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DESARROLLO FSICO Y MOTOR:

Crecimiento y cambios fsicos. Cambios internos. Desarrollo de las


habilidades motoras. Salud, enfermedad y accidentes
Crecimiento y cambios fsicos. Cambios internos.
LA TALLA Y LAS PROPORCIONES NORMALES
Los nios crecen ms lentamente entre los 7 y los 11 aos de edad que lo que crecieron en los aos anteriores
o que lo que crecern unos pocos aos despus. Ms lentamente se refiere a la tasa de un aumento, porque
un nio de 8 aos normal ya pesa 25 kg, de modo que un aumento de ms de 2 kg no se nota tanto.
El crecimiento vara, ya que depende de los genes, el gnero y la nutricin. Por lo general, cada ao desde los
7 hasta los 11, los nios bien nutridos aumentan de 2 a 3 kg y mide sobre los 1,37 m de altura. Obviamente,
los nios que estn mal nutridos o subnutridos aumentan menos de peso. En esta etapa pasa lo siguiente:

Se enferman menos
No es habitual la fiebre
Menos resfriados
Se golpean o se lastiman menos
Adelgazan
Sus miembros se alargan
Las proporciones corporales cambian
Los msculos se fortalecen
Aumentan la capacidad pulmonar

CRECIMIENTO Y DESARROLLO FISIOLGICO


Aunque los cambios cotidianos tal vez no sean obvios, llegan a constituir una diferencia sorprendente entre
los nios de seis aos de edad, que an son pequeos, y los de 11 aos, muchos de los cuales empiezan ahora
a parecerse en el adulto. Las chicas conservan algo ms tejido graso que los chicos, caractersticas que
persistiran durante toda la niez.
DESARROLLO MOTOR Y JUEGO FSICO
Los nios siguen fortalecindose, hacindose ms rpidos y adquiriendo una mejor coordinacin y les
complace mucho someter a prueba su cuerpo y aprender nuevas habilidades.
Si se encontrara a un par de escolares forcejeando, difcilmente podra decirse si estn peleando o jugando,
salvo por la expresin de sus rostros. Cerca de 10 por ciento de la actividad libre de los colegiales durante los
recreos en los primeros grados es juego brusco, vigoroso que consiste en luchas, patadas, volteretas,
forcejeos y, en ocasiones, persecuciones, las cuales suelen acompaarse de risas y gritos. Esta clase de juego
alcanza su punto mximo en la niez intermedia; la proporcin normalmente disminuye en cerca de 5 por
ciento a los 11 aos de edad. Cuando los nios superan la fase del juego brusco y empiezan a realizar juegos
que tienen reglas, muchos se concentran en deportes organizados, dirigidos por adultos.
COMIENZA LA PUBERTAD
La fuerza de la pubertad son consecuencias del aumento de produccin hormonal, lo que provoca numerosos
cambios corporales. En esa dcada tambin aumentan de manera significativa la grasa corporal y los
msculos.

Las hormonas
Docenas de ellas afectan todos los aspectos del crecimiento y el desarrollo. La produccin de muchas
hormonas dentro del cuerpo comienza en la base del cerebro, en un rea llamada hipotlamo. Una seal
bioqumica del hipotlamo estimula la hipfisis, localizada cerca del hipotlamo. La hipfisis produce
hormonas que estimulan las glndulas suprarrenales (dos glndulas pequeas situadas de los riones en
ambos lados del torso).En la pubertad, la hiptesis tambin activa las gnadas, es decir, las glndulas
sexuales(los ovarios en las mujeres y los testculos en los varones). Estas son las primeras partes del cuerpo
que aumentan de tamao en la pubertad. En las nias, los cambios en los ovarios son invisibles; en los
varones, el escroto, que contiene los testculos, aumentan de tamao y cambia del color rojo al rosa.
Cundo comienzan los cambios?
Ya vimos que los cambios visibles de la pubertad son desencadenados por una secuencia invisible de
produccin de hormonas, que comienza normalmente un ao o ms antes de que aparezca el vello pbico.
Pero qu pone en marcha a las hormonas? Sabemos que la edad de la pubertad es muy variable: los nios
normales comienzan a advertir los cambios corporales a veces entre los 8 y los 14 aos de edad. Las nias
tienden a comenzar la pubertad antes que los nios; muchas nias de sptimo grado son ms altas que sus
compaeros de clase. Alrededor de los 10 aos, en una o dos nias de un aula ya es visible el desarrollo de las
mamas y comienzan a crecer hasta la altura tpica de una mujer. En los ltimos aos, la edad de la pubertad ha
disminuido, ms para los nios que para las nias.
La grasa corporal
La grasa corporal tambin influye en la edad de la pubertad. En general, los individuos fornidos experimentan
la pubertad antes que aquellos que son ms altos y ms delgados. Las mujeres que tienen poca grasa corporal
(sea porque estn muy mal alimentadas, sea porque son deportistas) menstran despus y con menos
regularidad que el promedio de nias. En los dos sexos, deficiencias crnicas en l alimentacin reducen la
grasa corporal y en consecuencia retrasan la pubertad varios aos.
Los cambios biolgicos
Aunque la pubertad comienza a diferentes edades