Você está na página 1de 23

ISSN 1982-3541

Campinas-SP
2010 Vol. XII, n 1/2, 20-42

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a


geratividade da linguagem1
Chomsky and Skinner and the controversy over the
generativity of language
Carmen Silvia Motta Bandini2
Universidade Estadual de Cincias da Sade de Alagoas e
Instituto Nacional de Cincia e Tecnologia sobre Comportamento, Cognio e Ensino

Jlio Csar C. de Rose3


Universidade Federal de So Carlos e
Instituto Nacional de Cincia e Tecnologia sobre Comportamento, Cognio e Ensino

Resumo
O Verbal Behavior considerado a obra mais importante de B. F. Skinner. Pela sua importncia
este livro foi amplamente discutido e criticado. Uma das crticas mais importantes foi a Resenha
(Review) de N. Chomsky, a qual tinha como um de seus argumentos basilares a idia de que o
Verbal Behavior no trataria do carter gerativo da linguagem humana. Neste contexto, o objetivo
deste trabalho foi apresentar a Resenha, sistematizando seus argumentos e sinalizando como
Chomsky considerou que a viso behaviorista seria incapaz de explicar a geratividade da linguagem
para, em seguida, apresentar como o Verbal Behavior de Skinner possui argumentos que podem
contemplar esse carter gerativo. Como pano de fundo da discusso, uma breve anlise histrica
das duas obras foi realizada para que o contexto das publicaes pudesse ser compreendido.
Palavras-chave: Geratividade verbal; Comportamento verbal; Chomsky; Skinner.

Abstract
Verbal Behavior is considered to be B. F. Skinners most important work. On account of its
importance, this book has been widely discussed and critiqued. One criticism came in the Review
by N. Chomsky, which had, as one of its fundamental arguments, the idea that Verbal Behavior
would not address the generative nature of human language. Set against this context, the objective
here was to present the Review, by systematizing the arguments and signaling how Chomsky
1

Baseado em parte da tese de doutorado da primeira autora, apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Filosofia da Universidade
Federal de So Carlos, sob orientao do segundo autor. Carmen Bandini contou com bolsa de doutorado da FAPESP (Processo No.
04/05482-4) e conta atualmente com Bolsa de Desenvolvimento Cientfico Regional do CNPq/FAPEAL (Processo No. 2007.09.024).
Julio de Rose bolsista de produtividade em pesquisa do CNPq. A preparao deste manuscrito contou com auxlio do CNPq
(Processo No. 573972/2008-7) e da FAPESP (Processo No. 2008/57705-8), referentes ao Instituto Nacional de Cincia e Tecnologia
sobre Comportamento, Cognio e Ensino. Os autores agradecem aos membros das bancas de qualificao e defesa da tese, os quais
contriburam para a elaborao da verso final da tese e, conseqentemente, para a elaborao deste trabalho.

Doutora em Filosofia (UFSCar) e bolsista de Desenvolvimento Cientfico Regional/CNPq. Email: cbandini@superig.com.br

Doutor em Psicologia Experimental (USP/SP) e professor titular do Departamento de Psicologia da Universidade Federal de So
Carlos. E-mai: juliocderose@yahoo.com.br

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

Carmen Silvia Motta Bandini - Jlio Csar C. de Rose

considered the behaviorist view would be unable to account for the generativity of language, and
then to demonstrate how Skinner's Verbal Behavior has arguments that can address this generative
character. As a backdrop to the discussion, a brief historical analysis of the two works was
performed in order to better understand the context of the publications.
Keywords: Verbal generativity; Verbal behavior; Chomsky; Skinner.

Verbal

Behavior

(Skinner,

movimentou

muitas

discusses

da

1957) considerado uma das obras mais

Psicologia na segunda metade do Sculo

importantes de B. F. Skinner, seno a

XX

mais importante. Desde sua publicao

principalmente de lingistas e psiclogos

em 1957 at os dias de hoje, esta obra vem

envolvidos no movimento que estava

sendo amplamente comentada, utilizada e

ganhando

criticada por especialistas da rea da

denominado Revoluo Cognitiva.

linguagem, psiclogos e filsofos.

recebeu

inmeras

fora

naquela

crticas,

poca,

Dentre as crticas mais relevantes

Devido forma de escrita de

ao Verbal Behavior est uma resenha

Skinner, que geralmente requer um

(Review),

conhecimento refinado de Anlise do

Resenha para facilitar a compreenso

Comportamento por parte do leitor, o

deste

Verbal

Language por N. Chomsky (1959), um

Behavior

geralmente

texto,

qual

ser

publicada

denominada
na

revista

Como

dos mais importantes lingistas do Sculo

conseqncia desta dificuldade, muitos

XX. Embora a abordagem de Chomsky

mal entendidos em relao ao seu

seja lingstica, seu impacto na Psicologia

contedo foram cometidos. Por exemplo,

Cognitiva foi tanto que muitos a tomaram

muitos dos leitores menos familiarizados

como

com a Anlise do Comportamento e com

behaviorista do comportamento verbal.

o Behaviorismo Radical entenderam que

Um de seus argumentos basilares foi o de

as anlises contidas no Verbal Behavior

que Skinner no conseguiria tratar da

eram uma tentativa de enquadrar o

geratividade verbal. Esta seria uma falha

fenmeno da linguagem em um modelo

irremedivel, visto que, para Chomsky, a

do

prpria diferenciao entre os seres

considerado uma obra difcil.

tipo

Estmulo-Resposta

(S-R),

sinal

os

fim

da

demais

abordagem

caracterstico de outras correntes do

humanos

behaviorismo. Por este motivo, esta obra

mquinas residiria na possibilidade de

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

do

animais

ou

21

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a geratividade da linguagem

produo gerativa da linguagem humana.

tal silncio atribui-se o fortalecimento dos

Contudo, trabalhos atuais vm mostrando

argumentos

a existncia de uma proposta skinneriana

comunidade cientfica da poca (Richelle,

da geratividade verbal, contrariando os

2003). O prprio Skinner, ao comentar a

argumentos

Trabalhos

Resenha em 1971, considerou que o fato

conceituais como os de Bandini e de Rose

de no ter dado ateno devida ao texto

(2006) e Ferreira (2010), por exemplo,

de

empreenderam uma anlise sobre a

implicou em uma repercusso de tal texto

explicao

skinneriana

do

muito maior que a do prprio Verbal

comportamento

verbal

Behavior (Skinner, 1971, citado por

chomskyanos.

identificaram

gerativo

importantes

aspectos

Chomsky

Chomsky

foi

um

perante

equvoco

que

Richelle, 2003).

relativos geratividade presentes no texto


skinneriano4.

de

Atualmente,

outros

textos

comentam a famosa Resenha, contudo

Um fato curioso na histria do

estes ainda so poucos. Exemplos destas

Behaviorismo que a Resenha sempre foi

discusses podem ser encontrados em

pouco

prprios

Andresen (1990; 1992), Carrara (2005),

behavioristas apesar do amplo destaque

Justi e Arajo (2004), Palmer (2006),

que teve na Psicologia do Sculo XX. A

Richelle (2003), Shahan e Chase (2002),

primeira resposta ao texto de Chomsky

Virus-Ortega (2006) e Zuriff (1985).

chegou apenas cerca de dez anos depois

Estes

da publicao da Resenha, segundo

fundamentais

Palmer (2006) com uma publicao de

Chomsky frente ao Behaviorismo Radical

Wiest (1967, citado em Palmer, 2006) e

e indicam dimenses importantes do

posteriormente

alcance

comentada

em

pelos

1970

com

textos

da

indicam
nos

crtica

problemas

argumentos

de

Chomsky

de

no

publicao de MacCorquodale (1970). A

panorama da cincia na atualidade.

Contudo, apenas em Shahan e Chase

O presente texto no abordar o fenmeno da equivalncia


de
estmulos,
considerado
pelos
analistas
do
comportamento, como sendo outro processo gerativo tpico
do comportamento verbal, porque este fenmeno no
mencionado no texto skinneriano. Caso o leitor tenha
interesse nesta rea, sugere-se ver Sidman e Tailby (1982) e
Almeida-Verdu; Huziwara, de Souza, de Rose, Bevilacqua;
Lopes, Alves e McIlvane (2008). Alm disso, alguns
processos de gerao de comportamentos novos, que se
aplicam ao comportamento no verbal (embora possam se
aplicar tambm ao comportamento verbal), como o
condicionamento operante da variabilidade e as anlises
acerca de resoluo de problemas (insights), tambm no
faro parte de nossa anlise. Para uma anlise do
condicionamento operante da variabilidade, ver Miller e
Neuringer (2000), Neuringer (2004), e Pryor, Haag, e
OReilly, (1969) e para anlise do surgimento de respostas
de soluo em resoluo de problemas, ver Delage (2006) e
Epstein (1987).

22

(2002)

problema

colocado

por

Chomsky de que a filosofia skinneriana


seria incapaz de lidar com a geratividade
da linguagem tratado mais a fundo.
Todavia, os autores se concentram apenas
na apresentao de uma resposta a crtica
de Chomsky e no em uma apresentao
detalhada de seus argumentos.

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

Carmen Silvia Motta Bandini - Jlio Csar C. de Rose

Considerando a importncia do

uma

tentativa

de

estabelecer

que

Verbal Behavior no cenrio histrico e

qualquer fenmeno complexo humano,

atual da Psicologia e a igual importncia

inclusive

da Resenha, este trabalho teve como

explicado tendo-se como objeto cientfico

Resenha

linguagem,

poderia

ser

de

o comportamento. Em contrapartida, a

seus

Resenha surgiu como uma tentativa de

argumentos e sinalizando como o autor

reascender a polmica discusso acerca

considerou que a viso behaviorista seria

da

incapaz de explicar a geratividade da

racionalista, baseada na idia de que o

linguagem para, em seguida, apresentar

conceito de representao, enquanto uma

como o Verbal Behavior de Skinner

atividade mental, seria perfeitamente

possui

cabvel para um modelo cientfico de

objetivo

apresentar

Chomsky,

sistematizando

argumentos

que

podem

natureza

humana,

explicao

pano de fundo da discusso, uma breve

Assim,

anlise histrica das duas obras foi

contemporneos,

realizada

textos partem de pressupostos bastante

que

contexto

das

fenmenos

cunho

contemplar esse carter gerativo. Como

para

dos

de

apesar

de

humanos.

historicamente

conceitualmente

os

dspares. Vejamos como observar estas

publicaes pudesse ser compreendido.

noes mais de perto.


Uma breve anlise do contexto
histrico da Resenha de Chomsky e
do Verbal Behavior de Skinner
A Resenha e o Verbal Behavior
so textos contemporneos.

Foram

publicados no final da dcada de 1950


com apenas dois anos de diferena: o
Verbal Behavior, apesar de parcialmente
pronto j no incio da dcada de 1950, foi
publicado em 1957 e a Resenha em 1959.
Contudo,

os

pressupostos

que

fundamentam as argumentaes dos dois


autores so bastante diferentes. O Verbal
Behavior foi publicado como fruto do
modelo

cientfico

behaviorista,

de

tradio empirista, o qual empreendia

O movimento behaviorista foi um


movimento engendrado cerca de 30 anos
depois do surgimento dos primeiros
laboratrios experimentais de Psicologia
e poucos anos aps Freud esboar seu
Projeto

de

uma

Psicologia

(Freud,

1895/1950). Isso significa dizer que seu


surgimento se deu em uma poca em que
a Psicologia era ainda uma cincia que
engatinhava. Grande parte dos estudos
fazia parte da escola baseada na filosofia
de W. Wundt, conhecida comumente
como

Introspeccionismo

ou

Estruturalismo, e da escola psicanaltica


derivada dos trabalhos freudianos. Para
os estruturalistas, o principal objetivo era

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

23

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a geratividade da linguagem

relativos ao observador que a executava,

experincia humana por meio de um

assim como os argumentos freudianos

introspeco

acerca do funcionamento neuronal, os

formular

as

mtodo

leis

que

norteavam

denominado

(Gardner, 2003; Rosenfeld, 2003), que

quais

consistia

representao, foram formulados sem

na

aplicao

da

ateno

embasavam

sua

idia

de

suas

que quase nada do sistema nervoso

prprias sensaes, as quais deveriam ser

humano, dos neurnios e das prprias

relatadas da forma mais objetiva possvel.

clulas fosse conhecido na poca de seu

No caso de Freud (1895/1950), o projeto

Projeto de uma Psicologia.

meticulosa

do

pesquisador

para a Psicologia tinha o propsito de


Khler (1947/1980), ento, relata

apresentar uma psicologia nos moldes de


uma cincia natural, identificando os
processos

psquicos

quantitativamente
estruturas

como

estados

comandados

materiais

de

comprovveis

fazendo-o de modo que estes processos se


tornassem

intuitivos

contradio.

isentos

de

Um intricado aparelho

neuronal foi, ento, desenvolvido pelo


autor na tentativa de explicar como
funcionavam as representaes.
tinham

caractersticas

medida

em

que

Estas

peculiares
no

na

eram

necessariamente conscientes e no eram


projetadas no crebro como cpias das

que o Behaviorismo Metodolgico surgiu


como um novo e poderoso modelo. Ele
tambm tinha como proposta constituirse como uma Psicologia que se utilizasse
do mesmo mtodo objetivo das cincias
naturais. Contudo, em vez de observar e
descrever

experincia

introspeco,

direta

os

pela

behavioristas

procuraram estabelecer um objeto que


pudesse ser observado de acordo com o
mtodo dessas cincias, qual seja, a
observao objetiva.

Alm disso, os

behavioristas
fundamentaram

metodolgicos
suas

explicaes

baseando-se em acordo intersubjetivo,

experincias que as causaram.

eliminando os problemas gerados por


O fato era que, em relao s duas
vertentes citadas, a introspeccionista e a

uma anlise de eventos privados e/ou


inconscientes (Zuriff, 1985).

freudiana, ambas guardavam uma forte


Assim,

dose de subjetivismo, incompatvel com a


viso de cincia natural que desejavam

Zuriff

empreender:

Behaviorismo

introspeco

foi

(1985)

Khler

(1947/1980)

comentam
Metodolgico

que

e
o

tentou

claramente um mtodo subjetivo de

apresentar uma Psicologia nos moldes

resultados

das cincias naturais, tais como a Fsica e

24

dependentes

de

fatores

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

Carmen Silvia Motta Bandini - Jlio Csar C. de Rose

a Biologia.
alcance.

E foi um modelo de longo

Segundo Gardner (2003), por

Behaviorismo, o reflexo no se resumia a


apenas

uma

definio.

Diferentes

idias

modelos de comportamento reflexo foram

para

cunhados. No entanto, todos os modelos

outras disciplinas que no apenas a

continham uma similaridade, qual seja a

Psicologia,

de que um reflexo, visto sob o ponto de

Lingstica de Bloomfield, a filosofia de

vista behaviorista, sempre consistiria em

W. V. Quine e a Antropologia do incio do

uma relao de eliciao de uma resposta

Sculo

alguns

por um estmulo.

ordem

estmulo deveria ser condio necessria

daquela poca passou a ser atacar o

e suficiente para a emisso de uma

estudo

resposta.

exemplo,

rapidamente

behavioristas

foram
como

XX.

seguimentos

as

estendidas
por

exemplo,

Assim,
da

em

Psicologia

introspectivo

da

experincia

Neste sentido, um

Da o nome comumente

humana e as anlises das representaes

utilizado Psicologia Estmulo-Resposta

inconscientes e utilizar observao direta

(S-R) para designar o Behaviorismo.

para explicar os comportamentos.

O famoso jargo psicologia S-R,

Para que estes princpios fossem


seguidos, um modelo de interao entre
comportamento e ambiente foi cunhado e
o

conceito

de

reflexo

deu

inicialmente, desta tarefa.

conta,

Foi nesta

poca de mudanas e promessas de um


avano mais sistemtico e cientfico da
Psicologia,

voltado

para

um

objeto

declarado como observvel e fsico, que


Skinner iniciou seus estudos e realizou as

contudo,

no

adequado

quando

ser
o

considerado

assunto

Behaviorismo skinneriano.

O fato ,

como comenta Zuriff (1985), que a teoria


do reflexo se desdobrou em outras
teorias, as quais perderam de longe o
vnculo

de

eliciao

estrito

acima

descrito. Em outras palavras, ao longo do


tempo o Behaviorismo no se tornou um
corpo

nico

Behaviorismo

primeiras pesquisas na rea.

pode

de
foi,

idias,
na

ou

seja,

verdade,

o
se

constituindo por muitas espcies de


Segundo Zuriff (1985), o modelo

behaviorismos diferentes. Sendo assim,

reflexo dos behavioristas metodolgicos

depois

poderia ser descrito da seguinte forma:

behavioristas no incio do sculo XX, a

todo

de

que nos referimos at aqui, outros autores

respostas eliciadas por estmulos (p.

que participavam deste movimento e que

100), ou seja, todo comportamento

compartilhavam de muitas de suas idias,

reflexo.

mas no todas, comearam a desenvolver

comportamento

consiste

Contudo, mesmo no incio do

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

do

lanamento

das

bases

25

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a geratividade da linguagem

alternativas, buscando agregar o modelo

abandono

objetivo-observvel

cincia

intersubjetivo. Em relao ao surgimento

watsoniana a outros conceitos por ele

do conceito de operante, Zuriff (1985)

renegados. E. C. Tolman, C. L. Hull e B.

afirma que pouco sobrou do modelo S-R

F.

original na noo de operante. Apesar de

Skinner

S-R

foram

da

expoentes

dessas

da

noo

de

acordo

o operante manter a idia de que uma

correntes neo-behavioristas.

resposta tambm se relaciona com um


Skinner (1974/1976), apesar de
admirador

do

texto

considerou

que

este

de

Watson,

autor

cometeu

muitos erros quando props que o


Behaviorismo se constitusse como a nova
ordem cientfica para toda a Psicologia.
Skinner comentou que o fato de Watson
ter reivindicado que a Psicologia fosse
redefinida de acordo com seu novo
mtodo e objeto fez com que, de incio,
muitos discordassem dos pressupostos
behavioristas. Alm disso, na concepo
skinneriana, Watson sabia muito pouco
acerca

do

informaes

comportamento
sobre

muitas

funcionamento

humano precisaram ser supostas ou


inferidas. Como conseqncia, algumas
afirmaes

acabaram

se

mostrando

exageradas e ao mesmo tempo ingnuas.


Neste

sentido,

evento antecedente, a definio de causa


no a mesma. Isso porque o operante
uma resposta funcionalmente definida,
ou seja, emitida e no eliciada. Ela pode
(ou no) acontecer dependendo tanto das
condies

antecedentes,

quanto

dos

eventos que so conseqentes a ela.


Assim,

as

suas

denominados

conseqncias,
reforadores,

os
so

importantes definidores da probabilidade


de que as respostas podero acontecer no
futuro.

Os

estmulos

antecedentes

passaram, ento, a estabelecer ocasies


para a emisso das respostas e no mais a
eliciar inexoravelmente a sua emisso,
assim como os eventos conseqentes
passaram a ser variveis independentes,
determinantes da ocorrncia daquela
resposta em uma nova ocasio.

Behaviorismo

Metodolgico, para Skinner, surgiu como


um movimento precoce com bases pouco

Como uma segunda mudana


importante que diferencia Behaviorismo
Metodolgico e Behaviorismo Radical

slidas.

est o abandono da noo de acordo


Das vrias mudanas importantes

intersubjetivo na cincia. Segundo Zuriff

realizadas pela teoria skinneriana, duas

(1985), a questo da verdade na cincia

merecem

para Skinner no depende de um acordo

descoberta do modelo operante e 2) o

entre os observadores. Nas palavras de

26

ser

comentadas:

1)

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

Carmen Silvia Motta Bandini - Jlio Csar C. de Rose

Zuriff: Contrastando o Behaviorismo

de tais descries.

Radical

cincia skinneriana props que o acesso

com

Behaviorismo

mais

convencional

Metodolgico,

[...]

Skinner rejeitou o acordo intersubjetivo

Neste sentido, a

ao que interno apenas possvel


mediante acesso inicial ao que externo.

como um critrio para a objetividade. Ele

Em

resumo,

Behaviorismo

argumentou que o consenso social sobre

Radical skinneriano nasceu dentro do

um relato no garante a verdade do

movimento behaviorista metodolgico:

relato (p. 27). Rejeitando tal concepo,

preservou a idia de que a Psicologia

Skinner

conceitos

deveria ser vista como uma cincia

esquecidos na cincia dos behavioristas

natural e objetiva, mas, ao mesmo tempo,

metodolgicos, tais como os eventos

se distanciou do modelo S-R com a

privados.

insero do operante e com a re-insero

pde

recuperar

Isso decorre do fato de que,

dispensada

intersubjetivo,
behaviorista

noo
o

no

objeto

de
de

precisou

da possibilidade de acesso aos eventos

estudo

privados.

Foi, portanto, inserido neste

mais,

percurso do pensamento psicolgico que

necessariamente, limitado aos eventos

a obra Verbal Behavior foi escrita por

pblicos. Isso no significa, em hiptese

Skinner, ou seja, em uma poca em que

alguma, que Skinner concordou com o

apesar de criticado, o Behaviorismo

modelo

estava ainda no auge de sua expanso.

introspeccionista

ser

acordo

ou

com

modelo das representaes inconscientes.


J o movimento cognitivista, do

Contudo, Skinner afirmou que deveria


haver um lugar para que eventos privados
pudessem ser mencionados em uma
cincia do comportamento. Desde que a
comunidade verbal possa treinar os
falantes

para

descreverem

eventos

privados, ou seja, para que os falantes


possam discriminar eventos internos, h
possibilidade de que tais eventos sejam
relatados, mesmo que exista a chance de
impreciso do relato. O fato que para
Skinner (1953/1965; 1957; 1974/1976) o
relato dos eventos privados apenas se
torna possvel mediante o ensino pblico

qual Chomsky fez parte, teve incio um


pouco mais tarde na dcada de 1930.
Naquela

poca,

como

vimos,

os

Behaviorismos eram importantes na


cena da cincia norte americana, contudo
no conquistaram unanimidade entre os
cientistas

da

mesma

forma

que

angariavam seguidores, causavam certo


desconforto no meio cientfico.
desconforto,

segundo

Esse

Chomsky

(1968/2006) e Gardner (2003) se devia


ao fato de que o conceito clssico de
mente foi deixado de lado pelos cientistas

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

27

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a geratividade da linguagem

comportamentais.

Gardner

(2003)

estmulos da teoria behaviorista, e os

comenta que apesar do Behaviorismo se

outputs

enquadrar

reconhecidos

bem

nas

necessidades

emitidos
como

pelo
as

organismo,
respostas

do

cientficas da Psicologia do incio do

modelo S-R. Neste sentido, o mero estudo

Sculo XX, pela necessidade de que um

do comportamento era invivel para a

mtodo melhor que a introspeco fosse

compreenso da natureza humana.

desenvolvido e pela urgncia de que os

segunda

termos cientficos pudessem ser mais

compartilhada por Chomsky, era a forte

bem definidos, o movimento acabou com

influncia dos computadores como um

as esperanas de que a mente, como os

modelo do pensamento humano. Os

cognitivistas a concebiam, pudesse ser

cognitivistas, em geral, compartilhavam

estudada.

Isso porque, o estudo do

da idia de que o computador poderia

comportamento no aceitava que crenas,

servir como uma metfora adequada para

representaes

a compreenso da mente humana. Por

mentais

ou

idias

caracterstica,

fim,

dos comportamentos: as causas dos

movimento era a de que a cognio

comportamentos, como vimos, deveriam

humana s seria compreendida com a

estar

realizao de um trabalho conjunto de

no

ambiente

do

Assim, segundo Gardner (2003),


os cognitivistas formaram um movimento
algumas

bsicas.

caractersticas

caracterstica

do

diversas reas. Isso porque, na explicao

organismo e deveriam ser fsicas.

com

terceira

no

pudessem ser entendidas como causas

localizadas

comuns

Para os objetivos deste texto,

do funcionamento da mente humana,


deveriam

ser

includos

os

aspectos

biolgicos do funcionamento do sistema


nervoso, principalmente do crebro.
Foi em meio ao frisson dessa

trs delas so de especial importncia


porque apontam aspectos importantes do

poca

pensamento de Chomsky.

A primeira

desenvolver seu trabalho. Como um ativo

delas era a necessidade de que a cincia

militante da nova Cincia Cognitiva,

pudesse

da

Chomsky

escreveu

representao, ou seja, com um nvel de

trabalhos

na

smbolos, regras e imagens mentais. Esse

caminhando

nvel deveria ser compreendido como

empreendeu uma resenha do Verbal

existindo entre os inputs recebidos do

Behavior como uma forte crtica ao

meio, comumente considerados como

Behaviorismo de Skinner.

equivalentes (para os cognitivistas) aos

(1957/2002; 1968/2006) considerava que

lidar

28

com

fenmeno

que

Chomsky

seus

dcada
no

comeou

de

clima

primeiros
1950

e,

inovador,

Chomsky

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

Carmen Silvia Motta Bandini - Jlio Csar C. de Rose

era

impossvel

entender

comportamento humano, principalmente

demais animais ou as mquinas. Vejamos


isso mais de perto.

comportamento lingstico, sem entender


Para Chomsky (1968/2006), o

quais as regras primordiais que regiam o


processamento

mental

de

uma

rumo

da

pesquisa

ps-behaviorista

proposio. Isso significa dizer que, para

deveria incluir as discusses acerca da

Chomsky, era imprescindvel que se

natureza

descobrisse

pensadores racionalistas do sculo XVII.

como

as

representaes

humana

lanadas

pelos

proposies

Compreender o ser humano deveria levar

Mais que isso, o autor

em considerao que este era dotado de

compartilhava da idia cognitivista da

um poder gerativo do pensamento, o qual

poca de que o processamento biolgico

o distinguia dos demais animais e de

deveria ser um fator importante na

qualquer

compreenso da linguagem, visto que, em

construda. Essa capacidade geradora

sua

infinita deveria ser entendida como

mentais

poderiam

lingsticas.

concepo,

responsveis

gerar

parte

pelo

das

regras

comportamento

mquina

que

qualitativamente

pudesse

ser

diferente

das

humano lingstico era inata, ou seja,

capacidades dos animais/mquinas e no

figurava de alguma forma dentro do

como uma questo de maior e menor

aparato biolgico do ser humano.

complexidade

Contudo, Chomsky no era um


admirador das metforas computacionais
da mente.

O crescente entusiasmo do

final da dcada de 1940 e incio dos anos


1950, que indicava a possibilidade de que
os computadores pudessem dar uma
explicao

do

funcionamento

comportamento
humano

ou

do
que

pudessem, pelo menos, ser programados


para desempenhar tarefas humanas, era
para o autor infundado.

Isso porque

Chomsky era um entusiasta de algumas


idias cartesianas, das quais a mais

de

espcies.

Ou

seja,

Chomsky acreditava ser lcito postular


uma capacidade inata exclusiva ao ser
humano

de

linguagem

produzir
em

um

pensamento
nvel

altamente

complexo e criativo, a qual nunca poderia


ser exibida por outro animal ou por
qualquer mquina que pudesse ser criada
pelo homem.

O fato era que se tal

capacidade fosse aprendida, ento outros


animais poderiam adquiri-la e poderiam,
assim,

serem

dotados

da

mesma

capacidade de pensamento, o que nunca


havia sido observado.

importante era a de que existia uma

Desta

diferena de natureza entre o homem e os

(1968/2006),

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

forma,
era

para

Chomsky

geratividade

do
29

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a geratividade da linguagem

pensamento humano o aspecto mais

comportamento verbal baseando-se no

importante a ser considerado no estudo

ambiente do sujeito, ou seja, em sua

da linguagem. O homem disporia de um

histria de reforamento e na estimulao

poder

presente quando uma resposta emitida.

de

criar

infinitas

sentenas

diferentes partindo de um conjunto finito


de regras e de dados do meio ambiente. A
questo principal para o autor era que tal
capacidade

no

poderia

nunca

ser

estrutura

Isso porque o nmero de

Resenha

de

Chomsky
Em

aprendida pelo simples contato com o


ambiente.

da

Resenha

um

panorama

(Chomsky,

1959)

geral,
pode

a
ser

sentenas produzidas por uma criana,

compreendida como baseada em trs

por exemplo, parecia ser muito maior que

alicerces fundamentais: 1) Uma crtica

o nmero de sentenas a ela ensinadas.

direcionada

Dito de outra forma, para Chomsky, os

observvel de cincia e ao mtodo,

dados disponveis no ambiente de uma

baseado

criana seriam deveras degenerados para

comportamento

que esta pudesse vir a aprender a ampla

humanos, quanto no rgido controle do

gama de sentenas que produz. Sua teoria

laboratrio; 2) Uma crtica direcionada

lingstica, ento, deveria explicar como a

aos conceitos basilares do Behaviorismo

criana realizava tal feito, sem buscar

Radical, tais como estmulo, resposta,

causas apenas no ambiente lingstico em

privao, etc. e, por fim, 3) Uma crtica,

que ela est inserida.

na qual Chomsky considerou impossvel

Dito isso possvel que se


compreenda porque as idias de Chomsky
no coadunam com as idias de Skinner.
Partindo de pressupostos to diversos os
autores

buscaram

as

causas

do

comportamento lingstico em variveis


completamente

diferentes.

Enquanto

Chomsky procurou causas internas da


linguagem, calcadas principalmente no
conceito de representao mental e em
regras

de

Skinner

processamento
buscou

30

internas,

explicar

ao

carter

tanto

no
de

objetivo-

estudo
animais

do
no

diante do modelo cientfico, do mtodo


apresentado e dos conceitos utilizados
por

Skinner,

compreenso

da

geratividade do comportamento verbal,


por

meio

da

filosofia

Behaviorista

Radical. Para os objetivos deste texto, a


partir

de

sistematizar

agora,
os

ser
mais

necessrio
importantes

argumentos de Chomsky direcionando


nossa anlise abordagem behaviorista
do

comportamento

verbal

e,

o
Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

Carmen Silvia Motta Bandini - Jlio Csar C. de Rose

consequentemente, de sua possibilidade

necessrios para uma deciso sobre a

de explicao da geratividade verbal.

legitimidade

da

generalizao

entre

espcies: se no era possvel a afirmao


de
A crtica da Resenha cincia
skinneriana

uma

cincia

behaviorista

skinneriana teve como objeto de estudo o


modelo operante, o comportamento foi
concebido como uma relao entre o
ambiente antecedente, em que uma
resposta acontecia, a prpria resposta e as
conseqncias que tal resposta produz.
mtodo

cientfico

Skinner

considerou o uso da experimentao,


realizada

em

situaes

controladas de laboratrio, a qual poderia


ser realizada tanto com animais infrahumanos, como pombos e ratos, por
exemplo, quanto com humanos.

Para

Skinner (1953/1965; 1957; 1974/1976), o


uso de animais foi considerado lcito por
dois motivos principais: 1) Por possuir
muitas vantagens, como o controle das
histrias gentica e de reforamento dos
sujeitos e 2) Porque o comportamento
seria regido por leis, em princpio, livres
de restrio de espcies, permitindo
generalizao dos resultados para o
comportamento

humano.

Sobre

este

segundo aspecto, Skinner (1957) afirmou


sua

crena

entre

os

princpios do comportamento para as


afirmao de uma total diferena entre
tais princpios.

comportamento humano. No caso do

geralmente

semelhana

espcies, tambm no era possvel a

Como

total

de

que

prpria

experimentao deveria gerar os dados

Contudo, para Chomsky (1959), a


proposta de Skinner (1957) para a
explicao do comportamento verbal foi
considerada muito limitada.

Em sua

Resenha o autor afirmou que Skinner


seria notado por suas contribuies ao
estudo

do

comportamento

animal,

contudo, no estudo do comportamento


humano, principalmente no caso do
comportamento verbal, seu mtodo e,
consequentemente,
explicativo

no

seu
seriam

modelo
capazes

de

alcanar todas as complexidades do


comportamento humano. Para Chomsky,
Skinner em nada se diferenciava dos
seguidores do modelo S-R: se as variveis
estudadas figuravam exclusivamente no
ambiente do organismo, o sujeito no
teria qualquer tipo de contribuio na
emisso de suas prprias respostas, o que
deveria ser considerado como um contrasenso.

Neste

considerou

que

sentido,
deveriam

Chomsky
existir

processos mentais que estavam inseridos


entre os inputs ambientais (termo usado
pelo autor como equivalente ao termo

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

31

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a geratividade da linguagem

skinneriano
(equivalente

estmulo)
ao

outputs

Assim, Chomsky (1959) enfatizou

skinneriano

que o enfoque da cincia behaviorista era

os

termo

resposta) por eles produzidos.

incorreto. Os conceitos criados com os


resultados obtidos em laboratrio tais

Alm

disso,

Chomsky

(1959)

como,

estmulo,

resposta,

reforo,

apontou dois problemas cruciais: 1) Os

privao e etc., no poderiam dar conta

resultados

pesquisas

da complexidade humana. Para cada um

conduzidas no laboratrio no poderiam

destes conceitos o autor articulou uma

ser considerados fora desse controle

srie

rgido e 2) Os resultados obtidos com

contudo para o foco central deste trabalho

animais no humanos no deveriam ser

o argumento crtico chomskyano, que

considerados, como fez Skinner, como

afirmava a inviabilidade do estudo do

sendo livres de restrio de espcies

comportamento operante, deve ser o mais

(Skinner, 1957, p.3). Mais que isso, para

importante. Vejamos por qu.

obtidos

em

Chomsky, o uso dos resultados obtidos


com o estudo do comportamento animal
apenas

demonstraria

skinneriana

anlise

de

um

maior

careceria

conhecimento
humano

que

do

complexo.

comportamento
Se

os

processos

mentais, que transformam os inputs


ambientais em outputs comportamentais,
fossem conhecidos, ento, ficaria claro
que estes so diferentes entre humanos e
outras espcies.

Como apresentado

anteriormente, para Chomsky havia


uma

diferena

crucial

entre

os

processos mentais humanos e de outras


espcies animais (ou mquinas que
pudessem

ser

construdas

pelos

humanos), calcada, principalmente, na


geratividade

do

linguagem humana.

pensamento

da

de

argumentos

Segundo

desfavorveis;

Chomsky

(1959),

estudar o comportamento verbal, por


meio de experimentao to controlada e
por conceitos que no levavam em conta
os processos do pensamento humano,
seria simplificar o uso da linguagem ao
extremo.

Se o autor considerou que a

cincia skinneriana falhou na promessa


de

explicao

do

comportamento

humano, falhou mais ainda, quando o


comportamento humano em questo era
verbal. Isso porque desde que o sistema
(behaviorista) foi baseado nas noes de
estmulo, resposta e reforo, conclui-se
pelas sees anteriores a ela (a descrio
do comportamento verbal) seria vaga e
arbitrria (p. 44).

Ou seja, para

Chomsky, no haveria possibilidade do


Behaviorismo Radical e da Anlise do
Comportamento empreender uma anlise

32

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

Carmen Silvia Motta Bandini - Jlio Csar C. de Rose

efetiva sobre o comportamento verbal

Desta

humano,

comportamentos

baseando-se

oriundos

da

nos

conceitos

experimentao

em

forma,

grande

parte

dos

lingsticos

das

situaes cotidianas no poderia ser


contemplada pela definio restrita de

laboratrio.
Chomsky (1959) tambm no
concordou com a definio skinneriana
de que comportamento verbal seria todo
comportamento

mantido

situaes novas, comportamento verbal


emitido sem qualquer treino prvio.

por

Mais que isso, o argumento

outro

central nesses casos poderia ser assim

Mais que isso, Chomsky

resumido: se um operante foi definido

consequncias
indivduo.

comportamento verbal, pois em inmeras

considerou

mediadas
que

por

definio

de

por ser uma classe de respostas, as quais

comportamento verbal, apresentada por

so mantidas pelas suas conseqncias,

Skinner (1957) no Verbal Behavior, trazia

como Skinner pretenderia explicar o fato

inmeras complicaes para a teoria.

de que as respostas deveriam ser emitidas

Skinner

de

antes de serem reforadas pela primeira

ao

vez?

restringiu

comportamento

definio
verbal

visvel

mutabilidade

comportamento mediado pela ao de

geratividade verbal nos seres humanos

outro, sendo este outro devidamente

como um fenmeno que, na opinio de

condicionado

Chomsky (1968/2006) no poderia ser

adequadamente,

fornecendo

conseqncia

encontrado em nenhuma outra espcie.

ao

Assim, seria ntido que respostas novas

Nestes

so emitidas a todo o momento e so

reforadora

comportamento
termos,

responder

do

Chomsky

falante.
acreditou

emitidas, em muitos dos casos, pela

comportamento do ouvinte deveria ser

primeira vez, ainda sem serem parte de

fruto de treino, ou seja, o ouvinte deveria

qualquer

ser devidamente exposto a um nmero de

comportamento.

situaes

ao

poderamos discutir esta questo, dentro

comportamento do falante, de forma

da teoria operante do Behaviorismo

eficaz.

Radical?

para
Se

verdadeira,

responder

esta

ento

que

afirmao
como

poderia

fosse

classe

operante
Como,

de
ento,

ser

respondesse

Responder a estas crticas de

adequadamente ao comportamento do

Chomsky exige um trabalho de garimpo

falante em novas situaes, nas quais no

do Verbal Behavior (Skinner, 1957).

existisse qualquer espcie de treino?

Bandini e de Rose (2006) tentaram

possvel

que

ouvinte

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

33

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a geratividade da linguagem

empreender esta tarefa sistematizando os

variaes

nas

processos e procedimentos responsveis

comportamento.

consequncias

do

pelo surgimento de novas respostas

J segundo Bandini e de Rose

verbais contidos naquela obra, assim

(2006), a novidade comportamental

como Shahan e Chase (2002) tambm

poderia ser definida de duas formas, de

abordaram alguns aspectos essenciais do

acordo

Verbal

(1968/2003): 1) Resultado da dotao

trabalho realizado por estes autores ser

gentica ou histria de reforamento do

utilizado para discutir a geratividade

indivduo

verbal apresentada na obra de Skinner a

respostas no repertrio do indivduo

para fundamentar parte do debate entre

quando a topografia da resposta j

Chomsky e Skinner.

existisse, mas a resposta fosse agora

Behavior.

Sendo

assim,

com

emitida

prprio

(surgimento

de

sob novos controles

Comportamentos

Skinner e a geratividade verbal

Skinner

novos

em

novas

e 2)
um

sentido especial, por serem emitidos


Segundo Shahan e Chase (2002),
o

comportamento

novo

para

behaviorismo deveria ser definido pela


observao de variaes importantes em
trs nveis relacionados: 1) O contexto de
uma resposta (eventos antecedentes, ou
seja, no controle de estmulos), 2) A
topografia

da

resposta

e/ou

3)

As

consequncias destas respostas. Dentre


os conceitos citados pelos autores como
relevantes, no primeiro nvel, estariam
discriminao

generalizao

de

estmulos, o comportamento conceitual


(formao de conceitos), as extenses dos
tactos,

abstrao,

os

repertrios

mnimos e os autoclticos. No segundo


nvel, estariam os comportamentos de
soluo de problemas verbal e no verbal.
Por fim, no terceiro nvel estariam as
34

pela

primeira

vez

(comportamento

novo para a comunidade verbal como


um todo).

Neste segundo caso, os

autores indicaram que Skinner estaria


tratando diretamente com a tentativa
de garantir uma explicao para a
primeira emisso de uma resposta e,
sendo

assim,

consideraram

que

poderamos encontrar o uso dos termos


original e criativo mais freqentemente
por Skinner.

A partir desta definio,

Bandini e de Rose (2006) indicaram a


generalizao de controle de estmulos, a
recombinao de unidades mnimas, a
recombinao

de

fragmentos

de

respostas, os autoclticos e a modelagem


de respostas operantes, como sendo os
processos

bsicos

envolvidos

no

surgimento de novas respostas verbais.

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

Carmen Silvia Motta Bandini - Jlio Csar C. de Rose

Como os processos citados por

resposta deste tipo, um determinado

Bandini e de Rose (2006) abarcam, em

mando

certo sentido5, os citados em Shahan e

adequado ao ser emitido sob controle de

Chase

melhor

um dado estado de privao ou de

analisados nas prximas sesses deste

estimulao aversiva, porm a resposta

texto.

emitida nunca teria sido emitida sob esse

(2002),

estes

sero

especificaria

um

reforador

tipo de controle e faria parte do repertrio


do indivduo, como um outro tipo de
A generalizao do controle de

operante verbal.

estmulos
Para Skinner (1957), os mandos
De acordo com Bandini e de Rose
(2006), a generalizao do controle de
estmulos seria responsvel pelo que
Skinner (1957) denominou extenses de
mandos e tactos6. No caso dos mandos,
segundo

estes

autores,

Skinner

considerou que as extenses de mandos


ocorreriam quando: 1) O mando fosse
emitido

ouvintes

que

no

se

caracterizam, de fato, como tal, por no


estarem preparados para mediar o reforo
da resposta do falante ou 2) Quando
mandos fossem criados em analogia a
outros mandos antigos.

Nesse ltimo

caso, os mandos foram denominados por


Skinner, mandos mgicos.
5

Em uma

Shahan e Chase (2002) comentam alguns tipos de processos


ou procedimentos envolvidos no surgimento da
variabilidade que no esto presentes no texto skinneriano,
como a equivalncia de estmulos, a ressurgncia e o
condicionamento operante da variabilidade, mas que so, na
atualidade, processos bastante estudados da Anlise do
Comportamento.
6
importante salientar que Shahan e Chase (2002)
consideraram, ao contrrio do que afirmou o prprio
Skinner (1957), que a extenso de tactos e a generalizao do
controle de estmulos seriam processos diferentes. No
primeiro, a resposta seria ocasionada por propriedades de
um estmulo que estavam presentes quando o
comportamento foi anteriormente reforado, mas agora
aparecem em um contexto novo. No segundo, a resposta
ocorreria na presena de uma variao de uma propriedade
relevante do estmulo.

mgicos seriam tpicos na literatura,


principalmente

na

forma

do

que

conhecemos como desejos. Tanto na


prosa quanto na poesia, escreveu o autor,
os mandos mgicos teriam um papel de
destaque, pois o escritor, em geral,
escreve sob forte privao ou estimulao
aversiva. Em geral, os autores descrevem
situaes em que perderam a pessoa
amada ou que desejam encontrar uma
pessoa para amar, por exemplo. ainda
possvel que os textos literrios estejam
relacionados

situaes

fortemente

aversivas como, por exemplo, nos casos


em que existe descontentamento com
formas

de

governo,

com

estruturas

sociais, etc. Nestes casos, provvel que o


autor escreva desejando o retorno da
pessoa amada ou uma mudana polticosocial, sem que essa consequncia tenha
sido

especificada

dessa

forma

anteriormente e sem que o leitor possa


fornecer tais conseqncias ao escritor.
Skinner considerou nesta ocasio, que na

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

35

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a geratividade da linguagem

maioria das vezes em que mandos fossem

nomes porque se parecem com outras

utilizados em uma obra literria, eles

pessoas conhecidas ou em homenagem a

poderiam ser considerados como mgicos

grandes amigos ou parentes, sendo,

devido fraca, ou quase inexistente,

nestes casos, encontrados os mesmos

relao entre o escritor e seu leitor.

controles

que

atuam

nas

demais

J no caso dos tactos, o nmero

extenses apresentadas aqui, inclusive

de extenses descritas por Skinner (1957)

nas extenses 5) Metafricas, definidas

foi maior que no caso dos mandos e sua

por Skinner (1957) como as respostas

categorizao dependeu da propriedade

emitidas sob controle de propriedades

do estmulo que passaria a controlar a

que, em geral, no so as propriedades

nova resposta.

Tais extenses foram

comumente reforadas pela comunidade

consideradas: 1) Genricas, quando a

verbal, mas que apenas coexistem nas

propriedade que torna o novo estmulo

situaes de reforo padro. A extenso

um estmulo efetivo uma propriedade

metafrica

comumente determinante de reforo pela

extenso mais relacionada novidade no

comunidade verbal, ou seja, quando um

comportamento, uma vez que com o

falante chama uma nova espcie de

tempo ela passa a ser reforada como

cadeira

de

cadeira

(p.

91);

2)

tacto

foi

padro,

considerada

isolando

como

assim

uma

Metonmicas, quando um estmulo novo

determinada propriedade do estmulo ou

adquire o controle da resposta por estar

um grupo de propriedades deste, que

sempre acompanhando o estmulo no

possivelmente no haviam sido antes

qual

identificadas pela comunidade verbal.

reforo

contingente,

por

exemplo, a Casa Branca negou os


rumores, embora tenha sido o presidente
quem falou (p.100); 3) Solecsticas,
quando o novo estmulo est relacionado
de

uma

forma

muito

distante

As recombinaes de unidades de
respostas verbais ou de fragmentos
de respostas

ou
Outro processo, apontado por

irrelevante ao estmulo sob o qual a


resposta era antes reforada, ou seja, so

Bandini

espcies de enganos do tipo dizer que

responsvel pelo surgimento de novas

algum tem um dilema, embora a

respostas,

situao

Behavior por Skinner (1957), foi a

seja

meramente

uma

de

Rose

considerado

(2006)
no

como
Verbal

dificuldade (p. 102); 4) Nomeaes,

recombinao.

quando, por exemplo, crianas recebem

duas formas: 1) Sobre as unidades de

36

Esta poderia dar-se de

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

Carmen Silvia Motta Bandini - Jlio Csar C. de Rose

respostas verbais ou 2) Sobre fragmentos

ou diferentes de cada uma das respostas e

de respostas.

a combinao poderia ocorrer entre

Para

primeiro

caso,

recombinao de unidades de respostas


verbais, Skinner (1957) comentou que as
menores unidades dos operantes verbais
teriam um papel importante na emisso
de respostas maiores. Segundo o autor,
uma resposta de tamanho maior poderia
ser ela mesma uma unidade ou poderia
ser

uma

combinao

de

palavras, frases ou mesmo entre slabas


ou fonemas. Como apresentado por
Skinner, em tais recombinaes poderia
surgir novas respostas como Voc est
provavelmente

verdadeiro,

como

resultado de Voc est provavelmente


certo

Isso

provavelmente

verdadeiro (Skinner, 1957, p. 296).


Bandini

respostas

Rose

baseando-se

indivduo.

indicaram que os resultados das duas

uma

pessoa

que

formas

slabas poderia ser capaz de recombin-

comumente

distintos.

las e, assim, poderia ser capaz de ler

combinao

de

novas palavras formadas pelas slabas

verbais

previamente aprendidas. Nestes casos, a

geralmente resultaria em outras novas

pessoa poderia,

agora, emitir novas

palavras e frases teis e, at mesmo

respostas ao ler novas sentenas e

originais, a recombinao de fragmentos

palavras.

de respostas resultaria, geralmente, em

de respostas, teria outra espcie de causa.


Segundo Bandini e de Rose (2006),
Skinner

(1957)

afirmou

que

que

acontecia nestes casos seria a juno de


dois

operantes

aproximadamente
simultaneamente

que
a
e

teriam

mesma
que,

fora

portanto,

do

recombinao

(1957),

aprendesse a ler certa quantidade de

J a recombinao de fragmentos

de

Skinner

(2006),

menores existentes no repertrio do


Assim,

em

de

seriam

Enquanto

pequenas

repertrio

do

unidades
falante

alguma forma estranha e pouco aceita


pela comunidade verbal. Todavia, tais
recombinaes

tambm

poderiam

produzir comportamento til e novo em


um sentido original e, desta forma,
neologismos

interessantes

para

comunidade verbal poderiam passar a ser


reforadas pelo ouvinte.

acabariam se fundindo em uma nova


resposta, em geral, de forma distorcida.

Os processos autoclticos

Em recombinaes deste tipo, a nova

Os autoclticos tambm fariam

resposta poderia conter extenses iguais

parte dos processos responsveis pelo

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

37

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a geratividade da linguagem

surgimento de novas respostas verbais na

emitida poderia ser diferente da forma

concepo skinneriana, como apontaram

padro

reforada

Bandini e de Rose (2006) e Shahan e

verbal.

Uma audincia no punitiva,

Chase (2002). Isso aconteceria porque o

por exemplo, poderia permitir o uso de

comportamento verbal seria emitido sob

autoclticos

controle

forma criativa as formas triviais de

de

variveis

ambientais,

que

pela

comunidade

transgredissem

correspondendo a ordens especficas de

comportamento

agrupamento da resposta. No caso em

tradicional ou padro reforada por

que o falante emite um mando, como um

uma comunidade verbal poderia ser

pedido de gua, por exemplo, ele poderia

reforada ao ser alterada em uma

pedir gua! e ser atendido. Todavia,

comunidade

provavelmente

produzindo um resultado novo para o

probabilidade de ser atendido, se pedisse

indivduo e, em alguns casos, para a

gua, por favor ou Um copo de gua,

comunidade como um todo.

ele

aumentaria

verbal:

literria,

de

por

ordem

exemplo,

por favor, ou seja, se sua resposta fosse


Alm disso, existiria ainda a

formada tambm por autoclticos. Nesse


caso, a ordem da emisso da resposta

possibilidade

corresponderia a uma ordem reforada

unidades do comportamento verbal e

pela

autoclticos,

comunidade

verbal,

como

de

recombinao

como

no

de

seguinte

exemplo: quando o falante adquire uma

pedido de gua no fosse ordenado, como

srie de respostas tais como, A arma

por exemplo, gua um favor copo por,

do garoto, O sapato do garoto e O

este poderia ser inefetivo, pois o ouvinte

chapu do garoto, a forma verbal A

poderia no tomar uma ao prtica

(o) x do garoto torna-se disponvel

adequada, ou seja, no estaria apto a

para

mediar o reforo para a resposta do

respostas,

falante.

Como afirmou o autor, as

bicicleta do garoto, quando o garoto

respostas evocadas por uma situao so

adquire uma bicicleta. Em um caso

essencialmente

at

como esse, Skinner (1957) considerou

manipuladas

que os aspectos relacionais da situao

gramaticalmente

terem

correta.

no

Caso

gramaticais,

sido

recombinada
como,

por

com

outras

exemplo,

fortaleceriam a forma verbal a ser

autocliticamente (p. 346).


Sendo assim, novas respostas
verbais poderiam aparecer com o uso dos
autoclticos porque a ordem da reposta
38

ser

recombinada, assim como os aspectos


da

situao

fortaleceriam

nova

resposta (p. 336).

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

Carmen Silvia Motta Bandini - Jlio Csar C. de Rose

Por fim, Skinner (1957) comentou


que

algumas

respostas

so

novas

escala dos comportamentos em questo.


Como indicou Skinner (1968/2003), os

simplesmente por resultarem da juno

comportamentos

de autoclticos a outros operantes verbais

repertrio dos indivduos, tal como os

disponveis no repertrio do falante, ou

conhecemos atualmente e verses menos

seja, por resultarem da recombinao de

complexas devem ter feito parte do

unidades disponveis no repertrio do

repertrio de nossos ancestrais.

indivduo acrescidas de autoclticos, como

mesma forma, no nvel ontogentico,

afirmaes, negaes, qualificaes, entre

comportamento selecionado e modelado

outros. Os casos mais complexos dessa

no repertrio do indivduo por meio de

combinao poderiam ser encontrados no

aproximao

que Skinner denominou de composio,

modelagem. Uma criana pequena que

que por se constituir de uma grande

aprende a falar, por exemplo, aprende

quantidade

comportamento,

geralmente por meio de aproximaes

permitiria uma grande quantidade, da

sucessivas: seus pais acabam reforando,

mesma forma, de manipulao e, sendo

inicialmente, qualquer forma de resposta

assim, aumentaria a possibilidade de

vocal da criana e, a partir da, passam a

formao de novas respostas.

reforar apenas as que se aproximam das

de

no

apareceram

sucessiva,

ou

no

Da

seja,

de

formas mais corretas de palavras, at que


a criana esteja falando corretamente.
A modelagem ou reforamento por
aproximao sucessiva
Por fim, Bandini e de Rose
(2006)

comentaram

Consideraes finais
Aps

modelagem,

anlise

das

crticas

enquanto processo, como a ltima forma

apresentadas por Chomsky (1959) e da

apresentada por Skinner de processo

proposta

envolvido

novas

geratividade verbal, possvel considerar

respostas verbais. Segundo estes autores,

que os argumentos contidos na Resenha

a modelagem poderia ser definida como

de Chomsky no foram capazes de

uma forma natural de seleo

por

derrubar a proposta skinneriana de

consequncias: o ambiente selecionaria

explicao da geratividade verbal. O que

variaes

comportamentais

pode ser verificado que os pontos de

variaes,

na

no

surgimento

maioria

de

dos

tais
casos,

constituiriam mudanas em pequena

vista

de

skinneriana

Skinner

de

anlise

Chomsky

da

so

fundamentalmente diferentes e, sendo

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

39

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a geratividade da linguagem

assim,

Chomsky

sob

pesquisas na rea deveriam ser realizadas

como

para que pudessem ser confirmadas. O

coerente a explicao skinneriana da

trabalho de verificao das crticas feitas

capacidade

ao trabalho de Skinner pode ajudar na

nenhuma

no

hiptese,
humana

poderia,

considerar
gerativa

da

linguagem.

empreitada de validar (ou no) as

Contudo, muito do trabalho de


Chomsky ainda pode ser discutido. Por

afirmaes do autor, contribuindo assim


para o avano das pesquisas na rea.

exemplo, anlises mais profundas podem

Conclui-se que crticas deveriam

ser teis para verificar-se se o rgido

ser encaradas como uma possibilidade

controle das pesquisas em laboratrio ou

salutar

a pesquisa com animais podem ser, de

cientfico de uma perspectiva diferente.

fato, teis no estudo do comportamento

Como resultado, elas podem favorecer o

verbal. O fato que, como o prprio

esclarecimento dos alicerces da anlise

Skinner apresentou, algumas afirmaes

skinneriana e dos fundamentos, nos

presentes no Verbal Behavior eram de

quais

carter exploratrio ou especulativo e

embasados.

de

seus

se

encarar

pressupostos

trabalho

esto

Referncias
Almeida-Verdu, A. C. M., Huziwara, E M, de Souza, D. G; de Rose, J. C. C., Bevilacqua, M.
C, Lopes, J., Alves, C. O & McIlvane, W. J (2008). Relational Learning in Children with
Deafness and Cochlear Implants. Journal of the Experimental Analysis of Behavior,
89, p. 407-424.
Andresen, J. T. (1990) Skinner and Chomsky years later. Historiographia Lingstica, 1,
(7), 145-165.
Andresen, J. T. (1992) The behaviorist turn in recent theories of language. Behavior and
Philosophy, 20, (1), 1-19.
Bandini, C.S.M. & de Rose, J. C. C. (2006). A abordagem behaviorista do comportamento
novo. Santo Andr: ESETec.
Carrara, K. (2005). Behaviorismo Radical: Crtica e Metacrtica. So Paulo: Editora
UNESP.
Chomsky, N. (1959). A Review of B. F. Skinner's Verbal Behavior. Language, 35, 1, 26-58.
Chomsky, N. (2002). Syntatic Strctures. Berlin: Mounton de Gruyter. (Texto original
publicado em 1957).
40

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

Carmen Silvia Motta Bandini - Jlio Csar C. de Rose

Chomsky, N. (2006). Language and Mind. Cambridge: University Press. (Texto original
publicado em 1968).
Delage, P.E.G.A. (2006). Investigaes Sobre o Papel da Generalizao Funcional em
uma Situao de Resoluo de Problemas (insigh) em Rattus Norvegicus
(Dissertao de Mestrado). Belm, Par: Universidade Federal do Par, Programa de
Ps-Graduao em Teoria e Pesquisa do Comportamento.
Epstein, R. (1987). The spontaneous interconnection of four repertoires of behavior in a
pigeon (columba livia). Journal of Comparative Psychology, 101 (2), 197 201.
Ferreira, P. R. S. (2010). Regra e criatividade no comportamentalismo radical de B. F.
Skinner. (Tese de Doutorado). So Carlos, So Paulo: Universidade Federal de So
Carlos, Programa de Ps Graduao em Filosofia.
Freud, S. (1950). Proyecto de Psicologa. Em: Obras Completas. Vol I. Buenos Aires:
Amorrortu Editores (texto original escrito em 1895).
Gardner, H. (2003). A nova cincia da mente. So Paulo: EDUSP.
Justi, F. R. R. & Arajo, S. F. (2004). Uma avaliao das crticas de Chomsky ao Verbal
Behavior luz das rplicas behavioristas. Psicologia: Teoria e Pesquisa, 20, 3, 267-274.
Khler, W. (1980). Psicologia da Gestalt. Belo Horizonte: Editora Itatiaia. (Texto original
publicado em 1947).
MacCorquodale, K. (1970). On Chomskys review of Skinners Verbal Behavior. Journal of
the Experimental Analysis of Behavior. 13, 83-99.
Miller, N. & Neuringer, A. (2000). Reinforcing variability in adolescents with autism.
Journal of Applied Behavior Analysis, 33, (2), 151165.
Neuringer, A. (2004). Reinforced variability in animals and people: implications for
adaptive action. American Psychologist. 59,(9), 891906.
Palmer, D. C. (2006). On Chomskys appraisal of Skinners Verbal Behavior: A half
century of misunderstanding. The Behavior Analyst. 29, 253-267.
Pryor, K. W.; Haag, R. & OReilly, J. (1969). The creative porpoise: Training for novel
behavior. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 12 (4), 653-661.
Richelle, M. N. (2003). B. F. Skinner: a reappraisal. East Sussex, UK: Erlbaum.
Rosenfeld, A. (2003). O pensamento psicolgico. 2a Ed. So Paulo: Perspectiva.
Shahan, T. A. & Chase, P. N. (2002). Novelty, stimulus control, and operant variability. The
Behavior Analyst. 25, (2), 175-190.
Sidman, M., & Tailby. W. (1982). Conditional discrimination vs. matching to sample: An
expansion of the testing paradigm. Journal of the Experimental Analysis of Behavior,
37, 5-22.
Skinner, B. F. (1957). Verbal behavior. New York: Appleton-Century-Crofts.
Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42

41

Chomsky e Skinner e a polmica sobre a geratividade da linguagem

Skinner, B. F. (1965). Science and human behavior. New York: Macmillan. (Texto original
publicado em 1953).
Skinner, B. F. (1976). About behaviorism. New York: Vintage Books. (Texto original
publicado em 1974).
Skinner, B.F. (2003). The technology of teaching. Cambridge: B. F. Skinner Foudation.
(Texto original publicado em 1968)
Virus-Ortega, J. (2006). The case against B. F. Skinner 45 years latter: An encounter with
N. Chomsky. The Behavior Analyst. 29, 243-251.
Zuriff, G. E. (1985). Behaviorism: A Conceptual Reconstruction. New York: Columbia
University Press.

Recebido em: 31/10/2007


Aceito para publicao em: 09/09/2009

42

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Campinas-SP, 2010, Vol. XII, n 1/2, 20-42