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Antpoda.

Revista de Antropologa y
Arqueologa
ISSN: 1900-5407
antipoda@uniandes.edu.co
Universidad de Los Andes
Colombia

Ramos, Alcida Rita


O PARASO AMEAADO: SABEDORIA YANOMAMI VERSUS INSENSATEZ PREDATRIA
Antpoda. Revista de Antropologa y Arqueologa, nm. 7, julio-diciembre, 2008, pp. 101-117
Universidad de Los Andes
Bogot, Colombia

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=81411812006

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O PA R A S O A M E A A D O
SA BEDOR I A YA NOM A M I V ERSUS
I N S E N S AT E Z PR E DATR I A
Alcida Rita R amos
Universidade de Braslia
alcida.ramos@uol.com.br

Resumo: A regio do Alto Orinoco alimentou a


imaginao de muitos navegadores, inclusive a de
Cristvo Colombo que, ao ver to majestosa foz,
tomou o Orinoco como um dos rios do Paraso
Terrestre. Trata-se do territrio yanomami que
abraa a fronteira entre Brasil e Venezuela e exibe
toda a pujana amaznica e o sbio uso que os
indgenas fazem dela. Ao tomar como foco a rede
de trilhas que cada aldeia yanomami vem tecendo
na floresta ao longo de geraes, o que se pretende
reafirmar enfaticamente que nada h de vazio
demogrfico na vastido amaznica, desmentindo
de forma categrica a difundida falcia de que
os vazios amaznicos, sendo uma ameaa
soberania nacional, devem ser preenchidos com
projetos de colonizao e explorao comercial
de seus recursos, desqualificando assim a
evidente e importante presena indgena.

Abstract : The

Upper Orinoco region incensed


many a European imagination, including Columbus
who bewildered by the sight of its majestic mouth
took the Orinoco as one of the rivers of the Earthly
Paradise. It is, in fact, yanomami country which
straddles the Brazil-Venezuela border. It displays both
the grandiosity of the Amazon and the wise use the
Indians make of it. By focusing on the networks of
trails opened up in the immense forest by unbroken
generations, I want to emphatically deny that the
Amazon is a demographic void, thus firmly belying
the insidious fallacy that the emptiness of Amazonia
places a threat to national security, a danger that
should be averted with intensive colonization and
economic projects. This recurrent fallacy persistently
disqualifies the obvious and important presence of
indigenous peoples.

Palabr as clave :

Key words

Territrio yanomami

Yanomami Country

a n t p o d a n 7 j u l i o - d i c i e m b r e d e 20 0 8 p g i n a s 101-117 i s s n 19 0 0 - 5 4 07
F e c h a d e r e c e p c i n : a g o s t o d e 20 0 8 | F e c h a d e a c e p ta c i n : s e p t i e m b r e d e 2 0 0 8

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O PA R A S O A M E A A D O
SA BEDOR I A YA NOM A M I V ERSUS
I N S E N S AT E Z PR E DATR I A

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Alcida Rita R amos


Universidade de Braslia

Se ningum viajasse, o Brasil no existiria


Tom Jobim

A i m agi nao de C ol om bo

u r a n t e sua t erc ei r a v i age m ao


Novo Mundo e at a hora da morte, Cristvo Colombo estava certo de haver
encontrado o paraso terrestre. Convenceu-se disso quando viu a foz de um
grande rio, majestoso, amaznico. Era o Orenoco. A impresso foi to forte que
s o apelo ao divino pde satisfazer os sentidos do comandante do mar oceano.
Tamanha grandiosidade s podia ser coisa de Paraso; aquele portento lquido,
certamente, era um dos quatro rios do den. Entre a lgica cientfica e a mstica crist, Colombo oscilou entre o poder divino e a avassaladora constatao
emprica de que ali, na sua frente, estava a ponta de todo um continente desconhecido, pondo em cheque o dogma cristo sobre astronomia e a configurao
da terra. Assim se expressou o atnito navegador:
Grandes indiios son estos del Paraso Terrenal, porquel sitio es
conforme a la opinin destos sanctos e sacros thelogos. Y asimismo
las seales son muy conformes, que yo jams le ni o que tanta
cantidad de agua dule fuese as adentro e vezina con la salada; y en
ello ayuda asimismo la suavsima temperania. Y si de all del
Paraso no sale, paree an mayor maravilla, porque no creo que se
sepa en el mundo de ro tan grande y tan fondo. (Coln 1984: 216).

Ao fim e ao cabo, ele insistiu na primeira suposio que acabou se tornando uma certeza: Mas estou muito mais convencido em minha mente que
l onde eu disse o paraso terrestre (apud Greenblatt 1991: 79). Seu arrebatamento aumentou ainda mais quando percebeu sinais da presena faustosa

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de ouro naquelas terras na forma de adereos trazidos pelos nativos locais. Na


leitura de Kirkpatrick Sale sobre os argumentos de Colombo, esses nativos tinham bastante ouro, exatamente como dizia a Bblia que ele seria encontrado
na terra do primeiro rio que escoa do den; e eles viviam logo acima do equador, onde as mais altas autoridades localizavam o paraso; e chamavam sua
terra Paria, uma forma evidente de Paraso (Sale 1990: 175).
Se no chega a corresponder s fantasias ednicas de Colombo, o rio Orenoco merece seu lugar na histria por vrias razes, dentre as quais o privilgio
de abrigar um dos povos indgenas mais conhecidos da atualidade. No alto de
suas cabeceiras, metade dos yanomami espalha-se por uma infinidade de igaraps em solo venezuelano e que no so tambm brasileiros porque a barreira
do Macio das Guianas impede que corram para o sul. Mas, do lado de c desse
magnfico divisor de guas, fonte de inspirao para outras fantasias, como as
de Conan Doyle sobre um delirante mundo perdido (Lost World, originalmente
publicado em 1912), vive a outra metade dos yanomami. Ao todo so cerca de
25 mil. No Brasil somam aproximadamente 12 mil que repartem com os 360
yekuana de lngua caribe (Andrade 2007) os cerca de nove milhes e meio de
hectares que hoje compem a terra indgena yanomami, demarcada em 1991 e
homologada no ano seguinte. Os yanomami falam pelo menos quatro idiomas
distintos, mas intimamente relacionados; plantam suas roas, exploram os recursos naturais de uma floresta sempre prdiga, desde que respeitada em sua
cadncia e essncia, e passam s novas geraes um estilo cultural que lhes vem
garantindo no apenas um nvel de vida satisfatrio, mas tambm, at tempos
relativamente recentes, a notvel capacidade de expandir seu territrio.
Por t r s da s a pa r nci a s
Ao olho desavisado, a paisagem do Macio das Guianas, englobando o sul da
Venezuela e o norte de Roraima e nordeste do Amazonas no Brasil, parece
despovoada, imanente e s para si, montona na eterna repetio de um semfim de rvores que se acotovelam por um lugar ao sol. Mas no; ela no nem
um vazio humano nem um manto nico e inteirio tecido em verde. H que
aprender a ver a Amaznia. Na sua intimidade, a mata revela-se diferenciada,
habitada, pululando de vida vegetal e animal, transformada pela ao milenar
de muitas geraes de homens e mulheres.
Tomemos, por exemplo, o padro de cultivo de povos como os yanomami. Cada famlia tem sua roa, algo semelhante em tamanho a um pequeno
campo de futebol. Quando essa roa est no auge da produo, j uma nova
foi derrubada, ao mesmo tempo em que a outra, velha e tomada pelo mato,
ainda fornece banana, pupunha e alguns tubrculos. Nesse ecossistema, a baixssima fertilidade do solo (como constatou o levantamento feito pelo projeto

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Radambrasil nos anos 1970. Ver Albert e Zacquini 1979: 133-135) permite no
mximo uns trs anos de produtividade alta. Roas velhas no so replantadas
de imediato. O mato invade, tocos de grandes rvores comeam a brotar, a floresta se recompe e, vinte ou trinta anos depois, parece que aquela roa nunca
existiu. L, num rinco isolado da fronteira, no final dos anos 1960, vivi meses
a fio numa aldeia sanum (yanomami setentrionais) cercada de roas por todos os lados (Ramos 1990). Menos de trinta anos depois, desnorteada, voltei
ao mesmo lugar onde meus anfitries me mostraram em que se transformara aquela aldeia e seu entorno: mata fechada sem vestgio das casas e apenas
tnues indcios de que ali houve algum dia uma produo agrcola capaz de
alimentar uma centena de pessoas.
Pensemos que cada aldeia tem em mdia umas vinte famlias, todas
abrindo roas num rodzio de dois ou trs anos e que, aproximadamente, trs
mil famlias yanomami fazem o mesmo continuamente s em territrio brasileiro. Multiplicando esses nmeros pela imensido de outras famlias de outros
povos indgenas pela Amaznia afora (a atual populao indgena da Amaznia est estimada em 600 mil pessoas, certamente, um nmero muito menor
do que em sculos passados. Ver ISA 2006: 11), onde o grau de fertilidade do
solo varia muito, mas raramente torna exequveis assentamentos sedentrios
e permanentes, difcil imaginar uma floresta ainda virgem, depois de sculos de continuado cultivo, caa e coleta. O que o nosso olhar habitualmente
impaciente e deseducado registra como algo eternamente esttico , de fato, o
resultado do fluxo sutil de minsculos desmatamentos pontilhando a paisagem
e do refluxo de rejuvenescimento da mata graas maneira parcimoniosa com
que os povos indgenas impem suas atividades econmicas ao meio ambiente.
Do fundo de sua sabedoria, os yanomami desenvolveram um sistema social,
poltico e econmico que privilegia a disperso territorial, cientes e de que a
excessiva concentrao demogrfica leva, inevitavelmente, ao esgotamento dos
recursos naturais. Sua terra grande e h muitas boas razes para ser.
De fato, o territrio yanomami um exemplo de manejo bem-sucedido de
recursos naturais notrios por sua fragilidade, que traduzida na quantidade
altamente rarefeita de espcies de fauna e flora. Respondendo a essa disperso
natural, as comunidades yanomami so pequenas (raramente passam de 100
pessoas), distanciadas entre si (de umas poucas horas a dias de caminhada) e
ligadas por uma intricada rede de trilhas.
Finas nervuras de terra, ora tortas, ora retas, sempre resolutas, subindo e descendo encostas, detendo-se em igaraps para ressurgir do outro lado,
confundindo-se com razes que serpenteiam pelo cho da mata, com troncos
de rvores cados sobre rios, essas so as trilhas yanomami. Se ao rs-do-cho
elas se deixam ver, embora muitas vezes driblando o olho desatento ou inexpe-

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riente, do alto de um avio elas so perfeitamente invisveis, meticulosamente


encobertas pela copa cerrada das rvores. Por essas trilhas, o caminhante pode
percorrer quilmetros, atravessar estados e at pases em minutos, horas, dias
ou semanas de viagem, seja para chegar a alguma roa, algum local de caa, ou
seja para chegar a uma aldeia vizinha ou distante.
As trilhas yanomami so o testemunho mais pedestre, por assim dizer,
das movimentaes desse povo que parece ter sido feito para andar, locomoverse, espraiar-se. Abertas a faco, acentuadas e conservadas pela batida intermitente de mltiplas passadas, as trilhas nascem, vivem e morrem ao sabor do
interesse das pessoas em manter seus vnculos com este ou aquele lugar. Se, por
um passe de mgica ou extraordinrio avano tecnolgico todas as trilhas
j abertas em terras yanomami durante os sculos de sua ocupao viessem
tona e novamente se tornassem visveis, teramos um mapa virio dos mais
densos e intricados, mostrando um retrato fidedigno de todas as rotas ligando
todas as roas, todas as aldeias e todos os acampamentos sazonais, passados e
presentes, numa estonteante profuso de indcios grficos da eficincia talvez
milenar com que os Yanomami vm ocupando a parte ocidental da regio das
Guianas. Um tal mapa hipottico derrubaria de um golpe os argumentos que
muitas vezes surgem contrrios ao reconhecimento pelo estado brasileiro da
terra indgena yanomami, argumentos esses precariamente sustentados na debilidade de opinies impressionistas e mopes para defender a fico dos vazios
demogrficos que condenariam a Amaznia ao atraso e abandono. Dizem que
um desperdcio dar tanta terra a to poucos ndios que, alm do mais, no
a ocupam toda, que no sabem explorar os seus recursos naturais e que so
at responsveis, mesmo indiretamente, pela penria de legies de brasileiros
desvalidos e sem terra, e que acabam por abrir um flanco cobia estrangeira.
Em suma, est a exposta a eptome da soberba civilizada: aquilo que o olho
de branco urbano no v, no existe.
Alis, abrindo um parntese, a mesma arrogncia se fez sentir no caso
que ficou lamentavelmente conhecido como o massacre de Haximu, em 1993,
quando o assassinato por garimpeiros que ceifou 16 vidas yanomami foi questionado pela ausncia de cadveres (Albert 1996). Explicado ad nauseam por
ndios, antroplogos e at mesmo agentes da Polcia Federal, o fato de que os
yanomami no deixam seus mortos jazendo pelo cho, mas, ao contrrio, cremam-nos e guardam as cinzas em cumprimento de um dever cultural, no
parece ter tido qualquer efeito nas mentes presumidamente cartesianas que
insistem no no vejo, ergo, no existe ou, mais moda comezinha de So
Tom, no ver para crer.
Em outro registro, mas em consonncia com a tese dos vazios demogrficos, a tecla batida intermitentemente, como uma goteira crnica, principal-

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mente por militares, sobre uma outra falcia, segundo a qual terra indgena
contnua em zona de fronteira ameaa a soberania nacional, pois, numa lgica weberiana vulgar, territrio quer dizer estado independente, portanto, to
logo um povo indgena tenha seu prprio territrio, especialmente na faixa de
fronteira, automaticamente desejar tornar-se uma nao soberana e prpria.
Porque isso ocorreria apenas na fronteira e porque agora e nunca no passado
(quando os povos indgenas eram considerados verdadeiras muralhas dos sertes [ver Farage 1991] e como o prprio presidente da repblica, no dia 8 de
maio de 2008, declarou pblica e enfaticamente que ainda o so), esses proponentes da ameaa indgena nunca explicam1. Tambm no parecem interessados em saber que no h casos conhecidos de povos indgenas nas Amricas
que tenham reivindicado independncia estatal, nem que as sociedades indgenas brasileiras tm qualquer vocao para isso (Clastres 1978; Ramos 1996a).
Voltemos ao hipottico mapa virio da terra indgena yanomami. Chegamos ao sculo xxi com a possibilidade de, ao menos em parte, tornar tecnolgico o passe de mgica com o qual concebi, ainda em meados dos anos 1990, sobre a densa cartografia yanomami. Novos instrumentos de pesquisa so agora
capazes de revelar em detalhe padres de utilizao dos recursos naturais e, at
certo ponto, o que as marcas do tempo escondem do olho nu. Quando aliadas
meticulosa pesquisa etnogrfica, essas novas ferramentas contribuem significativamente para ampliar a nossa compreenso de uma determinada situao
emprica. Refiro-me ao trabalho, ao mesmo tempo minucioso e espetacular, de
rastrear essas marcas por meio de GPS e imagens de satlite de alta definio.
Combinando alta tecnologia e trabalho de campo in loco, o antroplogo francs Bruce Albert e o gegrafo tambm francs Franois-Michel Le Tourneau
rastrearam exaustivamente a regio do Demini (Watorik) no nordeste do estado do Amazonas. Demonstraram, por exemplo, que as trilhas de caa, pesca e
coleta daquele grupo yanomami, ao contrrio do senso comum etnogrfico que
atribui aos povos indgenas da Amaznia uma prtica de zoneamento em crculos concntricos, seguem um padro reticular de caminhos que se bifurcam
(numa manifestao realista do imaginrio borgesiano), confirmando a minha
percepo adquirida no convvio prolongado de pesquisa de campo com os sa-

1. Em abril de 2008, durante as comemoraes da semana do ndio, o comandante militar da Amaznia, general
Augusto Heleno Ribeiro Pereira, seguindo o que parece j ser uma tradio militar no Brasil (Ramos 1998:
222-242), pronunciou-se contra a existncia da terra indgena Raposa-Serra do Sol, no leste de Roraima, j
demarcada e homologada, mas objeto de ferrenha disputa envolvendo uns poucos rizicultores h anos l
instalados ilegalmente e a esmagadora maioria dos povos que vivem na regio. A preocupao declarada do
general que, sendo contnua, aquela terra indgena constitui-se em ameaa soberania nacional. Trata-se
de um refro cuja sobrevivncia nos meios polticos do pas to espantosa quanto resistente a qualquer
demonstrao em contrrio.

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num, mesmo sem o aparato tecnolgico dos pesquisadores franceses (Ramos


1990)2. As imagens de satlite daquela rea revelam tambm trilhas e roas j
em desuso, trazendo tona informaes mais precisas sobre a magnitude da
cartografia cultural daquele subgrupo yanomami. Os autores puderam, assim,
detectar um modelo estruturado pelo conhecimento coletivo e o uso de uma
teia de caminhos (principais e secundrios) identificados na mata ligando stios
importantes e reconhecidos por topnimos prprios (acampamentos de caa e
coleta, antigas habitaes e roas, grupos de rvores frutferas, traos geogrficos, e assim por diante) (Albert e Le Tourneau 2007: 584). Esses caminhos
que se entrecruzam, subdividem e bifurcam refletem uma srie de atividades,
ora individuais, ora coletivas, traando rotas que chegam a cobrir quase vinte
quilmetros, se medidas em linha reta (ibid, 589). Note-se que os autores se
limitam s atividades de ordem econmica, no explorando outras esferas da
vida yanomami, como, por exemplo, visitas a outras aldeias.
E assim chegamos um pouco mais perto de demonstrar aos recalcitrantes
defensores do dogma dos vazios demogrficos quo vazio o conhecimento
leigo sobre a complexidade da vida indgena na Amaznia.
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Ya nom a m i e m mov i m en to
A partir do mapa que, em grande medida, ainda nos invisvel, mas no menos real, traado no terreno das experincias histricas e geogrficas dos yanomami, possvel delinear alguns movimentos de magnitudes e consequncias
diversas. Esses movimentos, embora tendo efeitos semelhantes por resultarem
em deslocamentos no espao, tm distintas origens e motivaes sociais e econmicas. Alguns representam mudanas muito pequenas, outros podem ser
chamados de migraes, enquanto ainda outros advm de potentes presses
externas sobre a vida normal das comunidades. Mas, antes de tudo, preciso
no confundir esses movimentos espaciais com a falcia do nomadismo, to
presente no imaginrio ocidental sobre o primitivo extico. Essa falcia inquieta especialmente por seu carter insidioso e persistente no vocabulrio antropolgico. Talvez originrio do tempo em que as primeiras cidades-estados se
escondiam atrs de muralhas para deixar de fora os brbaros nmades, esse
conceito tem sido um dos baluartes mais usados para marcar a diferena entre
civilizados e primitivos e reforar o j slido valor que tem o sedentarismo no

2. A primeira verso deste artigo, mais curta, foi publicada em Travessia, Revista do migrante, janeiro-abril, 1996.
Naquela ocasio, sem os recursos tecnolgicos atuais, lancei mo de outro tipo de recurso, o do imaginrio,
para expressar a minha compreenso de como os sanum ocupam suas terras. Foi com grata surpresa que vi
parte da minha percepo confirmada pela pesquisa minuciosa e muito mais precisa dos colegas Albert e Le
Tourneau.

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mundo ocidental. Podemos dizer, como Bourdieu (1989: 16-58) que o nomadismo um conceito que entrou de contrabando ou, nas palavras de Bourdieu,
teve uma introduo clandestina (ibid, 33) na linguagem e pensamento antropolgicos e, como uma erva daninha, muito difcil de extirpar.
O senso comum tem, nos dicionrios, o cnone da verdade e a que
encontramos a maior justificativa para a persistncia da falcia do nomadismo
(Ramos 1998). Por exemplo, no Dicionrio Aurlio da lngua portuguesa lemos
que, em primeiro lugar, nmade se refere a tribos ou povos errantes, sem habitao fixa, que se deslocam constantemente em busca de alimentos, pastagens, etc.. Vemos tambm que nmade o indivduo que leva vida errante;
vagabundo. Ora, como em nossos meios urbanos vagabundo aquele que no
tem residncia fixa e quem no tem residncia fixa, um domiclio facilmente
identificvel, est sujeito a penalidades legais, chega-se muito perto das ltimas
consequncias desse capcioso silogismo: nomadismo beira ilegalidade, como
foi considerado no passado longnquo (Amoroso 1992) e nem to longnquo
assim (Fisher 1995), submetendo povos indgenas a um tratamento abusivo e
totalmente inapropriado.
Contra esse senso comum que toma qualquer tipo de mobilidade espacial
dos ndios como sinal de nomadismo, preciso deixar absolutamente claro
que a descrio a seguir trata de um povo mvel, mas no nmade, como
to veementemente insistiu o gegrafo William Smole em seu estudo sobre
um subgrupo yanomami da Venezuela: Os yanoama so um povo muito mvel. No entanto, essa mobilidade no deve ser equacionada com nomadismo.
Os nmades no tm moradia fixa, enquanto que cada [aldeia] yanoama tem
uma [casa comunal] qual retorna invariavelmente (Smole 1976: 80). Vejamos
quais so os movimentos yanomami, dos menores aos maiores.
Parte da sabedoria com que os yanomami manejam seu territrio refletese na prtica de dois tipos de microdeslocamentos. Um ditado pela necessidade de se abrir novos roados a cada dois ou trs anos e de buscar novos
locais de caa, quando os animais escasseiam ou desaparecem das imediaes
das aldeias. Assim, as comunidades se deslocam, em parte, procura de novos
stios onde a mata seja mais propcia ao cultivo, coleta e caa. Se uma comunidade permanece muito tempo no mesmo lugar, comea a rarear a fonte de
protena animal e a aumentar a distncia entre a aldeia e as roas, at chegar ao
ponto em que mais prtico e sensato mudar a aldeia para mais perto das roas
novas. Esses deslocamentos fazem-se normalmente num raio de cerca de trs
quilmetros a cada cinco ou dez anos. Para quem convive constantemente com
os yanomami ou os visita a cada ano, esses movimentos so quase imperceptveis, mas tornam-se bastante evidentes quando retornamos depois de alguns
anos de ausncia.

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O outro micromovimento de prazo mais longo e pode advir do esgotamento acumulado de uma determinada rea. A atividade intensiva de roas e
de caa pode superar a capacidade de rejuvenescimento de uma microrregio,
geralmente, envolvendo mais de uma comunidade. De modo a contrabalanar
essa tendncia, mais ou menos a cada gerao, mudam as aldeias para mais
longe num raio de cerca de dez a trinta quilmetros (Albert e Zacquini 1979).
Mas esse efeito espacial tambm ocorre por outras razes. A ecloso
de epidemias ou a ocorrncia de conflitos entre comunidades pode provocar
uma debandada. A subsequente instalao em novo local, geralmente longe
do anterior, acaba produzindo novos rearranjos geopolticos e sociais numa
dada subrea. Isto tudo est intimamente ligado a uma das caractersticas mais
marcantes da organizao social e poltica dos yanomami, qual seja, o padro
de segmentao das comunidades, segundo o qual novos grupos locais podem
surgir a cada duas ou trs geraes. As rivalidades polticas que fermentam no
interior das comunidades ocasionam cises peridicas. Convertem-se, desse
modo, em instrumentos hbeis para manter as aldeias dentro de limites demogrficos condizentes com a capacidade econmica dos recursos naturais.
Os grupos dissidentes afastam-se e procuram novos locais onde possam residir e exercer suas atividades econmicas de maneira eficiente. Por sua vez,
os laos de sangue e de casamento mantm vivo o interesse mtuo entre os
grupos que se separam. Aliadas a princpio, essas comunidades, antes uma s,
vo se afastando com o tempo at no terem entre si vnculos maiores do que
os que as ligam a outras tantas. Por esse processo, conseguem dois resultados
positivos: um o de evitar os efeitos deletrios do crescimento exagerado que
resulta da concentrao demogrfica continuada, com muita gente explorando
os mesmos recursos ao mesmo tempo; o outro o de preservar e at aumentar
a grande rede de relaes que cobre todo o territrio yanomami.
Um terceiro processo de mobilidade, que podemos chamar de migratrio, est estreitamente relacionado aos dois primeiros em sua dinmica, mas
tem caractersticas e consequncias geopolticas diferentes. Foi o que permitiu
a expanso territorial dos yanomami na regio guianense. um processo ainda
pouco conhecido, pois, na ausncia de dados arqueolgicos, nem os registros
histricos nem os depoimentos dos prprios ndios nos reportam a um passado
suficientemente distante para permitir a reconstruo do incio da presena
yanomami em seu atual territrio. O que temos nossa disposio pouco,
mas j d uma ideia da trajetria histrica desse povo nos ltimos 200 anos.
Alm disso, onde existe um vazio no registro histrico, certas tcnicas lingusticas procuram preencher com inferncias retiradas do grau de semelhana e
diferena entre as quatro lnguas conhecidas: yanomae, yanomamo, yanam e
sanum.

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H istr i a ca l a da
Os membros da famlia lingustica yanomami j vivem na regio do Macio das
Guianas desde, pelo menos, o sculo xviii, data da primeira referncia escrita
da sua presena por exploradores europeus (Albert e Zacquini 1979). Mas, se
levarmos em conta os resultados da aplicao da glotocronologia, tcnica lingustica que procura medir a distncia entre as vrias lnguas faladas hoje, temos cifras reveladoras. Por meio desse procedimento metodolgico, o linguista
Ernesto Miggliazza (1972) afirma que a primeira lngua a se separar do idioma
yanomami original foi o sanum, no sculo xiii da era crist. Isto significa
que seriam necessrios, pelo menos, 700 anos para que todas as quatro lnguas
se subdividissem e chegassem ao nvel de diferenciao atual. Com base nesses clculos, o gegrafo estadunidense William Smole (1976), que desenvolveu
pesquisa de campo com os yanomami na Venezuela, conclui que o fato de os
falantes das quatro lnguas viverem hoje relativamente prximos uns dos outros indica que seu territrio original deve ter sido muito maior do que hoje.
S assim podemos entender como uma primeira disperso geogrfica resultou
em tamanhas diferenas lingusticas, pois se a proximidade tivesse sido sempre como agora, suas lnguas no seriam to diferentes. Depois da expanso
mxima, teria havido uma contrao territorial.
O registro lingustico um dos poucos sinais que nos legado pela histria remota dos yanomami. Por um lado, as condies climticas da Amaznia
so pouco propcias a achados arqueolgicos; o clima quente e mido destri
em pouco tempo a maior parte dos materiais de origem orgnica, como casas,
enfeites etc. Por outro lado, um dos traos mais distintivos dos yanomami
a cremao dos mortos e, na maioria dos subgrupos, a ingesto ritual pelos
parentes das cinzas dos ossos carbonizados. No deixam, portanto, vestgios
de seus corpos e de muito pouco de sua cultura, como machados de pedra ou
frgeis panelas de barro. Resta a glotocronologia, os escritos de exploradores e
a histria oral dos prprios yanomami.
Num captulo mais recente dessa histria, temos os relatos, por exemplo,
dos sanum, o subgrupo mais setentrional, da chegada yanomami ao vale do
rio Auaris (afluente do Parima que, por sua vez, desemboca no Uraricoera que
mais abaixo se transforma no Rio Branco) em Roraima.
H trs ou quatro geraes, os sanum e seus atuais vizinhos, os yekuana,
combatiam-se duramente pela ocupao de um territrio deixado semivazio pela
dizimao de povos inteiros, principalmente, de origem caribe e aruaque. Um
aps outro, eles sucumbiram aos maus tratos e s epidemias dos conquistadores
brancos no norte da Amaznia e, em especial, aos excessos do boom da borracha
no sculo XIX. Os sanum, vindos do sudoeste, expandiam-se e entravam em
terras tradicionais yekuana, um dos pouqussimos grupos que restaram daquele

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flagelo (Arvelo-Jimnez 1974, Andrade 2007), a quem enfrentaram em sua marcha rumo ao norte e leste. Depois de numerosas incurses dos sanum contra
aldeias yekuana, estes decidiram contra-atacar a tiro de espingarda (um legado
dos tempos da invaso branca) para acabar de uma vez com a guerra intertribal, no incio do sculo xx (Ramos 1980). Cessaram ento os conflitos blicos
e, desde ento, os dois grupos passaram a coexistir na mesma regio, mantendo
relaes pacficas, mas tensas, num clima que lembra a inquieta paz da guerra
fria. Alguns intercasamentos selaram essa paz e hoje o alto Auaris ocupado
majoritariamente pelos sanum e por uma crescente populao yekuana.
Espraiados em leque, os sanum acabaram por ocupar no apenas o vale
do alto Auaris, mas tambm outros rios, como o Merevari na Venezuela. Eles
mesmos apontam a regio do rio Ocamo, afluente do Orenoco, tambm na
Venezuela, como o local de onde comearam a sua longa e extensa migrao
rumo ao extremo norte do Brasil e sul da Venezuela. Contam que fugiam de
ataques de outros yanomami, como, por exemplo, o que eles chamam de Samatali, membros do subgrupo yanomamo. Nessa lenta fuga, conjuntos de comunidades detiveram-se em vrios locais sucessivos onde abriram roas, tiveram
filhos, subdividiram-se, formaram novas alianas. Em duas geraes, colonizaram praticamente toda a rea que antes pertencera a grupos caribe e aruaque
extintos pelas invases de forasteiros brancos. Por razes sem dvida ligadas
ao difcil acesso das cabeceiras dos rios guianenses, os yanomami conseguiram
escapar dessas invases sem, no entanto, ficar imunes aos efeitos indiretos e
letais da presena dos brancos na regio, como, por exemplo, epidemias de sarampo e alguns bens manufaturados que chegaram at eles muito antes de se
verem frente a frente com os invasores. Poupados daquela dizimao, os sanum, em particular, e os yanomami, em geral, reuniam as condies necessrias
para empreender a ocupao de novos territrios que at ento lhes eram desconhecidos. Avanaram por terras novas numa verdadeira migrao que difere
muito das pequenas mudanas de residncia que se limitam ao espao definido
por tradio e consenso (Ramos 1995). Nenhum desses deslocamentos, volto a
insistir, tem qualquer semelhana com a figura imaginada do ndio nmade,
sem eira nem beira, eternamente em busca de um sustento mnimo que o livre
por mais um dia da inanio. Neste sentido, nem os yanomami nem qualquer
outro povo indgena conhecido se encaixa nesse imaginrio preconceituoso
dos brancos que, ao atriburem nomadismo aos ndios, nada mais fazem do que
afirmar sua crena na superioridade do sedentarismo.
Ga n nci a qu e m ata
De meados do sculo xx e entrando pelo xxi, os yanomami tm vivido longos
momentos extremamente dramticos e trgicos, talvez os piores de sua exis-

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tncia. O trauma da construo da rodovia Perimetral Norte nos anos 1970


deixou um rastro de morte que extinguiu comunidades inteiras (Ramos 1979).
Os sobreviventes de quatro aldeias do alto rio Catrimani, atingidas por uma
epidemia de sarampo que matou metade de seus habitantes, conseguiram superar aquela devastadora turbulncia e se reorganizaram para fundar o que
hoje a comunidade do Demini, quartel general do conhecido lder Davi Kopenawa e qui o exemplo mais bem-sucedido de gerenciamento indgena na era
do recente contato intertnico. O projeto agropecurio do Apia expulsou as
comunidades yanomami que l viviam e reduziu seus remanescentes a prias
nos povoados circundantes (Taylor 1979).
Numa funesta materializao das fantasias de Colombo sobre a terra de
Paria, a partir de agosto de 1987, dezenas de milhares de garimpeiros invadiram, virtualmente, toda a rea yanomami numa desenfreada corrida do ouro
que, naquela poca, alcanara altas cotaes nas bolsas de Londres e Nova Iorque (MacMillan 1995). Em questo de meses, aqueles aventureiros provocaram
a pior pandemia de malria j vista na regio. Inmeras comunidades foram
devastadas e os sobreviventes fadados a vagar de aldeia em aldeia em busca
de um novo domiclio e uma nova base de subsistncia (Menegola e Ramos
1992; Ramos 1995; Castro Lobo 1996). Aquela inusitada maneira de se mover
no espao foi involuntria e totalmente imposta por circunstncias criadas por
forasteiros. Violenta e catica, aquela mobilidade forada carregou no seu bojo,
no o efeito de uma cadeia social em expanso, mas, ao contrrio, a retrao social que sempre acompanha o desmantelamento social e a desagregao psicolgica que mortes em massa acarretam. A malria em especial tem o potencial
de transformar em realidade a fico dos vazios demogrficos da Amaznia
em geral e da rea yanomami em particular, ao devastar comunidades e recursos naturais e contrair o seu espao vital (Ramos 1996b).
A desagregao social deu-se em vrios nveis, a comear pela destruio
da base econmica das comunidades: roas destrudas pela fora de enormes
mangueiras vomitando colossais jorros contra barrancos desmoronados em segundos; trilhas seccionadas por imensas crateras abertas fora de tremendos
jatos dgua, cortando o acesso a roas, acampamentos e aldeias; animais de caa
escorraados pelo pandemnio do trnsito constante de avies e helicpteros e
do infernal barulho do tosco maquinrio que serve o incontrolvel af de buscar
ouro a qualquer preo. Tudo isso foi acompanhado da implacvel sangria de vidas
indgenas, fosse por doenas altamente contagiosas, fosse pura e simplesmente
por assassinatos. Mesmo as comunidades que no experimentaram diretamente
a presena fsica dos garimpeiros e suas mquinas demolidoras acabaram sentindo as ondas de choque da desenfreada corrida ao ouro. Epidemias que comeam
num determinado lugar grassam como fogo selvagem por dezenas, centenas de

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aldeias, deixando um rastro de devastao. Tuberculose, malria e, menos dramtica, mas inexorvel, oncocercose, so doenas que mutilam ou matam, destroando o equilbrio demogrfico de regies inteiras. Por essas ondas de choque
a tragdia yanomami ampliava-se a cada nova pista, a cada novo barranco, a cada
novo acampamento garimpeiro. No h comunidades imunes, nem as que ficam
do outro lado da fronteira, em solo venezuelano. Com um efeito de metstase,
o impacto da atividade garimpeira corri arterias, veias e capilares da grande
cadeia orgnica que a sociedade yanomami. Nos dois primeiros anos de atividade garimpeira, estima-se que cerca de mil e quinhentos, ou 12,5% da populao
yanomami estimada no Brasil, morreram em consequncia imediata da corrida
do ouro. Se pensarmos em termos de proporo, isso equivale a cerca de 14,4
milhes de brasileiros, ou seja, uma hecatombe nacional. E hecatombe foi exatamente o que viveram os yanomami no Brasil nas vsperas do sculo xxi.
Povo do movimento, do fluxo e da expansividade, os yanomami continuam enfrentando os assaltos, ainda que em menor grau, de levas de garimpeiros, mesmo depois de o estado brasileiro, desde 1992, ter investido milhes
de reais em repetidas, mas ineficazes operaes de desocupao da terra indgena yanomami. Nos primeiros anos deste sculo, um cuidadoso programa
de sade gerido pela ONG Urihi-Sade yanomami, com recursos do Ministrio da Sade, conseguiu reverter a alta mortalidade da dcada anterior, fosse
por malria, tuberculose, desnutrio e outros males, chegando a diminuir em
80% a mortalidade infantil e em 100% o nmero de casos de malria no final
de 2002 nas regies sob a sua responsabilidade (Urihi, Resumo das Atividades
de Assistncia Sade Yanomami, abril 2003; ver tambm Brum 2002: 56-57).
Desativado abruptamente devido s mudanas polticas que vieram com o governo de Luiz Incio Lula da Silva, esse programa foi substitudo pela incompetncia e corrupo de rgos pblicos despreparados para atuar junto a povos
indgenas como os yanomami. Resultado: a volta da malria, a exacerbao da
tuberculose, a insatisfao generalizada de ndios e agentes de sade que com
eles trabalham diretamente.
Alm desses novos transtornos, os yanomami ainda enfrentam um outro perigo, que so as tentativas intermitentes por parte de alguns polticos de
anular o que lhes garantido por direito: um territrio suficientemente amplo
capaz de assegurar a continuidade de seu modo fluido e sbio de viver.
Lies ya nom a m i
Nesta era ps-progresso de contnuos desastres ecolgicos e de estupefao
global com os abusos da megalomania tecnolgica, j um trusmo falar da
sabedoria indgena no trato da natureza. Mas, seguindo o exemplo do estilo
retrico de muitos povos, o poder da repetio, como o ditado da gua mole em

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pedra dura, talvez consiga que a mensagem seja em algum momento devidamente entendida e assimilada. Por isso, guisa de concluso, trago alguns relatos da sutentvel beleza do viver yanomami que, de modo nenhum, se restringe
ao bom-senso ecolgico, o que para eles, afinal, um trusmo. So passagens da
vivncia prolongada de pesquisadores com subgrupos yanomami no Brasil e na
Venezuela e, completando o conjunto, uma fala de Davi Kopenawa Yanomami,
o homem que de sua aldeia na Amaznia projetou para o ocidente o universo
e a saga intertnica dos yanomami (Kopenawa 2000: 18-23; 2004: 44-45). O que
h em comum nos relatos o extraordinrio esforo etnogrfico desses pesquisadores para chegar compreenso de uma cultura que suscitou em todos eles
o respeito e a admirao irrestritos pelo extraordinrio universo yanomami.

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Durante incontveis geraes os yanoama tm mantido um sistema econmico estvel ... [com] atividades plenamente articuladas a muitos outros sistemas da cultura e no apenas como meios de ganhar a vida.
Os yanoama utilizam o espao das roas criteriosamente e com uma clara
compreenso do que cada planta requer. Com poucas excees, eles cultivam
de maneira vegetativa (usando mudas) e no usando sementes, o que favorece
a clonagem perene eliminando, por coincidncia, toda possibilidade de fertilizao mtua e consequente hibridizao (Smole 1976: 99, 116-117).
Com os sanum aprendi a admirar embora nem sempre a imitar a sabedoria da relativizao de verdades e mentiras; a pacincia de se lidar com crianas nos seus piores humores; a capacidade de direcionar a raiva unicamente
para o objeto que a provocou e continuar de bem com o resto do mundo; a
esfuziante alegria de viver e o inesgotvel gosto pelo drama (Ramos 1990: 11).
Uma parte importante da vida sanum ... a sua interao com uma vasta
rede de espritos e seres sobrenaturais que vivem acima do cu, embaixo da
terra e nas matas dos territrios de virtualmente todas as comunidades yanomami, conhecidas ou no. A importncia dessas plagas longnquas fica mais
clara no caso dos animais-espritos que sempre vivem na floresta em torno de
aldeias distantes. Uma vez que as pessoas vivem e morrem em sintonia com
seus animais-espritos, pode-se dizer que suas vidas dependem da fauna desses
territrios to afastados. Para explicar certas doenas e mortes, os sanum lanam mo de um alvo de culpabilidade, como os xams inimigos, os fantasmas, e
os espritos malficos de comunidades distantes com suas matas circundantes.
Os xams com quem conversei enumeraram nada menos de 74 dessas comunidades que conhecem atravs de seus espritos (Taylor 1996: 149).
atravs da caa, da pesca e da coleta que os yanomami adquirem de 70
a 75% de protenas indispensveis a seu equilbrio alimentar. Essas atividades
permitem-lhes ter tambm uma alimentao extremamente diversificada. Caam ... rastreando ou atraindo animais, imitando seus sons, 35 tipos de mamferos e 90 tipos de pssaros (apanham tambm 6 tipos de quelnios e 8 tipos de
rpteis). Com linha e timb pescam 106 espcies de peixe. Coletam na mata,
aproximadamente, 129 tipos de plantas comestveis (entre frutas, tubrculos
e cogumelos), mas tambm vrios tipos de crustceos (5 tipos), batrquios (10

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tipos), lagartas (16 tipos), larvas de insetos (em particular de vespas e cupim,
15 tipos) e mel selvagem (25 tipos) (Albert e Gomez 1997: 34).
Um dia, transcrevia uma entrevista quando parei para observar uma sesso xamnica que transcorria na segunda fogueira depois da minha rede. O
caminho traado pelo xam ia do local em que eu estava sentada at rede
da paciente. Eu estava obviamente inserida no contexto da sesso xamnica.
Depois de prestar muita ateno, comecei a compreender que, em suas idas e
vindas, os espritos auxiliares [do xam] brincavam comigo, chamando minha
ateno para a tarefa infactvel a que me havia proposto. Diziam: voc veio
aqui gravar nossas palavras, mas nossas palavras nunca acabam, por isso ns
as damos. Desta forma, os espritos auxiliares do xam zombavam de mim,
apontando tanto para o aspecto mutante daquilo que eu pretendia fixar em
escrita nos meus cadernos, como para a forma ilgica com que eu me apropriava desse conhecimento, acumulando-o em cadernos e papis. As palavras
escritas negavam [trs] aspectos importantes do conhecimento xamnico: sua
oralidade, circulao e mutabilidade (Smiljanic 1999: 7).
A teoria sanum a respeito da origem do mundo ou do universo baseia-se
em um princpio semelhante lei lavoisieriana: na natureza nada se perde,
nada se cria, tudo se transforma. No universo sanum, os seres no surgem
a partir do nada, eles se fazem do que j existe. Novos corpos, novos espaos,
novos tempos so como reciclagens, produtos de operaes sobre o que j est
dado. No incio, parecia reinar a amorfia, no havia inimigos ou animais, mas
s os sanums ainda indefinidos. Com o surgimento dos dois irmos Omawa
e Soaw, heris transformadores, intensificaram-se os processos de diferenciao, de transformao e criao do cosmos e dos seres, que continuam at
hoje (Guimares 2005: 12).
O que vocs chamam natureza , em nossa lngua, urihi a, a terra-floresta
e sua imagem vista pelos xams, urihinari. porque existe essa imagem que as
rvores so vivas. O que chamamos urihinari o esprito da floresta: os espritos das rvores, huutihirip, das folhas, yaahanarip, e dos cips, thoothorip.
Esses espritos so muito numerosos e brincam no cho da floresta. Ns os
chamamos tambm urihi a, natureza, da mesma maneira que os espritos
animais yarorip e mesmo os das abelhas, das tartarugas e dos caracis. A
fertilidade da floresta, n rope, tambm natureza para ns: ela foi criada
com a floresta, sua riqueza.
A terra da floresta possui um sopro vital, wixia, que muito longo. O dos
seres humanos muito menor: vivemos e morremos depressa. Se no a desmatarmos, a floresta no morrer. Ela no se decompe. graas a seu sopro
mido que as plantas crescem (Kopenawa 2004: 23).

Sobre a fantasia ednica de Colombo, podemos supor que, se ele tivesse


rumado Orenoco acima at s cabeceiras, e se acreditasse mais nos seus sentidos do que na sua imaginao, teria tido surpresas ainda maiores do que as
que teve naquela terceira viagem ao novo mundo. Mas, para isso, seria preciso
supor o impossvel, ou seja: abrir mo de suas ideias recebidas e deixar-se embeber pelo que se mostrasse sua capacidade plena de percepo. .

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