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XX Congresso da Associao Nacional de Pesquisa e Ps-Graduao em Msica - Florianpolis - 2010

Elementos da Msica Estocstica em Achorripsis de Iannis Xenakis


Danilo Rossetti
Universidade Estadual Paulista (UNESP)
danilo_rossetti@hotmail.com
Resumo: A obra Achorripsis (1956-57) de Iannis Xenakis se insere em seu perodo composicional
conhecido como msica estocstica livre, e foi concebida a partir da seguinte questo colocada pelo
compositor: Qual o mnimo de relaes lgicas necessrias para a construo de um processo
musical? (XENAKIS, 1992, p. 16). Neste artigo, procura-se apontar e discutir alguns pontos nos quais
Xenakis emprega o mtodo estocstico nesta composio. So abordados temas relacionados
formalizao e distribuio dos eventos sonoros ao longo do tempo; alm de questes referentes
realizao musical propriamente dita, tais como instrumentao, duraes, densidades, texturas e
andamentos. So abordadas tambm as definies tericas sobre a msica estocstica formuladas no
artigo La Crise de la Musique Srielle, de 1955.
Palavras-Chave: Iannis Xenakis, Achorripsis, msica estocstica, serialismo.

1. Introduo
A msica estocstica objeto de minha pesquisa de Mestrado junto
Universidade Estadual Paulista, referente s tcnicas de composio que surgiram ou
sofreram transformaes a partir de uma crtica ao serialismo integral de cunho pontilhista e
afigural, do fim dos anos 1940 e incio dos anos 1950. O serialismo integral foi
primeiramente utilizado pelos compositores Olivier Messiaen, em sua obra Modes de Valeurs
et dIntensits (1949), para piano; e Karel Goeyvaerts, em Sonate (1950-51), para dois pianos.
Nos anos seguintes, esta tcnica foi adotada tambm no ambiente eletrnico, atravs de
compositores tais como Herbert Eimert, Henri Pousseur e Karlheinz Stockhausen, que
trabalhavam no Estdio de Colnia.
Analisamos Achorripsis, obra musical discutida neste presente artigo, em A
Crise da Msica Serial Segundo Iannis Xenakis, trabalho de Iniciao Cientfica financiado
pela FAPESP. A escolha desta obra se deu por Xenakis utilizar tcnicas composicionais
pertencentes msica estocstica. Ademais, muitas destas tcnicas foram utilizadas em
composies suas posteriores, tais como ST/4, ST/10 e ST/48. Achorripsis foi escrita entre
1956 e 1957, dois anos aps o compositor ter escrito o artigo La Crise de la Musique
Srielle. Esta obra segue os preceitos tericos que esto presentes neste artigo citado.
2. Concepo da msica estocstica
Iannis Xenakis nasceu em Braila na Romnia em 1922 (era filho de pais gregos) e
faleceu em Paris em 2001. Alm de msico teve formao como engenheiro, sendo que

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tambm realizou diversos trabalhos nesta rea. Durante a Segunda Guerra Mundial, teve que
fugir da Grcia por estar envolvido com movimentos polticos de esquerda (nesta poca houve
a ascenso do fascismo no Grcia por parte do governo). Refugiou-se ento em Paris e
comeou a trabalhar como arquiteto no escritrio de Le Corbusier, lugar onde desenvolveu
grandes projetos arquitetnicos, dentre eles o Pavilho Philips de Bruxelas.
Nesta mesma poca, tinha aulas de composio com Olivier Messiaen. Este,
observando que Xenakis tinha grandes conhecimentos matemticos, aconselhou-o a seguir o
seu prprio caminho dentro da composio musical, sem preocupar-se com a tradio e
tampouco sem limitar o seu pensamento ao serialismo integral ou ao contraponto barroco.
Xenakis, a partir da, desenvolveu seu prprio pensamento musical ancorado na matemtica e
na estatstica, com o intuito de produzir sonoridades novas e autnticas.
Em 1955, escreveu o artigo La crise de la musique srielle ( A crise da msica
serial ), que foi publicado na revista Gravesaner Bltter n1, uma compilao de textos sobre
msica, elaborada pelo maestro alemo Hermann Scherchen. Neste artigo, Xenakis descreve
suas idias composicionais e as confronta com o serialismo integral, que era adotado, entre
outros, pelos compositores do Estdio de Colnia, tais como Karlheinz Stockhausen, Herbert
Eimert e Henri Pousseur. Discute, por um lado, os ganhos incorporados por esse tipo de
composio, mas, por outro, discorre sobre seu esgotamento.
Segundo Xenakis, mesmo com a utilizao do serialismo integral que primava
pelo controle absoluto do material musical, sempre haveria parmetros do som que seriam
incontrolveis. Alm disso, para ele, as composies de Messiaen baseadas neste mtodo
puseram um ponto final em sua evoluo.
Xenakis ento prope um novo mtodo composicional, a msica estocstica, que
est baseado na matemtica e em clculos combinatrios o qual, segundo ele, representaria o
mundo contemporneo em que vivemos. Sugere teoricamente uma sonoridade de massas e
nuvens de sons, tal que a independncia entre estes sons seja total e no haja qualquer espcie
de hierarquia entre eles. Estes fenmenos seriam organizados por parmetros tais como
densidades, graus de ordem e taxas de mudana. Neste perodo escreveu obras importantes
como Metastasis (1953-54), Pithoprakta (1955-56) e Achorripsis (1956-57) utilizando estes
procedimentos estocsticos.
Xenakis explicou, numa carta a Hermann Scherchen a respeito da concepo de
sua obra Pithoprakta (XENAKIS, 1994, pp. 44-45)1 a transformao dos elementos harmonia
e contraponto, que passam a ser uma densidade de freqncias variveis no tempo. Para o
compositor, a dialtica existente entre harmonia e contraponto j havia se esgotado em suas

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formas tradicionais, ou seja, sua sntese no apresentava nada de realmente novo. Assim, por
essa razo, esses dois conceitos (contraponto e harmonia) passam a assumir uma nova forma
de organizao dentro da msica estocstica.
3. Achorripsis: Msica estocstica, Lei de Poisson e a sua matriz
Achorripsis uma obra para 21 instrumentos que foi escrita por Xenakis entre
1956 e 1957. Mais especificamente, foi a terceira pea escrita por ele em que utilizou o
mtodo composicional conhecido como msica estocstica. Citando um trecho escrito pelo
prprio Xenakis em Formalized Music, o manuseio das tcnicas composicionais pertencentes
msica estocstica o levaram a formular a seguinte questo, que foi o mote para a realizao
de Achorripsis: Qual o mnimo de relaes lgicas necessrias para a construo de um
processo musical? (XENAKIS, 1992, p. 16)2.
Devido a esta problemtica, tende-se a afirmar que esta obra situa-se num limite
mnimo de organizao, quer dizer, est situada na fronteira entre a ordem e a desordem
(MALT, 1991, p. 32). Pode-se dizer tambm que este um dos primeiros passos realizados
por um compositor no que diz respeito pesquisa dos limites de organizao dentro da
composio musical.
Em Achorripsis, Xenakis utilizou a lei de Poisson3 para racionalizar o processo de
construo da matriz (ou molde Figura 1) sobre a qual a msica foi escrita, ou seja, utiliza
esta lei estatstica como um esquema de formalizao musical.

!
Fig. 1: Matriz de Achorripsis desenhada por Xenakis (XENAKIS, 1992, p. 28).

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Para a realizao desta matriz, Xenakis atribui um valor de ! = 0,6, sendo que ela
possui 7 linhas X 28 colunas. Ao se aplicar a frmula da distribuio de Poisson, chegaremos
aos seguintes resultados, que definem a quantidade de eventos nulos, simples, duplos, triplos
e qudruplos que existiro ao longo da pea, totalizando 196 clulas:

P0 =

0.6 0 "0.6
e = 0.5488; e assim, da mesma forma:
0!

P1 = 0.3293; P2 = 0.0988; P3 = 0.0198; P4 = 0.0030; e P5 = 0.00044.

!
!

4. Instrumentao, densidades, durao e andamentos


!
!
!
Xenakis atribuiu s linhas da matriz a instrumentao de Achorripsis. Para cada

uma das 7 linhas, definiu um grupo diferente de instrumentos, os quais possuam timbres e
principalmente texturas diferentes. A disposio dos instrumentos feita por Xenakis no
respeita a disposio tradicional das partituras de orquestra. Na verdade, os instrumentos esto
agrupados em classes de timbres (flautas, obos, cordas em glissandi, percusso, cordas em
pizzicatti, metais, e cordas em arco), que representam diferentes tipos de texturas. Os grupos
contm os seguintes instrumentos:

No grupo das flautas, tem-se a flauta, o pcolo, o clarinete em Mi! e o clarinete baixo;

no grupo dos obos tem-se o obo, o fagote e o contrafagote;

no grupo dos metais tem-se dois trompetes e um trombone;

no grupo da percusso tem-se um xilofone, woodblocks e uma caixa;

e finalmente nas cordas, tem-se trs violinos, trs violoncelos e 3 contrabaixos, que
podem produzir trs tipos de texturas, diferenciadas por sua tcnica de execuo: arco,
glissando e pizzicatto.
A matriz (Figura 1) fornece informaes referentes densidade dos eventos em

cada clula, no decorrer da obra. Indica trechos em que haver maior quantidade de
instrumentos tocando e outros em que haver menos. Existem at trechos em silncio, como
as colunas 8 e 24. H cinco tipos de densidades de eventos: evento nulo, evento simples,
evento duplo, evento triplo e evento qudruplo.
No que diz respeito durao total da composio, Xenakis estabeleceu 7
minutos. Por conseqncia, cada clula atribuda a durao de 15 segundos (420 segundos
/ 28 clulas). Posteriormente, ao definir o andamento da pea em h = 52, chega-se ao valor de
6,5 compassos por clula, sendo que um compasso 2/2, a este andamento, tem a durao de
2,3 segundos. Com relao densidade dos eventos, Xenakis especificou que a densidade de

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um evento simples deveria ser de cinco sons por compasso (com exceo dos glissandi de
arcos, que produzem sons que, com um ataque, podem produzir alturas diversas). Portanto:

cada clula de evento simples ter uma densidade mdia de 32,5 sons (5 X 6,5);

cada clula de evento duplo ter uma mdia de 10 sons por compasso, e ter uma
densidade mdia de 65 sons;

cada clula que representa um evento triplo ter uma mdia de 15 sons por compasso,
e uma densidade mdia de 97,5 sons;

e finalmente cada clula que representa um evento qudruplo ter uma mdia de 20 sons por
compasso, e uma densidade mdia de 130 sons.

N de eventos

Sons por compasso

Densidade mdia de sons por clula

simples

32,5 (5 X 6,5)

duplo

10

65

triplo

15

97,5

Qudruplo

20

130

Tab. 1: Densidades de sons por clula.

O nmero circulado dentro de cada clula da matriz (Figura 1) refere-se


quantidade de eventos especificamente existentes naquela clula. Na realidade, a quantidade
de eventos simples por clula varia entre 2,5 e 6,5; a quantidade de eventos duplos varia entre
8,5 e 11,5; e a quantidade de eventos triplos varia entre 14 e 17. A mdia aritmtica dos
eventos que vai se aproximar do valor designado por Xenakis, presente na Tabela 1. Todos
os valores referentes aos diferentes eventos esto listados na Tabela 2, que pode ser vista
abaixo:
Eventos simples

Eventos duplos

4.5 + 6 + 5.5 + 5 + 4 + 5.5 + 2.5 + 5 + 6.5 +

9 + 10 + 9.5 + 10.5 + 10 + 11.5 + 9 + 9.5 +

4.5 + 5.5 + 4 + 5 + 6 + 4.5 + 5 + 3.5 + 4.5 +

8.5 + 10 + 11.5 + 10.5 + 10 + 10 + 10 + 10.5

5 + 6.5 + 5 + 5 + 4 + 3.5 + 6.5 + 4.5 + 6 + 6

+ 11 + 10 + 9

Eventos triplos
14 + 17+ 15 + 16

+ 4 + 4 + 5 + 6.5 + 6 + 4 + 3.5 + 5 + 3.5 + 6


+ 4.5 + 4 + 5 + 5.5 + 4.5 + 5 + 4 + 5.5 + 3.5
+ 4 + 6.5 + 5 + 5.5 + 4.5 + 5 + 6.5 + 5 + 6 +
6.5 + 3.5 + 4.5 + 5 + 4.5 + 4 + 6 + 6

Total = 321.5

Total = 190

Total = 62

Mdia = 321.5/65 = 4.95

Mdia = 190/19 = 10

Mdia = 62/4 = 15.5

Tab. 2: Mdia de densidades de eventos simples, duplos e triplos.

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A tarefa de distribuir a localizao dos eventos nulos, simples, duplos, triplos e


qudruplos dentro da matriz de Achorripsis no respeitou nenhuma formalizao estatstica,
no entanto esta atividade est longe de ser algo simples conforme comenta Linda Arsenault:
A condio de alocar 196 eventos de acordo com as
imposies, tanto das colunas como das linhas, adiciona uma enorme
dimenso de dificuldade para a tarefa de espalhar os vrios tipos de eventos
nos seus concomitantes nmeros verticais e horizontais, que devem refletir
os nmeros finais por distribuio. ARSENAULT, 2002 p. 71).

O prprio Xenakis, em Formalized Music, tece comentrios a respeito da


dificuldade de realizao desta tarefa:
um trabalho de pesquisa paciente que explora todas as
faculdades criativas instantaneamente. Esta matriz como um jogo de
xadrez para um nico jogador, que deve seguir certas regras do jogo para um
prmio, em que ele mesmo o juiz. Este jogo de matriz no tem estratgia
nica. No nem mesmo possvel extrair quaisquer objetivos ponderados.
muito geral e incalculvel pela razo pura. (XENAKIS, 1992, p. 32).

5. Consideraes finais e anlise dos resultados


Achorripsis uma obra de Xenakis que foi realizada de acordo com o mtodo da
msica estocstica, conforme a teoria que o prprio compositor definiu em seu artigo La
crise de la musique srielle. O compositor usa modelos estatsticos com o intuito de gerar
dados e informaes que, num segundo momento, so transformados em msica, sempre
havendo uma liberdade intuitiva nesta tarefa. Estes modelos estatsticos esto presentes tanto
no processo de formalizao da obra (como vimos anteriormente), como na definio dos
pontos de ataque das notas dos instrumentos, na durao e altura das notas, e na durao e
extenso dos glissandi dos instrumentos de arco (temas que no so discutidos neste pequeno
artigo).
Com relao distribuio das alturas das notas, h uma busca como se pode
encontrar no artigo La crise de la musique srielle por uma sonoridade que resulte numa
sensao de superfcie ou textura de sons independentes, e que formem uma nuvem de sons.
Para que isso ocorra, os sons musicais no devem ter relao de hierarquia entre si ao longo
do tempo. Esta textura de sons pretendida por Xenakis se assemelha ao espectro do rudo
branco5.

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Numa escuta da obra, nota-se que ela se revela como uma sucesso de diferentes
texturas que apresentam diferenas constitutivas. A constituio destas texturas varia de
acordo com os instrumentos presentes e as tcnicas de execuo que esto sendo utilizadas.
Texturas lisas podem ser percebidas nos glissandi dos instrumentos de cordas, e tambm no
som das flautas, obos e clarinetes; enquanto que texturas pontilhistas ocorrem nos pizzicatti
das cordas, e tambm nos eventos percussivos. Essas texturas, por sua vez, se caracterizam
por ter diferentes densidades de eventos. A evoluo temporal destas densidades pode ser
acompanhada atravs do grfico a seguir:
Densidade de eventos

colunas no tempo

Fig. 2: Densidade de eventos por clula

Observa-se que existem dois momentos de silncio ao longo da pea: o primeiro


na clula 7, e o segundo na clula 23. Encaramos estes momentos como uma possvel diviso
formal de Achorripsis. A primeira parte corresponde s clulas de 1 a 7, que chamaremos de
A. A segunda parte compreende as clulas de 9 a 23, que chamaremos de B. A terceira parte,
que retoma as caractersticas de A, funciona como um espelho das caractersticas que ouve-se
no incio da pea, por isso a chamaremos de A. H, desta forma, uma indicao de uma forma
espelhada, na qual existe no incio uma sonoridade de baixa densidade que evolui para uma
textura complexa de grande densidade que, no final da pea, procura recuperar a sonoridade
inicial.

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Referncias
ARSENAULT, Linda. Iannis Xenakiss Achorripsis : The Matrix Game", in HARLEY,
James. In memoriam Iannis Xenakis, Computer Music Journal vol. 26 n1, Cambridge
(Massachusetts), MIT, 2002, pp. 58-72.
MALT, Mikhail. Trois aspects de formalisation dans Achorripsis de Iannis Xenakis, mmoire
de DEA, Paris, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales/Ecole Normale
Suprieure/IRCAM, 1991.
MENEZES, Flo. A acstica musical em palavras e sons, Ateli editorial, So Paulo, 2004.
ROSSETTI, Danilo. A crise da msica serial segundo Iannis Xenakis, Trabalho de Iniciao
Cientfica, FAPESP/Instituto de Artes - UNESP, So Paulo, 2009.
XENAKIS, Iannis. La Crise de la Musique Srielle (1955), in XENAKIS, Kleta crits,
LArche, Paris, pp. 39 a 43, 1994.
_______________. Lettre Hermann Scherchen (1956), in XENAKIS, Kleta crits,
LArche, Paris, 1994, pp. 44-45.
_______________. Achorripsis fr Orchester, Bote & Bock, Berlim, 1958 (partitura).
_______________. Formalized Music Thought and mathematics in composition, Pendragon
Press, Stuyvesant NY, 1992.
_______________. Kletha crits, textes runis par Alain Galliari, LArche, Paris, 1994.
Notas
1

Xenakis, Lettre Hermann Scherchen (1956), in Xenakis (1994, pp. 44-45).

! What is the minimum of logical constraints necessary for the construction of a musical process? Xenakis,
(1992, p.16).!
3
! Lei de Poisson, em estatstica, descreve as probabilidades de um certo nmero de ocorrncias num dado
2

intervalo, espao, ou campo contnuo. Determina, por exemplo, a probabilidade da ocorrncia de um certo
nmero de chamadas telefnicas por minuto, de clientes por hora, de acidentes por dia, de defeitos por metro
quadrado de tecido, etc.
A frmula da lei de Poisson expressa pela equao:

"k #k
Pk = e
k!

!
!

na qual P representa a probabilidade de um evento ocorrer, k identifica o evento, ! refere-se densidade ou


mdia de ocorrncias de um evento, e e corresponde base dos logaritmos naturais, cujo valor
aproximadamente 2.718.
"! P representa a probabilidade de ocorrer de um evento nulo, P de um evento simples, P de um evento
0
1
2
!
duplo, P3 de um evento triplo, P4 de um evento qudruplo, e P5 de um evento quntuplo.
5
Rudo branco caracteriza-se por uma distribuio uniforme do espectro, em que o mesmo tanto de energia pode
ser encontrado entre duas quaisquer freqncias de distancia fixa entre si, independentemente de sua localizao
no campo das alturas (como por exemplo, entre 200
! 400 Hz e 5000 5200
! Hz). O rudo branco estende-se,
pois, com densidade!de energia espectral constante,
por
toda
a
gama
das
freqncias
audveis. Exemplo de rudo
!
branco , na natureza, o som do mar e, nas mquinas, o motor de avio ou o da televiso fora de sintonia.
(Menezes, 2004, pp. 26 e 27).