idem, p. 112). Todavia,
uma questo permanece em aberto: os grupos que
conseguem espao em algum tipo de incluso so
capazes de se organizar como diferenas, mas em
sociedades que apresentam grandes desigualdades sociais, h um significativo contingente da populao que incapaz de se constituir como diferena na esfera pblica, devido a condies de
pobreza extrema, isolamento social e falta de recursos providos pela educao formal.
A questo fundamental, ento, reside na dicotomia democracia e incluso. O que pode parecer
primeira vista uma afirmao que beira o lugar
comum, revela uma problemtica das mais centrais
para a teoria democrtica. Uma vez que a incluso
no ocorre por meio do apagamento daquilo que
condiciona a excluso, mas, justamente, pela reafirmao desse condicionante, o processo de incluso provoca mudanas radicais que rearranjam a
posio relativa dos sujeitos que j estavam plenamente inseridos na sociedade. Tomando o poder
como uma equao de soma zero, ver-se- que
para cada sujeito-grupo includo corresponde alguma perda de poder para um grupo anteriormente
includo. Isso explica em muitas medidas as dificuldades das experincias participativas.
verdade, como afirma Young, que a incluso alarga o espao democrtico e, ainda, a possibilidade de justia, j que a presena do outro leva
a um entendimento mais compreensivo que toma
em considerao o interesse do outro. Trata-se,
seguindo a raciocnio da autora, do pblico democrtico, idia que no comportaria uma noo de
generalidade, mas o que chama de interao social ou princpio de justia. Entretanto, os avanos
rumo formao desse tipo de pblico tm sido,
nas experincias concretas, lentos e complexos,
exatamente porque envolvem perda de poder por
parte dos que j se encontram includos. Nos casos discutidos na primeira parte deste artigo, essa
situao pode ser verificada tanto no exemplo da
frica do Sul, como nas bem-sucedidas experincias de Porto Alegre e Kerala.
A crise na experincia de participao na
frica do Sul especialmente ilustrativa, pois o

105

movimento participativo ocorreu em uma situao


de total excluso, no havendo qualquer possibilidade de formao de um pblico democrtico.
Foi o total fechamento provocado pelo apartheid
que possibilitou um espao alternativo.4 Com o
fim do regime e a instaurao de um Estado democrtico de direito, no ocorreu, como esperado,
a incluso dos grupos outsiders como grupos diferenciados, mas sua incorporao dentro de uma
perspectiva de cidadania liberal (universal). No
haveria razo (salvo de ordem puramente tica)
para a insero de grupos que haviam se organizado em virtude de uma excluso que no mais
existia. O reconhecimento de um novo acordo circunscrito na idia de um pblico democrtico certamente fragilizaria o prprio pacto, pois exporia
diferenas e lutas de poder. Essa discusso no
pretende ser uma teoria justificatria da impossibilidade dos processos participativos, mas indica as
dificuldades de consolidao desses processos, sobretudo em circunstncias de mudana radical,
onde ao menos em tese seriam mais necessrios.
Nos casos de Porto Alegre e Kerala h claramente uma redistribuio de poder a partir da existncia de uma autoridade interessada em um novo
arranjo do poder municipal, no primeiro caso, e estadual, no segundo. A questo que permanece
aqui at que ponto essas experincias podem se
tornar redes de transmisso de poder de uma elite
poltica para outra, no caso de uma elite que domina o legislativo para outra que domina o executivo. Se isso pode ocorrer de maneira conjuntural,
no , contudo, suficiente para anular os efeitos de
incluso, que parecem inegveis.
As preocupaes de Young com processos
que envolvem a incluso no se limitam a experincias participativas, pois para ela fundamental
a discusso em torno noo de representao nas
democracias modernas: Em uma sociedade de
massa, para que a poltica seja realmente democrtica, a representao e a participao exigem
uma reciprocidade permanente (Young, 2000, p.
124). No captulo intitulado Representation and
social perspective, Young analisa a questo da representao tomando quatro temas principais: o
prprio conceito de representao, a accountability, os modos de representao e a representao

106

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 19 N. 54

de grupos excludos. Afirma que se a representao for entendida como um processo que envolve
identidade, isto , o representante age como substituto do representado no lugar de reproduzindo cada um e todos os interesses, ento a representao, embora seja necessria, torna-se uma
impossibilidade. Da, argumentar que a noo de
representao deve ser entendida, no como identidade, mas como diferena, se valendo, para isso,
do conceito de diferena de Jaques Derrida:

que essa relao no perca o sentido, fundamental, segundo Young, a presena de accountabiliy:

Conceitualizar a representao em termos da difference significa reconhecer e afirmar que existe


a diferena e a separao entre os representantes
e os eleitores. Evidentemente, nenhuma pessoa
pode pretender ser ou falar como uma pluralidade de outras pessoas. A funo do representante
de falar por no deveria ser confundida com o requisito de identificao que o representante fala
como os representados falariam, tratando de ser
presente por eles em suas ausncias (Young,
2000, p. 127).

A relao entre a sociedade civil organizada e


a representao especialmente importante quando se est focando questes relacionadas deliberao e a processos de incluso, pois, ou estes ltimos no consideram a possibilidade da
representao, ou os modelos deliberativos devem
enfrentar as questes da relao entre participao
deliberativa e representao. Uma vez que a representao no pode ser reduzida a uma simples
delegao, como muito bem enfatiza Young, essa
relao se torna ainda mais complexa. As esferas
deliberativas podem, em alguns casos, competir
com a esfera representativa no estreito limite do
espao poltico institucional, levando o instituto
da representao a uma posio muito prxima de
uma simples delegao. Em outras situaes,
pode-se encontrar uma espcie de diviso de trabalho, em que a sociedade civil organizada ficaria
fora do campo poltico, como uma espcie de
reserva virtuosa capaz de provocar a accountability. No se trata aqui de considerar a sociedade civil o monoplio da virtude, mas razovel afirmar
que a sociedade como tal possui um grande potencial para exercer com xito esse papel. H
exemplos interessantes disso, mesmo em sociedades caracterizadas pela desigualdade e pela excluso, como a brasileira. Nos ltimos anos, tem-se
observado resultados positivos de reverso a partir de movimentos recorrentes em cidades pequenas no Brasil contra, por exemplo, a corrupo do
poder pblico ou os aumentos abusivos dos salrios de vereadores.
Mesmo considerando as formas de relacionamento de representantes e representados em todas as dimenses, at que ponto os instrumentos
de accountability e a prpria deliberao tm con-

A idia de separao entre representantes e


representados fundamental para que se possa,
inclusive, delimitar o espao da poltica; sem ela
esse espao simplesmente no existiria. O apagamento dessa separao seria, em ltima instncia,
a utopia do fim do poltico como um espao distinto da sociedade. Ora, tal distncia tambm deve
ser compreendida como a distncia entre interesses individuais (privados) e interesses coletivos
(pblicos). Dito de outra forma, o problema existe
quando no est presente a representao dos interesses coletivo, ou quando o contedo do interesse coletivo passa a no abranger parte significativa dos interesses em disputa. A questo, portanto,
apresenta-se de forma diversa, ou seja, no se localiza na distncia entre representantes e representados, mas na relao estabelecida entre eles, onde
deve estar presente contedos tanto de autorizao, como de accountability. A autorizao necessria pela prpria condio de espao pblico
de discusso e deliberao em que se constituem
os parlamentos. Os representantes tm determinaes partidrias estratgicas a seguir, assim como
sua prpria tomada de deciso, a qual no pode
ser antecipada ao representado. Entretanto, para

Uma democracia fortemente comunicativa, entretanto, tambm requer alguns processos e procedimentos em que os representados chamam os representantes para prestar conta e, sobretudo, para
reautoriz-los. Tal como com a autorizao, accountability deve ocorrer tanto por meio das instituies oficiais, como, na vida pblica, de associaes cvicas independentes (Young, 2000, p. 132).

ESPAOS DELIBERATIVOS E A QUESTO DA REPRESENTAO


dies de modificar a composio do corpo de representantes? Em princpio, parece que essas relaes podem enfraquecer ou mesmo isolar as instituies representativas, mas per se no tm
instrumentos de interveno capazes de modificar
sua composio. Da se poder pensar em duas
possibilidades perversas: o enfraquecimento da representao pelo desinteresse da sociedade civil
organizada em tomar parte dela ou a manuteno
dos rgos representativos como reserva de mercado das elites poltico-partidrias. As solues
apresentadas a esses dilemas geralmente apontam
para a representao baseada em polticas do tipo
cotas, que seria uma forma de romper tanto com
o isolamento, como com o elitismo. Entretanto,
essas polticas tm sido foco de uma constante
controvrsia, que gira em torno de trs pontos
principais: ruptura da universalidade da representao; privilegiar um grupo em relao a outros;
naturalizao de identidades e/ou posies de
grupos na estrutura social.
Iris Young faz uma instigante discusso a respeito dessa questo, identificando trs formas de
representao: de interesses, de princpios e de perspectivas sociais. Interesse o mais simples e imediato modo de representao e diz respeito a demandas de indivduos ou grupos para atingir
objetivos especficos. Representao de opinio
abrange um espectro que vai de questes relativas
a valores ticos e morais at ideologias, que poderiam ser chamadas de opinies propriamente polticas. A autora identifica os partidos polticos como
um veculo de expresso de opinies, ou seja,
como um dos partcipes no mosaico que forma as
questes de participao e representao, concepo quase nunca presente em discusses tericas
dessa ordem. Os partidos e a prpria idia de representao nas teorias de democracia deliberativa,
participativa e associativa ocupam uma posio
muito ambgua: se nenhuma delas, explicitamente,
abre mo da existncia dos partidos, dificilmente
os articulam em suas propostas de discusso terica. Mesmo Young, considerando-os um espao de
representao de opinies, o que sugeriria um outro encaminhamento de sua argumentao, rapidamente, traz os partidos para um plano secundrio.
Associaes mais especializadas e menores po-

107

dem e com freqncia so criadas para representar


opinies na vida pblica e influenciar polticas pblicas (Young, 2000, p. 135).
A terceira forma a mais complexa e referese questo da representao de grupos. Young
parte da idia de que a representao de grupo
no cria diviso e conflito, mas, ao contrrio,
essencial para que haja justia no interior da democracia, pois os problemas e as solues encontradas passam a ser discutidos em diferentes perspectivas. Perspectiva social, para autora, consiste
em um conjunto de questes, tipos de experincias e presuno com os quais o raciocnio comea, em vez de direcionar a concluso (Idem, p.
137). A perspectiva social no tem contedos especficos e exatamente por isso o ponto de vista a partir do qual os grupos podem se posicionar. Young exemplifica essa idia ao descrever
um jornal publicado pela comunidade negra de
Pittsburg nos Estados Unidos. Segundo a autora,
esse jornal rene um conjunto de interesses e opinies diferenciadas, mesmo partindo da perspectiva da comunidade negra, ou tratando de temas
que interessam especificamente a essa comunidade, ou, ainda, dando notcias sobre os eventos,
mesmo quando trata de questes locais e nacionais no diretamente ligadas aos negros (Young,
2000, p. 138).
A autora defende, ainda, que a noo de
perspectiva seria a forma mais apropriada de representao, pois evitaria a formao de grupos
atrados pela representao de interesses ou
de opinies. Deriva-se dessa posio uma srie de
questes, algumas resolvidas no texto pela autora, outras no. A primeira diz respeito s formas
pelas quais os indivduos vivem essas perspectivas. Em uma sociedade complexa o indivduo vai
se identificar com uma ou outra perspectiva de
acordo com as formas de sua interao social.
Mas isso, no entanto, no parece ser to simples: certamente a perspectiva, como bem aponta a autora,
tem razes histricas e estruturais, mas parece difcil pensar que possa se constituir publicamente, a
no ser a partir de um ncleo que a constri
como significativa. Uma pessoa negra, mulher ou
jovem pode agir naturalmente a partir da perspectiva de ser negro, mulher ou jovem. Outra coi-

108

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 19 N. 54

sa viver publicamente conscientemente a


partir dessa perspectiva: nesse segundo cenrio
que se pode pensar uma representao de perspectivas. No h, nesse sentido, uma perspectiva
do ponto de vista da mulher antes do movimento
feminista, ou do negro antes do movimento negro; em outras palavras, poderia haver perspectivas vividas individualmente, as quais, inclusive,
lhes exclua da participao.
A segunda questo diz respeito diferena
entre a noo de perspectiva e a de interesses e
opinies. Parece ser bastante correto o argumento
de Young de que a primeira oferece muito mais
abertura do que a formao de grupos de interesses ou grupos ideolgicos. O que me interessa,
aqui, no entanto, chamar ateno para o fato de
que no se pode descartar facilmente a possibilidade de que grupos calcados em perspectivas no
possam ser tambm grupos de interesse e at de
opinio. Isso contraria a idia de que no h possibilidade de ilegitimidade em perspectivas. Se for tomado como exemplo uma populao branca economicamente dominante, que vive entre uma
maioria negra, facilmente a perspectiva desta populao branca poderia se confundir com uma ideologia racista e com interesses excludentes.
A soluo de Young aponta para cenrios
muito promissores em relao s formas de representao de grupos sociais excludos: no caso de
mulheres e negros, a noo de perspectiva parece bastante adequada, justamente por causa da
disperso desses atores em termos de classe social, cultura, nveis educacionais e religio. Mesmo a construo da perspectiva por um ncleo
no ameaa a existncia da diversidade. Entretanto, no caso de grupos menos dispersos, que por
sua prpria histria de excluso foram forados a
se segregar, como etnias ou culturas perseguidas
ou muito desvalorizadas em um dado contexto,
sua possibilidade de representao por meio da
idia de perspectiva parece mais difcil de se concretizar, uma vez que essa noo pode se confundir com opinio ou o simples interesse.
Partindo da premissa de que desejvel que
as perspectivas de grupos sociais at ento excludos sejam representadas, Young avana na discusso no sentido de mostrar como a representa-

o deve ocorrer. Seriam as cotas um bom sistema para resolver o problema da excluso? A autora bastante enftica em defender a necessidade de aes positivas que abram espao para que
realmente os grupos sociais excludos encontrem
uma possibilidade de participao poltica. Entretanto, ela no ignora os problemas decorrentes de
polticas protetoras do tipo cotas, tais como posturas corporativas e congelamento de identidades.
Young claramente defende uma poltica de presena dos grupos excludos, afirmando que bastante difcil pensar que algum de fora de um grupo possa realmente representar a perspectiva
deste. Tambm defende que a perspectiva de um
grupo ser melhor representada medida que
houver uma maior nmero de representantes. A
soluo que apresenta para organizar esse tipo de
representao recorrente na literatura:
[...] cotas para mulheres nas listas partidrias, ou
regras sobre certa proporo de membros de grupos minoritrios raciais ou tnicos em conveno
partidria so freqentemente formas aceitveis e
desejveis de promover a incluso de interesses
e perspectivas diversas. Esse mtodo no torna o
grupo um gueto, mas inclui seus membros em deliberaes partidrias mais amplas. Dependendo
do nmero de partidos e dos procedimentos de
votao, os grupos continuam tendo variadas opes de candidatos (Young, 2000, p. 150).

Assim como Young, parece-me que a poltica


das cotas uma soluo bastante eficiente como
estratgia de incluso. Gostaria, entretanto, de fazer algumas consideraes a respeito. Quanto
justia da representao, questiono se est-se considerando justo a representao de um segmento
social excludo ou de um grupo social com uma
perspectiva particular? Como j foi observado anteriormente, um indivduo tem uma gama de perspectivas sua disposio e no h nada, a priori,
que defina com qual ele se identificar. Uma mulher ou um negro, por exemplo, podem ser representantes de seus grupos e, no entanto, sua ao
pode no corresponder a uma perspectiva esperada. Os defensores das cotas ou de outro tipo de
ao positiva parecem sempre estar pensando em
uma representao qualificada, diferente da exigi-

ESPAOS DELIBERATIVOS E A QUESTO DA REPRESENTAO


da para os j normalmente includos. Longe de se
defender aqui uma representao de tipo espelho, pode-se, todavia, argumentar de que injusto o fato de no Congresso Nacional Brasileiro existir menos de 10% de congressistas mulheres, e
menos ainda de negros. Seria igualmente correto
inferir desses dados que, se os percentuais fossem
duas ou trs vezes maiores, haveria mais justia.
Em princpio, isso tambm no garantiria a presena da representao de uma determinada perspectiva, pois a identificao com tal ou qual perspectiva um processo que pode ou no ocorrer.
Quando se trata de grupos sociais, necessrio supor um processo de incluso, mesmo que informal, com uma certa organicidade dada pela perspectiva de cada grupo; quando pensamos em
segmentos sociais, o processo envolve apenas a
identificao de sua existncia na estrutura social,
embora essa presena seja fundamental tanto em
relao ao princpio de justia, como pela potencialidade que tais segmentos tm de incorporar
uma perspectiva a partir da interao com grupos
da sociedade civil. Isso depende, contudo, da capacidade organizativa da sociedade civil e de seu
poder de presso e interveno no campo poltico.
O ltimo captulo do livro de Iris Young, intitulado Civil society and its limits fundamental para a anlise que estou aqui empreendendo,
pois traz para o centro da discusso o papel da
sociedade civil. A autora analisa a funo e os limites da associao cvica no contexto de sociedades guiadas por leis, as quais reconhecem liberdades bsicas, tm prticas polticas democrticas,
mas mantm um quadro de injustia estrutural
(Young, 2000, p. 155).
Young define sociedade civil como um espao amplo de auto-organizao de grupos que no
se expressam por meio de discursos polticos e
onde h um grande potencial para a inovao social e a criao de servios que no visem ao lucro. Posicionando-se contra aqueles que consideram a sociedade civil o sucedneo do Estado, a
autora enftica em afirmar que, para uma democracia, o Estado tem funes a exercer que so insubstituveis. Para demarcar a distino entre os
espaos da sociedade civil e do Estado e os potenciais de ao de cada um, Young introduz duas

109

noes importantes, a saber, dominao e opresso. Dominao definida como condies institucionais que inibem ou impedem pessoas de
participar na deciso e no processo que determina suas aes e as condies de suas aes
(Idem, p. 156). Opresso
[...] consiste em processos institucionais sistemticos que previnem as pessoas de aprenderem e
usarem habilidades satisfatrias ou expansivas
em cenrios socialmente reconhecidos; ou que
inibe suas habilidades de interao e de comunicao ou, ainda, de expresso de sentimentos e
perspectivas sobre a vida social em contextos
onde os outros possam lhes ouvir (Idem, p. 156).

, portanto, no espao da sociedade civil


que a autora identifica a possibilidade do surgimento da esfera pblica, local de formao de
opinio poltica e de exerccio de accountability.
O que interessante e bastante original no pensamento de Young a identificao que faz das
possibilidades de superao dessas duas condies: a autodeterminao pode ser promovida
pela sociedade civil organizada; j o autodesenvolvimento, por ser conseqncia de injustias estruturais, depende de polticas estatais.
Young analisa a sociedade civil a partir da
identificao de trs nveis de vida associativa:
privado, cvico e poltico. As associaes privadas
so formadas por membros com afinidades e
identidades especficas famlia, clubes sociais,
festas privadas, organizaes religiosas, entre outros. As cvicas, em princpio, esto abertas a
qualquer um e tm na maioria das vezes o propsito especfico de servir uma causa por exemplo, o trabalho voluntrio. Finalmente, as associaes polticas so aquelas que pretendem
influenciar o Estado, tratam-se de lobbies e organizaes que defendem interesses especiais, cuja
funo politizar a vida social e econmica.
Young contrape sua classificao realizada por
Arato e Cohen (1999), os quais dividem as organizaes da sociedade civil em duas esferas: defensivas, que correspondem ao que Young chama
de privadas e algumas cvicas; e ofensivas, que
abrangem algumas atividades das associaes cvicas somadas s polticas. O primeiro grupo re-

110

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 19 N. 54

fere-se auto-organizao da sociedade; o segundo, s atividades da esfera pblica. A autora destaca a possibilidade que essas atividades tm de
dar voz aos excludos em um espao livre de
coero institucional e da luta poltica, assim
como de gerar servios que esto fora da alada
do Estado ou do interesse da economia de mercado. Mas com as atividades da esfera pblica
que Young est particularmente preocupada, pois
se trata de um espao de encontro entre os polticos e a sociedade e, portanto, propcio para experincias de democracia deliberativa.
O primeiro aspecto importante que Young
chama a ateno o fato de que em sociedades
complexas a esfera pblica no pode ser pensada
como um local, mas como um conjunto de aes
dispersas no tempo e no espao, cujas principais
caractersticas so a abertura para todos que desejarem fazer parte, referir-se relao entre cidados e ter uma forma especfica de trazer os temas
a pblico. Para a autora, sua atribuio fundamental a de estabelecer relao entre as pessoas e o
poder. E isso ocorre a partir de trs funes: oposio e accontability; influncia sobre as polticas;
transformao da sociedade por meio da prpria
sociedade. As duas primeiras funes indicam tanto o papel de rbitro da sociedade no controle das
polticas pblicas, como de fora auxiliar do mundo propriamente poltico. Tais funes so to importantes quanto limitadas, e, possivelmente,
nesse limite que habita as virtudes da sociedade
civil. Em contrapartida, essas limitaes podem estar apontando para as prprias limitaes da deliberao e da participao.
No que pese a centralidade das duas primeiras funes, a terceira que permite ver a esfera
pblica como construtora de comportamentos,
princpios e valores. Young apresenta como exemplo os movimentos feminista e ambientalista, os
quais alm de atuarem fazendo oposio, buscando accountbility e influenciando polticas, foram
responsveis pela mudana de mentalidade das
populaes ocidentais sobre os direitos das mulheres e sobre a responsabilidade de cada um pelo
equilbrio ecolgico do planeta. Se isso fundamental quando se pensa em uma democracia mais
justa, no seria de menor grau a construo de

uma perspectiva social. Anteriormente, chamei a


ateno para o fato de que os indivduos no aderem naturalmente s suas perspectivas sociais.
Como bem apontou Young, o sujeito est circunscrito num meio que apresenta diversas perspectivas, com as quais poder se identificar; isso, no
entanto, no depende somente de uma deciso
pessoal, mas das maneiras que essas perspectivas
esto sendo trabalhadas na esfera pblica. Da que
qualquer forma de representao de perspectivas
sociais depende em grande medida das possibilidades geradas na esfera pblica.
Para Young a sociedade civil tem grande potencial para promover a autodeterminao, que se
contrape opresso, o que no ocorre com a
mesma envergadura em relao ao autodesenvolvimento, que se contrape dominao. Fazendo
uma crtica arguta aos argumentos libertrios, comunitaristas e ps-marxistas contra o Estado, a
autora apresenta este como central na promoo
do autodesenvolvimento, uma vez que ele pode
garantir necessidades bsicas, tais como alimentao, sade, educao, treinamento, infra-estrutura
urbana, laser etc.
As associaes da sociedade civil certamente podem dar conta das falhas de firmas e mercados
para possibilitar o exerccio de capacidades. Entretanto, a sociedade civil por si s no pode fazer a trabalho maior de dirigir os investimentos
no sentido de suprir necessidades e desenvolver
habilidades, empregando de maneira til seus
membros (Young, 2000, p. 186).

Young conclui o captulo apontando para um


impasse: uma democracia robusta necessita tanto
da presena do Estado como de uma sociedade civil forte, entretanto as atividades de um podem,
muitas vezes, minar as do outro. Enquanto o Estado tende a tornar o cidado passivo, a sociedade
civil o espao fecundo para a competio direta
de uma multiplicidade de organizaes. Como soluo, Young examina duas propostas de democracia associativa, a de Hirst (1999) e a de Cohen
e Rogers. Hirst prope uma nova forma de democracia, em que as associaes voluntrias autogeridas democraticamente seriam centrais na formao social, e ao Estado caberia arrecadar impostos

ESPAOS DELIBERATIVOS E A QUESTO DA REPRESENTAO


para manter as associaes e criar regras de funcionamento e padres de servio. Cohen e Roger
enfatizam a necessidade de compensar as desigualdades por meio de uma representao promovida por associaes da sociedade civil, as quais
trabalhariam bastante ligadas ao Estado.
Young acredita que a noo de democracia
associativa abre uma nova perspectiva no debate
sobre os problemas da sociedade contempornea,
pois nesse modelo as associaes civis e o Estado
funcionam como uma espcie de contrapeso. Para
finalizar, a autora prope uma srie de questes
em torno dessa idia, as quais certamente ampliam o espao de discusso:
Devemos pensar a democracia associativa como
a forma de organizao de toda a sociedade ou
como um entre muitos outros instrumentos? Se os
Estados decidem organizar e subsidiar as associaes, por quais processo e critrio isso deve ser
feito? Como a democracia associativa enfrentaria
os conflitos e desacordos que certamente apareceriam em cada uma dessas questes (Young,
2000, p. 193).

guisa de concluso
Para finalizar este texto gostaria de retomar
algumas questes levantadas na primeira parte
luz das idias de Young e concluir discutindo a
seguinte questo: Os estudiosos de casos de experincias de democracia participativa, assim
como as anlises tericas, como a de Iris Young,
defendem a importncia e revelam as virtudes da
organizao da sociedade civil, mas no conseguem visualizar com clareza o estabelecimento do
encontro entre essa sociedade e a poltica institucional. Os estudos de caso mostram que a sociedade civil tem xito em se organizar quando h
uma ausncia quase total do Estado, ou, ao contrrio, quando o Estado assume grande parcela de
responsabilidade nessa organizao. No estudo
de Young pode-se vislumbrar uma ponte possvel
entre a sociedade civil e o Estado, mas ao discutir a representao dos indivduos ou de grupos a
autora tem dificuldade em apresentar suas formas
de ocorrncia. H um grande ausente em todas

111

essas discusses: os partidos polticos, esferas


propriamente polticas de manifestao de vontades, interesses e perspectivas, so renegados a
um segundo plano: nos estudos de caso aparecem ou como estorvo, ou como local de corrupo e privilgio; nos estudos tericos, esto praticamente ausentes.
No pretendo responder s trs questes finais que Young prope, mas trazer subsdios para
a discusso em pauta. Sobre o alcance da democracia associativa, parece mais razovel pensar
que a resposta no se encontra na restrio das
possibilidades, mas na capacidade de desenvolver
instrumentos de interao entre a sociedade civil e
a poltica institucional. A teoria normativa da democracia associativa (como de resto outras formas
de democracia participativa) no parece ter desenvolvido um arcabouo institucional capaz de assegurar realmente o processo democrtico, isto ,
no criou pesos e contrapesos capazes de evitar as
distores no processo participativo, como, por
exemplo, a superparticipao de um grupo ou
uma hipertrofiada presena do Estado na organizao da participao. Em contrapartida, a soluo
que considera a utilidade da democracia de tipo
participativa somente para determinados espaos
pode facilmente levar a uma espcie de diviso de
trabalho, que manteria intocadas as esferas de poder das instituies geridas pela representao.
Se partirmos do fato de que o Estado de que
se est falando seja um Estado democrtico, h
sempre um certo nvel de representao no poder
legislativo, da que a democracia no pode abrir
mo da representao partidria, o nico canal pelo
qual as polticas pblicas, no sentido de subsidiar as
organizaes civis, devem ser pleiteadas. A deciso
do Estado no deve ser burocrtica, mas uma deciso sempre poltica. O que parece ficar sem guarida so justamente aqueles contingentes mais desprovidos de condies econmicas, sociais e
educacionais, os quais sempre dependero da voz
e da solidariedade de outros segmentos. Ou seja,
quem no tiver nenhum espao de representao
tender a reproduzir sua excluso, mesmo em espaos participativos. A ltima questo de Young s
se constitui em um problema se estiver implcito
um ideal de sociedade harmnica, livre das rela-

112

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 19 N. 54

es de poder. Se este no for o caso, deve-se ter


em mente que qualquer processo democrtico para
ser bem-sucedido necessita ter capacidade de gerir
conflitos e, quanto mais houver processos de incluso das diferenas, mais haver a possibilidade de
desacordo, conflito e discusso.

COHEN, Joshua. (1986), An epistemic conception of democracy. Ethics, 97, out.

Notas

DAVID, Lawrence. (2002), Os movimentos sociais em Porto Alegre (mimeo.).

Os resultados do projeto foram publicados em Santos (2002).

Todas as citaes de Young (2000) so de minha


traduo.

A noo de poltica de presena est sendo utilizada


aqui em contraposio poltica de idias, conceitos
esses desenvolvidos por Anne Phillip ao longo de
sua obra, mas sobretudo em seu livro Democracy
and difference e no captulo Dealing with difference: a politics of idea or a politics of presence? (ver
Phillip, 1996).

A ausncia de fato do Estado em algumas regies da


Colmbia parece provocar fenmeno semelhante.
Faz parte dos estudos de caso do projeto de pesquisa dirigido por Souza Santos (2000) dois captulos
que tratam da experincia colombiana, ver Ramirez
(2000) e Uribe (2000).

BIBLIOGRAFIA
ARATO, L. & COHEN, J. (1999), Civil society and
political theory. Cambridge, MIT Press.
AVRITZER, Leonardo. (2002), Modelos de deliberao democrtica: uma anlise dos oramentos participativos no Brasil, in
Boaventura de Souza Santos (org.), Democratizar a democracia: os caminhos
da democracia participativa, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira.
BUHLUNGU, Sakheda. O reinventar da democracia participativa na frica do Sul, in
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REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 19 N. 54


ESPAOS DELIBERATIVOS E
A QUESTO DA REPRESENTAO

DELIBERATIVE SPACE AND


THE PROBLEM OF REPRESENTATION

EPACES DLIBRATIFS ET LA
QUESTION DE LA REPRSENTATION

Cli Regina Jardim Pinto

Cli Regina Jardim Pinto

Cli Regina Jardim Pinto

Palavras-chave
Representao; Sociedade civil;
Participao; Movimento social

Keywords
Representation; Civil society;
Participation; Social movement.

Mots-cls
Reprsentation; Socit civile;
Participation; Mouvement social.

Este artigo parte do pressuposto de


que a dificuldade de se enfrentar a
relao entre questes de deliberao e questes de representatividade constitui um srio estrangulamento tanto no mbito terico
como na esfera das experincias
concretas. Na primeira parte, examina-se um conjunto de experincias
participativas estudadas em diversas
regies em uma pesquisa coordenada por Boaventura de Souza Santos.
Na segunda, discute-se essas experincias luz das propostas de Iris
Young, em Inclusion and democracy, sobre participao e representao.

The article presupposes that the difficulty of dealing with the relationship between deliberation and
representation problems represents
a serious drawback in both the theoretical and concrete experiences
ambits. Firstly it analyses a research
coordinated by Boaventura de
Souza Santos about participative
experiences in several regions. It
then discusses those experiences in
light of the propositions of Irys
Young in her last book, Inclusion
and Democracy, in which participation and representation are analyzed.

Cet article part de lhypothse que la


difficult daffronter le rapport entre
des questions de dlibration et des
questions de reprsentation constitue un grave tranglement aussi
bien du point de vue thorique que
dans la sphre des expriences concrtes. Dans une premire partie,
lauteur examine un ensemble dexpriences participatives tudies
dans plusieurs rgions daprs une
recherche
coordonne
par
Boaventura de Souza Santos. Dans
la seconde, ces expriences sont
discutes la lumire des propositions de Iris Young, dans Inclusion
and democracy, propos de la participation et de la reprsentation.