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O CONCEITO DE PSYKH NO FDON

Anselmo Carvalho de Oliveira (graduado em filosofia pela UFSJ)

Resumo: Plato narra, no Fdon, o ltimo dia de vida de Scrates. Em sua cela, travou
uma intensa discusso com os pitagricos Cbes e Smias para convencer aos seus ouvintes, que
a morte do corpo no um terrvel mal como a tradio homrica apregoava. Mas o homem que
viveu em busca do conhecimento e se afastou dos prazeres corporais viver a verdadeira vida no
alm-tmulo, Hades, porque a psykh, o ser do homem, imortal. Scrates, em busca de provar a
imortalidade, parte da tradio religiosa do orfismo conjugando-a com sua teoria das Idias e
polemiza contra a tradio homrica, dos naturalistas e de Filolau. Ao argumentar em favor da
imortalidade, Plato prope uma concepo tica que priorizava os valores ligados ao
conhecimento e fundamenta uma nova interpretao da existncia humana.
Palavras-chave: Psykh, Fdon, imortalidade.

1. Introduo:

s pesquisas desenvolvidas pelo ser humano revelaram grandes mistrios da

natureza: as formas de energia, a estrutura espao-tempo do universo, os recnditos da


matria, a constituio biolgica do ser humano e sua natureza evolutiva. Existem
questes profundas, no entanto, que continuam a ser um mistrio. Apesar dos inegveis
avanos cientficos e tecnolgicos em todas as reas do conhecimento, duas questes
fundamentais permanecem sem solues definitivas, e talvez, nunca encontraremos tais
solues. As questes so: a natureza do pensamento, da linguagem, das emoes, da
crena, ou seja, os estados e processos mentais (como so atualmente chamados); e os
segredos da morte, fato inegvel para o homem e causa de grandes constrangimentos.

As respostas s questes fundamentais para o homem possuem uma longa histria e,


em grande parte, esto ligadas s crenas religiosas de cada povo, pois as religies
esto comprometidas em explicar as causas e fins do universo e muitas, a seu prprio
modo, incluem uma alma imortal. Mas na Grcia, por volta do sculo VI a.C., alguns
pensadores abandonaram argumentos religiosos e usaram explicitamente de argumentos
prioritariamente racionais para resolver as questes sobre o universo, o pensamento e a
morte. Dentre estes pensadores destaca-se Plato.

Trabalho desenvolvido sob orientao do prof. Dr. Paulo Csar de Oliveira (DFIME-UFSJ) e vinculado ao
projeto
de
pesquisa
O
conceito
de
psykh
no
Fdon
de
Plato.
Contato:
anselmocarvalhooliveira@yahoo.com.br
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Universidade Federal de So Joo Del-Rei - Ano III - Nmero III janeiro a dezembro de 2007

OLIVEIRA, Anselmo Carvalho


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Sua teoria para explicar as relaes entre a psykh(alma)-corpo-(in)mortalidade abriu


novas perspectivas e dificuldades sobre estas questes, mas sua filosofia foi por dois
milnios e meio a influncia norteadora do pensamento ocidental.2

fundamental para a compreenso da histria do pensamento ocidental e,


particularmente, das explicaes sobre a histria da psicologia, o correto entendimento
da psykh em Plato e os contornos irrenunciveis que a idia adquiriu. Porque todo o
pensamento ocidental ser condicionado por esta idia na medida e enquanto a aceitar,
ou na medida e enquanto a negar. E ao neg-la dever justificar e argumentar
polemicamente contra ela (Reale, 2004, p. 112).

O objetivo deste estudo consiste em analisar os argumentos platnicos, no Fdon, sobre


a psykh e a sua imortalidade. Procura-se responder as seguintes questes: que a
psykh3? Quais argumentos so usados na tentativa de provar sua imortalidade? Quais
as conexes estruturais, se existirem, entre o corpo e a psykh? Existem relaes e
repercusses entre a idia de psykh e as concepes ticas de Plato? Se existirem,
quais so e como so fundamentadas?

Plato aborda a problemtica da psykh em vrios dilogos visto que, em certa medida,
sua teoria das Idias, sua tica e sua poltica dependem deste conceito. Entre os
dilogos destaca-se o Fdon, onde esta noo explicitada de maneira renitente. O
Fdon foi escolhido, porque considerado pelos estudiosos como um dilogo escrito na
maturidade filosfica do autor e exprime um pensamento prprio marcado pela
originalidade e capacidade dialtica. No abordaremos neste estudo os outros dilogos
nos quais Plato dilata e aprofunda os problemas deixados em aberto no Fdon. Plato
nestes dilogos reitera de muitos modos a convico da imortalidade contida no Fdon.

Cf. Santos, 1999, p. 12 e nota 14; p. 45 e nota 2; Reale, 2004, 112-113; Reale, 1994, p. 9, 323-332;
Willians, 2000, p. 8.
3
Etimologicamente, psykh est relacionada com o ltimo suspiro antes da morte e no com os processos
psquicos do homem. Psykh derivado regressivo do verbo pskhein (soprar, emitir um
sopro. Pskho verbo, eu sopro, deixo escapar o ar, origina-se, provavelmente, da forma no
sufixada *pso * soprar, que possu sua origem no indo-europeu. Esta composio assemelha-se a
pskho e sua forma secundria psgo, eu esfrio, refresco, porm necessrio no confundi-las (cf.
Chantraine, 1990, p. 1294-1295; Brando, 1991, p. 335). O escopo do presente texto o Fdon, o que no
deixa completamente transparente todo o significado do conceito em Plato. Para uma anlise do significado
da psykh em toda a obra platnica remeto a Reale, 2002, p. 175-280; Reale, 1994, p. 181-215; Andrade,
1993.
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Este dilogo, portanto, permanece como a mais importante apresentao da posio


platnica e uma das mais instigantes obras metafsicas do ocidente4.

2. Mito

A viso platnica sobre a psykh apia-se sobre dois alicerces, que no podem ser
negligenciados em suas importncias argumentativas: a f e a razo. Com o sucesso das
explicaes cientficas, a partir do sculo XVI d.C., estas duas dimenses foram
radicalmente separadas e contrapostas. Os argumentos sustentados na f perderam sua
validade e foram substitudos pela evidncia emprica e racional.
Plato, em seus dilogos, e particularmente no Fdon, parte de sua f, compartilhada
com o movimento rfico5, - na imortalidade, no ciclo de reencarnaes, na oposio entre
corpo e psykh, em punies no alm-tmulo -, e procura refunda-la em um plano
ontolgico por meio da demonstrao racional.6 Mas onde a razo no mais capaz de
lograr xito recorre-se f e expresso atravs do mito.
primeira [f] confia a tarefa de transportar e elevar, imediatamente, o
esprito humano para os mbitos e esferas de conhecimento superiores,
aos quais a razo por si mesma no teria possibilidade de chegar, mas
das quais pode, todavia, apoderar-se mediatamente com articulao
orgnica entre f e razo. Em no poucas ocasies, ao contrrio, quando
a razo atinge limites intransponveis, Plato lhe atribui tambm a tarefa
de superar intuitivamente esses limites a fim de completar e coroar o
esforo da razo, elevando assim o esprito a uma viso ou, ao menos,
tenso transcendente (Santos, 1999, p. 46-47 e nota 5).

O discurso mitolgico, atravs de complexas imagens e aluses, busca transportar e


elevar quilo que realmente pretendia-se dizer. A comunicao da mensagem filosfica
acontece em diferentes nveis de acordo com a estrutura dramtica estabelecida para o
dilogo em questo.7 Para a correta compreenso da psykh fundamental a dimenso

Neste livro est traado todo o projeto metafsico de Plato, pois nele esto contidas as linhas
fundamentais de sua metafsica com a teoria da Idias, a teoria dos Princpios e a doutrina do Demiurgo.
Reale considera este dilogo a magna charta da metafsica ocidental (2004, p. 101).
5
O dilogo desenvolve-se em um contexto eminentemente rfico-pitagrico, pois Equecrtes e os
interlocutores de Scrates, Smias e Cbes so pitagricos. Cf. Santos, 1999, p. 48-49. Plato evoca estas
tradies em vrios dilogos, como por exemplo: Mnon 81 ss, Grgias 492 ss e 523 ss, Crtilo 400c, Fedro
250 b-c, Fdon 62b, 63c, 67d, 69c.
6
Sobre o influxo do orfismo na filosofia de Plato e a tentativa de mediao entre as doutrinas misteriosficas
destes e o racionalismo socrtico cf. Reale, 1994, p. 183. Para uma analise do orfismo cf. Oliveira, 2004, p. 719, Brando, 1999, 141-172; Reale, 1993, apndice I.
7
Para uma anlise da estrutura do dilogo platnico remeto a Szlezk, 2005, e p. 29-36 e 155-159 para a
questo do mito. Sobre a importncia do contexto e dos interlocutores para a transmisso da mensagem
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mitolgica. Plato deixa claro no Fedro: sobre a imortalidade isto suficiente. Mas,
quando ao seu [da psykh] carter, assim devemos explic-lo: caracteriz-lo seria
ocasio para diversos e longos discursos. Represent-lo numa imagem j coisa que se
possa fazer num discurso humano de menores propores (246a).8

Aprofundando o valor do discurso mitolgico, Plato atribui-lhe uma fora psicaggica


capaz de persuadir aqueles que no foram convencidos atravs dos argumentos
racionais. Existe uma conjuno, mas sem um ser subordinado ao outro, entre mito e
logos, que imprescindvel para a anlise conceitual.

Luc Brisson (2003, p. 28), baseando-se nas distines da semiologia entre discurso
narrativo/discurso verificvel e discurso narrativo/discurso argumentativo avalia a
dimenso do mito-logos e explica as duas razes essenciais para o freqente uso do
discurso mitolgico:
Por um lado, porque no se pode falar seno em termos mticos de um
certo tipo de referentes, ou seja, de tudo o que diz respeito alma e ao
passado longnquo, e que, por isso, permanece inacessvel tanto aos
sentidos quanto inteligncia[...]Ademais, tudo o que diz respeito ao
inteligvel est associado ao mito por meio dessas crenas
[metempsicose, pagamento de penas no alm-tmulo, reencarnao]
sobre a alma[...]Por conseguinte, a mitologia constitui um terreno em que
vrios temas filosficos afundam suas prprias razes: um reservatrio
de axiomas e de premissas [grifo nosso].

Quando os mitos so lidos segundo a lgica do discurso racional (logos), eles aparecem
como contraditrios entre si. Mas atravs de suas aluses e representaes em imagens
procura-se transmitir uma verdade fundamental, que no ilgica nem redutvel ao
discurso lgico, mas meta-lgica (Reale, 1994, p. 191). O discurso mitolgico usado
nos dilogos como o meio para a transmisso de uma mensagem alm dos limites da
razo e das provas empricas, como no caso do destino escatolgico da psykh.

3. As provas em favor da imortalidade da psykh

Quantos so os argumentos em favor da imortalidade da psykh?


filosfica de Plato remeto a analise de Paviani, 2001, p. 149-155; e a de Cardoso, 2006, p. 21-66. A
interpretao de Cardoso, salvo o que prprio do Fedro, pode ser estendida aos outros dilogos.
8
No Fdon (61d-e), Scrates deixa claro que ser necessrio o uso do mito para expor suas idias sobre a
psykh: Ademais, no existe ocupao mais conveniente a um homem que deixar este mundo em to
breve tempo do que analisar bem e tentar conhecer a fundo o que significa precisamente essa viagem, e
expor por intermdio de um mito o que nos parece ser.
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O nmero de argumentos encontrados no texto varia de acordo com a tendncia dos


comentadores. Os interpretes antigos identificaram cinco: dos contrrios (70c-72e), da
reminiscncia (72e-78b), da afinidade (78b-84b), a prova negativa da harmonia (84c86a), e da essncia das Idias (102a-107a). Os modernos, na maioria dos casos,
encontraram quatro ou trs provas integradas pela ltima. Eliminou-se a prova da
harmonia por consider-la no como uma afirmao da imortalidade da psykh, mas
como a negao de sua semelhana com a harmonia.
Admitir a existncia de quatro ou trs provas questo complexa9. Depende da aceitao
ou no da independncia do argumento dos contrrios em relao prova da
reminiscncia. O problema no argumento dos contrrios no se considerar a psykh
uma substncia real com a capacidade de pensar. A psykh racional e afim com as
Idias, que ser considerada imortal, emerge somente a partir de 72d. O
enfraquecimento da prova, assim, no parece estranho.

Sua independncia, no entanto, sustenta-se em vrias passagens do texto. Em Fdon


72a e 72d-e, Scrates afirma ter provado que as psykha revivem e existem quando o
corpo perece. Sua concluso interrompe o raciocnio precedente para Cbes introduzir as
consideraes iniciais sobre a reminiscncia. Na passagem Fdon 77a-d, Scrates
afirma que seria necessrio unir os argumentos da reminiscncia e dos contrrios para
provar cabalmente a imortalidade. Isto caracteriza que o prprio autor as considera em
separado, mas interdependentes no contexto do dilogo.

As duas provas trabalham com questes diferentes: a primeira defende que tudo o que
vive provm do morto, e do vivo, todo o morto (ou seja, qual a origem das coisas); a
segunda, que a psykh preexiste ao corpo e o conhecimento seria rememorar o contato
realizado com as realidades em si antes de renascer no corpo (ou seja, como o
conhecimento possvel). Sendo assim, neste texto segue-se a diviso em quatro
provas.
3.1 Os contrrios
9

A teoria dos trs argumentos foi defendida por H. Bonitz. Die im Phdon enthaltenen Beweise fr die
Unsterblichkeit der menschlichen Seele, Platonische Studien, Berlin, 1886. Reale, em suas obras, a retoma
e defende integralmente. Para a crtica desta posio ver Hacforth, Platos Phaedo, Oxford, 1975. A posio
de quatro argumentos predominante entre os interpretes.
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Cbes, antes da argumentao socrtica, traz ao primeiro plano a crena popular sobre a
psykh. Correntemente, considerava-se que a psykh seria destruda no momento da
morte do corpo, ou como supunha Homero, ela dissipar-se-ia em uma sombra no Hades
(Fdon 69e-70a). Scrates inicia o argumento dos contrrios tambm se referindo
antiga tradio, segundo a qual as psykha dos mortos encontravam-se no Hades e, em
algum momento, renasceriam. De modo que os vivos nascem dos mortos (Fdon 70c-d).
Plato procura validar esta crena rfico-pitagrica na metempsicose (reencarnao)
provando-a de acordo com uma lei geral do universo: a origem dos contrrios.

O filsofo parte das observaes da incessante transformao dos objetos em seus


contrrios: o maior gerado do menor, o melhor do pior, o justo do injusto, o frio do
quente. Este o princpio geral de toda a gerao, segundo a qual das coisas
contrrias que nascem as coisas que lhes so contrrias (Fdon 71a). lei geral no
existe exceo, porque se o processo das geraes ocorresse em linha reta, sem uma
eterna compensao recproca da gerao, as coisas imobilizar-se-iam em um todo
unificado. O processo de mudana no universo cclico (Fdon 70a-b). O processo de
gerao dos contrrios, portanto, ocorre em relao aos opostos vida e morte: os mortos
provm dos vivos; os vivos revivem dos mortos. H, pois, acordo entre ns, ainda neste
ponto: os vivos no provm menos dos mortos que os mortos dos vivos. Ora, assim
sendo, haveria a, parece, uma prova suficiente de que as almas dos mortos esto
necessariamente em alguma parte, e que de l que voltam para a vida (Fdon 72a).

A dialtica do argumento evidncia que o princpio que d vida ao corpo no provm


dele. Portanto, os contrrios no se excluem mutuamente, de certa forma, eles
conservam a possibilidade latente de transformar-se no outro (Paviani, 2001, p. 157). Na
existncia cclica da vida e da morte existe alguma coisa que permanece, a psykh. Ela
existe no Hades, mundo invisvel, e no momento de reviver a psykh encarna em um
novo corpo e o crculo repetir-se- at que purificadas as psykha se libertaro deste
crculo de reencarnaes.
Nada h, com efeito, Cbes, que conforme meu prprio modo de pensar
seja mais verdadeiro do que isso; e no erramos, creio, ao ficar de
acordo a esse respeito. No, a esto coisas bem reais: o reviver, o fato
de que os vivos provm dos mortos, de que a alma dos vivos tm
existncia, e insisto neste ponto de que a sorte das almas boas
melhor, e pior das almas ruins! (Fdon 72 d-e)
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Scrates conclui: o regresso vida real, e as psykha existem no Hades e sofrem


punies de acordo com seu comportamento neste mundo. A antiga tradio mostrou-se
verossmil, pois estava de acordo com a lei natural dos contrrios. O argumento dos
contrrios, entretanto, no provou o que Cbes desejava: se a alma subsiste com uma
atividade real e com capacidade de pensar (Fdon 70b). necessrio introduzir um
segundo argumento: da reminiscncia.
3.2 A reminiscncia

As afirmaes de que os vivos provm dos mortos e as psykha existem em algum lugar
lembraram Cbes do argumento da reminiscncia: aprender, diz ele, no outra coisa
seno rememorar um conhecimento adquirido no passado e tal no poderia acontecer
se nossa alma no existisse em algum lugar antes de assumir, pela gerao, a forma
humana (Fdon 72e-73a). Este argumento pressupe a existncia das Idias, do
dualismo corpo e psykh e sua relao com o imortal, o divino e o invisvel.
O argumento j fora discutido no dilogo Mnon10 para solucionar a problemtica do
conhecimento. No Fdon, abordado na perspectiva da imortalidade da psykh (73a).

Conhecemos, atravs da experincia, vrias coisas, mas os dados obtidos pelos sentidos
no so seguros, porque acontece de pedaos de pedras, por exemplo, ora se
apresentarem como iguais, ora como desiguais (Fdon, 74b). Mas o conhecimento
somente por meio dos sentidos imperfeito, mas a inteligncia em contato com estas
sensaes aprofunda-as e busca atravs dos raciocnios e da interiorizao os
conhecimentos perfeitos correspondentes. Nenhuma coisa sensvel perfeitamente igual,
no entanto, os sujeitos do conhecimento possuem noo do Igual em si. De modo que
antes das experincias j se possua o conhecimento da Realidade em si para, ento,
tom-la como modelo para as sensaes, que possuem o desejo de serem tal qual essa
realidade, e que, no entanto, lhe so inferiores (Fdon 75b). O conhecimento do Igual
10

No Fdon, Plato parte do argumento da reminiscncia para provar a imortalidade da psykh. No Mnon,
parte-se do postulado rfico da imortalidade da psykh, dado como certo, para provar que o conhecimento
rememorar. Como a alma imortal e nasceu diversas vezes e viu tudo aqui e no mundo subterrneo, no h
nada que ela no tenha aprendido; de modo que no surpreendente que ela possa rememorar as coisas
que conheceu antes, sobre a virtude e sobre outras coisas. Como a natureza inteira afim, e a alma
aprendeu tudo, nada impede um homem, depois de ter relembrado uma nica coisa o processo a que as
pessoas chamam de aprender -, de descobrir tudo o mais por si mesmo, se ele for corajoso e no se cansar
da busca; pois se buscar e aprender so simplesmente rememorao (Mnon 81d).
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em si no foi adquirido com as experincias pr-experinciavel -, portanto uma


necessidade t-lo obtido antes do nascimento.
Assim, pois, que o adquirimos antes do nascimento, uma vez que ao
nascer j dele dispnhamos, podemos dizer, em conseqncia, que o
conhecamos tanto antes como logo depois de nascer, no apenas o
Igual, como o Maior e o Menor, e tambm tudo o que da mesma
espcie? Pois o que, de fato, interessa agora nossa deliberao no
apenas o Igual, mas tambm, o Belo em si mesmo, o Bom em si, o
Justo, o Piedoso, e de modo geral, digamos assim, tudo o mais que a
Realidade em si, tanto nas questes que se apresentam a este
propsito, como nas respostas que lhes so dadas. De modo que uma
necessidade adquirir o conhecimento de todas essas coisas antes do
nascimento (Fdon 75c-d).

Ao nascer, contudo, perde-se todo o conhecimento das Realidades em si, e para recordlas se usa os sentidos, que ajudam a rememorar coisas semelhantes ou com elas
relacionadas (Fdon 76a).
Poder-se-ia supor que perdemos, ao nascer, essa aquisio anterior ao
nascimento, mas que mais tarde fazendo uso dos sentidos a propsito
das coisas em questo, reaveramos o conhecimento que num tempo
passado tnhamos adquirido sobre elas (Fdon 75a).

As Realidades em si fundamentam a existncia das coisas sensveis, que procuram


alcanar a perfeio de seus modelos ideais sem, contudo, nunca atingi-las. O
conhecimento, para Plato, a possesso interior, que a psykh detm destas realidades
e foram apreendidas no contato direto com as Idias. Este conhecimento foi perdido no
momento que a psykh deca na priso do corpo. No obstante, pode ser recuperado
atravs da reminiscncia. Este argumento, no entanto, provou somente a preexistncia
da psykh, mas no eliminou dos interlocutores de Scrates, o medo da morte. Ser
necessrio um terceiro argumento para provar a sua sobrevivncia aps a morte.

3.3 Argumento da afinidade

O terceiro argumento fundamenta-se na semelhana da psykh com as caractersticas


das Idias.

Scrates parte da distino entre coisas simples e coisas compostas. As coisas simples
conservam sempre sua natureza e relao, enquanto a natureza das coisas compostas
est em constante transformao. Os seres simples possuem uma natureza imutvel,
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uma unidade formal, permanecem idnticos a si mesmos, so em si e por si e


unicamente captados pelos raciocnios puros. Existem, de outro lado, as coisas
compostas suscetveis a transformao e a decomposio e apreendidas atravs dos
sentidos. Ao estabelecer a existncia entre duas espcies de seres: uma visvel e outra
invisvel, preciso saber, com qual espcie de seres a psykh e o corpo possuem maior
afinidade? Necessariamente, o corpo possui maior semelhana com a espcie de seres
visveis, e a psykh com os seres invisveis (Fdon 79b).

A psykh, entretanto, quando se utiliza do corpo como instrumento para examinar as


coisas que lhe so afins arrastada para prxima das realidades mutveis, mas se a
psykh recolhe-se em si mesma, questiona em sua interioridade desligada do corpo,
lana-se em direo ao que puro, sempre existe, nunca morre, que possui identidade e
fixa-se nestas realidades, encontra nas Idias o seu objeto adequado e ao conhec-las
descobre ser-lhes afim, ela conserva sua identidade e seu modo de ser, que o
pensamento (Fdon 79d). Plato, para completar seu argumento, afirma que o corpo
possui natureza para servir e obedecer, portanto se assemelha ao mortal. A psykh, ao
contrrio, assemelha-se ao divino, pois sua natureza consigna comando e senhorio
(Fdon 80a).
Cebes, se tudo o que foi dito nos conduz efetivamente s seguintes
concluses: a alma se assemelha ao que divino, imortal, dotado da
capacidade de pensar, ao que tem uma forma nica, ao que
indissolvel e possui sempre do mesmo modo identidade: o corpo, pelo
contrrio, equipara-se ao que humano, mortal, multiforme, desprovido
de inteligncia, ao que esta sujeito a decompor-se, ao que jamais
permanece idntico [..] Uma vez que as coisas so assim, no acaso
uma pronta dissoluo o que convm ao corpo, e alma, ao contrrio,
uma absoluta indissolubilidade, ou pelo menos qualquer estado que
disso se aproxime? (Fdon 80b)

Plato chega concluso que a psykh afim ao imortal, ao inteligvel, ao idntico a si


mesmo e em sua relao, ao indissolvel, ao divino e possui a capacidade de pensar. O
corpo assemelha-se ao corruptvel e mortal. Portanto, mesmo que se retarde a
decomposio do corpo graas a certos artifcios ou a suas prprias partes (ossos e
tendes), a psykh quem se dirige para um lugar nobre, puro, invisvel, o verdadeiro
pas do Hades, e ao separar-se do corpo nunca ser aniquilada (Fdon 80d).
3.4 O Argumento Final

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Os trs argumentos precedentes foram insuficientes para convencerem Smias e Cbes.


Scrates procura, na ltima cena do dilogo, demover qualquer dvida e apresenta seu
ltimo argumento. Ele constitui-se de diversos momentos: a objeo de Smias e a de
Cbes, a refutao das duas objees, a segunda navegao, a impossibilidade das
Idias contrrias coexistirem no mesmo objeto, a participao da psykh na Idia de
Vida.
3.4.1 A objeo de Smias (85c-86d) e a refutao de Scrates (92a-95a)

Smias o primeiro a levantar suas dvidas. Influenciado pela doutrina pitagrica de


Filolau, afirma que o argumento socrtico pode ser aplicado como analogia harmonia e
lira com suas cordas. A harmonia, segundo ele, invisvel, incorprea, bela, divina; a
lira e suas cordas so corpreas, compostas, terrenas, aparentadas natureza mortal.
Quando se quebra a lira ou despedaam-se suas cordas no cabvel sustentar que a
harmonia continuaria a existir. Portanto, a analogia entre a harmonia e a psykh
demonstra que sua imortalidade no concebvel. Nesta viso, a psykh emergiria da
combinao harmnica entre vrios elementos constitutivos do corpo.
Admito que nosso corpo seja semelhante a um instrumento de cordas e
que sua unidade seja mantida pelo calor e o frio, pelo seco, pelo mido e
outras qualidades anlogas, a combinao e a harmonia desses
mesmos contrrios que constitu a nossa alma, quando se combinam em
propores convenientes (Fdon 86b-c).

A psykh, neste argumento, considerada mortal e quando acometida por uma doena
(que destri a harmonia) pereceria at mesmo antes dos elementos materiais.

A primeira crtica levantada por Scrates contra a tese da harmonia a sua


incompatibilidade com o argumento da reminiscncia. A reminiscncia implica
necessariamente a pr-existncia da psykh em relao ao corpo, mas na tese de Smias
a harmonia (= alma) surgir por ltimo e desaparecer antes de tudo o mais. Smias
convencido pela posio socrtica em favor da reminiscncia, pois ela est assente em
bases mais slidas (Fdon 92b). Segunda crtica, a harmonia no governa e no pode
se opor aos elementos que a compem, mas est sob dependncia deles. A psykh,
contrariamente, governa o corpo reagindo aos seus desejos. Terceira crtica, a harmonia
possui graduaes em grau maior ou menor dependendo de seus elementos. Mas
inimaginvel a existncia das psykha em grau maior ou menor, ou psykha harmnicas e
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psykha desarmnicas, existindo entre as primeiras um acordo harmnico entre razo e


desejos e entre as segundas no. Quarta crtica, existem psykha virtuosas e outras ms.
Quando se considera a psykh como harmonia, todas deveriam ser consideradas
uniformemente boas, o que no acontece.
A psykh, conclui Scrates, no pode ser harmonia.

3.4.2 A objeo de Cbes (86e-88b)

Cbes elabora uma objeo complexa contra os argumentos socrticos. Parte da


preexistncia da psykh, mas no admite sua capacidade de sobreviver aps sucessivas
reencarnaes. A cada passagem por um corpo, a psykh perderia paulatinamente a sua
energia at se esgotar completamente, portanto ela no seria imortal e indestrutvel.
3.4.3 Segunda navegao

A refutao de Cbes necessita de uma nova viso metafsica da realidade. Na


passagem 95d-102a do Fdon, atravs da comunicao de Scrates aos seus discpulos
de seu itinerrio filosfico, descreve-se o caminho, que a psykh humana deve realizar
em busca da verdade. O itinerrio socrtico constitui a primeira explicao racional, na
histria, sobre a existncia de uma realidade transcendente. E fundamental para a
prova da imortalidade e para a definio da psykh.

A abordagem platnica distancia-se das explicaes dos primeiros pensadores e abre a


perspectiva para uma explicao metafsica da realidade na qual a psykh justificada
pela existncia de uma realidade transcendente e inteligvel.
No itinerrio investigativo do Fdon distinguem-se duas fases: a) a fsica percorrida
segundo o mtodo dos filsofos naturalistas; b) a metafsica segue um novo mtodo e
descrita na emblemtica metfora da segunda navegao. A fase fsica escalona-se,
por sua vez, em dois momentos: o primeiro inspirado nas doutrinas dos fsicos em
geral, dentre os quais se destaca Herclito e o problema do movimento (Fdon, 95d-

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97a)11; o segundo o encontro com a doutrina da Inteligncia de Anaxgoras, a mais


elevada perspectiva lograda entre os naturalistas (Fdon, p. 97a-99d). A segunda
navegao12, uma travessia original, levou Plato a afastar-se do mtodo naturalista
fundado sobre os sentidos, com a descoberta da realidade supra-sensvel: a existncia
das Idias ou Formas () (Fdon, p. 99e-102a). Estabelecidos os pontos centrais
do itinerrio socrtico, explicitemos suas fases.

Os problemas de fundo da investigao platnica so a gerao, a corrupo e o ser das


coisas. Plato afirma expressamente ter partido destes problemas de fundo quando
jovem em busca da sabedoria concernente anlise da natureza (
), e , o tipo de investigao realizada pelos naturalistas, e analisa cada uma das
respostas queles problemas (Fdon, 96c-d). Por exemplo, se a causa do nascimento
era o calor ou o frio (milsios); que o pensamento era causado pelo sangue (como
propunha Empdocles), ou pelo ar (como diziam Anaxmenes e Digenes de Apolnia),
ou pelo fogo (segundo pensava Herclito), ou se era causado somente pelo crebro
(como pensava Alcmon).

Mas as respostas obtidas pelos naturalistas eram limitadas ao carter fsico dos objetos.
E ao examinar estas respostas, Plato constatou que elas no explicavam a causa de
nada, mas, na verdade, obscureciam as coisas que antes se sabia com segurana.
Segundo Reale (2004, p. 104), Plato demonstra que os fisilogos fizeram emergir ao
primeiro plano as inconsistncias das explicaes naturalistas sobre as quais o senso
comum fundava-se e ampliaram, em grande medida, suas aporias. No domnio das
explicaes comuns, por exemplo, um cavalo maior que outro por uma cabea, mas a
cabea coisa pequena e o menor no pode ser causa do maior (Fdon, p. 100a e 102de).

As explicaes anteriores, segundo Plato, no o fizeram conhecer em nada as causas


verdadeiras. Ele depositou suas esperanas na concepo da Inteligncia de
11

Cf. Aristteles (Metafsica, 987a32-b1): Tendo em sua juventude se tornado primeiro familiar a Crtilo e s
doutrinas heraclticas (que todas as coisas sensveis esto sempre em um estado de fluxo e que no h
nenhum conhecimento acerca delas), manteve essas vises mesmo nos ltimos anos de sua vida.
12
Segundo Reale (2004, p.108) a metfora da segunda navegao foi tirada das linguagens dos
marinheiros e sua melhor explicao foi oferecida por Eustquio: Chama-se segunda navegao aquela
que algum empreende quando, ao ficar sem ventos, navega com os remos (In Odyss. p. 1453, 20). A
primeira navegao seria feita com velas ao vento e corresponderia ao empreendimento realizado pelos
naturalistas. A segunda navegao feita com remos, na falta de apoio do vento, corresponde ao novo
mtodo platnico que leva ao supra-sensvel.
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O CONCEITO DE PSYKH NO FDON


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Anaxgoras, mas ele tambm fracassou em explicar as causas verdadeiras. A


Inteligncia era a causa do movimento no espao, mas quanto s outras questes
continuava Anaxgoras dependente da explicao mecnica dos naturalistas.

Ao sustentar a Inteligncia como ordenadora, Anaxgoras deveria ter explicado o


critrio do melhor em funo do qual ela opera e com base nesse critrio deveria explicar
os modos de agir, padecer e ser dos vrios fenmenos. Deveria explicar como os
fenmenos sustentam-se em funo do conhecimento do melhor (Bem) e do pior.
Anaxgoras introduziu a Inteligncia, mas no a identificou com o Bem, e as causas
continuaram a ser atribudas aos elementos fsicos, que apesar de necessrios
constituio do universo no eram sua causa verdadeira. Scrates exemplifica de
maneira esclarecedora: se um homem sustentasse que Scrates faz tudo o que faz pela
Inteligncia, mas em seguida explicasse sua permanncia no crcere em funo de seus
rgos locomotores, de seus ossos, de seus nervos, de sua capacidade de contrao e
de extenso que permitem dobrar a perna; no recorreria causa verdadeira que foi
sua convico de ter escolhido racionalmente o melhor e o justo (Fdon, 98c-99b).
Para Scrates locomover-se at seu crcere fica evidente a necessidade de seus rgos
fsicos, contudo, e este o ponto, ele age atravs dos rgos, mas no por causa dos
rgos (Reale, 2004, p. 107).

Para responder queles problemas, o mtodo naturalista obscurecia o conhecimento e


levava a diversas aporias. Eu almejava ser discpulo de qualquer homem que houvesse
podido me ensinar essa causa, mas, como no posso chegar a conhec-la nem por mim
nem por outro, desejas, Cbes, que te conte a segunda navegao ( )
que fiz para encontr-la? (Fdon, 99c-d) A segunda navegao transcendia o nvel do
conhecimento fsico dos naturalistas e levou Plato a alcanar a esfera do supra-sensvel
onde fundamentou outro tipo de causa: as realidades inteligveis. So estas causas que
explicam a realidade sensvel. Na viso platnica, o fsico no pode ser considerado
como

causa

verdadeira,

porque

est

sujeito

ao

movimento

contnuo

e,

conseqentemente, reduz o sensvel ao meio e instrumento mediante o qual a causa


verdadeira atualiza-se.
Para explicar-te o mtodo que utilizei na pesquisa das coisas, volto ao
que tanto discuti. Afirmo, ento, que isto me serve de ponto de partida e
de base quando admito que existe uma Beleza em si e por si, uma
Bondade, uma Grandeza em si e por si, e a mesma coisa ocorre com
tudo mais. Se concordas com isto, espero poder provar-te por que a
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alma imortal[...]Por conseguinte, no posso mais compreender e no


saberia compreender todas essas outras causas to sbias que se nos
apresentam, mas se algum me disser que o que faz uma coisa seja
bela a vivacidade das cores ou a proporo de suas partes, deixo
todas essas razes que podem embaraar-me e respondo simplesmente
que nada a faz bela, salvo o contato com o belo de que falamos ou por
outros processos que implicam esta relao. A respeito deste ltimo
ponto, ainda no estou seguro, mas afirmo que o Belo que torna belas
todas aquelas coisas que o so. Pois nisto tenho a maior segurana em
dar uma resposta, tanto a mim quanto a um outro. Ao seguir esse
princpio parece-me que no me arrisco a desviar-me: que segurana
responder a outrem que as coisas so belas por causa da Beleza![...] Da
mesma forma quanto s coisas grandes, no o so pela presena da
Grandeza e as pequenas pela Pequenez? (Fdon,100b-e)

Nesta tica, as Idias so o modelo com o qual os seres de uma espcie devem possuir
semelhana. A unidade das Idias fundamenta a multiplicidade das coisas sensveis. Ela
a determinao ontolgica, que torna a coisa aquilo que ela . na relao causal da
Idia de Belo com algum objeto sensvel, por exemplo, uma flor, que faz com que ela
mediante suas caractersticas fsicas (a proporo, a figura, a cor) possua as condies
para ser chamada de bela.

Plato utiliza uma variada terminologia para estabelecer a relao entre sensvel e
inteligvel: o sensvel mimese do inteligvel, porque o imita sem conseguir igual-lo; o
sensvel participa do inteligvel, porque atualiza a essncia; o sensvel possui comunho
com o inteligvel, na medida em que o sensvel recebe o ser e a inteligibilidade do
inteligvel; o inteligvel esta presente no sensvel, na medida em que o princpio esta no
principiado, a causa no causado. Estas consideraes platnicas levaram muitos
estudiosos a se confundirem em relao ao seu verdadeiro significado. Plato procura
estabelecer que o transcendente seja a causa do imanente, mas deixa sem resolver o
problema fundamental da relao entre o sensvel e as Idias, que no pode ser pensado
sem um princpio que realize e fundamente a participao das coisas nas Idias. Este o
problema da Inteligncia demiurgica organizadora do cosmos. Apesar de Plato j
possui-lo na poca de composio do Fdon no o desenvolve.13

As caractersticas das Idias, apesar de desenvolvidas em vrios dilogos, apresentamse como irrenunciveis: 1) inteligibilidade, as Idias so objetos da inteligncia e so
13

Reale, 1994, p. 80-81. Plato refere-se ao problema da necessidade da Inteligncia como ordenadora da
realidade na passagem da segunda navegao no Fdon, embora somente no Timeu ele a desenvolve em
amplo aspecto. Para uma inovadora e penetrante analise do Demiurgo, luz do paradigma da Escola de
Tbingen, na obra platnica, confira Reale, 2004, p. 375-408 e 437-530, especificamente sobre o Fdon,
p.378-385.
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O CONCEITO DE PSYKH NO FDON


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captadas somente por meio dela; 2) incorporeidade, as Idias so uma realidade que
est alm do alcance da experincia dos sentidos; 3) ser no sentido pleno, o ser das
Idias puramente inteligvel e incorpreo, que no nasce nem perece de modo nenhum
e em si e por si; 4) imutabilidade, as Idias so imunes a qualquer tipo de
transformao; 5) perseidade, as Idias so em si e por si e possuem uma existncia real
e objetiva, que independe do sujeito que conhece; 6) unidade, cada Idia una em si
mesma e unifica a multiplicidade das coisas sensveis que delas participam.14

As Idias, isto , a realidade inteligvel transcende as caractersticas dos corpos fsicos,


mas tambm a prpria fonte () material do que fsico. A transcendncia das Idias
o fundamento que as tornam a causa do sensvel. Segundo Reale (1994, p. 76),

As Idias no poderiam ser a causa do sensvel (isto , a causa verdadeira) se no


transcendessem o prprio sensvel; e, justamente transcendendo-o ontologicamente
podem ser o fundamento da sua estrutura ontolgica imanente. Em resumo, a
transcendncia das Idias justamente o que qualifica a funo que elas cumprem de
causa verdadeira [grifado no original]. O inteligvel o ser determinado, que age como
causa determinante, ou seja, a causa verdadeira e real.

A descoberta das realidades meta-fsicas como causa verdadeira levou Plato a


reconhecer a existncia de dois planos da realidade: um fenomnico e captvel atravs
do corpo e outro plano supra-sensvel e captvel apenas atravs da psykh. Desta forma,
as Idias redimensionam a argumentao sobre a psykh e sobre a imortalidade para um
novo plano metafsico.
3.4.4 A Idia de vida e a psykh15

Scrates estabelece o princpio de excluso dos contrrios: as Idias contrrias no se


combinam e excluem-se mutuamente. Por conseqncia, quando uma determinada Idia
entra em uma coisa, a Idia contrria que estava em tal coisa cede o lugar.

14

Para uma anlise detalhada das caractersticas das Idias cf. Reale, 2004, p. 117-156.
Plato ao traar o quadro de seu itinerrio filosfico mostra a necessidade da constituio de um edifcio
metafsico fundado sobre a distino entre mundo sensvel e o mundo inteligvel ou ideal. Procura-se, neste
argumento, demonstrar que a psykh traz em si a Idia de Vida e, portanto, necessariamente exclui a morte e
revela-se imortal e indestrutvel.
15

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A grandeza em si jamais consente em ser simultaneamente grande e


pequena. Da mesma forma procede a grandeza, nunca admitindo a
pequenez nem desejando ser ultrapassada, mas optando por uma das
alternativas: ou se retira e foge quando o seu contrrio, a pequenez, se
aproxima ou, ento, cessa de existir quando aquela avana (Fdon
102 d-e).

Um dos espectadores, no entanto, observa que no princpio da discusso ficou


estabelecido que o nico meio de gerao dos contrrios a partir de seu prprio
contrrio. Mas, agora, afirma-se justamente o oposto, ou seja, impossvel a gerao de
uma coisa acontecer a partir de seu contrrio (Fdon 103a).

A objeo levantada por um participante que certamente no compreendeu a nova


viso da realidade e, conseqentemente, a mudana no nvel da argumentao
alcanado com a segunda navegao. Antes, tratava-se de coisas contrrias s quais
eram atribudos predicados no essenciais. Para a gua ser gua no necessrio que
ela esteja quente ou fria. Esses atributos so contingentes e dependem de certas
circunstncias. A discusso, agora, trata-se das realidades em si, isto , da Idia que
determina a identidade da coisa.16

A excluso dos opostos, segundo Plato, abrange tambm todas as Idias e coisas que,
mesmo no sendo contrrias entre si, tm os contrrios como atributos essenciais: o fogo
nunca admite em si a Idia de frio; quando este se aproxima, aquele foge. E a neve
nunca admite a Idia do quente. De maneira semelhante, o nmero trs participa da Idia
de trs, mas participa tambm da Idia de mpar, que essencial para este nmero. Mas
o nmero trs, mesmo no sendo em si contrrio ao dois, a imparidade contrria a
paridade, de modo que o trs nunca aceita a paridade; e o dois a imparidade (Fdon
104a-b).
Scrates aplica o princpio da excluso dos opostos psykh para fundar sua dupla
qualificao: imortal e, por conseqncia, indestrutvel.

16

No incio de nossa palestra foi afirmado que uma coisa se forma da coisa contrria; mas, neste momento,
o que se diz que o contrrio em si no se forma de seu contrrio, tanto em ns como em sua natureza.
Antes, meu amigo, falvamos de coisas que possuem qualidades contrrias, e ento as classificamos de
acordo com estas. Agora, porm, estamos a falar daqueles prprios contrrios que esto dentro de uma coisa
e lhe do o nome, e no dissemos que esses contrrios possam ter sua origem na coisa contrria (Fdon
103b)
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O CONCEITO DE PSYKH NO FDON


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Qual a coisa que, entrando num corpo, o torna vivo? (Fdon 105a) A psykh,
responde Scrates, que mesmo no sendo a Idia de vida em si, portadora da vida.
Assim, a psykh possui em si a vida cujo contrrio a morte. Dentro da lgica do
argumento, psykh impossvel receber a Idia contrria vida, isto , a Idia de
morte. Ora, no aceitar em si a morte implica, necessariamente, a sua imortalidade.
Conclui-se que a psykh, em sua estrutura essencial, no pode acolher a morte, porque a
morte contrria vida. De modo anlogo, impossvel neve ser quente ou ao fogo
ser frio. Segundo Plato, se a psykh imortal, ento indestrutvel.

Esta prova, em ltima instncia, depende da concepo grega que relaciona o imortal = o
divino = o indestrutvel. Os fundamentos da crena na imortalidade, portanto, no so
redutveis s verdades proposicionais estritamente lgicas, mas esto arraigadas em
crenas muito mais profundas. No obstante, as discusses racionais sobre um assunto
assaz importante no podem ser negligenciadas.17
4. A dimenso tica do Fdon

A aceitao, baseada em argumentos racionais, da imortalidade da psykh, implica uma


reviso dos antigos valores morais, da compreenso do homem de si mesmo, da
estrutura ontolgica do mundo, enfim, fundamenta uma nova compreenso da existncia
humana.18
Se verdadeiramente a alma imortal, cumpre que zelemos por ela, no
s durante o tempo atual, mas tambm pela totalidade do tempo; pois
seria um grande perigo no se preocupar com ela. Admitamos que a
morte nada mais seja do que uma total dissoluo de tudo. Que
admirvel sorte no estaria reservada ento para os maus, que se
veriam nesse momento libertos de seu corpo, de sua alma e da prpria
maldade! Mas, em realidade, uma vez evidenciado que alma imortal,
no existir para ela, nenhuma fuga possvel a seus males, nenhuma
salvao, a no ser tornando-se melhor e mais sbia. A alma, com
17

Em uma passagem caracterstica, Scrates exorta seus discpulos a continuarem a investigao: Tampouco eu confessou Smias jamais poderia duvidar, aps essas demonstraes mas, apesar disso,
devido magnitude da matria tratada e por desconfiana em face da fraca natureza humana, acho
necessrio no confiar na discusso. - Nem s isso exclamou Scrates. A justeza de tuas palavras se
estende tambm s premissas: por mais certas que vos paream ser, no deixam por isso de exigir um
exame mais profundo (Fdon 107a-b).
18
Cf. Dodds, 2002, p. 143. Segundo Santos (1999, p. 106), a revoluo da viso antiga elaborada por Plato
acerca do verdadeiro homem corresponde igualmente a uma revoluo profunda da concepo sobre o
sentido da vida e da morte do homem, de sua misso e de seu destino. Em suma: corresponde a uma
revoluo radical daqueles que, com terminologia moderna, podemos chamar valores morais. Sobre a
revoluo rfica que precedeu e fundamentou a platnica cf Oliveira, 2004; Reale, 1993 apndice I; Dodds,
2002, p.139-180.
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efeito, nada mais tem consigo, quando chega ao Hades, do que sua
formao moral e seu regime de vida o que alis, segundo a tradio
[rfica], justamente o que mais vale ou prejudica ao morto, desde o
incio da viagem que o conduz ao alm (Fdon 107a-d).

Plato sustenta uma viso oposta a da tradio. Em Homero, a psykh no


responsvel pelas capacidades cognitivas dos homens e to pouco se manifesta quando
o corpo esta vivo. No momento da morte, um duplo do heri baixa para o Hades onde
continuar um tipo de existncia privada de sentido. Segundo Reale (2002, p. 17), a
psykh representa o no-estar-mais-vivo do homem, ou em linguagem filosfica, o ser
do ter sido19. As atividades sensitivas e cognitivas so explicadas por palavras que
representam o que chamamos de rgo e localizam-se no corpo: kradie, ker, etr,
thyms, phrn, phrnes, nos. Os valores morais homricos, conseqentemente, so
ligados ao cuidado com o corpo: fora, beleza, vigor, etc. Dentro desta viso, a
imortalidade alcanada neste mundo e atravs da fama e estima pblica decorrente da
superao do seu igual e transmitida posteridade pelo poeta cantor da sorte dos
homens (Ilada VI, 358-359). A radical desvalorizao da vida no alm-tmulo
representada de modo emblemtico por Aquiles, que preferia a srdida existncia do
lavrador sem terra a reinar sobre os mortos. 20
Na viso platnica, por outro lado, o corpo encontra-se em radical oposio psykh.
considerado a origem de todos os meles infringidos ao homem: guerras, tumultos e
batalhas (Fdon 66c). Plato refere-se a ele atravs de metforas negativas afirmando-o
como uma priso ou tmulo21. Neste sentido, a psykh esta mais prxima da morte
quando presa ao corpo nesta vida, mas com a morte do corpo o morrer caracterstica
do que composto ela liberta-se de sua priso para contemplar as Idias, sem os
obstculos impostos por ele. A comparao entre corpo e priso caracterizada dentro
do contexto do Fdon. Scrates est preso, segundo as leis da cidade e sofrer dentro

19

W. Otto. Theophania. Der Geist der Altgrienchischen Religion. Frankfurt a. M., 1975, apud, Reale, 2002, p.
75.
20
No me consoles da morte, Ilustre Ulisses!/ Preferiria, sendo um lavrador, alugar meus servios a um
outro,/ a um homem sem-lote, que no tem muitos recursos,/ do que reinar entre todos os mortos j
perecidos. (Odissia, XI, 488-491) Para um estudo detalhado do significado da psykh em Homero e a nova
viso rfica sobre o homem ver Oliveira e Bulhes 2006b.
21
Alguns chamam o corpo [sma] tmulo [sma] da alma, como se ela a se encontrasse sepultada na vida
presente[...]Todavia, parece-me que esse nome foi atribudo sobretudo pelos seguidores de Orfeu, dado que
para eles a alma paga a pena das culpas que deve expiar, e tem esse invlucro, imagem de uma priso, para
que se salve. Este, portanto, como sugere o prprio nome, custdia da alma, enquanto ela no tiver pago
o seu dbito (Crtilo 400c). Nesta passagem, Plato faz um jogo etimolgico com as palavras sma e sma
para mostrar como o corpo um tmulo.
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O CONCEITO DE PSYKH NO FDON


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em breve a mais grave punio, a morte; mas ele inverte o raciocnio, ele estava preso ao
corpo e com a ingesto da cicuta ser libertado.
Vou dizer-te. uma coisa bem conhecida dos amigos do saber, que sua
alma quando foi tomada sob os cuidados da filosofia, se encontrava
completamente acorrentada a um corpo e como que colada a ele; que o
corpo constitua para a alma uma espcie de priso, atravs da qual ela
devia forosamente encarar as realidades, ao invs de faz-lo por seus
prprios meios e atravs de si mesma; que, enfim ela estava submersa
em uma ignorncia absoluta. E o que maravilhoso nesta priso, a
filosofia bem o percebeu, que ela obra do desejo, e quem concorre
para apertar ainda mais as suas cadeias a prpria pessoas (Fdon
82d-83a).

O filsofo, portanto, deve afastar-se do corpo e de seus prazeres (como o sexo, os


ornamentos e as riquezas) voltando suas preocupaes para o cuidado com a psykh.
Porque o corpo um empecilho para que a psykh possa alcanar a verdadeira
sabedoria22. Por meio do corpo, o homem inundado com sofrimentos, prazeres, dores,
sensaes incertas e todo o tipo de desejos, que atrapalham o conhecimento. Somente
quando a psykh estiver afastada do corpo poder, com o puro raciocnio, conhecer o
que cada coisa em si: a Idia. E somente com a morte do corpo, a psykh estar
complemente livre.
E quem haveria de obter em sua maior pureza esse resultado, seno
aquele que usasse no mais alto grau, para aproximar-se de cada um
desse seres [Idias], unicamente o seu pensamento, sem recorrer no ato
de pensar nem vista, nem a um outro sentido, sem levar nenhum deles
em companhia do raciocnio; quem, seno aquele que, utilizando-se do
pensamento em si mesmo, por si mesmo e sem mistura, se laasse
caa das realidades verdadeiras, tambm em si mesmas, por si mesmas
e sem mistura? e isto s depois de se ter desembaraado o mais
possvel de sua vista, de seu ouvido, e numa palavra, de todo os seu
corpo, j que este quem agita a alma e o impede de adquirir a verdade
e exercer o pensamento, todas as vezes que est em contato com ela?
(Fdon 65e-66a)

22

A separao da psykh e do corpo no Fdon fundamentada em um nvel ontolgico e possui um valor


provocador. Cf. Fdon 80a-b. Mas no plano antropolgico (principalmente no Timeu), Plato assume uma
posio menos radical e revaloriza os sentidos como necessrios natureza do homem: A vista segundo
meu entender, tornou-se para ns causa das maiores utilidades, pois de todos os raciocnios que agora so
feitos a respeito do universo nenhum poderia ser feito se no tivssemos visto nem os astros nem o sol, nem
o cu. Agora, ao contrrio, o dia e noite, medida que so vistos, e os meses e os ciclos dos anos e os
equincios e solstcios realizaram o nmero e forneceram a noo de tempo e a pesquisa a cerca da
natureza do universo. A partir dessas coisas forneceram-nos o gnero da filosofia, de modo que nenhum bem
maior foi concedido, nem nuca ser ao gnero humano, posto que um dom dos deuses. Por isso que os
olhos so o maior bem (Timeu, 47a-b). Mesmo no Fdon , no argumento da reminiscncia (Fdon 75e), os
sentidos que ajudam a psykh a rememorar o conhecimento das Idias. Sobre a compreenso da relao
entre corpo e psykh cf. Reale, 2002, p. 175. 180-184; Paulo, 1996, p. 60-62
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Plato redimensiona o significado da morte: tradicionalmente acreditava-se nela como o


maior dos males por privar o ser humano dos prazeres do corpo; mas, agora, transformase em um bem, porque com a morte, a psykh separa-se completamente do corpo, uma
espcie de priso, que a privara de contemplar a verdade. A morte no destri a psykh,
que afim realidade supra-sensvel, mas ontologicamente afeta somente o corpo. ,
portanto, um benefcio, pois permite psykh viver uma vida autntica imersa no
inteligvel.

Plato, portanto, estabelece uma estreita relao entre filosofia e morte. O filsofo
perscruta incansavelmente para encontrar a sabedoria, mas tambm aquele que,
enquanto estiver neste mundo, prepara-se para morrer e estar morto (Fdon 64a). A
morte a separao entre as duas partes constituintes do homem: a psykh inteligvel e
o corpo sensvel (Fdon 64c e 67d).
A kartse no pensamento platnico, diversamente das iniciaes misteriosficas,
realizada pelo filsofo e coincide com o processo do conhecimento do inteligvel. O
modelo de vida tica, no Fdon, dedicado exclusivamente ao conhecimento.23 O
homem composto de duas realidades: o corpo e a psykh, mas unicamente a psykh
afim a realidade inteligvel das Idias. Plato revolucionou a tica grega, porque os
valores tradicionais baseavam-se no visvel e sensvel; conquanto a segunda
navegao fundamenta uma tica transcendente.

Mas Plato nunca abandonou completamente os interesses sobre os assuntos deste


mundo. Na Repblica, a volta dos guardies para o interior da caverna para guiarem os
que l ficaram, depois de terem alcanado o conhecimento verdadeiro. E, no Fdon, a
obedincia de Scrates, mesmo que isso lhe custe a vida, s leis da cidade mostra a
preocupao platnica com a organizao da cidade.24 Para Plato, o conhecimento
poderia mudar o modo de vidas das pessoas tanto individualmente (buscarem as virtudes
23

Assim se entende perfeitamente por que o processo do conhecimento racional seja, para Plato, processo
de converso moral: na medida em que o processo do conhecimento conduz-nos do sensvel ao suprasensvel, converte-nos de um mundo a outro e nos leva da falsa verdadeira dimenso do ser. Portanto,
conhecendo [grifado no original], alma se cura, purifica-se, converte-se e se eleva. Nisso consiste a sua
virtude (Fdon, 1994, p. 214)
24
Scrates tinha a oportunidade de fugir da priso, mas no a aproveitou porque possua a convico que o
cidado deve obedecer s leis da plis. Estou aqui porque os atenienses julgaram melhor condenar-me
morte, e por isso pareceu-me melhor ficar aqui, e mais justo aceitar a punio por eles decretada. Pelo Co.
Estou convencido de que estes tendes e este ossos j poderiam h muito tempo se encontrar perto de
Mgara ou entre os Becios, para onde os teria levado uma certa concepo do melhor, se no me tivesse

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realmente importantes atravs do cuidado da psykh), quanto socialmente (quando os


filsofos tornarem-se os governantes da plis para a dirigirem de acordo com o melhor).

5. O conceito de psykh no Fdon

A idia de psykh um dos vrtices do pensamento grego e, na filosofia de Plato, o


conceito que unifica, em suas diversas relaes, a teoria das Idias, a tica e a poltica.
No Fdon acontece a primeira tentativa de sistematizar a psykh, abordando-a em
relao a sua imortalidade.
Na discusso, Scrates caracteriza a psykh como: a) infunde vida e movimento ao
corpo; b) uma realidade matassensvel semelhante s Idias; c) imortal; d) seu modo
de vida neste mundo determina o seu destino escatolgico; e) , durante a existncia
presa ao corpo, o verdadeiro ser do homem.

Plato redimensiona o valor atribudo ao corpo ao consider-lo um impedimento vida


moral e cognitiva da psykh. A psykh est presa a ele, mas ela quem lhe infunde vida
e movimento. Sem uma psykh, o corpo um composto sem vida.

Mas para a psykh conhecer as realidades em si mesmas, que so eternas e imutveis,


preciso se afastar dele. Essas realidades permanecem idnticas a si mesmas e
imutveis, portanto, so superiores e a causa das realidades sensveis. Assim, ao corpo
atribuda a capacidade de conhecer o que lhe semelhante, isto , as realidades
sensveis. Seguindo esta lgica, a psykh apreende as realidades ontologicamente
diferentes das realidades sensveis, porque sua natureza afim a delas.

As Idias ao transcenderem o sensvel so justamente causa verdadeira e podem


somente ser captadas pela inteligncia. As Idias contrrias, por sua vez, excluem-se
mutuamente. De modo que, as coisas sensveis que participam de Idias que so
contrrias tambm no podem permanecer juntas. Por conseqncia, quando uma
determinada Idia entra em uma coisa, a Idia contrria, que estava em tal coisa cede o
lugar. Ora, a caracterstica essencial da psykh a vida, enquanto a portadora da Idia
de vida: ela d vida ao corpo enquanto est presente nele. A psykh, por conseguinte,
parecido mais justo e mais belo preferir fuga e evaso a aceitao, devida Cidade, da pena que ela me
prescreveu! (Fdon 98e-99a).
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nunca poder aceitar em si a morte, porque esta necessariamente contrria vida.


Scrates conclui que a psykh imortal.

A psykh, contudo, pode libertar-se das sucessivas passagens pelos corpos para viver
em outro lugar. Mas, para tanto, dever abandonar a vida dedicada aos prazeres do
corpo e viver dedicado filosofia e ao conhecimento das Idias em si.
Na perspectiva platnica no Fdon, a psykh constitui o ser imutvel e idntico a si
mesmo do homem que sobreviver ao constante movimento e mudana das coisas
corruptveis deste mundo.25
6. Consideraes Finais

Procurou-se na presente pesquisa evidenciar a compreenso platnica do homem,


abordada a partir do conceito de psykh no Fdon.

Antes de Plato, a idia de psykh sofreu profundas transformaes, que se refletiram


nas concepes gregas do homem e de seu lugar no universo.

Nos poemas homricos, as bases da Paidia grega, quando os homens morriam, a


psykh voava para o Hades. L, elas existiriam privadas das caractersticas distintivas do
homem: os sentimentos, as sensaes e as capacidades cognoscitivas. A existncia de
um alm-tmulo sem atrativos criou uma viso de mundo na qual se valorizava o destino
trgico dos heris e as virtudes relacionadas ao corpo e a guerra. No mundo homrico, a
imortalidade somente era alcanada, no canto dos poetas, por aqueles que superavam
seus iguais.
Plato, no Fdon, ao polemizar contra a viso que negava psykh a imortalidade
recorre ao movimento religioso do orfismo, uma seita marginal cidade e postura da
religio cvica. Seu principal ensinamento considerava a psykh descendente dos
deuses, portanto, imortal, que decaiu no corpo para expiar as culpas cometidas em vidas
25

A psykh, que ns mesmos dentro de cada um de ns, tem um carter demonaco: uma parcela do
divino no homem. Nesse sentido, poderamos dizer que, no mundo onde nada permanente, onde tudo est
destinado a desaparecer, a psykh constitui em cada criatura humana o reflexo que o Ser imutvel imortal,
nela projeta seu rastro mais ou menos apagado, imagem obscurecida, em suma, duplo ou fantasma: edolon
de um divino do qual o filsofo, como Aquiles assombrado pela saudade de Ptroclo, guarda a nostalgia
(Vernant, 2002, p. 433).
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passadas. Para se libertar do crculo de reencarnaes, o homem precisaria cumprir


rigorosas prticas ascticas de purificao, por exemplo, abster-se de comer carne e
passar pelos ritos iniciticos. O orfismo redimensionou a viso sobre o homem: o homem
possui uma parcela da divindade em si, que precisa ser purificada atravs de rituais e de
suas escolhas na vida.

Plato parte da crena rfica na imortalidade e a repensa em um nvel qualitativamente


diverso. Enquanto a tica rfica uma convico, embasada exclusivamente na crena
no mito de Zagreu, a tica do Fdon fundamentada em argumentos racionais
construdos detalhadamente e que dependem, em sua estrutura interna, da nova
concepo metafsica da realidade: a teoria das Idias.
A psykh, segundo Plato, semelhante s Idias e ontologicamente distinta do corpo.
Assim como no orfismo, o corpo considerado uma priso na qual as psykha, que no
viveram uma vida dedicada ao conhecimento, esto condenadas. O mtodo platnico,
contudo, capaz de libertar a psykh de sua priso radicalmente transformado. atravs
do exerccio da filosofia em busca do conhecimento das formas perfeitas que a psykh se
purifica. Mas somente com a morte do corpo, que a psykh ser completamente
libertada, se cumpriu seu dever, viver no Hades ao lado dos deuses e dos melhores
homens. A filosofia, portanto, uma preparao para a morte. A esperana e o discurso
socrticos, no entanto, somente exortaro as pessoas a tornarem-se filsofas se se
comprovar que a psykh viver sem o corpo.

Entende-se, agora, perfeitamente o emblemtico ltimo pedido de Scrates: Crton,


devemos um galo a Asclpio (Fdon 118). Asclpio era o deus da medicina e da cura.
Em seus templos os agraciados com a cura de seus males ofereciam um galo como
pagamento. Assim, Scrates que estava prestes a ser curado do corpo, liberto de sua
priso pede que Crton pague sua dvida com o deus da cura. Isso significa, segundo
Nietzsche (A Gaia Cincia, 340), para aquele que tem ouvidos: Crton, a vida uma
doena.

A concepo platnica da alma transformou radicalmente a viso europia sobre a


existncia humana: tirou o centro da vida deste mundo e o transferiu para o alm. O ser
do homem a sua psykh, essa entidade invisvel que ocupava o corpo e lhe infundia
vida.
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O conceito de psykh, no entanto, ser redimensionado em diversos escritos posteriores


ao Fdon. Na Repblica, a psykh articula-se em trs partes diferentes: alma racional, a
alma concupiscvel e a alma irascvel. No Fedro, desenvolve-se a caracterstica do
movimento da psykh. No Timeu, Plato explica como o Demiurgo criou a alma do
mundo e alma do homem e suas relaes com a estrutura do universo. Esses
desenvolvimentos subseqentes articulam a psykh platnica em um conceito
extremamente complexo e fundamento de toda a sua especulao filosfica.

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