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CORRIDA

da

CORRIDA

da

R. C. SPROUL

A Corrida da F
Traduzido do original em ingls
The Race of Faith,
Copyright 2016 by R.C. Sproul

Publicado pela Editora Fiel parceria com Reformation


Trust, uma diviso do Ministrio Ligonier, 421 Ligonier
Court, Sanford, FL 32771
Ligonier.org ReformationTrust.com
Copyright 2016 Editora Fiel
Edio especial para os Jogos Olmpicos do Rio de Janeiro
em Agosto de 2016 do Projeto Jogos em Vida, uma
parceria entre o Ministrio Fiel e o Ministrio Ligonier.

Caixa Postal 1601


CEP 12230-971
So Jos dos Campos-SP
PABX.: (12) 3919-9999
www.editorafiel.com.br

Direo: John Cobb (Ligonier) e


James Richard Denham III (Fiel)
Coordenao: Tiago Jos dos Santos Filho
Apoio: Vinicius Pimentel Musselman
Editor: Tiago Jos dos Santos Filho
Traduo: Francisco Wellington Ferreira
Reviso: Elaine R. O. Santos
Capa e Diagramao: Rubner Durais
ISBN: 978-85-8132-365-7

O Credo
dos Apstolos
Eu creio em Deus, o Pai, todo-poderoso, criador dos
cus e da terra.
E em Jesus Cristo, seu nico Filho, nosso Senhor, que
foi concebido pelo poder do Esprito Santo, nasceu da virgem Maria, padeceu sob Pncio Pilatos, foi crucificado,
morto e sepultado. Desceu ao Hades, ressuscitou ao terceiro dia, subiu aos cus, est sentado direita de Deus, o
Pai, todo-poderoso, de onde vir para julgar vivos e mortos.
Eu creio no Esprito Santo, na santa igreja catlica1,
na comunho dos santos, no perdo dos pecados, na ressurreio do corpo e na vida eterna. Amm.
1 A palavra catlica se refere igreja universal.

Sumrio

Busca por Glria....................................................7

1 A corrida da f..................................................... 13
2 O que f? ........................................................... 21
3 Deus, o Pai............................................................ 27
4 A pessoa e a obra de Cristo (Parte 1)..................... 33
5 A pessoa e a obra de Cristo (Parte 2)..................... 39
6 O Esprito Santo e a igreja................................... 47
7 O perdo, a ressurreio e a vida eterna.............. 55

Busca por Glria

busca por glria altamente motivadora. Sempre


tentamos fazer o mximo ou nos dedicamos um
pouco mais quando a glria parece estar ao alcance.
Somos at dispostos a sacrificar o conforto pessoal por
uma oportunidade de glria. Repetindo Sem esforo,
no h glria!, lutamos para conquistar mais. Queremos
que nossa vida seja importante. Queremos ser celebrados
por perseguir algo que vale a pena.
H uma razo por que experimentamos esta profunda
sede por glria. Na Palavra de Deus, descobrimos que fomos criados para glria. Deus formou nosso corpo e so-

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prou vida em ns, para que conhecssemos a grandeza de


sua santidade e a admirssemos. Nosso corao e nossa
mente foram idealizadas para serem to impressionados
com a bondade de Deus, que o adoraramos e lhe obedeceramos com prontido. Assim, refletiramos a admirvel
glria de Deus.
No entanto, olhe ao seu redor. O mundo no brilha
com glria de santidade, brilha? Talvez voc j notou
como o mal tem deformado o mundo. H sofrimento,
amargura, engano e morte. Se fomos criados para conhecer a glria de Deus, o que deu errado?
A resposta dada pela Palavra de Deus aponta para o
nosso corao. Fomos criados para depender de Deus e
lhe dar glria. Mas, em vez disso, insistimos em buscar
nossa prpria glria. Substitumos a vontade de Deus
por nossos prprios desejos e nos dedicamos a criar um
nome para ns mesmos. A Bblia chama isto de pecado, que desobedincia ao propsito de Deus para ns.
O pecado nos tenta a achar satisfao em nossa prpria
fragilidade e no na grandeza de Deus. Erroneamente,
tentamos achar glria duradoura em nossa identidade,
nosso trabalho ou nossos sonhos. Entretanto, vez aps
vez, nos vemos tanto vazios quanto insatisfeitos. Tambm nos vemos condenados porque nosso pecado no

Busca por Glria | 11

ignorado por Deus. Ele um Juiz justo. Somos culpados


de rejeitar sua verdade enquanto procuramos estabelecer
a nossa. A penalidade deste pecado descrita claramente:
morte e afastamento eterno de Deus.
Mas a mensagem do evangelho , magnificamente,
boas notcias! Deus amou ao mundo, diz a Bblia, de
tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo
o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna. Jesus Cristo, o perfeito Filho de Deus, assumiu a forma de
homem, mas sem o pecado do homem. Viveu entre os
homens, mas sem participar da desobedincia deles. Ele
nunca hesitou em seguir a vontade de Deus e glorific-lo.
Jesus Cristo refletiu perfeitamente a glria de Deus.
A Bblia diz que Jesus Cristo foi obediente at
morte e morte de cruz. Sua obedincia o levou a morrer
numa cruz. Por qu?
Eis a resposta: Jesus Cristo tomou sobre si a nossa
condenao. Morreu nossa morte, para que pudssemos
viver. Sofreu a penalidade que devamos ter sofrido. Tomou sobre si o nosso pecado para que conhecssemos o
perdo. Ele deu a sua vida para que pudssemos ser aceitos diante de Deus. Morreu por ns para que confessemos os nossos pecados e achemos redeno nele. Estas
so notcias maravilhosas, gloriosas! Trs dias depois de

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sua morte, Jesus Cristo ressuscitou. Ressuscitou vitorioso sobre a condenao, a morte e o pecado!
A Bblia expressa as boas notcias desta maneira:
Nenhuma condenao h para os que esto em Cristo
Jesus. Em Jesus, somos abenoados com perdo, esperana, paz e satisfao. Em Jesus, somos prontamente
aceitos na presena de Deus e descobrimos a beleza de seu
amor e santidade. Isto salvao. Isto verdadeiramente
glorioso. Isto o evangelho.
Querido amigo, voc j confessou seus pecados e creu
em Jesus Cristo? Voc est disposto a crer que a morte e a
ressurreio de Cristo so o meio pelo qual somos salvos?
Voc pode ser salvo hoje. Ele lhe perdoar.

Ministrio Fiel & Ministrio Ligonier

Captulo Um

A Corrida da F

uitos diziam que era impossvel. Aqueles que haviam tentado, repetidas vezes, no conseguiram
por pouco. O alvo era tentadoramente pequeno,
mas, apesar disso, alm do alcance. Correr uma milha
em menos de quatro minutos esse era o sonho de atletas meio-fundistas. Desde 1945, o recorde permanecia
em 4:01.4. No incio dos anos 1950, uma sucesso de
competidores, incluindo John Landy, da Austrlia, e
Wes Santee, dos Estados Unidos, havia chegado perto
do recorde 4:03.06, 4:02.4, 4:02.0. O atleta ingls Roger Bannister observava os tempos ficarem cada vez mais

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curtos. Ele sabia que, se quisesse bater o recorde, teria de


faz-lo em breve.
Uma promessa jovem e amadora, Bannister era um
dos favoritos nos 1.500 metros (a milha mtrica), nos
Jogos Olmpicos de Helsinki, na Finlndia, em 1952.
No entanto, uma seletiva semifinal foi acrescentada ao
programa, o que ele no havia previsto. Embora tivesse se
classificado para a final, a corrida extra sugou a energia de
Bannister. Competindo contra um campo profundo na
final, ele terminou num desapontador quarto lugar.
Bannister tinha uma escolha a fazer. Ele perdera
a chance de disputar os Jogos Olmpicos de Londres,
em 1948, considerando-se muito jovem e inexperiente.
Nesse nterim, ele iniciara uma carreira na medicina. A
exigncias crescentes de seu trabalho como mdico significavam que ele, talvez, seria incapaz de treinar apropriadamente para os jogos de 1956, em Melbourne, na
Austrlia. Bannister tinha de resolver se desistiria de
correr. Aps dois meses de reflexo, ele decidiu focar-se
em quebrar o recorde de quatro minutos, na corrida de
1.500 metros.
Algumas poucas tentativas, em 1953, colocaram Bannister perto do recorde e o convenceram de que quatro
minutos era uma marca possvel. Por isso, em 6 de maio

A corrida da f | 15

de 1954, Bannister se preparava na Iflley Road Track, em


Oxford, na Inglaterra. Competia pela Associao Britnica de Atletas Amadores, numa disputa contra a Universidade de Oxford. Era um dia frio e ensolarado, com ventos
que ameaavam tornar adversas as condies de corrida.
Bannister chegou com os pregos de suas sapatilhas
recm-afilados e revestidos de grafite, para impedir que
acumulassem detritos. medida que se aproximava das
18h, Bannister se preocupava com o clima e considerava a possibilidade de retirar-se, mas seu treinador estava
convencido de que aquele dia seria a sua melhor chance.
Quando o vento diminuiu, perto do comeo da corrida,
Bannister decidiu ocupar seu lugar.
Depois de alguns momentos de ansiedade, por causa
de uma falsa largada, a corrida comeou. Bannister permaneceu atrs do seu marcador de ritmo, Chris Brasher,
que o conduziu pelas duas primeiras voltas. Quando chegaram metade da corrida, o tempo era 1:58. Brasher
ficou para trs, e Chris Chataway assumiu os deveres de
marcador de ritmo, levando Bannister, na volta seguinte,
marca de 3:00.07. Bannister teria de correr a ltima volta em menos de 59 segundos.
Chataway continuou a conduzir at a ltima curva,
antes de ficar para trs, deixando Bannister comear o

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trecho final sozinho. Ele comeou sua arrancada final


faltando cerca de 252 metros. Aproximando-se cada vez
mais do final, Bannister cruzou a linha de chegada e, ento, caiu sobre um monte de terra, exausto.
A multido esperava ansiosamente, quando o locutor
do estdio acabou com a tenso. Por fim, houve o anncio: O tempo foi 3...
Ele no conseguiu terminar o anncio. A multido explodiu, e Bannister, Brasher e Chataway deram uma volta
olmpica. O sonho impossvel se realizara.
Os quatro minutos de Roger Bannister foi um glorioso feito atltico. E nos fala algo sobre trabalho rduo,
planejamento, determinao e treinamento cuidadosos.
Estas so qualidades que serviram muito bem a Roger
Bannister, em sua carreira de atleta, bem como em sua
carreira de mdico. Qualidades como estas tambm so
teis em nossa vida. Afinal de contas, a vida tem sido frequentemente comparada a uma corrida. H um comeo e
um fim, e muito esforo gasto entre esses dois pontos.
Se a vida uma corrida em que todos estamos engajados,
qual o objetivo? O que h na linha de chegada? A vida
pode ser difcil; ficamos cansados e queremos diminuir
a velocidade. Apesar disso, continuamos prosseguindo.
Mas, pelo que estamos prosseguindo?

A corrida da f | 17

A maioria das pessoas na histria tem crido em algum


tipo de vida aps a morte. Alguns creem em carma e reencarnao, em que a pessoa retorna e vive uma nova vida,
em um ciclo interminvel, e nos quais suas obras numa
vida determinam sua situao na vida seguinte. A maioria
das pessoas creem em algum tipo de cu, um estado de felicidade. O ponto em que elas diferem ao responderem
como algum chega l.
Para os cristos, as respostas destas perguntas se
acham na Bblia. A Bblia o melhor best-seller na Histria, por uma boa razo. Ela a Palavra de Deus, sua
revelao perfeita e autoritria para a raa humana. Contm informao importante que precisamos saber e d as
respostas para as perguntas que todos ns temos. um
mapa que traa a rota que devemos seguir, na corrida que
chamamos vida.
Se voc abrir uma Bblia, ver que ela tem duas divises principais: o Antigo Testamento e o Novo Testamento. Nestas duas divises principais, h 66 livros
escritos por muitas pessoas, durante um perodo de aproximadamente 1.500 anos. Estes livros variam em contedo desde histria e profecia, at poesia e biografia mas
todos eles nos contam a histria dos procedimentos de
Deus para com seu povo.

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O Antigo Testamento a histria do povo de Deus,


antes do tempo de Jesus. Contm relatos dos triunfos
e dos fracassos do povo de Deus. Ns os ouvimos alegrando-se e gritando. Vemos Deus punindo-os por sua
desobedincia e resgatando-os de seus inimigos. Em todo
o Antigo Testamento, vemos o cuidado de Deus por seu
povo, e o ouvimos prometendo que os salvar completa e
finalmente, por meio de um Salvador que viria.
O Salvador Jesus Cristo. Ele foi um homem que
viveu na Palestina, h dois mil anos. Mas Jesus Cristo
no era apenas um homem; era Deus encarnado. O Novo
Testamento nos conta a histria sobre quem Jesus e
o que ele fez na terra; e, alm disso, nos conta o que os
seguidores de Jesus disseram e fizeram, depois que ele
subiu ao cu.
Este Jesus o centro da f crist. O relato a respeito
de quem ele e o que fez por seu povo chamado de evangelho, que significa boas notcias. Essas boas notcias
significam que podemos ser libertos de nossos pecados
e reconciliados com Deus. Como resultado, os cristos
tm o anseio de estarem com Deus, por ocasio da morte,
e adorarem a Deus para sempre, em alegria incessante.
E, por ser amoroso e misericordioso, Deus proporcionou
um caminho para estarmos com ele, por meio do evange-

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lho, embora haja grandes obstculos. Esse caminho por


meio da f em Jesus Cristo.
O apstolo Paulo, um dos seguidores de Jesus e autor
de boa parte do Novo Testamento da Bblia, escreveu:
Prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui
conquistado por Cristo Jesus (Filipenses 3.12). Paulo
estava falando sobre a vida aps a morte, a felicidade eterna no cu. No mago de seus esforos estava Jesus Cristo. Paulo se esforava para avanar, porque pertencia a
Jesus. A vida de Paulo havia sido transformada por causa
de Jesus, e, quando escreveu estas palavras, ele vivia sua
vida com um novo propsito em mente.
A vida crist baseada na f em Jesus Cristo e significa que h coisas nas quais o cristo deve crer, para
que seja chamado cristo. No centro da crena crist est
Jesus Cristo quem ele e o que fez, enquanto esteve na
terra. No decorrer da histria da igreja, os cristos tm
se reunido e formulado afirmaes que descrevem com
exatido o que eles creem, baseados no que a Bblia ensina. Estes resumos da crena crist so teis, tanto para
crentes, quanto para no crentes, para entenderem o que
significa ser um cristo.
Uma das mais antigas e mais importantes destas afirmaes chamada Credo dos Apstolos. Ele data de algum

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tempo nos anos 400 d.C., cerca de 300 anos depois do


tempo de Jesus. Seu nome refere-se ao fato de que ele
resume o ensino dos apstolos, que eram seguidores de
Jesus e que ele designou como seus sucessores.
O restante deste livro tentar ajud-lo a entender o
Credo dos Apstolos. Ponto a ponto, examinaremos o
credo e explicaremos seu significado. O alvo oferecer
um entendimento claro e sucinto dos ensinos bsicos da
f crist e o que significa correr a corrida da vida, de acordo com a f em Cristo e com os ensinos da Bblia.

Captulo Dois

O que F?
Eu creio em Deus, o Pai, todo-poderoso...

Credo dos Apstolo comea com estas palavras:


Eu creio. O que significa dizer que voc cr em
algo? Um conceito intimamente relacionado o
conceito de f. O que significa ter f? A f to vital ao
cristianismo que, s vezes, o cristianismo chamado a
f crist. Para entendermos o cristianismo, devemos
entender o que significa crer ou ter f. A f vista, frequentemente, como o oposto de razo ou de percepo
sensorial, ou seja, as coisas que podemos saborear,

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ver, tocar, cheirar e ouvir. Em outras palavras, a f


frequentemente colocada em oposio a outros meios
pelos quais aprendemos coisas. H muitas pessoas que
acreditam que a f contrria razo ou percepo
sensorial, de tal modo que, para ter f verdadeira, uma
pessoa precisa funcionar sem a razo ou a percepo.
Mas isto no o que a Bblia ensina. Em vez disso, descobrimos que a Bblia o fundamento do conhecimento, incluindo tanto a razo como a percepo sensorial.
A f repousa sobre este fundamento, mas tambm nos
leva alm de seus limites.
Isso talvez parea estranho, porque muitas pessoas
distinguem a f como um meio de conhecimento totalmente separado. Mas, como algum pode receber qualquer conhecimento de Deus, se a sua mente no pode
compreender tal conhecimento?
Um dos primeiros credos cristos se acha na prpria
Bblia. Era bem simples. Era a afirmao: Jesus Senhor. possvel algum falar essas palavras sem entend-las. Voc pode repetir esta afirmao sem entender
o que o conceito Senhor significa, o que o verbo
indica, e a que o nome Jesus se refere. Mas, se voc
fala as palavras sem entend-las, no est realmente afirmando o que as palavras significam; no est fazendo

O que f? | 23

uma verdadeira profisso de f. Portanto, para crer no


evangelho, para ter f em Jesus, voc precisa primeiro
ter, em sua mente, algum grau de entendimento da mensagem do evangelho.
O cristianismo , tambm, uma f ou religio de um
livro que possui ensinos e doutrinas destinados ao nosso entendimento. No faz sentido possuirmos qualquer
tipo de documento escrito, se entendemos a f crist
como algo que est alm da razo. Documentos escritos
tm como alvo convencer pessoas; insistem em que elas
usem sua razo para considerar a mensagem do documento. Portanto, de acordo com a Bblia, a f no f cega.
No se abraa a f crist com os olhos fechados. De fato,
a Bblia nos convida a abrir os olhos para a realidade; ela
nos chama a sair das trevas para a luz.
Por outro lado, a pura razo no levar ningum a
crer no evangelho, nem a percepo sensorial sozinha. A
Bblia diz que a f a certeza de coisas que se esperam,
a convico de fatos que se no veem (Hebreus 11.1). A
f envolve coisas que no podemos ver, nem ouvir, nem
tocar. Ningum jamais viu a Deus; no podemos ver o
cu. Mas podemos ver a obra de Deus na criao.
O cristianismo chamado uma religio revelada.
Os cristos creem em um Deus que se revela a si mesmo

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por meio da natureza, mas tambm cremos em um Deus


que tem falado. Quando falamos sobre a f como a convico de coisas que se no veem, estamos falando sobre
crer em Deus e crer no que ele nos revelou na Bblia. No
uma f irracional ou no cientfica. A f crist pode ser
verificada por meios cientficos e sensoriais. A f crist
est baseada em eventos histricos que realmente aconteceram, eventos que podem ser verificados por meios
cientficos e sensoriais.
Portanto, quando recitamos um credo, quando dizemos: Eu creio, estamos afirmando nossa concordncia
com as declaraes do cristianismo e da Bblia. Isto no
uma f cega, e sim uma f real e vital. No sentido bblico,
os verdadeiros opostos da f no so a razo e a experincia, so a ingenuidade e a superstio.
importante enfatizarmos a centralidade da f para o
cristianismo. Foi por causa desta questo que ocorreu a
Reforma Protestante, no sculo XVI. Martinho Lutero e
outros argumentavam que por meio da f, a f sozinha,
que somos justificados e tornados justos diante de Deus.
Isso suscita algumas perguntas. Que tipo de f justifica? O livro de Tiago, no Novo Testamento, diz que a
f sem obras morta; no pode salvar ningum. Como
Lutero disse, o tipo de f que redime uma f vital, uma

O que f? | 25

f que impacta a vida. Por isso, precisamos ter uma f


viva, para que ela seja uma f que salva; mas, o que este
tipo de f envolve?
Os lderes da Reforma ensinaram que h pelo menos
trs elementos da f bblica. O primeiro o contedo do
que cremos. No suficiente algum crer no que quiser,
ainda que creia com sinceridade. Para uma crena ser salvadora, ela precisa ter contedo bblico.
O Novo Testamento nos d o contedo bsico da
f salvadora: Cristo o Filho de Deus, ele o Salvador,
morreu por nossos pecados e ressuscitou dos mortos. Os
apstolos pregaram isso e convidaram as pessoas a crerem nisso. Antes de algum crer neste contedo, precisava primeiramente conhec-lo e entend-lo.
A segunda parte da f salvadora o assentimento
intelectual. Significa que voc concorda em que algo
verdadeiro. Quando perguntamos: Voc cr que o cu
azul?, estamos apenas perguntando se voc cr que esta
uma afirmao verdadeira. Se voc diz sim, assentiu intelectualmente com a afirmao. De modo semelhante,
os primeiros cristos perguntavam: Voc cr que Jesus
o Filho de Deus?. Algumas pessoas diziam no. Outras pessoas diziam sim. Mas, dizer sim no suficiente
para algum ter a f salvadora. Afinal de contas, a Bblia

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registra que demnios reconhecem a identidade de Jesus,


como Filho de Deus.
aqui que entra a terceira parte da f salvadora. Ela
envolve uma confiana ou aceitao pessoal. Voc no
somente sabe que a Bblia afirma que Jesus o Filho de
Deus, mas tambm cr que esta afirmao verdadeira, e,
alm disso, abraa esta afirmao. Alegremente, voc v
Jesus pelo que ele , e confia alegremente nele. A pessoa
que tem a f salvadora em Cristo no o conhecia e era
hostil para com ele anteriormente, mas, agora, ela o ama
e o adora.
Quando algum diz: Eu creio, isso significa que
ela abraa, com seu corao e com sua vontade, a vitria
e o triunfo de Cristo. Isto uma verdadeira afirmao
de f. No recitamos um credo apenas porque achamos
que ele verdadeiro. A f mais do que somente conhecimento ou assentimento intelectual, mas no menos
do que isso.

Captulo Trs

Deus, o Pai
Eu creio em Deus, o Pai, todo-poderoso,
criador dos cus e da terra...

centro da f crist Jesus Cristo. Por isso, as afirmaes dos credos mais antigos focalizavam-se na
pessoa de Jesus. Alm disso, a maioria dos primeiros convertidos eram judeus. Eles j criam em Deus, o
Pai, e precisavam ento afirmar sua crena em Jesus.
No entanto, por volta do ano 100 d.C., uma grande
enxurrada de no-judeus comeou a entrar na igreja. No
se poderia mais considerar natural que os convertidos

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j tivessem um entendimento claro do monotesmo, ou


seja, a crena em um nico Deus. A maioria desses convertidos havia crido anteriormente em muitos deuses. Alguma instruo bsica era necessria.
Nesse tempo, quando um novo convertido era batizado, fazia-se uma srie de perguntas. Estas perguntas se
tornaram a base para as afirmaes do Credo dos Apstolos, e comeavam com a pergunta: Voc cr em Deus, o
Pai, todo-poderoso?.
O Pai o Deus que se revelou no Antigo Testamento.
Mas, quando Jesus veio, ele no veio para substituir ou
desbancar o Pai. Ele veio para declarar o Pai. H uma relao ntima entre o Jesus histrico do Novo Testamento
e Deus, o Pai, do Antigo Testamento.
Desde os seus primrdios, o cristianismo era conscientemente trinitrio; afirmava que h trs pessoas na
Divindade o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Observe a
progresso no Credo dos Apstolos: Eu creio em Deus,
o Pai... E em Jesus Cristo, seu nico Filho, nosso Senhor... [e] no Esprito Santo. Todas as trs pessoas da
Trindade so confessadas, nesta afirmao bem antiga.
Crer em Deus, o Pai, fundamental crena crist.
Entretanto, a paternidade de Deus nem sempre foi entendida corretamente. No sculo XIX, alguns tentaram

Deus, o Pai | 29

redefinir o cristianismo, reduzi-lo ao seu entendimento


quanto essncia do cristianismo. Eles concluram que
o cristianismo consiste de duas afirmaes centrais: a paternidade universal de Deus e a irmandade universal dos
homens. A ideia est relacionada solidariedade de todos
os homens sob a benevolncia indiscriminada de Deus.
Contudo, luz do ponto de vista bblico, esta concluso
problemtica.
H uma afirmao que pode sugerir a ideia. O apstolo Paulo, quando debateu com alguns filsofos gregos no
Arepago, em Atenas, citou os filsofos gregos, dizendo:
Porque dele tambm somos gerao (At 17.28). O que
Paulo queria dizer era que, no sentido de que Deus o
criador de todas as pessoas, podemos dizer que ele o
Pai de todos os homens. Mas, a ideia de que todos os homens, at mesmo aqueles que no creem em Jesus Cristo,
podem olhar para Deus como um Pai amoroso no se
acha em nenhuma passagem da Bblia.
De modo semelhante, a irmandade universal dos homens no se acha na Bblia. Em vez disso, a Bblia ensina que todos somos prximos uns dos outros, e somos
chamados a amar nosso prximo como a ns mesmos.
Irmandade, por outro lado, um tipo especial de comunho humana. Est arraigada no reconhecimento de que

30 | CORRIDA da F

Jesus, como Filho de Deus, tem verdadeiramente Deus


como seu Pai. Ns, por contraste, recebemos Deus como
nosso Pai somente quando somos adotados na famlia
dele. Isso acontece quando recebemos Cristo como nosso Salvador, por meio da f. Por natureza, somos todos
separados de Deus e de sua famlia, mas podemos ser reconciliados com ele, por meio de Cristo.
Portanto, se afirmamos uma irmandade universal
dos homens e uma paternidade universal de Deus, obscurecemos aquele relacionamento bastante especial que
Deus tornou possvel, para aqueles que creem nele. Os
oponentes de Jesus reconheceram que coisa radical era
algum afirmar que Deus era seu Pai. De fato, quando
Jesus chamou Deus de seu Pai, os judeus quiseram apedrej-lo por blasfmia (Joo 5.18).
Na Orao do Pai Nosso, quando Jesus ensinou seus
seguidores a orarem Pai nosso, estava convidando-os
ao relacionamento mais ntimo que ele desfruta com o
Pai. Isto era uma inovao tremenda. Mas to comum
os cristos orarem a Deus, hoje, como seu Pai, que achamos isso algo normal e ignoramos a importncia e o privilgio de dirigir-nos a Deus como nosso Pai.
Se admitimos que a essncia da religio a paternidade universal de Deus e a irmandade universal dos ho-

Deus, o Pai | 31

mens, perdemos o significado do convite para entrarmos


na presena de Deus e dirigir-nos a ele como Pai. Se
ele o Pai de todos, ento, a intimidade que desfrutamos com ele, como nosso Pai, obscurecida. Ele se torna
distante, impessoal. Entretanto, o cristianismo afirma a
existncia de um Deus pessoal, com quem temos um relacionamento pessoal. No proferimos oraes a um Deus
impessoal ou distante, e sim quele que est presente e
conhecemos.
Este Deus era conhecido, desde os primeiros tempos
da religio judaica, como o Todo-Poderoso. Deus, o
Criador, no somente redimiu a Israel. Ele fez os cus e
a terra. Sua esfera de autoridade no somente os limites
geogrficos da Palestina, mas tambm o mundo todo. A
designao todo-poderoso est arraigada e fundamentada
no conceito de Deus como o Governante soberano de
todo o mundo.

Captulo Quatro

A Pessoa e a
Obra de Cristo
(Parte 1)

E em Jesus Cristo, seu nico Filho,


nosso Senhor, que foi concebido pelo poder do Esprito Santo,
nasceu da virgem Maria.

m seu prprio tempo, o homem que conhecemos


como Jesus Cristo era conhecido como Jesus
Bar [o filho de] Jos, ou Jesus de Nazar. Naqueles dias, as pessoas no tinham nomes de famlia, e
uma pessoa era identificada pelo nome de seu pai, ou o
nome da cidade em que morava. Cristo no um nome,
e sim, um ttulo; mas um ttulo to importante, to cen-

34 | CORRIDA da F

tral aos ensinos do Novo Testamento sobre Jesus, que,


com o passar do tempo, o nome e o ttulo ficaram intimamente ligados. Como resultado, s vezes confunde-se o
ttulo Cristo como se fosse o ltimo nome de Jesus.
A maior parte do Credo dos Apstolos se focaliza na
pessoa e obra de Jesus. E comea usando este ttulo altamente importante: Cristo. Quando a igreja chamava Jesus, o Cristo, estava repetindo a confisso do apstolo
Pedro: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. A palavra
Cristo, no Novo Testamento, vem diretamente da palavra grega christos, que uma traduo da palavra hebraica
mashiach ou Messias. Tanto Cristo, quanto Messias significam o Ungido, referindo-se a algum que fora separado especialmente para os propsitos de Deus. No Antigo
Testamento, a palavra Messias chegou a referir-se a um
salvador esperado que libertaria o povo.
Portanto, quando os cristos dizem que creem em Jesus Cristo, esto fazendo uma confisso de que Jesus
o Messias to esperado. Isto central proclamao do
Novo Testamento a respeito de Jesus; ele o Cristo.
No Antigo Testamento, havia vrias linhas diferentes
de expectativas quanto ao Messias. Uma linha de expectativa esperava algum semelhante a Moiss, o lder prototpico, que livraria seu povo e seria o mediador de uma

A pessoa e a obra de Cristo (Parte 1) | 35

nova aliana. O profeta Isaas falou de algum que seria o


servo sofredor de Israel o servo do Senhor, aquele que
levaria os pecados de seu povo. Tambm havia a expectativa de que o Messias viria da linhagem real de Davi. A literatura apocalptica no Antigo Testamento, especialmente
no livro de Daniel, prometia um ser celestial que seria
enviado para julgar o mundo.
Com todas estas perspectivas diferentes quanto ao
Messias, seria razovel perguntar como elas poderiam
convergir em uma nica pessoa. Entretanto, no Novo
Testamento claro que todas estas linhas individuais
convergem na vida e na obra de Jesus Cristo. Ele veio e
exerceu o papel de profeta; cumpriu o papel de rei; serviu
no papel de grande sumo sacerdote e foi aquele que levou
os pecados de seu povo, o Servo Sofredor.
O Credo dos Apstolos afirma que Jesus est numa
categoria nica. Quando Roger Bannister quebrou o recorde de quatro minutos dos 1.500 metros, ele foi o primeiro ser humano na histria a correr esse percurso em
menos de quatro minutos. Por um tempo, Bannister foi
nico: ele fez algo que nenhum outro ser humano havia
feito. Mas, desde aquele tempo, muitas pessoas repetiram o feito de Bannister. No entanto, a nica coisa que
ele fez e que outras pessoas jamais poderiam fazer que

36 | CORRIDA da F

ele foi o primeiro a bater o recorde de quatro minutos.


Jesus chamado o Filho unignito do Pai; ele est numa
categoria nica. No h ningum como ele. Os cristos
so chamados filhos de Deus, mas somente por causa de
sua adoo por meio de Jesus Cristo. Portanto, Jesus
singularmente o Filho de Deus por natureza.
Jesus tambm chamado nosso Senhor. Lembre
que a primeira confisso de f da igreja era a simples
afirmao Jesus Senhor. A palavra traduzida por Senhor, no Novo Testamento, cheia de significado; ela
traduz a palavra que os judeus usavam quase exclusivamente para se referirem a Deus, o Pai. Os judeus evitavam proferir o nome de Deus, a fim de no blasfemar.
Em vez disso, eles o chamavam Senhor. Portanto,
quando a igreja primitiva chamava Jesus de Senhor,
estava atribuindo a ele divindade. Estava identificando-o
com aquele que havia criado os cus e a terra, e que governa toda a criao. Era um ttulo imperial. O Senhor
aquele que soberano, e a soberania, no sentido absoluto,
est reservada a Deus.
Depois desta breve confisso de ttulos referentes a Jesus, o Credo dos Apstolos aborda brevemente um esboo
de sua vida. Isto importante porque o que ele era, em sua
vida, definiu a sua obra. O credo comea com uma afir-

A pessoa e a obra de Cristo (Parte 1) | 37

mao do nascimento virginal de Jesus. Desde os primeiros dias na histria da igreja, a afirmao do nascimento
virginal de Jesus era central s confisses da igreja. Esta
afirmao necessria no meramente porque a integridade do testemunho dos apstolos est em jogo, visto que
sustentavam o nascimento virginal mas tambm porque
era necessrio que Jesus fosse nascido de uma virgem, para
realizar a obra que Deus o enviara a realizar.
Ser nascido de uma virgem significa que Jesus nasceu
no maculado pelo pecado original. Ele no herdou a mcula que todos ns herdamos, por sermos descendentes de
Ado. Esta mcula passada adiante por meio de sucesso
natural; por isso, toda pessoa nasce com uma natureza humana cada. Mas Jesus, por ser concebido de maneira miraculosa no ventre de Maria, no tinha essa mcula. Ele era
e sem pecado, no somente no que diz respeito prtica
do pecado, mas tambm ao pecado original.
No entendimento da igreja sobre a pessoa de Cristo,
Jesus uma nica pessoa com duas naturezas: uma humana e uma divina. O mistrio da encarnao no que
Deus cessou de ser Deus e se tornou um homem, ou que
um homem se tornou Deus repentinamente. O mistrio
da encarnao que a segunda pessoa da Trindade o
eterno Filho de Deus no perdeu nada de sua nature-

38 | CORRIDA da F

za como Deus, mas, apesar disso, assumiu uma natureza humana. Ele recebeu essa natureza de Maria. Assim,
temos uma nica pessoa com duas naturezas Jesus
verdadeiramente Deus, e verdadeiramente homem.

Captulo Cinco

A Pessoa e a
Obra de Cristo
(Parte 2)

Eu creio... em Jesus Cristo... que...


padeceu sob Pncio Pilatos, foi crucificado, morto e
sepultado. Desceu ao Hades, ressuscitou ao terceiro dia,
subiu aos cus, est sentado direita de Deus, o Pai, todopoderoso, de onde vir para julgar vivos e mortos.

este ponto, o credo passa, rapidamente, da confisso do nascimento de Jesus para sua paixo ou
seja, seu sofrimento na cruz. Isso talvez parea
uma transio abrupta, como se nada tivesse acontecido
entre o nascimento e a morte de Jesus. Parece especial-

40 | CORRIDA da F

mente abrupto quando entendemos que o Novo Testamento e a igreja primitiva atriburam grande importncia vida de Jesus. No apenas a morte de Jesus
que nos redime, mas tambm a sua vida de obedincia
perfeita; isto era necessrio para que ele realizasse um
sacrifcio perfeito, em favor dos pecados de seu povo
na cruz.
importante notar que o sofrimento de Cristo no
era uma coisa negativa para a igreja primitiva. Faz parte da
alegria do evangelho. Numa perspectiva, o dia da paixo
de Cristo o mais triste na histria do mundo; noutra
perspectiva, o dia da redeno. Portanto, h um sentido
em que o credo est indicando algo cheio de alegria, ou
seja, a conexo entre o nascimento e a morte de Jesus.
Ele nasceu para morrer no como um heri trgico,
no como algum que morreu em desiluso, no como
algum que se resignou ao sofrimento inevitvel. Pelo
contrrio, a morte de Cristo era seu destino, por ns e
por nossa redeno.
Outra coisa que parece estranha a expresso sob
Pncio Pilatos. O Credo dos Apstolos muito breve.
Por que mencionar Pncio Pilatos, especialmente em
face de todas as outras figuras importantes na vida de
Jesus? Outros estiveram envolvidos na morte de Cristo

A pessoa e a obra de Cristo (Parte 2) | 41

Judas, um discpulo, o traiu; Caifs, um dos lderes judeus, conspirou contra Jesus; Herodes, o rei judeu sobre
a regio, tomou parte no julgamento de Cristo. Por que
mencionar Pilatos, o obscuro governador romano?
Uma resposta que, ao dizer que ele sofreu sob a autoridade de Pncio Pilatos, o credo coloca imediatamente
o sofrimento de Jesus no cenrio da histria mundial.
Jesus foi um homem real; viveu num lugar especfico e interagiu com pessoas reais. O credo, ao mencionar Pilatos,
fundamenta a trajetria de Jesus na Histria.
Outra resposta est relacionada ao controle de Deus
sobre os eventos terrenos. O sofrimento e a morte de Jesus no foram por acidente; fazia parte dos propsitos
de Deus para a redeno de seu povo. Deus cumpriu seus
propsitos, at mesmo por meio de intenes ms de homens perversos, e o triunfo da soberania de Deus sobre
os poderes polticos humanos demonstrado nesta referncia a Pncio Pilatos.
No entanto, h outro elemento que era muito mais
importante. O Antigo Testamento havia predito que o
Messias seria entregue aos gentios (no-judeus) para
julgamento. Jesus no foi morto por judeus; foi entregue por eles aos romanos, que tentaram devolv-lo: Pilatos o enviou a Herodes, e Herodes o enviou de volta

42 | CORRIDA da F

a Pilatos; e o julgamento final procedeu dos gentios.


At o meio de execuo no era judaico Jesus foi crucificado um mtodo de execuo tipicamente romano
em vez de apedrejado, que era o mtodo judaico de
pena capital.
O apstolo Paulo d muita nfase ao instrumento da
morte de Jesus, na carta aos Glatas. Ele chama a ateno
para o fato de que, na legislao do Antigo Testamento,
havia leis de purificao e leis de contaminao, segundo
as quais aqueles que guardavam a lei eram abenoados,
e aqueles que quebravam a lei eram amaldioados. Ser
amaldioado significava que a pessoa era excluda da presena de Deus.
O livro de Deuteronmio, no Antigo Testamento,
diz: Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro (Glatas 3.13; ver Deuteronmio 21.23). E em
Glatas, Paulo focaliza o fato de que o modo da morte de
Jesus foi por crucificao, que estava sob a maldio do
sistema do Antigo Testamento, porque era uma forma de
morte gentia pendurado num madeiro, ou seja, numa
cruz. Sofrer uma forma de morte gentia significou que
Jesus sofreu a maldio por ns; ele foi excludo, separado da presena de Deus, executado fora das muralhas de
Jerusalm, abandonado aos gentios.

A pessoa e a obra de Cristo (Parte 2) | 43

A meno do sepultamento de Jesus tambm uma referncia profecia do Antigo Testamento. O profeta Isaas
predisse o sofrimento e o sepultamento de Cristo, dizendo:
Designaram-lhe a sepultura com os perversos, mas com o
rico esteve na sua morte, posto que nunca fez injustia, nem
dolo algum se achou em sua boca (Isaas 53.9). Jesus foi
executado entre dois criminosos, e, depois de sua morte, em
vez de ter o corpo lanado num monto de lixo e queimado
(como era uma prtica romana normal), Pilatos permitiu
que Jesus tivesse um sepultamento judaico apropriado, em
um tmulo emprestado por um homem rico, chamado Jos
de Arimateia. Estes eventos cumpriram a profecia de Isaas
sobre a morte e o sepultamento do Messias.
A afirmao seguinte Desceu ao Hades tem causado alguma confuso no decurso da histria da igreja.
Alguns dizem que ela fala sobre onde o esprito de Jesus
esteve, durante o intervalo entre seu sepultamento e sua
ressurreio. Um entendimento melhor que esta afirmao se refere realidade espiritual do que Jesus experimentou na cruz. Foi na cruz que Cristo experimentou
a maldio, foi desamparado pelo Pai e recebeu sobre si
mesmo a plena medida da ira de Deus.
Por fim, o credo prossegue para a ressurreio. O primeiro credo da igreja era Jesus Senhor, mas o primei-

44 | CORRIDA da F

ro anncio evanglico dizia apenas: Ele ressuscitou!. O


cristianismo inconcebvel sem a ressurreio de Cristo.
to importante que o apstolo Paulo dedicou um captulo inteiro de sua primeira carta aos cristos de Corinto,
para argumentar que Jesus ressuscitara dos mortos (1 Corntios 15). Paulo apresentou um argumento detalhado,
baseado no cumprimento da Escritura, no testemunho
ocular dos apstolos e de quinhentas outras pessoas e na
sua prpria experincia ocular.
A ressurreio to importante, disse Paulo, que, se
Jesus ainda estivesse morto, no tivesse ressuscitado, ainda seramos culpados e condenveis por nossos pecados
e, alm disso, a f seria intil. Para o apstolo Paulo, se
voc exclui a ressurreio, exclui todo o cristianismo. Se
Cristo no ressuscitou, no temos nenhuma esperana, e
podemos tambm desperdiar nossa vida. A ressurreio
d esperana porque significa que Deus, o Pai, aceitou o
sacrifcio de Jesus; significa que a salvao e o perdo de
nossos pecados esto disponveis por meio de Cristo.
A ressureio importante, tambm, porque nela o
maior inimigo do homem a morte vencido. A ressurreio no um evento isolado, que foi proveitoso apenas
para Jesus. O Novo Testamento declara que a ressurreio de Jesus a primeira de muitas. Todos aqueles que

A pessoa e a obra de Cristo (Parte 2) | 45

colocam sua confiana em Cristo recebem a promessa de


que um dia participaro da ressurreio de Jesus. Por causa da ressurreio, h esperana para uma nova vida.
Quando Jesus ressuscitou dos mortos, isso no aconteceu para que ele continuasse seu ministrio terreno por
outros cinquenta anos. O credo afirma que ele subiu aos
cus. Um dos momentos mais importantes, na histria
de redeno, ocorreu na ascenso de Jesus. Em sua ascenso, o Cristo ressuscitado foi entronizado como o Rei
dos reis e Senhor dos Senhores. Isso significa que, neste
exato momento, ele est sentado no mais elevado lugar
de autoridade.
Uma das razes por que os primeiros cristos transtornaram o mundo que eles sabiam quem estava no
controle; sabiam quem era o verdadeiro e supremo Rei.
Depois que discpulos de Jesus o viram subir ao cu, voltaram regozijando-se para Jerusalm. A nica razo por
que eles podiam se regozijar era por entenderem para
onde Jesus estava indo, e o que aconteceria em seguida.
Jesus no estava apenas indo embora; estava indo sentar-se no trono de autoridade. Portanto, no Credo, a ascenso seguida pelo que chamado de sesso: Cristo est
sentado direita de Deus, onde ocupa a posio de poder,
autoridade e reinado.

46 | CORRIDA da F

No somente isso. Jesus entrou no Santo dos Santos, a cmara mais interior do cu. Ali, Jesus atua como
Sumo Sacerdote por seu povo. No Israel do Antigo Testamento, num certo dia do ano, os judeus tinham um
sacerdote humano que passava por ritos de purificao
radicais, para entrar no templo e oferecer um sacrifcio
que seria propcio para o ano seguinte. Mas os cristos
tm um Sumo Sacerdote perfeito, que intercede por eles
ao Pai, no mais interior das cortes celestiais, a cada minuto de cada dia. No surpreendente que os discpulos
tenham se regozijado!
Depois, o Credo termina sua confisso sobre Cristo,
por dizer que isto no o fim da histria ele retornar daquele mesmo lugar. Vir do cu para julgar vivos e
mortos. Aqueles que tiverem colocado sua confiana em
Cristo sero vindicados, e todos os inimigos dele e os
inimigos do seu povo sero punidos. Cristo Rei. Ele
Sacerdote. tambm o Juiz do mundo.

Captulo Seis

O Esprito Santo
e a Igreja
Eu creio no Esprito Santo,
na santa igreja catlica,
na comunho dos santos...

Credo dos Apstolos uma afirmao conscientemente trinitria; ou seja, contm um entendimento
claro de Deus como trs pessoas Pai, Filho e Esprito Santo. Algumas pessoas acham que o conceito da
Trindade no se desenvolveu completamente at ao sculo
IV, mas crer em Deus como uma Trindade era afirmado,
claramente, desde o comeo. Depois de haver afirmado a

48 | CORRIDA da F

crena em Deus, o Pai, e em Jesus Cristo, o Credo dos


Apstolos completa sua afirmao trinitria com uma pequena afirmao: Eu Creio no Esprito Santo.
Uma das coisas mais importantes que devemos entender que o Esprito Santo uma pessoa, no uma
fora ou poder impessoal. Em outras palavras, o Esprito Santo um ser e no uma coisa. Ele tem personalidade, e isso significa que podemos ter um relacionamento com ele, assim como temos relacionamento com
qualquer outra pessoa.
Como membro da Divindade, o Esprito Santo esteve envolvido na criao. Mas talvez seu papel mais bem
conhecido o da inspirao. O Esprito conhecido, na
Bblia, como o Esprito da verdade. Foi o Esprito que
veio sobre os profetas e os capacitou a falar a verdade de
Deus. Foi tambm pelo Esprito Santo que as Escrituras
foram inspiradas e interpretadas.
A vida crist comea com a ao do Esprito Santo. O
Esprito muda o corao, fazendo a alma morta reviver
para as coisas de Deus. Isto chamado regenerao.
A vida crist comea pelo poder do Esprito, e o crescimento no decorrer da vida crist acontece, tambm, pelo
poder do Esprito. Este processo de crescimento na graa, para atingir a maturidade crist, chamado santifica-

O Esprito Santo e a igreja | 49

o. Na santificao, os cristos chegam a exibir o que o


Novo Testamento chama de fruto do Esprito: amor,
alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio (Glatas5.22).
No entanto, h uma dimenso da obra do Esprito
Santo que vale a pena ser considerada. No Novo Testamento, quando Jesus falou a seus discpulos sobre a
vinda do Esprito (Joo 14-17), ele chamou o Esprito
de o Consolador. Mas, quando o Novo Testamento
apresenta o Consolador, ele no simplesmente chamado de o Consolador, chamado de outro Consolador. s vezes, a palavra grega em questo traduzida
por Ajudador ou Conselheiro. Portanto, quando
Jesus disse: Eu enviarei outro Consolador, quem era
o Consolador original? A resposta o prprio Jesus.
Na ausncia de Jesus, ele enviaria outro Consolador, o
Esprito Santo, que funciona como a presena contnua
de Jesus na vida dos cristos.
Ajudador ou Consolador sugere algum que senta
com voc e se mostra ternamente sensvel ao seu sofrimento e tristeza. Na verdade, uma das funes do Esprito Santo consolar-nos em nossos lamentos, em tempos
de crises e de tragdia. Mas isso no o que Jesus quis
dizer, ao usar este ttulo. A palavra grega que ele usou era

50 | CORRIDA da F

o ttulo que se dava a um advogado de defesa, algum que


estava acessvel em tempos de dificuldade. Jesus enviou
o Esprito como aquele que estaria com os cristos em
meio a batalhas, lutas e crises. Este tipo de consolador
algum que vem com fora, que fortalece. Jesus prometeu
o Esprito Santo como nosso aliado, para estar conosco
e nos encorajar.
Quando o Esprito age na vida dos cristos, ele sempre os guia a uma comunidade. O Novo Testamento chama os crentes de santos. Esta palavra est intimamente
ligada palavra traduzida por sagrado, e sugere que os
crentes so separados para um propsito especial. No
so chamados santos porque so puros ou justos, ou
totalmente santos no mesmo sentido que Deus , mas
porque o Esprito Santo est habitando neles e os separou, consagrando-os e unindo-os em um corpo. Santos,
neste sentido, no se refere a indivduos que excederam
os outros em santidade ou em algum outro sentido, ou a
pessoas que realizaram milagres. De acordo com o Novo
Testamento, todos os crentes so santos, porque so todos habitados pelo Esprito Santo, que os torna santos.
H uma maneira em que nossa redeno individual.
Somos membros individuais de todos os tipos de grupos.
Em ltima anlise, quando eu me coloco na presena de

O Esprito Santo e a igreja | 51

Deus, eu o fao sozinho; minha f, e sou eu quem deve


crer e confiar em Jesus Cristo. Mas, embora haja um forte senso individual de redeno, o cristianismo no ensina o individualismo. Pelo contrrio, crentes individuais
so chamados a participar de uma comunho de f, que
chamamos de igreja. O credo afirma isto como a santa
igreja catlica. Igreja, neste sentido, se refere no a uma
denominao especfica ou a uma congregao local, e
sim a todo o grupo de crentes, onde quer que estejam.
Se hoje h uma instituio que nem sempre parece ser
santa, essa instituio a igreja. A igreja uma instituio corrupta mas, apesar disso, a instituio mais importante no mundo. As foras do inferno entendem isso;
por esta razo, a igreja de Jesus Cristo o alvo supremo
de ataque espiritual. Mas a nica instituio que tem
a garantia de Cristo. Os membros da igreja nem sempre
parecem santos, mas a igreja , de fato, organizada para
benefcio de pecadores.
Apesar da falta de santidade de seus membros, a
igreja santa por causa de seu Cabea, Jesus Cristo.
Ele disse: Edificarei a minha igreja (Mateus 16.18).
Portanto, a igreja existe porque chamada por Cristo,
porque instituda e ordenada por Cristo, porque capacitada e habitada pelo Esprito Santo, e porque rece-

52 | CORRIDA da F

bemos o benefcio da santidade da igreja. Qualquer que


seja a santidade que recebamos, ns a recebemos por
causa dos poderes que, em primeiro lugar, esto levando
a igreja juntos Jesus Cristo e o Esprito Santo. Cristo
ordenou e chamou cada crente a participar de sua igreja,
dizendo-nos que no devemos abandonar a congregao
dos santos. Nenhum homem uma ilha, no que diz respeito f crist. Todos temos um dever, bem como um
privilgio, de participar da igreja.
O credo declara uma crena na na santa igreja catlica. Isto no se refere Igreja Catlica Romana.
Catlica significa apenas universal, afirmando que a
igreja existe onde quer que esteja o povo de Deus. Os
protestantes ainda mantm esta confisso no Credo
dos Apstolos porque, embora no possamos abraar
a Igreja Catlica Romana, certamente cremos que h
um corpo de Cristo universal que maior, mais amplo
e mais profundo do que as denominaes e congregaes das quais somos membros.
A comunho dos santos outra maneira de descrever a igreja universal. Isto no se refere ordenana da
Ceia do Senhor ou Eucaristia, que, s vezes, chamada Comunho. No credo, a comunho dos santos
significa que h uma comunho, uma irmandade, unida

O Esprito Santo e a igreja | 53

pelo Esprito Santo, que consiste de todos os cristos no


mundo. Esta comunho transcende limites geogrficos,
denominacionais e tnicos, bem como limites temporais.
Isto significa que os crentes esto hoje, de algum
modo, em comunho com aqueles que creram anos e sculos antes deles. Na verdade, os crentes esto em comunho com todo cristo que j viveu, porque todo cristo
foi unido a Cristo, pela f, e essa unidade no pode ser
destruda, nem por tempo, nem por morte. Pela virtude
dessa unio, todo crente est misticamente unido a qualquer outra pessoa que est em unio com Cristo.

Captulo Se te

O Perdo,
a Ressurreio e a
Vida Eterna
Eu creio no... no perdo dos pecados,
na ressurreio do corpo
e na vida eterna. Amm.

enho estado frequentemente envolvido em discusses com pessoas que no so crists; e, nessas discusses, fao defesa da f. J ouvi pessoas afirmarem que no creem em Deus, ou que no creem em Jesus.
Embora haja argumentos sofisticados que algum possa
usar, uma de minhas estratgias fazer esta pergunta simples: O que voc faz com sua culpa?.

56 | CORRIDA da F

Nunca encontrei algum que olhou para mim e disse:


Eu no tenho culpa!. Todos tm culpa e a experimentam. A culpa algo real e objetivo. Podemos fazer distino entre sentimentos de culpa e o estado objetivo de
culpa; e, s vezes, podemos confundi-los. s vezes, pessoas dizem que no sentem culpa, concluindo, portanto,
que no so culpadas. Mas, num tribunal, uma defesa de
um assassino no ir muito longe, se o seu nico argumento for que o acusado no sente culpa. A culpa uma
questo de relacionamento objetivo com padres e com a
lei. Quando transgredimos a lei de Deus, incorremos em
culpa. Isso cria um problema para todos.
A Bblia ensina que todo ser humano prestar contas
a Deus por sua vida. No podemos entender o ensino e
a pregao de Jesus, se o tema central de julgamento for
obscurecido. O prprio aparecimento de Jesus na terra,
como o Deus encarnado, produziu uma crise de julgamento; e ele advertiu as pessoas, repetidas vezes, quanto
a estarem preparadas para o julgamento final. Que aproveitar o homem se ganhar o mundo inteiro e perder a
sua alma?, Jesus perguntou. Ou que dar o homem em
troca da sua alma? Porque o Filho do Homem h de vir na
glria de seu Pai, com os seus anjos, e, ento, retribuir
a cada um conforme as suas obras (Mateus 16.26-27).

O perdo, a ressurreio e a vida eterna | 57

Jesus falou com palavras amedrontadoras sobre esse


julgamento final, quando afirmou que as coisas que fazemos em oculto sero tornadas manifestas e que cada
palavra frvola ser levada a julgamento (Mateus 12.36).
A verdade que enfrentaremos uma prestao de contas
por tudo que dizemos, pensamos e fazemos. Podemos
ignor-la e at neg-la, mas no podemos escapar dela.
A ideia de que cada ser humano responsvel e prestar contas ao seu Criador pelo modo como viveu fundamental, no ensino da Bblia. O rei Davi disse: Se observares, Senhor, iniquidades, quem, Senhor, subsistir?
(Salmo 130.3). Esta uma pergunta retrica; a resposta
bvia. Se Deus mantm, realmente, um registro de nossas iniquidades, ningum pode ser inculpvel diante dele.
Se eu tiver de ser julgado por Deus com base no padro
de sua lei, sua retido e sua santidade, e pelo seu padro
de justia, eu perecerei.
De fato, quando o Novo Testamento fala sobre o julgamento final, ele sempre descreve da mesma maneira a reao das pessoas: silncio. Quando uma pessoa acusa outra,
mesmo de algo que ela culpada, a reao humana normal
protestar ou se tornar defensiva. Apresentamos desculpas
e tentamos explicar por que fizemos tal coisa, ou tentamos
minimizar a severidade do que fizemos. Mas, quando com-

58 | CORRIDA da F

parecermos diante de Deus, teremos, pela primeira vez em


nossa vida, uma avaliao perfeita e infalvel de nossas realizaes. Protestar ser intil e plenamente insensato, porque a evidncia ser to convincente que as palavras sero
totalmente inadequadas como defesa.
Por causa deste fardo de culpa, uma coisa que precisamos urgentemente o perdo. E a boa notcia que
Cristo tornou possvel que todo aquele que tem violado
os padres de justia de Deus seja restaurado a um relacionamento correto com Deus seja reconciliado e justificado, o que acontece por meio do perdo dos pecados.
Os cristos creem que, quando se achegam a Deus e
confessam seus pecados, ele os perdoa. Essa a alegria
da vida crist. Quando Deus afirma: Eu lhe perdoo, ele
no mais sustenta o pecado contra voc. Para aqueles que
esto em Cristo, o apstolo Paulo disse: Agora, pois,
j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo
Jesus (Romanos 8.1). Isto no significa que no teremos de passar por um julgamento ou avaliao, e sim que
aqueles que esto em Cristo nunca sero condenados pela
ira de Deus. Os cristos desfrutam de um relacionamento
restaurado e saudvel com seu Criador, um relacionamento que dura para sempre. Esse o maior benefcio e bno que um ser humano pode experimentar.

O perdo, a ressurreio e a vida eterna | 59

Deus no promete apenas dar-nos uma alma restaurada ou paz de esprito. Ele promete, tambm, nos dar um
corpo renovado. H ocasies em que penso: Eu preciso
de um novo corpo, porque este velho corpo est se desgastando. Deus afirma que, na ressurreio, receberemos
corpos renovados corpos glorificados que sero imortais e indestrutveis. Corpos que funcionaro sem dor,
enfermidades, decadncia ou morte.
Quando o credo diz: Eu creio na ressurreio do corpo, algumas pessoas podem pensar que o credo est afirmando a ressurreio de Cristo. No, est se referindo ao
nosso prprio corpo. Aqueles que tm f em Jesus experimentaro a ressurreio de seu corpo como resultado da
ressurreio de Cristo.
O grande matemtico, filsofo e telogo Blaise Pascal
chamou o homem de o paradoxo supremo. Pascal disse que o homem a criatura de mais elevada grandeza e,
ao mesmo, de maior misria. A grandeza do homem est
em sua capacidade para contemplar e refletir. Mas isso
tambm a base de sua misria. O homem sempre tem a
capacidade de visualizar uma existncia melhor do que a
que desfruta no presente, ou melhor do que ele capaz de
realizar. Estamos sempre vivendo com esperanas frustradas. Podemos imaginar uma vida sem dor, sofrimento

60 | CORRIDA da F

ou morte, mas no podemos fazer isso acontecer. Alguns


dizem que isso o prprio fundamento da religio: projetar seus sonhos e esperanas em algum estado futuro.
No entanto, o que a Bblia ensina no cumprimento de desejos. Jesus Cristo venceu a morte e diz que chegar um tempo, por causa do perdo dos pecados, em
que nosso corpo ser ressuscitado. Aqueles que creram
em Cristo tero vida eterna, uma vida em que, conforme nosso Senhor declarou, ele limpar de nossos olhos
toda lgrima. No haver mais dor, nem sofrimento,
nem morte, nem pecado. Voc no quer isto para si
mesmo? Somos culpados de pecado e, por essa razo,
merecemos apenas punio eterna. A Bblia nos diz que
todos pecaram e carecem da glria de Deus (Romanos 3.23). Este Salvador veio para remover nossa culpa
e dar-nos vida eterna. Seu sacrifcio expiatrio purifica
o nosso pecado.
O evangelho boas novas para voc. Se voc no tem f
neste Salvador, que tal confiar nele agora para o perdo de
seus pecados?
O evangelho o mago da crena crist. O evangelho
faz uma exigncia voc tem de confiar em Jesus Cristo
para ser perdoado, ou ignorar e negar este evangelho. E
ignorar o evangelho , essencialmente, neg-lo. O evan-

O perdo, a ressurreio e a vida eterna | 61

gelho comea com o perdo dos pecados, que est fundamentado em tudo mais que o credo afirma: aquele que
Deus, o Pai, todo-poderoso, aquele que fez os cus e a
terra, que enviou seu Esprito sobre uma virgem, para que
ela concebesse e tivesse um filho. Foi este Deus soberano
do cu e da terra que fez seu Filho sofrer julgamento sob a
autoridade de Pncio Pilatos, para que fosse crucificado,
morresse e fosse sepultado; para que descesse ao Hades,
ressuscitasse dos mortos, ascendesse ao cu e sentasse
direita de Deus. Ele diz que, um dia, retornar para julgar
todas as pessoas. Naquele dia, voc ser achado confiando em Cristo para o perdo e a vida? Ou voc estar entre
aqueles que rejeitam a Cristo para o perdo dos pecados
e, por isso, sofrer a punio eterna? Por meio da f em
Jesus, h perdo. Jesus aquele que envia o Esprito Santo, que criou uma comunidade chamada de igreja, e que
nos promete a ressurreio do corpo e a vida eterna. Receba Cristo e a abrace com f esta salvao que ele oferece
gratuitamente. Assim, voc se ver vencedor ao fim desta
corrida da vida, a corrida pela vida, a corrida da f.

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