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A relao corpo-alma no Timeu em funo

do binmio sade-doena

Expositor: Ivan Frias1

Desde os Pr-Socrticos at a contemporaneidade a relao corpo-alma


moveu o interesse dos filsofos. Alcmon de Crotona atribua alma um movimento de revoluo contnuo anlogo ao do sol e o distinguia dos ciclos fisiolgicos do corpo que so transitrios. Empdocles foi autor de uma doutrina sobre a
inteligncia, um dos atributos da alma, que se baseia na velocidade de movimento
dos elementos primordiais ao nvel do sangue. Esta doutrina similar quela descrita pelo autor do tratado hipocrtico intitulado Do Regime que explica os graus
de inteligncia da alma atravs das ligaes que ela estabelece com as sensaes
do corpo. Posteriormente, Plato faz uma sntese dessas doutrinas: no Timeu,
alm de descrever os ciclos fisiolgicos da respirao e da nutrio, o filsofo
mostra como se d a ligao corpo-alma e onde se fixam os laos da vida. Pretendemos mostrar, ento, como Plato, neste dilogo, concebe a ligao entre o
corpo e a alma, tanto no estado de sade quanto no de doena.
Sobre a concepo platnica de doena da alma nos baseamos nos seguintes pontos:

Doutorando do Departamento de Filosofia da PUC-Rio.

Cadernos de Atas da ANPOF, no 1, 2001.

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1 - h na obra de Plato uma reflexo original sobre a relao corpoalma tanto do ponto de vista estritamente filosfico quanto daquele relacionado aos estados de sade e doena;
2 - o conceito de doena no Timeu diz respeito a um desequilbrio entre
alma e corpo. A sade do corpo depende da sade da alma e vice-versa.

Chambry, um dos tradutores do Timeu divide o dilogo em trs partes:


19a - 27c - mito de Atlntida;
27c - 69a - formao do mundo;
69a - fim - formao da alma e corpo do homem.

H na terceira parte do dilogo uma fisiologia mdica propriamente dita.


Plato descreve as formaes anatmicas, os ciclos fisiolgicos, as vrias classes
de doenas (do corpo e da alma) e, por ltimo, tece algumas consideraes
teraputicas.
No Timeu, Plato combina a matemtica pitagrica com a fsica de Empdocles - os quatro elementos que formam o corpo - fogo, gua, ar e terra - so
representados espacialmente por figuras geomtricas compostas de tringulos,
que so expresses de uma essncia numrica. Todos os tringulos so derivados
de dois tipos bsicos: o issceles (dois lados iguais e dois ngulos iguais) e o escaleno (trs lados diferentes e trs ngulos diferentes). Do mais belo tringulo escaleno (aquele cujo lado menor a metade da hipotenusa) deriva o tringulo retngulo, formado a partir de seis tringulos escalenos deste tipo.
Com os tringulos retngulos assim obtidos formam-se ento os seguintes slidos: tetraedro, octaedro e icosaedro que correspondem respectivamente
aos elementos: fogo, ar e gua. Quando os corpos compostos destes elementos
se decompem possvel o re-arranjo dos tringulos retngulos. Assim, de dois
elementos fogo forma-se um elemento ar. De dois elementos ar mais um elemento fogo forma-se um elemento gua.
O hexaedro que representa o elemento terra composto com os tringulos issceles.
Plato atribui a estes quatro elementos funes anlogas quelas que os
humores desempenham na medicina hipocrtica. Segundo o tratado hipocrtico

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Da Natureza do Homem (final do sculo V a.C.) o corpo humano possui quatro


humores - sangue, flegma (muco), bile amarela e bile negra. A sade depende
da justa-proporo dos humores e a doena deriva do isolamento de um deles
em um stio orgnico. Esta doutrina mdica, conhecida como Teoria Humoral, foi
a base da fisiologia mdica at o Renascimento.
A Teoria Humoral combina duas doutrinas anteriores: uma do incio do
sculo V a.C. - provavelmente a primeira doutrina mdica ocidental, elaborada
por Alcmon de Crotona que afirmava ser o estado de sade resultante da isonomia das dynameis do corpo e o estado de doena derivado da monarquia de
uma delas; a outra, elaborada em meados do sc. V a.C., a teoria cosmolgica
das quatro razes de Empdocles.
Plato dir, no Timeu, que o estado de sade depende do equilbrio entre
os quatro elementos e que a doena decorre de uma desarmonia entre eles. Na
definio do binmio sade-doena Plato se refere tambm a certos humores
como a bile e o flegma quando descreve o mecanismo fisiopatolgico de algumas doenas.
Na Repblica Plato havia dividido a alma em trs partes, no Timeu ele
localiza no corpo cada uma delas. Inicialmente o filsofo distingue uma poro
imortal e outra mortal. A primeira est localizada na cabea - a alma racional. A
segunda, localizada no tronco, se subdivide em duas outras: a poro torcica
situada no corao - sede da coragem e a poro abdominal situada no fgado sede dos desejos. Estas duas ltimas esto separadas pelo diafragma - msculo
que divide o tronco em dois segmentos.
Embora separadas anatomicamente, as partes da alma se comunicam.
possvel, ento, que a alma racional exera o comando sobre as demais partes. O Fgado caracterizado por Plato como uma espcie de espelho liso e
brilhante capaz de refletir o pensamento emanado da razo. Assim, a alma
racional pode infundir temor na alma concupiscente atravs do amargor prprio do fgado que adquire uma cor biliosa e um aspecto spero. Da razo
pode tambm advir um sopro doce que proporciona alegria e serenidade
poro da alma situada na regio heptica lhe permitindo entregar-se ao sono
e adivinhao.

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A bile seria portanto o humor envolvido na doena da relao corpo-alma,

o que mais tarde ser tematizado no Problema XXX, 1. Neste pequeno texto
pertencente a tradio aristotlica, a melancolia atribuda ao excesso de bile
negra. O homem melanclico possui, por natureza, uma preponderncia constitucional do humor melanclico. Mas, se a alterao da bile negra for qualitativa,
prossegue o autor deste escrito, produzem-se as enfermidades melanclicas
como a epilepsia, as fobias, a depresso e o furor.
Plato descreve no Timeu dois ciclos fisiolgicos: o da respirao e o da
nutrio.
Ciclo da Respirao:
Principia com a expirao - sada de ar pelo segmento ceflico (boca e nariz) e, concomitantemente, entrada do mesmo volume de ar pelos poros do corpo.
Este duplo mecanismo est de acordo com a fsica platnica visto que nela no
possvel a existncia do vazio. Em um segundo momento ocorre a sada de ar do
trax atravs dos poros e a entrada compensatria de ar pela inspirao.
A causa fsica destes dois movimentos respiratrios deve-se a:
1- o ar se aquece no foyer interior (os octaedros do ar se misturam aos
tetraedros do fogo); 2- o ar aquecido sai pelos poros da pele, pela boca
e nariz; 3- h o preenchimento do vazio interior pela entrada de ar fresco
proveniente do ambiente exterior.

Ciclo da Nutrio
1- as partculas do fogo postas em movimento pelo foyer interior arrastam
as partculas slidas e lquidas provenientes da digesto dos alimentos;
2- no interior dos vasos estas partculas (slidas e lquidas) misturadas s
partculas do fogo tomam a cor vermelha;
3- o sangue assim constitudo restitui as perdas do organismo suprindo as
lacunas com partculas segundo a lei dos semelhantes.

O funcionamento tanto dos ciclos csmicos quanto dos ciclos fisiolgicos


obedecem a dois princpios fsicos:

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1- a fora de radiao que no Cosmo provm do Sol e no Microcosmo


(seres vivos) do foyer interno;
2- a fora de atrao dos semelhantes que depende tanto no Cosmo
quanto nos seres vivos da afinidade entre as partculas elementares.
Diferentemente dos ciclos csmicos que se desenvolvem continuamente,
os ciclos fisiolgicos so transitrios, sua durao vai depender dos tringulos
primitivos, cuja natureza varia de um indivduo para outro e, num mesmo indivduo, ao longo dos perodos da vida, desde o nascimento at a morte.
Segundo Plato ao nvel da medula que se fixam os laos da vida. Alma
e corpo esto a unidos. Os tringulos primitivos, misturados entre si numa certa
proporo, so os prprios elementos constituintes da medula, semente universal de toda espcie sujeita morte. Dela se originam todas as outras partes do
corpo. A quantidade de medula presente num stio corporal est em relao
direta com a poro de alma a ela associada. Por esta razo, quando Plato
descreve a formao dos ossos ele afirma que da quantidade de medula presente em cada um deles ir depender sua maior ou menor participao na inteligncia.
No Timeu, Plato utiliza os mesmos termos que o autor do tratado hipocrtico Do Regime para designar as revolues (perodos) da alma e as sensaes (aisthsies) que perpassam o corpo, isto , as impresses das coisas que o
acometem. Essas sensaes provocam certas perturbaes nos ciclos da alma
por ocasio da sua entrada no corpo, sendo mais deletrias que o avano e o

recuo da onda portadora do alimento.2 Assim sendo, os abalos decorrentes da


soma desses fatores impossibilitam tanto a revoluo do Mesmo, quanto a revoluo do Outro. Em virtude de todos esses acidentes, agora como no princpio,

a alma comea por ser desprovida de inteligncia, quando se v ligada a um


corpo mortal.3
Plato descreve no Timeu as doenas do corpo e as da alma. As primeiras
se subdividem em trs classes:

2
3

PLATO. Timeu, 43 b.
Idem, ibidem, 44 a-b.

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1- doenas que resultam do desequilbrio entre os elementos constitutivos do corpo - fogo, gua, ar e terra;
2- doenas que resultam da corrupo da medula (as mais graves), ossos, carne e nervos;
3- doenas causadas pelo ar, pelo flegma ou pela bile. Se a bile penetrar
na medula ela dissolve os laos que prendem a alma ao corpo, o que significa a
dissoluo dos tringulos elementares que so tanto a matria do sensvel quanto do inteligvel, visto que a alma para conhecer precisa conter elementos do
sensvel pois, como j observamos, s o semelhante conhece o semelhante.
Doenas da Alma: derivam de distrbios do corpo. So denominadas por
Plato de demncia ou desrazo e se subdividem em loucura (mana) e ignorncia (amatha).
Antes de preconizar o tratamento adequado para as afeces que atingem o corpo e a alma, Plato assinala que deve-se observar a proporo entre
alma e corpo. Uma alma superior que habita um corpo dbil, dedicando-se ao
estudo e s investigaes, ou ento ao ensino e erstica, provoca neste ltimo
o surgimento de certas molstias. Ocorre o inverso quando o corpo forte e a
alma possui um baixo grau de inteligncia: prevalecem os desejos que visam
alimentar o corpo em detrimento daqueles que engendram, na alma, a sabedoria; do que resulta a ignorncia, a pior doena que pode acometer a alma.

Concluso

A percepo platnica a respeito do binmio sade-doena vai alm daquela apresentada pelos autores hipocrticos que viam a doena como restrita
ao corpo. No Timeu, Plato afirma que h uma interdependncia entre alma e
corpo; a alma, que d vida a um corpo, estabelece com este uma ligao orgnica que s se desfaz com a morte. No possvel, ento, pensar as doenas
que afetam a alma como circunscritas a esta ltima. Como tambm o inverso
no possvel, visto que as doenas do corpo atingem em alguma medida a
alma.

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