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A QUESTO DA VERDADE E O NEOPRAGMATISMO

Etinete A. do Nascimento Gonalves*


I - Introduo
Este estudo pretende desenvolver uma reflexo acerca dos enunciados do pragmatismo contemporneo, tambm denominado neopragmatismo, a partir das premissas do
pensador norte-americano Richard Rorty, no que diz respeito questo da verdade. Tais
premissas sero confrontadas com a contribuio de outras perspectivas filosficas emanadas de diferentes autores.
Um elemento que une as concepes desses autores seu ncleo de referncia terica, baseado na teoria marxista. Uma vez articulados, os diferentes pontos de vista
podero subsidiar a formulao de uma anlise mais aprofundada sobre o neopragmatismo como corrente filosfica que, atualmente, marca a cultura contempornea.
Ser preciso, primeiramente, relacionar o pragmatismo a essa mesma cultura, de
modo a estabelecer as identidades existentes entre ambas as perspectivas. O questionamento s metanarrativas, uma das caractersticas da cultura ps-moderna, ser um ponto
de partida, pois o neopragmatismo compartilha da constatao de que o projeto de modernidade entrou em declnio e celebra a pluralidade de narrativas.
Em seguida, tomaremos o tema da verdade, fazendo um breve levantamento do
pensamento de Richard Rorty, a fim de confront-lo com as anlises de autores que refutam a noo de que a verdade um dado que deveria ser substitudo pela utilidade.
Abordaremos as relaes entre verdade, culturas e moralidade, colocando em
questo o relativismo. Discutiremos, ainda, o posicionamento poltico de Richard Rorty,
que faz uma opo inflexvel pelo liberalismo como modo de superar a crueldade humana e suscitar atitudes de solidariedade.
Por fim, veremos a necessidade e a importncia da verdade usando a metfora dos
mapas para que seja possvel percorrer caminhos seguros.

Doutora em Educao (UERJ); Mestre em Histria da Arte (UFRJ); Analista de Medidas Educacionais
(Fundao Cesgranrio); Coordenadora Comunitria (CAP/PUC RJ Teresiano)

II. Neopragmatismo: o questionamento s metanarrativas


Um primeiro aspecto a ressaltar vem a ser o eixo de compreenso da realidade baseado em jogos de linguagem. Nessa linha de entendimento, alega-se que as narrativas
unificadas que buscavam dar coeso a concepes sobre fenmenos, sobre a sociedade e
sobre o prprio ser humano perderam fora e legitimidade.
Diante da imensa quantidade de narrativas e do fluxo de informaes que circula
no mundo contemporneo, despertando novas tendncias e pontos de vista, todos reivindicando reconhecimento e espao de divulgao, tornou-se uma estratgia miditica dar voz e vez a todos os que tm voz, como sujeitos que tm espao de expresso,
mesmo que seja por poucos momentos.1 Assim, o mundo contemporneo espao polifnico, circulao de vozes e imagens, entrecruzamento de discursos fragmentados.
Eagleton, de forma crtica, tambm comenta essa virada contrria s narrativas:
Sonhos de ambiciosa mudana social eram denunciados como
grandes narrativas ilcitas, mais inclinadas a levar ao totalitarismo do que liberdade. (...) A micropoltica eclodiu numa
escala mundial. Uma nova fbula pica sobre o fim das fbulas
picas espalhou-se por todo o globo. De um extremo a outro do
planeta doente, havia chamados para abandonar o pensamento
planetrio. Qualquer coisa que nos unisse o que quer que fosse o mesmo seria danosa. Diferena era a palavra de ordem. 2
O neopragmatismo celebra essa anttese do mesmo e o esmaecimento das grandes
narrativas. Baseia-se na filosofia da linguagem para legitimar seu novo discurso unificador, em que nega as metanarrativas criando uma outra: a que afirma a no existncia
ou a impossibilidade de consider-las, porque preciso considerar as inmeras possibilidades de narrativas e, consequentemente, de verdades. No h verdades maiores, mas
lapsos de verdade, proliferao de pontos de vista, expanso de discursos, de acordo
com a comunidade que os enuncia. Aquilo que o pensamento neopragmatista nega se
transforma na prpria negao, ou seja, o decreto do fim das metanarrativas veio a se
tornar mais uma metanarrativa.
Para Fredric Jameson, por exemplo, a reflexo inicial a respeito do fim das metanarrativas, elaborada por Lyotard, no supunha um aniquilamento de narrativas ou um
1

Andy Warhol, um dos fundadores das Pop Art e artista que evidenciou a mercantilizao da arte denunciando-a em sua prpria obra, cunhou uma famosa expresso em que garantia que, no futuro, todos teriam
direito a quinze minutos de fama. Os quinze minutos, atualmente, so muito tempo na era da comunicao instantnea, de modo que at segundos passaram a ter validade para que o indivduo se sinta valorizado em uma sociedade massificada e opressiva, em que o valor da pessoa, em algumas circunstncias, est
associado a sua capacidade de aparecer e de consumir.
2
EAGLETON, Terry. Depois da teoria: um olhar sobre os estudos culturais e o ps-modernismo. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, pp. 74-75, grifo do autor.

repdio ao passado, sua total condenao ao esquecimento3. O que ele teria repudiado
efetivamente, seriam as de menor importncia, as filosficas, literrias e outras formas
de historiografia,4 dada a provisoriedade caracterstica desses estilos de narrativa.
A rejeio s metanarrativas ou o desencantamento com o projeto tradicional da
modernidade pode efetivamente ter ocorrido no Ocidente. No entanto, uma metanarrativa vem surgindo com um corolrio conservador: em um mundo de discursos fragmentados, em um extremo oposto, diferentes formas de fundamentalismo se organizam,
como elucida Eagleton:
no muito depois de alguns pensadores culturais terem proclamado que as grandes narrativas da histria estavam finalmente
esgotadas, uma dessas narrativas, particularmente feia, foi lanada na guerra entre o capital e o Alcoro ou alguma caricatura daquele texto.5
O crescimento do fundamentalismo, qualquer fundamentalismo que seja, sintoma da rejeio pasteurizao cultural e forma, mesmo que questionvel, de firmar
identidade em um mundo que celebra a diversidade, mas tenta homogeneizar a cultura.
Junto ao fundamentalismo como metanarrativa, avoluma-se a metanarrativa do pensamento nico, que tem como motor uma sociedade globalizada que unifica estilos de
vida, concepes e formas de organizao econmica e poltica. O decreto do fim dos
grandes questionvel, como as circunstncias presentes evidenciam. No possvel
estabelecer o fim de algo que aparentemente no se acabou, mesmo que lamentemos o
tipo de metanarrativa que hoje se faz predominante.
A despeito dessas evidncias, o neopragmatismo celebra o enfraquecimento do
projeto moderno por dele descrer e por dispensar suas energias utpicas. Est enfileirado, dessa forma, com outras correntes de pensamento que compem o discurso da psmodernidade. Rejeita qualquer hierarquizao entre reas do conhecimento, seja a proveniente da metafsica, seja a que est calcada em uma epistemologia. No entanto, ao
faz-lo, corre o risco de liquidificar e deformar o conhecimento.
Ao celebrar a diferena e a pluralidade de narrativas, ironicamente o neopragmatismo visa a apagar as distines entre imagem e realidade, verdade e fico, histria e
fbula, tica e esttica, cultura e economia, arte culta e arte popular, esquerda e direita

JAMESON, Fredric. Modernidade singular. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005,


005, op. cit., p. 12.
4
Idem
5
EAGLETON, 2005, op. cit., p. 82.

polticas6, pois so vistas como narrativas a serem consideradas de igual para igual.
Rorty confirma essa viso, salientando que no possvel admitir que exista uma parte
da cultura mais bem ajustada ao mundo do que as demais, colocando uma srie de atividades humanas em p de igualdade, como pode ser verificado quando afirma haver igualdade
no domnio da crtica literria, para a histria, para a fsica, a
qumica, para o discurso dos encanadores, para todos os tipos
de discurso de fato. No necessrio fazer discriminao na
matria. Devemos dizer a mesma coisa das relaes entre pensamento, linguagem e realidade em todas as dimenses da cultura. Se um discurso tem a faculdade de representar o mundo,
ento todos os discursos tm essa faculdade. Se um est ajustado ao mundo, todos os outros igualmente esto.7
a linguagem que estrutura os discursos e a linguagem, para Rorty, arbitrria.
Por isso, no possvel dar relevo a um determinado campo do conhecimento e desprezar outro, por ser do senso comum, por exemplo. Ele tambm chama a ateno para o
fato de haver um olhar de discriminao para discursos que no estariam vinculados a
um conhecimento objetivo. Caso no houvesse discriminao, a metfora de que apenas
determinados discursos representariam o mundo, atingindo um conhecimento objetivo,
seria inofensiva.8
O enunciado filosfico desenvolvido por Rorty defende que a linguagem no pode
ser fracionada em diferentes partes e que no possvel afirmar que algumas possuem
funo representativa que outras no tm. 9 Todas as narrativas tm seu lugar. Para ele,
a linguagem uma adaptao da realidade, no a realidade em si mesma, e as palavras
so como ferramentas que descrevem a realidade. Alm disso, ele afirma que nenhum
organismo, humano ou no, est mais ou menos em contato com a realidade do que
qualquer outro organismo.

10

Isso significa validar qualquer expresso que tente des-

crever, a seu modo, a realidade.


No entanto, Rorty exclui as questes tradicionais da metafsica e da epistemologia, considerando-as desprezveis, pois elas no tm nenhuma utilidade social 11, o que

EAGLETON, 2005, op. cit., p. 82.


ENGEL, Pascal & RORTY, Richard. Para que serve a verdade? So Paulo: UNESP, 2008, p. 57. Esta
obra um debate empreendido entre os dois pensadores ocorrido na Sorbonne em novembro de 2002.
8
Cf. ENGEL & RORTY, 2008, op. cit., p. 58.
9
Idem
10
RORTY, Richard. Philosophy and Social Hope. Londres, Penguin Books, 1999, p. xxiii. In. BLACKBURN, 2006, op. cit., p. 236.
11
ENGEL & RORTY, 2008, op. cit., p. 59
7

no significa, para o autor, que elas sejam sem sentido ou estejam apoiadas em pressupostos falsos, mas simplesmente ligado ao fato de que o vocabulrio da metafsica e da
epistemologia no tem nenhuma funo social. 12
Rorty no v utilidade nesses dois campos de atividade humana. Se no tm utilidade, melhor no se ocupar deles. Sabemos que o critrio da utilidade central para o
pragmatismo. O que importa no saber se um debate faz ou no sentido, se ele remete
apresenta problemas reais ou no-reais, mas determinar se a resoluo desse debate ter
efeito na prtica, se ele ser til.13 A utilidade assumida como critrio remete subjetividade existente no ato de considerar algo como til ou no til. H infinitos aspectos e
atividades humanas que so efetivamente teis, sem os quais a sobrevivncia estaria
ameaada. Entretanto, h outros aspectos que no podem ser avaliados pelo critrio da
utilidade, nem se pode afirmar que neles h ausncia de utilidade. O decreto da ausncia
de utilidade pode ser considerado arbitrrio e parcial, na medida em que uma avaliao
externa quilo que prprio de um tema desconsidera suas especificidades.
O prprio Rorty fala que determinado conhecimento vlido se relativo a uma
determinada audincia, que o justifica. No haveria diferena entre verdade e justificao. Esta vem a ser um acordo entre integrantes de um grupo ou de uma comunidade
acerca de um tema que visto como verdadeiro e digno de crdito. Acordos nunca so
definitivos. Esto sempre em movimento dinmico, em funo das mudanas diversas
que produzem alteraes de pontos de vista. A metafsica e a epistemologia so temas
prprios de determinadas comunidades, que entram em conversaes e em acordos. Na
prpria lgica defendida por Rorty, portanto, h uma possvel contradio, na medida
em que determinados temas so por ele desprezados, sendo, no entanto, prprios de comunidades especficas, o que lhes conferiria legitimidade.
O neopragmatismo evidencia a pluralidade de narrativas, mas iguala campos de
conhecimento e atividades humanas distintas. Campos igualados implicam a supresso
das especificidades do conhecimento, com as consequncias da advindas, como a desconsiderao de aspectos que precisam ser apreciados e manipulados de maneira distinta em relao totalidade a qual pertencem.
Diferenas culturais, por exemplo, necessitam ser consideradas e respeitadas.
Uma desqualificao da diferena resultou em inmeras situaes de explorao de povos cujas culturas foram tidas como inferiores. Ao se respeitar as diferenas, no en12
13

Idem
Ibid., p. 54.

tanto, no se pode deixar de considerar que h elementos na vida humana que so universais: somos biologicamente iguais, necessitamos de medicamentos para curar nossas
enfermidades, sofremos sob tortura e consideramos inaceitvel maltratar uma criana.
Provavelmente em qualquer cultura uma comida estragada seria rejeitada, pois ela faz
mal ao corpo. Qualquer cultura tem formas ternas de ajudar seus bebs a sobreviverem e
progredirem, atuando com eles por meio de um processo educativo que se prolonga pelos anos seguintes da infncia. Em qualquer cultura h necessidade de lazer e diverso,
variando as formas de como se arranca um sorriso de um cidado comum. A variedade
que cria a riqueza da espcie humana e valoriza sua histria, repleta de narrativas instigantes. Tais exemplos, por conseguinte, so uma pequena amostra de aspectos da vida
humana que so universais, mas que no podem ser usados para, brutalmente, aniquilar
as diferenas.
Aliando-se viso ps-moderna que pe em evidncia o carter fragmentado dos
discursos, o neopragmatismo concebe a cincia como um gnero literrio, tal qual a
religio e a filosofia. A cincia vista como um conjunto de enunciados circunstancial
que constitui apenas um dos aspectos da cultura, colocada em grau de importncia equivalente ao de outras atividades da vida cotidiana. A cincia valorizada no em funo
do conhecimento dela advindo, mas em funo de seus resultados prticos que, em alguns casos, recebem a forma de produtos tecnolgicos que podem ser aplicados em diferentes campos de atuao humana. Recai-se, neste caso, na utilidade como critrio de
validade, como marca de sobrevivncia de algo: se perdura porque til. Se perdura e
til, a est a verdade de que precisaramos, sabendo-se de sua provisoriedade.
Alan Sokal e Jean Bricmont criticam essa viso da cincia de forma incisiva. Logo
na introduo da obra intitulada, no por acaso, Imposturas intelectuais, os autores
afirmam que:
Vastos setores das cincias sociais e das humanidades parecem
ter adotado uma filosofia que chamaremos, falta de melhor termo, de ps-modernismo: uma corrente intelectual caracterizada
pela rejeio mais ou menos explcita da tradio racionalista do
Iluminismo, por discursos tericos desconectados de qualquer
teste emprico, e por um relativismo cognitivo e cultural que encara a cincia como nada mais que uma narrao, um mito,
ou uma construo social entre muitas outras. 14

14

SOKAL, Alan & BRICMONT, Jean. Imposturas intelectuais. Rio de Janeiro: Record, 2006, p. 15.

Para os autores, a cincia no pode ser encarada como uma narrativa entre as demais, nem tampouco um estilo literrio. Em funo do mtodo cientfico e de anos e
anos de trabalho duro, muitas conquistas foram auferidas humanidade, como resultado
de variadas pesquisas. A cincia moderna percorre um caminho sistemtico, usando
controles e testes estatsticos, insistindo na repetio de experincias 15 at que se chegue a um resultado que efetivamente contribua para o desenvolvimento humano. Os
resultados obtidos pela cincia so muito mais precisos que as observaes cotidianas;
eles permitem descobrir fenmenos at ento desconhecidos; e entram frequentemente
em conflito com o senso comum. 16
A cincia no tem como afirmar que seus resultados sejam efetivamente verdadeiros, mas inegvel que sejam aproximadamente verdadeiros, como admitem Sokal e
Bricmont, pois a prpria evoluo da cincia produz obsolescncia do conhecimento,
em uma progresso cada vez maior. No entanto,
as confirmaes experimentais das teorias cientficas mais bem
estabelecidas, tomadas em conjunto, testemunham o fato de que
realmente adquirimos um conhecimento objetivo (mesmo que
aproximado e incompleto) do mundo natural. 17
Esse conhecimento objetivo permitiu que doenas fossem controladas e que se
ampliasse a longevidade humana, s para citar algumas conquistas. No possvel julgar que a cincia, por outro lado, seja a redentora da humanidade. Progressos cientficos, por exemplo, foram responsveis pela inveno de armas de destruio em massa
cada vez mais sofisticadas. Muitas descobertas cientficas positivas ficam restritas aos
poucos que tm poder econmico para delas se beneficiar. Alm disso, pela atuao de
academias ou instituies de pesquisa tornou-se possvel manipular o conhecimento
produzido pela cincia e a verdade resultante veio a ser objeto de especulao de um
consenso de cientistas. Disputas de poder em funo de concepes divergentes pululam
no campo cientfico. No entanto, o uso indevido da cincia no motivo para que ela
seja satanizada e tratada como um mal a ser execrado ou desqualificado.
O neopragmatismo de Rorty seria visto pelos autores como ctico radical e relativista, por no distinguir a cincia de outros discursos. Sokal e Bricmont demonstram
que a cincia tem condies de oferecer argumentos o mais aproximadamente verdadeiros dentro de suas possibilidades porque existem princpios epistemolgicos mais ou
15

Ibid., p. 65.
Idem
17
Ibid., p. 66.
16

menos gerais por exemplo repetir os experimentos, usar controles, testar os medicamentos segundo protocolos absolutamente imparciais que podem ser justificados
por argumentos racionais. 18 Tais princpios, contudo, no so um argumento absoluto.
Para eles, no existe (pelo menos at o presente) uma codificao acabada da racionalidade cientfica; e duvidamos seriamente de que possa vir a existir. 19
Na medida em que o relativismo neopragmatista ganha penetrao e se faz presente nas mais diversas justificaes, estabelece-se um clima de que qualquer coisa serve
20

. Isso significa que o olhar para as cincias e o estabelecimento de critrio para aquilo

que deveria ser realmente considerado conhecimento vai se tornando frouxo de tal maneira que qualquer narrativa pode vir a ser considerada cincia, uma vez amparada no
meio acadmico.
Em uma perspectiva em que o conhecimento produto de um longo e rduo processo de elaborao, busca-se, primeiramente, um modo de adquirir experincia, como
elucida Blackburn: um uso adequado dos sentidos na observao e reunio de dados
que fornecesse os fundamentos para a teoria na experincia.

21

Em seguida o mtodo

entra em cena, ou um conjunto cannico de formas adequadas para apoderar-se dos


dados 22, levando em conta que esse conjunto no uma camisa de fora, mas um mapa para o caminho, a fim de que possamos ganhar tempo fazendo as escolhas de vias
que j demonstraram ser as mais adequadas para se atingir os fins. Finalmente, deveramos ser capazes de confiar nas palavras que usamos para enquadrar e transmitir nosso
conhecimento 23, pois s contamos com esse modo humano de estabelecer comunicao e com ele que podemos divulgar o que conquistamos.
O holismo abraado pelo neopragmatismo, entretanto, pode vir a ser um tipo de
justificao para a adoo da postura que abre espao para qualquer coisa. No lugar
de uma estratgia racional em que os elementos que formam o conhecimento so dispostos de modo a que se possa organiz-los, relacion-los e deles se utilizar, estabelecese um movimento desordenado em que h muitas chances de no se chegar a lugar nenhum, ou a atingir um escopo que no se sustenta pela fragilidade de suas bases.

18

Ibid., p. 67.
Idem
20
Como reflete BLACKBURN, Simon. Verdade: um guia para perplexos. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2006, p. 219.
21
Ibid., p. 220.
22
Idem
23
Idem
19

No se trata de uma crtica a determinadas formas de se compreender o conhecimento no mundo contemporneo, em que a ampla rede de informaes nos impulsiona a
fazer conexes antes inimaginveis. O que aqui se pretende analisar o resultado de
estudos que carecem de firmeza de significado, uma vez que o significado, como afirma
Blackburn, passou a ser
s um papel dentro de todo um sistema e os sistemas so mveis e fluidos, de modo que mesmo aqueles que parecem ser
moldados da mesma forma podem ser posicionados para diferir
de maneiras imprevisveis. (...) Haver tantos sistemas quanto
h pessoas para quem a luz brilha de modo diferente. 24
Respeitar pacientemente pontos de vista diferenciados no significa ter ausncia
de criticidade, julgando que tudo vlido e tudo pode ser colocado em um mesmo caldeiro. A viso pragmatista, por outro lado, supe uma delimitao do que deva ser (ou
no) objeto do conhecimento, na medida em que se presta a uma aplicabilidade, incluindo-se neste rol a cincia. Nessa perspectiva, possvel conjeturar que a arbitrariedade
pode fazer parte da delimitao do que vir a ser conhecimento verdadeiro e vlido. A
escolha do que digno de crdito e daquilo que no , segundo critrios de utilidade,
pode nos deixar a merc de interesses que, em um contexto social que celebra o consumo, o efmero, o espetculo, a polifonia, o esvaziamento da historicidade etc., podem
ser tendenciosos.
Rorty defende a formao de uma cultura em que haver mais sensibilidade diversidade de linguagens e de prticas sociais vinculadas a essas linguagens, em que essa
mesma diversidade daria vazo ao surgimento de novos vocabulrios, que fariam os
humanos buscarem maneiras de falar e de agir ainda no exploradas. Essa busca estaria
voltada sempre para a identificao da melhor narrativa:
(...) deveramos perguntar se cada uma das diversas descries
de realidade empregadas em nossas vrias atividades culturais
a melhor que podemos imaginar os melhores meios para os
fins a que essas atividades se destinam. 25
Quando Rorty fala que preciso identificar as melhores narrativas, indica que as
descries que sobrevivem, pelo fato de superarem as anteriores, so as melhores. O que
faz delas as melhores a utilidade. Uma vez identificando as melhores narrativas, as

24
25

Ibid., p. 227.
RORTY, Richard. Verdade e progresso. Barueri, SP: Manole, 2005, p. XIV (introduo).

perguntas tidas como inteis, como as que visam ao reconhecimento da verdade, no


precisariam, segundo o autor, ser formuladas.
Para os pragmatistas, um argumento filosfico ou determinado conhecimento devem ser medidos por sua funo social. Se no so socialmente teis s do margem a
um debate estril. Como detectar, contudo, o que de fato socialmente til? O que vem
a ser o socialmente til? Relativo a quem ou a quais interesses?
Questes como essas fragilizam os argumentos do pragmatismo, remetendo ao
pensamento de James, que inaugurou o abandono de temas classificados como sem utilidade o procedimento prprio da lgica pragmatista. Em educao, por exemplo, como
identificar se um contedo ou no til? Para quem? Em que nvel de ensino? Para
quais educandos? A validade de contedos deve ser medida por sua utilidade?
Bauman j havia salientado que a noo de verdade pertence retrica do poder26, ou seja, a verdade pode ser sustentada em funo de ditames e de aceitao. No
que diz respeito cultura ps-moderna, essa aceitao no se d com docilidade ou por
submisso, mas por convencimento, na trilha de seduo da publicidade.
Fontes tambm endossa esta compreenso, pois aponta que o conhecimento mantm sempre uma relao constitutiva com o poder e, em especial, com o poder do Estado 27. A autora prossegue:
Quando o poder de estado introjeta um determinado protocolo cientfico como norma de comportamento poltico, transforma-o
em critrio de verdade indiscutvel. As divergncias tornam-se,
assim, erros, e no expresso de conflitos sociais que questionam
formas de manifestao desse poder. Ambos, conhecimento e poder, tornam-se enrijecidos, limitada a emergncia dos conflitos
que os atravessam. 28
Se o papel do Estado (nos pases perifricos) vem sendo enfraquecido, em funo
do processo de globalizao econmica, e substitudo pelas corporaes transnacionais
nas decises que interferem na vida cotidiana, este poder est sendo transferido para
estas mesmas corporaes, que demonstram interesse crescente tambm sobre o universo da educao.

26

BAUMAN Zygmunt. O mal-estar da ps-modernidade. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1998, p. 143.
FONTES, Virginia. Histria e verdade. In. FRIGOTTO, Gaudncio e CIAVATTA, Maria (orgs.). Teoria e educao no labirinto do capital. Petrpolis: Vozes, 2001, p. 117.
28
Idem
27

III - O Neopragmatismo: a questo da verdade


O tema mais candente do neopragmatismo o questionamento a respeito da existncia de uma verdade explicativa ou definitiva, que traria uma redeno s inquietaes
humanas. Para Rorty o neopragmatismo seria uma corrente filosfica que complementaria o projeto humanista do Renascimento ou das Luzes

29

, porque tais movimentos

histricos no eliminaram a concepo de que h algo maior a ser reverenciado. Deixaram, ainda, a noo de que a verdade algo a ser descoberto, e que traria o esclarecimento definitivo. Podem ter excludo a ideia de Deus, mas deixaram a cincia, ou mesmo a filosofia, como produtoras de verdades redentoras.
Na medida em que Rorty apresenta o neopragmatismo como tentativa de complementar o projeto do Renascimento e do Iluminismo, d-nos margem para especular
que o neopragmatismo deseja se converter, ele mesmo, na verdade redentora, aquela
que viria a trazer serenidade s buscas humanas por um relato explicativo da realidade.
E o grande relato explicativo da realidade, para o neopragmatismo, que a verdade no existe. No h o que redimir. No entanto, cabe o questionamento feito por Fontes: A inexistncia de verdade verdadeira? Se , isso j constituiria seu primeiro contra-argumento, pois seria uma verdade... 30
Curiosamente, portanto, o projeto neopragmatista de complementar o que, em seu
entender, ficou pendente no Renascimento e no Iluminismo, se tornou aquilo que ele
mesmo questiona: a verdade redentora, o percurso de pensamento que proporcionaria
aos humanos a soluo para suas inquietaes, colocando no lugar soluo alguma. O
grande relato contemporneo que no h relatos que deem conta de explicar a realidade, conforme elucida Rorty:
Achamos que h vrias maneiras de enunciar o que est acontecendo, e nenhuma delas aproxima-se mais do que as outras da
forma com que as coisas so em si mesmas. No temos nenhuma idia do que significa em si mesma na frase a realidade
como ela em si mesma. Por isso sugerimos que a distino
entre aparncia e realidade seja abandonada em favor da distino entre modos de falar mais ou menos teis. 31
Na ausncia da verdade, coloca-se no lugar a utilidade, que predomina enquanto
se prestar ao uso que se faz dela. Nessa perspectiva, para obtermos uma viso que nos

29

ENGEL & RORTY, 2008, op. cit., p. 61.


FONTES, FONTES, Virginia. Histria e verdade. In. FRIGOTTO, Gaudncio e CIAVATTA, Maria
(orgs.). Teoria e educao no labirinto do capital. Petrpolis: Vozes, 2001, p. 116.
31
RORTY, 2005, op. cit., p. VI.
30

proporcione aprofundamento das concepes pragmatistas acerca da verdade, tomemos


alguns de seus enunciados.
Primeiramente, a ideia de verdade no teria um uso explicativo. A noo platnica
de que a verdade estaria l fora, implicando uma ida em busca de uma essncia que
nos fizesse superar as aparncias, seria uma quimera que gerou concepes dualistas,
desqualificando a vida cotidiana, que estaria distante do verdadeiro.
A noo de verdade como correspondncia a fatos e enunciados tambm esvaziada. A correspondncia aos fatos sempre vista como parcial e sujeita s vicissitudes da
linguagem e das culturas. Toda teoria que v o pensamento como representao da realidade, por conseguinte, desconsiderada pelo neopragmatismo. Debates que colocam
em oposio realismo e anti-realismo so vistos como estreis.
A verdade estabelecida de maneira provisria, por justificao. Esta se constri
por meio de acordos entre componentes de um grupo humano interessado nos temas que
lhes so concernentes, acordos esses que obedecem dinamicidade dos dilogos, no
havendo um acordo final, como afirma Rorty: justificado para mim, mas no para voc
(ou justificado em minha cultura e no na sua) faz todo o sentido.

32

Para ele, no h

outro critrio para se definir o que verdadeiro alm da justificao, sempre condicionada a um determinado grupo que a justifica. A provisoriedade se estabelece pela impossibilidade, segundo o autor, de que uma crena seja justificada de uma vez por todas:
no existem crenas que possam estar acima de qualquer possibilidade de dvida. 33
Se a verdade est justificada a um grupo, podem existir grupos melhores que apresentam crenas melhores (porque so mais teis): no podemos nunca excluir a possibilidade da existncia de um pblico melhor, para o qual no seria justificvel uma
crena justificvel para ns. 34 Desse modo, as crenas passariam por um processo evolutivo 35, transformando-se na medida em que h algo mais til e eficaz que as substitua,
em um dinamismo sem limites, tal como pensa Rorty:
Para cada pblico podemos imaginar ainda outro mais bem informado e tambm mais criativo um pblico que possa imaginar alternativas jamais pensadas antes para a crena proposta.

32

Ibid., p. VIII.
Ibid., p. IX.
34
Ibid., p. 7.
35
Rorty tem uma compreenso evolucionista da verdade, baseando-se em Darwin, a quem os pragmatistas evocam ao falar do carter adaptativo das crenas, que tendem a ir em direo a situaes mais complexas.
33

Os limites da justificao seriam os limites da linguagem, mas a


linguagem (como a imaginao) no tem limites. 36
Uma vez que a noo de verdade foi esvaziada, ela no pode mais vir a se constituir como objeto de pesquisa cientfica ou de especulao filosfica. No pode ser um
objetivo a atingir, pois um objetivo algo do qual voc pode dizer se est mais prximo ou mais distante. Mas no temos como saber a que distncia estamos da verdade. 37
Se a verdade deixou de ser um valor, no h porque dela se ocupar. No entanto,
isso no quer dizer que no existe mais nada a investigar ou a dizer sobre a realidade.
As relaes causais tornam-se foco e objeto. Do mesmo modo, o esvaziamento da verdade como valor no significa a rejeio de valores. Os valores defendidos pelo neopragmatismo esto voltados ao exerccio da solidariedade, da tolerncia recproca, da
noo de que vivemos em comunidade, visando a uma sociedade democrtica, o que
no implica abrir mo da liberdade individual.
O neopragmatismo est enfileirado cultura ps-moderna na medida em que assume o relativismo como elemento constitutivo de seu discurso filosfico. A verdade
no est nos fatos, nem nas coisas e fenmenos em si mesmos, mas relativa a uma
linguagem particular, em que cada ser humano inventor de verdades ao fabricar frases
explicativas sobre a realidade, justificando-as de modo particular. Nada mais apropriado
forma de organizao das sociedades liberais, em um meio cultural fragmentado e
multifacetado, no qual h necessidade de contnuas aberturas de nichos para o mercado
consumidor.
Ao condicionar a verdade utilidade, o neopragmatismo elimina o mtodo kantiano que pe em dvida todo conhecimento para que, com rigor crtico, seja possvel
identificar aquilo que seja digno de crena. Ocorre, segundo Japiassu, que,
ao reduzir a verdade a uma simples convico de ordem prtica,
devendo inclinar-se diante da instncia do consenso, [o neopragmatismo] termina por neutralizar todo juzo crtico e admitir como evidentes e incriticveis as crenas dominantes. 38
Essa admisso acrtica s crenas dominantes implica aceitao irrestrita a todo tipo de discurso ou a todo tipo de produto, anunciado com outros discursos, sem que se
questione interesses diversos. O relativismo rortyano privatiza a crena. As crenas co-

36

RORTY, 2005, op. cit., p. 7.


Ibid., p. X.
38
JAPIASSU, JAPIASSU, Hilton. Nem tudo relativo. A questo da verdade. So Paulo: Letras e Letras,
2001, p. 81.
37

letivas, a partir de seus pressupostos, deixam de ser consideradas no espao pblico e se


tornam verdades particulares. A atitude preponderante a de ceticismo, de incerteza e
incredulidade: Para os pragmatistas, a questo deveria ser sempre: Qual a utilidade
disso? em lugar de Isso real? 39
Substituindo-se o questionamento ao real pela utilidade, descarta-se o mtodo de
investigao estruturado por Kant para que se defina o real, mesmo sabendo-se que
natural que uma definio mude no decorrer da histria. O relativismo neopragmatista
supe que os humanos, segundo Japiassu,
vivem em mundos e culturas bastante diferenciados para que seja
possvel qualquer definio de normas universais ou universalizveis do verdadeiro e do justo. Por que os prprios critrios de
verdade e justia tambm variam no tempo e no espao, no sendo suscetveis de nenhuma transcendncia. 40
Que vivemos em mundos e culturas bastante diferenciados um fato incontestvel. No entanto, no seria preliminar demais afirmar categoricamente que no h nada
que una a humanidade, mesmo na diversidade e at por causa dela? A diversidade acaba
por receber um vis negativo na concepo neopragmatista, que quase proclama que
no h nada a fazer diante da torre de Babel que nosso planeta, a no ser constatar a
impossibilidade de estabelecimento de identidades, ao passo que a diversidade deveria
ser celebrada e evidenciada como o elemento que torna nossa espcie de uma riqueza
incomensurvel.
A partir da exposio sinttica das ideias de Rorty, necessitamos desenvolver algumas consideraes sobre a negao da verdade, no sentido de compreendermos as
consequncias de se adotar essa via de compreenso.
A postura de negao da verdade conduz a trs consideraes: primeiramente,
admitir que no h uma nica verdade, pertencente a um determinado grupo humano,
mas uma constelao de verdades. De fato, a verdade no unitria, nem tampouco h
uma espcie de verdade mgica que seria capaz de abarcar e fazer encerrar todos os
mistrios que compem as indagaes humanas.
Rorty, no entanto, defenderia a cultura ocidental como aquela que possui todos os
valores necessrios prosperidade universal, em contraste sua negao da verdade.
Ele alega que o etnocentrismo substitui a ideia de verdade: no existe verdade no relativismo, mas h muita verdade no etnocentrismo: no podemos justificar nossas crenas
39
40

RORTY, 2005, op. cit., p. 39.


JAPIASSU, 2001, op. cit., p. 79.

(...) a todas as pessoas, mas apenas quelas cujas crenas se justapem s nossas em
determinada medida.

41

Isso supe operar estratgias de convencimento, no sentido de

que as crenas por ele defendidas sejam as que venham a prevalecer, especialmente aos
grupos que delas no compartilham em absoluto, aqueles cujas crenas se justapem s
nossas. O que pode ser percebido com nitidez no pensamento de Rorty, por conseguinte, que ele acaba afirmando aquilo que rejeita.
necessrio ponderar que a verdade no unitria, ou vinculada a um conceito,
como o etnocentrismo, conceito esse responsvel por circunstncias de opresso que
acompanham a histria humana em muitos povos. No entanto, Rorty defende que o liberalismo ocidental constitui uma verdade que deveria ser expandida a todos os demais
grupos humanos.
Uma segunda considerao a ideia de que no existe qualquer verdade universal.
Entretanto, preciso ponderar, como esclarece Frankfurt, que
as civilizaes nunca avanaram de maneira saudvel, e no
podem avanar de maneira saudvel, sem grandes quantidades
de informao factual confivel. Tampouco podem prosperar se
so cercadas por incmodas infeces de crenas errneas. 42
Para uma grande variedade de situaes precisamos saber a verdade, sem a qual
trafegaramos a ermo. Diante de riscos e de oportunidades com os quais nos deparamos,
precisamos lidar com verdades, mesmo que sejam as mais corriqueiras, pois elas do
sustentao vida, permitem antecipaes e decises quanto ao que deve ser feito em
cada circunstncia. Se precisamos da verdade dessa maneira, legtimo afirmar a necessidade universal da verdade, no de uma verdade especfica e particular, mas de verdades que nos garantam a subsistncia para avanar e prosperar.
Fontes elucida a ideia de verdade universal, separando-a da verdade absoluta. A
primeira, segundo a autora, corresponde a tudo aquilo que pode ser partilhado por homens (em princpio, pois, demonstrvel), independentemente de sua origem, crena,
filiao. 43 A lei da gravidade, exemplo citada pela autora, seria uma verdade universal.
A verdade absoluta, em contrapartida, diz respeito quilo que no passvel de discusso, que se encerra nele prprio sem alteraes, embora possa eventualmente ser parti-

41

RORTY, 2005, op. cit., p. 47 (em nota).


FRANKFURT, Harry G. Sobre a verdade. So Paulo: Companhia das Letras, 2007, p. 41, grifos do
autor.
43
FONTES, 2001, op. cit., p. 115.
42

lhado.

44

Aspectos ligados f religiosa seriam exemplos desse tipo de verdade, que

necessita do dogma e da entrega do fiel para sua sustentao. H verdades absolutas


tambm enunciadas pelo poder poltico totalitrio, que no admite questionamentos s
suas aes. Quando a verdade se torna inquestionvel e objeto de manipulao, h que
se suspeitar, evidentemente, de sua construo e aplicabilidade.
A terceira considerao diz respeito compreenso de que tudo seria verdadeiro.
Qualquer afirmao seria digna de credibilidade, por ser produto de uma elaborao que
merece ser respeitada. Entretanto, segundo Japiassu, essa concepo tem a propriedade
de anular toda interrogao e neutralizar a capacidade crtica, como se devssemos
renunciar atividade mesma do pensamento.

45

Admitir qualquer enunciado como v-

lido no o mesmo que tolerncia. Ao contrrio, permitir que grupos humanos trafeguem na escurido do sofrimento, ou que as atitudes mais srdidas aplicadas a uma pessoa sejam mantidas, por serem produto de sua realidade cultural.
O neopragmatismo prega a tolerncia e a aceitabilidade em relao a todo e qualquer conhecimento, considerado como pertencente s mltiplas narrativas, no campo da
histria, da economia, da cultura, da cincia, da religio ou da filosofia. So conhecimentos relativos a um determinado pblico. Esse relativismo, no entanto, conduz
tese ctica negando toda possibilidade de um conhecimento social objetivo.46
Fontes tambm reflete sobre esse tipo de interpretao da verdade, descartando a
suposio de que tudo pode ser tido como verdadeiro, o que se baseia no pressuposto
de que tudo o que pensamos uma forma de crena. 47 Ela prossegue afirmando que o
resultado desse tipo de interpretao da verdade que cada qual poderia crer no que
lhe seja mais conveniente ou, ainda, em verdades partilhadas socialmente. Nenhuma
seria melhor do que outra, equivalendo-se todas. 48
Ocorre que, socialmente, essa viso da verdade conduz a outras consequncias
que podemos classificar como perversas: a segregao do outro, daquele que deposita
seu corao em crenas que, para outra comunidade, seriam estranhas e inapropriadas.
Grupos que detm mais poder tm condies de julgar e aniquilar outros grupos mais
fracos, apenas por essas diferenas em seus sistemas de crenas e de verdades. Assim

44

Ibid., p. 116.
JAPIASSU, 2001, op. cit., p. 91.
46
Ibid., p. 92.
47
FONTES, 2001, op. cit., p 116.
48
Idem
45

acontece nos conflitos tnicos, religiosos, nas discusses sobre territrio como herana
cultural, entre tantas outras ameaas integridade humana.
Por outro lado, tomemos um determinado fato histrico, por exemplo, que demanda uma srie de interpretaes de acordo com o grupo social que o experimentou.
Todas as interpretaes, em suas diferenas, seriam igualmente vlidas? Se as considerssemos igualmente vlidas, tambm teramos que admitir a possibilidade de serem,
todas, igualmente falsas. Qual narrativa seria a aceitvel? Seria possvel abarcar todas as
verses e conviver com elas, com a calma daqueles que nunca duvidam em funo de
sua f cega?
A aceitao de qualquer narrativa conduz a aspectos relativizados pelo pragmatismo. A religio, a filosofia e a cincia, so consideradas pelo neopragmatismo de
Rorty como narrativas que esto em p de igualdade com as demais, e que deveriam
passar condio de estilos literrios. Entretanto, se qualquer narrativa vlida, tudo
possvel, o que envolve outro elemento contraditrio nessa corrente filosfica. Abrir
mo de uma demarcao do que deva ser conhecimento relevante e verdadeiro pressupe que tudo possvel, inclusive o que negado pelo neopragmatismo, a metafsica,
por exemplo.
Negar a validade de uma demarcao entre conhecimento fidedigno e nofidedigno supe afirmar que a verdade cientfica no passa de iluso e que nossas sociedades no diferem das sociedades mgicas, pois, em ambas, realizam-se prticas sociais mltiplas e indiferenciadas. 49 Uma coisa conhecer o legado das diferentes culturas, respeit-lo e preserv-lo. Outra julgar que todos os legados podem ser equiparados. No que diz respeito cincia, por exemplo, afirmamos com Japiassu que quando
ela
perde seus critrios intrnsecos de verdade e passa a ser considerada apenas como uma prtica social submetida s mais disparatadas avaliaes extracientficas, sua normatividade passa a ser
regulada e exercida poltica e ideologicamente. 50
No apenas no campo da cincia, mas tambm no cotidiano no possvel viver
sem que definies de verdade estejam presentes, sob o risco de o viver ser meramente
um absurdo vazio. O relativismo absoluto, por conseguinte, constitui-se igualmente absurdo.

49
50

JAPIASSU, 2001, op. cit. p. 94.


Ibid., p. 95.

O ceticismo presente no olhar neopragmatista para a realidade aponta, no outro


extremo e em oposio, para o dogmatismo, uma atitude filosfica que consiste em
admitir a possibilidade, para a razo humana, de atingir verdades seguras e certas no
admitindo discusso.

51

Supe apego a um dogma, crena inquestionvel, submisso

absoluta autoridade detentora da verdade em questo, na medida em que torna a no


existncia da verdade uma verdade absoluta. O dogmatismo implica que sejam feitas
afirmaes categricas, mesmo sem provas. Ter uma perspectiva dogmtica da realidade significa crer na existncia de uma espcie mais alta de verdade (...) fixa por toda a
eternidade. 52
Em um contexto cultural ps-moderno, sustentado tambm pelo pensamento filosfico neopragmatista, ocorre uma identificao direta entre crer na possibilidade de
existncia da verdade com o dogmatismo. A rejeio ao dogmatismo uma atitude salutar, na medida em que a postura dogmatista de fechamento ao dilogo e a uma interao de conhecimentos, alm de tender submisso cega a uma autoridade que pode ser
desptica. A absolutizao da verdade to problemtica quanto seu oposto, a suposio de que no existe nenhuma verdade. 53 Uma ideia de verdade absoluta tende a um
fechamento crtica. A crtica, por sua vez, vista como desvio que precisa ser eliminado quando se torna a verdade um absoluto.
Entretanto, ao rejeitar o dogmatismo, o neopragmatismo encobre a possibilidade
da existncia de qualquer outro tipo de verdade que ultrapasse um ponto de vista particular ou de uma comunidade. Tornam-se criadores do dogma de que no se deve acreditar na existncia de qualquer verdade. A cultura ps-moderna acaba criando um dogma,
postura tambm encontrada no neopragmatismo, pois dogmtico universalizar seu
exemplo contra universais e concluir que os conceitos de uma natureza humana compartilhada nunca tm importncia, nem mesmo, digamos, no caso da prtica de tortura. 54
Entramos agora na esfera do discurso moral, utilizando o exemplo de Eagleton,
que coloca em questo a prtica da tortura como algo admissvel, em caso de se aceitar
que qualquer procedimento moral verdadeiro se justificado para um determinado pblico. No que diz respeito conduta moral, no possvel, como afirma o neopragmatismo, dizer que todos os discursos se equivalem. Conforme a reflexo de Engel, dizer
que no h diferenas nos discursos implica consequncias que podemos julgar prejudi51

JAPIASSU, 2001, op. cit., p. 129.


EAGLETON, 2005, op. cit., p. 147.
53
FONTES, 2001, op. cit., p. 116.
54
EAGLETON, 1998, op. cit., p 55, grifo do autor.
52

ciais. 55 Supe a admisso da tortura, da pedofilia ou de qualquer outro tipo de perversidade aplicada a outrem.
problemtico deixar de diferenciar discursos no que diz respeito ao julgamento
moral, pois situaes concretas que implicam sofrimento humano so, infelizmente,
dados de realidade. Essa percepo do real no pode ser julgada como um aspecto a ser
ponderado sobre se ou no verdadeira, pois o prejuzo humano inexorvel. Rorty, no
entanto, coloca essa problemtica na esfera da discusso filosfica em torno da cultura:
No devemos achar que, por exemplo, lhes permitiria descobrir se
verdadeiro ou falso que a tortura um mal. Os filsofos
pretenderam que isso se tratava de uma profunda questo filosfica. Meu sentimento que no se trata disso, mas que isso corresponde mais a uma sugesto quanto questo de saber que esferas
da cultura deveriam ser, segundo os filsofos, privilegiadas. 56
Rorty no veria a tortura como um valor, pois isso contrariaria toda a sua reflexo
sobre a solidariedade e sobre a importncia da comunidade para superar a crueldade
humana. No entanto, relativiza tambm as questes morais, deixando essa discusso
para as esferas da cultura, que deveriam ser privilegiadas. O verdadeiro no seria um
valor intrnseco ou uma finalidade, mas no deixaria de ser um valor instrumental, tendo
em vista a solidariedade ou a liberdade. A verdade expressaria um estado de um falante,
bem como sua aprovao diante de seu pblico.
Falar em nome do verdadeiro em sentido definitivo supe rejeio, como expresso dogmtica prpria dos regimes totalitrios. Mas no temos como rejeitar as verdades banais, como aquelas que nos mostram periodicamente nossos extratos de corta
bancria

57

, como afirma Engel. Porm, uma ideia esvaziada de verdade assinala que

ela simplesmente um dispositivo para falar de nossos enunciados e aprov-los, e no


um termo que designe um mundo objetivo que transcenderia nossas aprovaes em
meio a nossos pblicos e comunidades. 58
Eagleton apresenta sua viso acerca da verdade de forma crtica, especialmente
questionando a radicalidade com que autores ps-modernos rejeitaram a ideia de verdade. Ele afirma que um erro pensar a verdade absoluta como um tipo especial de ver-

55

ENGEL & RORTY, 2008, op. cit., p. 72. Essa parte do texto foi desenvolvida apenas por Engel, pois a
obra um dilogo entre os autores.
56
Ibid., p. 78.
57
Ibid., p. 13.
58
Ibid., p. 22.

dade. 59 A partir dessa premissa, Eagleton conclui que h verdades que so mutveis e
relativas e h uma espcie mais alta de verdade que no nem uma coisa nem outra 60,
ou seja, h realidades que existem e no h como questionar sua existncia.
Ocorre que para o pensamento ps-moderno, dentro do qual Rorty pode ser afiliado em funo de suas posies relativistas acerca da verdade, identifica determinadas
verdades como autoritrias e dogmticas. Por isso, ao identificarem verdade com dogmatismo (...) l se foi a verdade junto. 61 O aniquilamento de qualquer teoria que admita a existncia da verdade veio colocar um ponto final na possibilidade de se buscar
elementos que transcendam o j conhecido. Como consequncia, aqueles que no acreditam na verdade muito frequentemente so dogmticos ao contrrio. Rejeitam uma
ideia de verdade que, para comear, nenhuma pessoa razovel defenderia. 62
Eagleton expe uma srie de exemplos que demonstram que h verdades incontestveis, mas que no so em nenhum sentido, elevadas ou superiores 63. Se digo que
uma carne est crua estando ela realmente crua, trata-se de uma verdade absoluta, apesar de, nela, no haver nenhum dogma ou tentativa de criar submisso a um discurso.
Isso significa que, se uma declarao verdadeira, ento o oposto dela no pode ser
verdadeiro ao mesmo tempo, de algum outro ponto de vista. 64
Rorty teria reagido ao exemplo da carne crua, fazendo referncia ao correspondentismo, afirmando que a correspondncia a um fato sempre parcial porque tem na
linguagem um meio de descrio que no o fato em si e que adultera o fato, por nunca
poder dar conta do real em sua totalidade. Por isso, tal exemplo no seria critrio de
definio da verdade para Rorty. A carne seria indigesta para determinada comunidade,
mas apetitosa para outra cultura que aprecie com-la nessa condio. Apesar das preferncias relativas a cada grupo humano, o exemplo continua apropriado: o estado do alimento, em um dado momento, verdadeiramente como foi descrito.
Desconsiderar a verdade por julgar que no h correspondncia com a realidade
negar a prpria existncia e esvaziar toda a objetividade. A nossa interao com o ambiente nos permite fazer afirmaes, das mais simples s mais complexas, sobre aquilo
59

EAGLETON, 2005, op. cit., p. 147. O autor no se utiliza do termo absoluta do mesmo modo como
Fontes classificou, como foi apresentado neste mesmo estudo. A verdade absoluta, em Eagleton, diz respeito a uma evidncia bvia e irrefutvel que est diante dos olhos ou que pode ser constatada pela experincia.
60
Idem
61
Idem
62
Ibid., p. 148.
63
Ibid., p. 149.
64
Idem

que ocorre conosco e em nosso redor, sabendo-se que essas afirmaes sero diferenciadas, conforme os pontos de vista daqueles que interagem com o ambiente.
Essa diferenciao no significa inexistncia de verdade, mas riqueza de formas
de enunci-la. A esse respeito, discorre Blackburn:
As vises, odores e sensaes que emergem de nossa interao
com o ambiente podem nos atingir de vrios modos e elas prprias podem estar sujeitas a variaes, dependendo da histria e
experincia que levamos a elas. H ainda as variaes potenciais
da subjetividade: a mesma msica pode soar como um primoroso
desenvolvimento de um tema para um ouvinte e um conjunto insignificante de rudos para outro. (...) [trata-se da] falsa crena de
que podemos descartar a importncia dos dados ambientais na
forma de pensar sobre crena e verdade. O resultado um desastre. 65
Nosso ser no est alheio ao entorno nem vive numa espcie de bolha onde habitam as nossas crenas. Falsas percepes no significam que jamais se poder chegar
a concluses verdadeiras, mas que possvel, por meio de mtodos especficos, superar
uma percepo equivocada: Minha ligao causal com as coisas prximas e distantes
me coloca num contexto explicativo e so as coisas que explicam minhas palavras que
so sua referncia e lhes conferem verdade. 66 Os pensadores ps-modernos, entretanto, virtualizaram a realidade de tal maneira que julgam no haver nada alm da contingncia da linguagem, que torna tudo o mais contingente.
Verdades que figuram no mbito da banalidade em nada se assemelham ideia de
redeno ou de sentido para a vida advindo de uma espcie de revelao. Lidamos com
verdades todo o tempo em nosso cotidiano. Fazer uma afirmao verdadeira como estou em minha casa algo trivial. Porm, se efetivamente estou em minha casa, no
posso estar simultaneamente em outro lugar. No h, a, discusses em torno de pontos
de vista discordantes, conforme o comentrio de Eagleton: Todas as verdades so estabelecidas a partir de pontos de vista especficos; mas no faz sentido dizer que h um
tigre no banheiro do meu ponto de vista, mas no do seu. 67
Eagleton coloca como exemplo situaes que envolvam o racismo. Ter direitos
limitados por causa da cor da pele ou perder oportunidades profissionais pelo mesmo
motivo so situaes de racismo em qualquer lugar do mundo. O racismo uma questo
de opinio ou possvel afirmar categoricamente sua existncia? Se verdade que uma
65

BLACKBURN, 2006, op. cit., p. 260-261.


Ibid., p. 262
67
EAGLETON, 2005, op. cit., p. 150.
66

situao racista, ento absolutamente verdade. No apenas minha opinio ou a sua.

68

Isso no supe que determinada situao de racismo no possa ser parcialmente

verdadeira. Mesmo assim, nesse caso, ela , absolutamente, parcialmente verdade, ao


contrrio de ser completamente verdade ou no ser verdade de modo algum. 69
possvel compreender, portanto, que o discurso em favor do aniquilamento da
verdade pode ser questionado na medida em que refletimos a partir de situaes concretas, com as quais inevitavelmente nos deparamos e das quais podemos extrair concluses que definem concepes. Desse modo podemos notar que os defensores da verdade absoluta no so necessariamente dogmticos. 70
Compreender que existem verdades absolutas no significa fanatismo ou um
comprometimento com uma crena, j que podemos tratar de qualquer tipo de verdade.
Se uma pessoa est em uma cidade estando ela realmente l, temos uma verdade absoluta que no tem nenhum trao de fanatismo e diz respeito a uma trivialidade, pois a
maior parte das verdades absolutas bastante trivial

71

, como tambm est sujeita ao

tempo e mudana. O mesmo exemplo, que verdade hoje, pode no ser amanh, caso
a pessoa faa uma viagem. Coisas verdadeiras num dado momento podem deixar de
s-lo noutro, ou novas verdades podem surgir 72, pois as verdades esto sujeitas histria e s circunstncias. O progresso cientfico uma forma de se constatar essa evoluo da verdade, que no termina nunca, sob pena de deixar de ser conhecimento cientfico, sempre posto prova e avanando conforme o desenvolvimento de pesquisas.
Como afirma Fontes,
podemos construir uma verdade em processo. Considerar a verdade como processo admitir que tendemos a ela, mas que ela
jamais ser terminada. Significa tambm admitir que o contraditrio exige discusso e debate, e no imposio unilateral. 73
Sob o ponto de vista poltico, Rorty sustenta concepes associadas ironia liberal 74, que acredita ser a postura adequada para uma existncia em que qualquer enunciado vlido e, simultaneamente, relativo, pois qualquer vocabulrio pode vir a ficar
obsoleto. O liberalismo a doutrina do ironista, imersa na ideia de que a crueldade deve
68

Ibid., p. 151.
Idem
70
Idem
71
Ibid., p. 153.
72
Idem
73
FONTES, 2001, op. cit., p. 129.
74
Conceito mais bem desenvolvido na obra Contingncia, ironia e solidariedade, op. cit.
69

ser afastada das aes humanas. Ocorre que no h relao direta entre liberalismo e
ausncia de crueldade. Ao contrrio, o liberalismo no apenas no impediu como promoveu inmeras situaes de crueldade, em nome de uma pretensa liberdade individual
e da defesa de um modo de vida, como lembra Blackburn:
Em ironia parte, um pouco difcil saber o que fazer com o
liberalismo. Uma filosofia poltica que simplesmente nos lembra que a crueldade a pior coisa que fazemos no chegou de
fato muito longe; e nada h de especialmente liberal nisso. Os
conservadores no so a favor da crueldade. 75
Sabe-se que no h necessidade de ser liberal para abrir mo da crueldade. Rorty,
contudo, no apresenta uma justificativa slida que associe a eliminao da crueldade
ao fato de ser liberal. Esse no um valor defendido apenas por liberais. Grupos de diferentes coloraes polticas possuem narrativas sobre situaes em que houve oposio
ferrenha dor e humilhao, sem, no entanto, serem liberais.
Ao discorrer sobre a contingncia do indivduo

76

, Rorty afirma a no existncia

de um eu central ou de uma natureza humana compartilhada por todos. No entanto,


simultaneamente, Rorty aponta que qualquer ser humano tem em comum a possibilidade de autocriao e de autodescrio. Ora, se qualquer ser humano possui essas possibilidades, h, a um mnimo de natureza humana. Por conseguinte, a ideia da inexistncia de universalismos fica fragilizada, pois sua reflexo a respeito da contingncia mantm a ideia de um ns unitrio, que tem capacidade de autocriao, de evitar a crueldade e de praticar a solidariedade.
Rorty, ao plasmar sua utopia liberal permeada pela ironia, coloca em relevo a provisoriedade e a no-fixidez dos vocabulrios. Entretanto, o liberalismo, como vocabulrio final, no includo pelo autor na mesma categoria, ou seja, assumido como doutrina poltica sem que se revele sua face contingente e provisria. O autor no vislumbra
outra possibilidade, mas apresenta o liberalismo como a melhor delas na sociedade que
idealiza. Ao excluir suas convices liberais da provisoriedade dos vocabulrios, isolaas de qualquer questionamento.
No que diz respeito crueldade, que deve ser afastada da comunidade liberal,
Rorty compreende que deva ser dissipada a partir de redescries sobre as aes cruis
no mundo. Tais redescries so encontradas em uma cultura literria que forma cons75

BLACKBURN, 2006, op. cit., p. 259.


A respeito da contingncia do indivduo, da linguagem e da comunidade liberal, recomenda-se a leitura
de Contingncia, Ironia e solidariedade, op. cit., pp. 25-129.

76

cincias muito mais do que sermes, tratados filosficos ou valores universais reconhecidos, todos obsoletos por no serem portadores da verdade. No entanto, Rorty no considera as controvrsias sobre o que seria crueldade em uma comunidade liberal. Circunstncias as mais diversas, especialmente as que circulam hoje no campo da biotica,
suscitam discusses calorosas a respeito da crueldade, sem que haja uma definio clara
de um ponto de vista consensualmente aceito, por implicarem convices religiosas ou
noes de direito, por exemplo. Nesse sentido, a renncia crueldade, em Rorty, revelase como uma escapatria para o processo de demolio filosfica que realiza, por necessitar preencher o vazio que ele mesmo prope.

IV Consideraes finais A verdade e o mapa do caminho


O exemplo da serventia dos mapas, utilizado por Blackburn, elucida ainda mais a
importncia de considerarmos a verdade. Podemos fazer diferentes mapas para representar uma paisagem que est diante de ns. No entanto, para que um mapa tenha serventia, no se pode assinalar nele o que, de fato, no existe na paisagem, pois estaramos oferecendo uma falsa indicao, de modo que deixaria aqueles que o consultam
perdidos e enlouquecidos:
havendo um conjunto de convenes estabelecido, um mapa
pode estar correto ou incorreto. (...) Os mapas podem ser criados de muitas maneiras diferentes, mas no estimulam uma atitude que coloca toda a autoridade sobre o que significam nas
variadas subjetividades de seus diversos leitores. 77
Semelhantes ao mapa, temos maneiras determinadas e consagradas de indicar caminhos fidedignos, que resultam em conhecimento acumulado. Nesse sentido, no
possvel fazer coro com a indeterminao da verdade, ou da subjetivao acentuada de
conhecimentos que nos indicam percursos precisos para uma organizao da vida cotidiana que produza bem-estar coletivo. Mapas precisam ser coerentes com a realidade, e
se no o forem, tornam-se obra de arte e deixam de ser mapas. evidente que nenhum
mapa possui a verdade na sua totalidade. H sempre algo a acrescentar ou retirar. Mas
muitos mapas nos fornecem algumas verdades e alguns mais que outros. 78
Enquanto o neopragmatismo sustenta que as mltiplas narrativas, consideradas de
forma igualitria, aps a conversao democrtica encaminham a uma adeso a pontos
de vista que prevalecem por sua utilidade, h diante de ns, ainda fazendo aluso ao
77
78

Ibid., pp. 244-245.


Ibid., p. 247.

exemplo do mapa, a constatao de que no apenas o comum acordo que conduz


aceitao coletiva de determinado conhecimento. No criamos um mapa sentando e
conversando a respeito at que todos concordem, mas medindo e verificando.

79

Blackburn continua:
se os cartgrafos medem, os historiadores consultam arquivos
e os cientistas conduzem experimentos, eles necessitam de algum conceito de descoberta para tornar inteligvel o que esto
fazendo. Eles esto revelando o modo de ser das coisas, revelando a verdade. 80
O critrio para assegurar que o que esses estudiosos revelam que a verdade no
est localizada na conversao e no consequente consenso, produto da persuaso, mas
na verdade mesma a que chegaram, no conhecimento atingido. O neopragmatismo nega
a possibilidade da verdade, mas mantm noes como melhor informado ou mais
iluminado 81, para designar o motivo pelo qual determinado conhecimento mais vlido do que outro. Contudo, no h como sustentar essas noes sem que haja um envolvimento com aquilo que se pretende negar, ou seja, a verdade.

79

Ibid., p. 248.
Idem
81
Ibid., p. 250.
80