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La economa popular y solidaria.

Una prctica
ms que un concepto*
Community, solidarity-based economy. A
practice more than a concept
P. Javier Herrn Gmez, SdB **
jherran@ups.edu.ec

Resumen
La economa popular y solidaria es vista como un concepto, ya que no se han formado los
criterios de manera slida. Esta se desarrolla a travs de nuevas formas de produccin que le
apuesta a su vez a nuevas formas de cooperacin que reintegra a quienes han sido excluidos
de la produccin y el consumo. Caracterizada por garantizar el uso de la fuerza de trabajo, recursos disponibles, satisfaccin de necesidades bsicas, materiales e inmateriales. Quienes se
involucren en estos procesos, abren caminos hacia la transformacin de una nueva sociedad,
solidaria, equitativa y de mayor participacin ciudadana.

Palabras clave
Economa popular y solidaria, ortopraxis, protagonismo poltico, microcrdito.

Abstract
Community, solidarity-based economy is seen as a concept, about which no solid criteria has
been made. It is put into practice through new ways of production that wager on new ways of
cooperation, that reintegrate those who have been excluded from production and consumption.
It is characterized for guaranteeing the use of workforce, available resources, and basic needs
satisfaction, both material and immaterial. Those who become involved in these processes,
make the road towards the transformation of a new society, solidarity-based, egalitarian, and
with increased citizen participation.

Keywords
Community, solidarity-based economy, popular economy, orthopraxis, political protagonism,
microcredit.

Forma sugerida de citar: Herrn Gmez, Javier, Sdb. La economa popular y solidaria. Una
prctica ms que un concepto, en: Revista Retos, Ao 3, Nm.
5, pp. 35-42. Quito: Editorial Abya Yala.

Ponencia presentada en el Conversatorio Internacional de Formacin en Economa Popular y Solidaria entre


Ecuador y Argentina. Marzo de 2013.
** Rector Universidad Politcnica Salesiana. Maestra en Gestin Local para el Desarrollo.

Retos III (5): 2013.


2013, Universidad Politcnica Salesiana del Ecuador

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La economa popular y solidaria. Una prctica ms que un concepto

Introduccin
La siguiente ponencia est pre
sentada, no desde la posicin de
Rector de la Universidad Politcnica
Salesiana, que ha tenido que estar al
frente de la Universidad Salesiana
luego de haber gestionado decenas
de proyectos de Economa Popular y
Solidaria.
Para quin ha sido promotor, no
resulta posible pensar la ECONO
MIA POPULAR Y SOLIDARIA
como un concepto, ni como una
construccin epistmica, ni como un
conjunto de criterios que la descri
ben, pues por un lado an no se han
forjado los elementos de anlisis aca
dmicos de manera slida, y por otro
lado, desde quienes hemos vivido su
prctica, es ms cmodo mirar a la
ECONOMA POPULAR Y SOLI
DARIA desde las comunidades que
se proyectan y actan en el amplio
camino del desarrollo humano. La
ECONOMA POPULAR Y SOLI
DARIA vista desde la ortopraxis de
construir desarrollo local.
La sociedad actual construida
en una economa totalmente mer
cantilizada, donde la produccin
se genera exclusivamente para ser
vendida, donde la empresa lucrativa
es la forma dominante de organiza
cin de la produccin y el Estado
ha terminado por ser el guardin
del sistema de derechos y contra
tos empresariales, han subsistido los
emprendimientos familiares o todos
aquellos trabajos como el domstico
o comunitario que se sustenta en va
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lores de reciprocidad y no en contra


tos bilaterales mediados por el dine
ro. Precisamente all en donde cabe
la economa solidaria, pues se ha he
cho necesario desarrollar respuestas
reactivas con nuevas formas de pro
duccin, expandiendo en primera
instancia el mercado informal, pero
que hoy le apuesta a la creacin de
nuevas formas de cooperacin que
permitieran a la vez la reintegracin
de los excluidos tanto a nivel de pro
duccin como de consumo que bajo
el modelo actual quedaron relega
dos. Son proyectos que han sido ca
paces de conservar lo positivo de la
experiencia histrica, pero tambin
de enfrentar y resolver las cuestiones
presentes de manera creativa y sos
tenible (Hintze, 2003).

La economa social y
solidaria y la sostenibilidad
del modelo
Lo que realmente impacta de la
Economa Popular y Solidaria es que
est pensada por y para los sectores
populares, que a diferencia de los
modelos liberales buscan garantizar
la utilizacin de su propia fuerza de
trabajo, como de los recursos disponi
bles, la satisfaccin de las necesidades
bsicas a nivel material como inmate
rial. En esa perspectiva, sin pretender
conceptualizarla, se encuentran algu
nas cuestiones fundamentales que la
caracterizan (Sarria Icaza, 2003):
a) Es una dimensin de la economa
que trasciende a la obtencin de
rentabilidad material.

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b) Est estrechamente vinculada a


la reproduccin ampliada de la
calidad de vida, mediante la con
solidacin de relaciones sociales
arraigadas en la reciprocidad y
cooperacin.
c) Sus actores planifican estrate
gias de trabajo y supervivencia
para que a travs de un proceso
de intercambio en el mercado,
generen condiciones que favo
rezcan la formacin humana, la
socializacin del conocimiento,
la cultura, la salud, etc.
d) Las actividades de la economa
popular nacen desde iniciativas
espontneas de solidaridad entre
familiares, amigos o vecinos pero
sobre todo de acciones colectivas
organizadas que generan produc
cin comunitaria, asociacin,
cooperativa, mercados populares,
etctera.
Ecuador mantiene una tradicin
histrica en el tema de solidaridad,
con races que se remontan antes
de la conquista espaola, en donde
precisamente predominaban formas
de colaboracin espontnea y vo
luntaria propio de las colectividades
agrarias que buscaban el beneficio
comunitario, tal es as que sus prc
ticas comunes y denominaciones se
conservan hasta nuestros das y se
conocen como mingas, cambia de
manos, etctera. A nivel rural, an
se practican diferentes modalidades
de carcter asociativo que remontan
a las formas ms tradicionales y a eso
se aaden las experiencias comuni
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tarias que se han multiplicado reva


lorizando prcticas de ayuda mutua,
la recuperacin de la autoestima, la
dignidad, la autonoma, y la partici
pacin activa en la sociedad (Da Ros
& Flores, 2006).
A nivel del Ecuador, en los lti
mos aos de la dcada de los noventa
las comunidades indgenas de Ca
yambe1 pasaron de un protagonismo
poltico visibilizado en movilizacio
nes que respondan a propuestas de la
CONAIE,2 a un protagonismo polti
co de autonomas locales y proyectos
comunitarios dirigidos por jvenes
directivas comunitarias, con una gran
presencia de la mujer dirigente, y
nuevas organizaciones intercomuna
les. En el campo del desarrollo rural
el cambio no fue menos significativo:
de comunidades objetos y beneficia
rios de proyectos externos a actores y
protagonistas propositivos de proyec
tos endgenos.

1 Cayambe es un cantn ubicado al noreste de


la provincia de Pichincha y se asienta en las
laderas del volcn del que toma su nombre.
2 La CONAIE, es una organizacin ecuatoriana de carcter nacional que aglutina a
grupos y representantes de nacionalidades,
pueblos, comunidades, centros y asociaciones
indgenas del Ecuador, formada en 1986. De
acuerdo a su estructura organizativa nacional,
aglutina a los siguientes pueblos y nacionalidades: Shuar, Achuar, Siona, Secoya, Cofn,
Waorani, Zapara, Shiwiar, Andoa y Kichuas
en la regin Amaznica. Tsachila, Epera, Chachi, Awa, Manta y Wankavilka en la Costa.
Pueblos de la nacionalidad Kichua: Palta, Sarakuru, Kaari, Puruw, Chibuleo, Tomabela, Salasaca, Kisapincha, Waranka, Kitukara,
Kayampi, Otavalo, Karanki, Natabuela y Pasto en la sierra interandina Ecuatoriana.

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Fue precisamente en 1979 cuan


do se inici en las comunidades ind
genas de Zumbawa, en la provincia de
Cotopaxi, este largo camino implic
un descubrimiento de las mltiples
y hasta entonces, subvaloradas po
tencialidades del microcrdito como
uno de los generadores importantes
para el desarrollo e incluso la misma
autoestima en personas y familias que
eran relegadas de los sistemas credi
ticios bancarios. En aquellos aos el
Fondo de Desarrollo Rural Margi
nal del Banco Central del Ecuador
(FODERUMA),3 rompa mitos y
esquemas acadmicos en un campo
poco explorado como era el desarro
llo rural, ya que sus validaciones cre
diticias partan de la confianza en el
indgena, el campesino, el pescador y
en general de los pobres organizados,
propiciando la creacin de una escue
la prctica en donde grandes investi
gadores y acadmicos tanto europeos
como ecuatorianos, pensaron el desa
rrollo del campo ecuatoriano desde
el pobre organizado (Herrn Gmez,
2011).
En otra experiencia, se encuen
tra a los nios y nias que a mediados
de los ochenta acudan a la novedosa
propuesta del Wawakunapak Yacha
na Wasi4 eran ya jvenes bachilleres
que haban visto el salto de la coo
perativa agropecuaria burocrtica a la
3

El FODERUMA, fue un mecanismo financiero de asignacin selectiva de liquidez direccionada a campesinos pobres que tuvo vigencia
hasta antes de la crisis econmica ecuatoriana
de 1999.
Centros infantiles y guarderas comunitarias.

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explotacin de la parcela familiar y a


las agrupaciones de productores.
La poblacin adulta, con el aval
de los mayores, afronta los cambios
internos y externos con apertura y
confianza en sus propias capacida
des. Las propuestas de desarrollo lo
cal crean confianza y logran sumar
actores en todas las comunidades.
Los movimientos de las mujeres se
consolidan en organizaciones de mu
jeres para el servicio comunitario: la
Asociacin de Parteras,5 la Agrupa
cin URCUSISA de recolectoras y
comercializadoras de hongos, las De
legadas de Salud, las Madres de Fa
milia de los Wawakunapak Yachana
Wasi, son algunas de las agrupacio
nes que dinamizan el cambio en las
comunidades.
El crdito con responsabilidad
comunitaria, gestin familiar y admi
nistracin externa consigue no solo
hacer crecer la produccin, sino for
talecer la organizacin comunitaria.
Se logra el equilibrio entre control
comunitario, ejecucin personal y
tcnica administrativa.
El dinamismo comunitario es
alimentado con la fuerza de la co
municacin radiofnica. Propuestas,
necesidades, xitos, conocimiento,
espiritualidad, poltica, visiones del
mundo, etctera, son puestas en co
mn con la magia de la radio y de
la msica que la acompaa. Radio
Mensaje es ms que una emisora. Por
5 Las parteras son mdicas tradicionales que
asisten a las mujeres en sus procesos de parto,
llamadas tambin comadronas.

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muchos aos es la fuente que alienta


y alimenta el quehacer del desarrollo
local en los cantones de Cayambe y
Pedro Moncayo.
En este escenario y entorno so
cial surge la demanda para acceder
al conocimiento que da razn de los
procesos de la produccin y busca
respuestas a cuestiones pendientes.
Jvenes de varias comunidades con
sideran que ha llegado el momento
de pegar el salto al mundo de la cien
cia y la investigacin, no es suficiente
saber aplicar tecnologas apropiadas
para hacer desarrollo endgeno, es
necesario tener los conocimientos
y competencias para generar cono
cimientos tcnicos con alto compo
nente del saber local.
Al conjunto de programas, pro
cesos de capacitacin, innovaciones
en la produccin, participacin y
comunicacin comunitaria, financia
cin con control social, centros de
acopio para la comercializacin, au
toestima y capacidad de competitivi
dad se puede denominar Economa
popular y solidaria.
Desde quin ha vivido la expe
riencia directa, la Economa Popu
lar y Solidaria es el resultado de esta
sntesis.
La economa sigue siendo econo
ma como actividad humana, el cmo
se hace esa actividad humana est
marcada por el concepto de persona
y sociedad que est detrs. La eco
noma es un mbito de las relaciones
humanas. Economa solidaria defi
ne primero el estilo de las relaciones
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humanas y por extensin el modelo


en el mbito de la economa. Dicho
de otra manera, la economa solidaria
es el resultado de las relaciones eco
nmicas de hombres y mujeres so
lidarios. Primero es el ser despus
los accidentes del ser, enseaba
Aristteles.
Muchos hombres y mujeres te
nemos la certeza de que el modelo
de relaciones humanas basado en el
inters personal o corporativo es
incompatible con la sostenibilidad y
sustentabilidad de una vida digna en
el planeta tierra. Cada vez nos pensa
mos ms como seres que compartimos
un mismo destino. En estos tiempos
hay ms gente a la que se le remueven
las entraas cuando escucha hablar
de lo mo del tener y del poder; por
el contrario se va extendiendo, no sin
contradicciones, el lenguaje de lo
comunitario de los servicios colec
tivos de lo pblico. Es posible que
la historia est pasando de lo mo
a lo nuestro, de la acumulacin a
la solidaridad del centro del poder a
los poderes sin centro.
Estoy seguro que los presentes
son parte de ese colectivo mundial
cuyo imaginario de sociedad pasa por
la solidaridad.
Todo esto para decirles que no
es posible hablar de economa soli
daria, si sus actores no son hombres
y mujeres solidarios y solidarias. Eso
no quiere decir que estas personas se
consideren perfectas, santas, mejores
que el resto de conciudadanos, no,
simplemente que organizan su vida

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La economa popular y solidaria. Una prctica ms que un concepto

y construyen su proyecto personal


desde el ser humano solidario, y no
desde el ser humano egosta.
La economa solidaria y las di
versas instituciones econmicas que
la fundamentan no son el resultado
de anlisis acadmicos, ni de manda
tos polticos. Es el resultado y praxis
de quienes han aprendido a ser soli
darios y a cambiar sus proyectos de
vida y direccionarlos desde la luz de
quien ense la parbola del Buen
Samaritano para inaugurar la nueva
sociedad de prjimos. Es popular
porque est a favor del pobre, por
que opta por el pobre y es solidaria
porque se inscribe en el camino del
aprendizaje del mandamiento del
amor.
Esto no da pie para que se pue
da entender a la economa solidaria
como una versin moderna de la
ayuda caritativa; todo lo contrario,
la economa solidaria se fundamenta
en la racionalidad, pero no para
beneficio individual en base a la di
vinizacin de la propiedad, sino para
beneficio colectivo en base al valor
de la comunidad como lugar donde
se desarrolla la vida y se dan las rela
ciones humanas.
Considero que es desde esta po
sicin humanista y vivencial que se
debe leer la definicin que de Econo
ma Popular y Solidaria da la Ley:
Se entiende por economa po
pular y solidaria a la forma de or
ganizacin econmica, donde sus
integrantes, individual o colectiva
mente, organizan y desarrollan pro
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cesos de produccin, intercambio,


comercializacin, financiamiento
y consumo de bienes y servicios,
para satisfacer necesidades y gene
rar ingresos, basadas en relaciones
de solidaridad, cooperacin y reci
procidad, privilegiando al trabajo
y al ser humano como sujeto y fin
de su actividad, orientada al buen
vivir, en armona con la naturaleza,
por sobre la apropiacin, el lucro y
la acumulacin de capital (Ley Or
gmica de la Economa Popular y
Solidaria, 2011).

Comparto lo aprendido en las


comunidades indgenas de Zumbahua
y Cayambe de la tica personal y co
munitaria que se requiere para desa
rrollar comportamientos culturales
que favorecen procesos de ECONO
MIA POPULAR Y SOLIDARIA:
Equilibrio entre el inters comu
nitario y familiar o personal.
Las decisiones se toman demo
crticamente y buscan que pro
duzcan equidad y no favorezca a
quienes ms tienen.
La responsabilidad es personal y
el aval comunitario.
Asegurar el futuro de la comu
nidad teniendo como norma de
conducta la proteccin del medio
ambiente y su sustentabilidad.
Desarrollar modelos de gestin
compartida entre institucin y
organizacin social, en el marco
de la interculturalidad y del mu
tuo respeto.
Asegurar el cumplimiento de
la norma y el reglamento como
base de justicia y reciprocidad.

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P. Javier Herrn Gmez, SdB

Esta tica econmica hace que


los programas de Economa Popular
y Solidaria se conviertan en escue
la de formacin y empoderamiento
social que favorece la creatividad y
mejora la economa familiar.
La Economa Popular y Solida
ria es ms que una herramienta de
financiamiento, pues funciona gracias
a las relaciones sociales establecidas:
sean familiares, de parentesco, ritual
o comunitarias. Aqu la palabra em
peada y los cdigos de reciprocidad
son la garanta.
Entendida como un todo, la
Economa Popular y Solidaria con
vierte su accin en elementos de
poder comunitario con capacidad
de contrarrestar los poderes fcticos
regionales.
Es necesario que en el continuo
interactuar de procesos orientados
por la Economa Popular y Solidaria
se incorpore objetivos de desarrollo
local sostenible y visiones culturales
y religiosas que proponen sociedades
solidarias.
Creo que esto no se logra desde
la direccionalidad institucional sino
desde la gestin compartida en la
toma de decisiones consensuadas.
La organizacin de la comunidad y
su capacidad de tomar decisiones es
fundamental en los programas de un
nuevo modelo de economa que prio
riza la necesidad de la poblacin y los
accesos a las ofertas populares. La cri
sis de la Espaa post boom consumis
ta est estimulando a recrear sistemas
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tradicionales de la Espaa pobre y de


vecinos.
La praxis social de programas
de amplio alcance poblacional y con
tica solidaria, y sus resultados, per
miten afirmar que esta es una nueva
forma de hacer economa que sin
perder el dinamismo de la eficiencia
y eficacia logra dar respuesta a las ne
cesidades colectivas y mejorar la cali
dad de vida de la poblacin.
Lo aprendido no da certezas
para el futuro respecto a sostenibili
dad asegurada, pero si es una muestra
fehaciente de que las personas invo
lucradas en procesos de economa
popular y solidaria han aprendido a
aprender y con niveles impensables
de participacin. Actualmente estos
temas son procesados por los nuevos
liderazgos que poco a poco han ido
sustituyendo a los dirigentes tradi
cionales, creando expectativas que al
mismo tiempo abren nuevos caminos
en la transformacin hacia una socie
dad ms solidaria y equitativa, con
mayor participacin ciudadana (He
rrn Gmez, 2011).
Hay un sin nmero de cuestio
nes no resueltas y que abren campo
a nuevas investigaciones pero sobre
todo acciones, lo que s resulta cier
to es que todava queda gente en el
campo que requiere apoyo tanto de
las organizaciones como del Estado,
que con una mirada alternativa al ca
pitalismo voraz y con un alto sentido
cooperativo pueden conseguir resul
tados inesperados.

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La economa popular y solidaria. Una prctica ms que un concepto

Conclusiones
El Ecuador mantiene una tra
dicin histrica de solidaridad,
donde an se practican diversas
modalidades de carcter asociativo
y se preocupan tambin por recu
perar la autoestima, la dignidad, la
autonoma y la participacin activa
en la sociedad de las comunidades.
Para que esto d lugar, el crdito
Bibliografa

Da Ros, G., & Flores, R.


2006 Realidad y perspectivas de la Eco
noma Social en Ecuador. En: J.
M. Prez de Uralde, & M. Radri
gn Rubio. La economa social en
Iberoamrica: un acercamiento a su
realidad. Madrid: Fundacin Ibe
roamericana de la Economa So
cial. pp 43-78.
Herrn Gmez, J.
2011 El Microcrdito como gestin com
partida: la experiencia de La Casa
Campesina Cayambe. En V. H.

debe fortalecer las organizaciones


manteniendo un equilibrio entre el
control, la tcnica y la ejecucin.
Quienes se involucren de estos pro
cesos crean expectativas que abren
nuevos caminos hacia la transfor
macin de una nueva sociedad, con
mayor participacin ciudadana, so
lidaria y equitativa.

Torres, Alternativas de vida. Trece


experiencias de desarrollo endgeno
en Ecuador. Quito. Abya - Ayala.
pp. 49-68.
Hintze, S.
2003. Trueque y Economa Solidaria. Bue
nos Aires: Prometeo Libros.
Ecuador. Asamblea Nacional
Abril de 2011
Ley Orgnica de la Eco
noma Popular y Solidaria. Quito
Sarria Icaza, A.
2003 Economia Popular.

Fecha de envo: 29/mayo/2013; Fecha de aceptacin: 12/junio/2013

Retos III (5): 2013.


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