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TICA

Histria

Plato ( esquerda) e seu discpulo


Aristteles
Todo mundo quer ser feliz. Isso ponto pacfico. No entanto, o que a felicidade? A
resposta a essa questo certamente matria de muita discusso e controvrsia. Para
uns a felicidade est na buscar do prazer. Para outros, o prazer tem como
conseqncia a instabilidade, a dor e o sofrimento. Por isso, o ideal seria no dar asas
s paixes e control-las.
Tambm h quem pense que a perfeita felicidade s se encontra numa vida futura,
que deve existir aps deixarmos este "vale de lgrimas". Para outros, ainda, no a
felicidade que conta, o que importa agir conforme o dever, ainda que isso exija
muito desgosto.
Essas questes - que qualquer pessoa sempre acaba se colocando algumas vezes, de
um modo ou de outro - tambm tm sido preocupao de muitos filsofos, atravs
dos tempos. Ao tratarmos dos valores, vimos que geralmente nos referimos s regras
de conduta aceitas por um grupo ou uma pessoa, quando falamos em moral.

O bem e o mal
Ora, ao se comportar moralmente, uma das preocupaes do homem saber
distinguir o bem do mal, j que agir moralmente atuar de acordo com o bem.
Portanto, ao perguntar como deve agir em determinada situao, o indivduo ou

sujeito moral no est somente se colocando uma dvida prtica, mas tambm se
aproximando de outras questes de carter terico e abstrato, tais como:
em que consiste o bem?
qual o fundamento da ao moral?
qual a natureza do dever?
A colocao dessas questes o ponto de partida da tica, entendida como a teoria
que realiza uma reflexo crtica sobre a experincia moral, com a finalidade de discutir
as noes e princpios que fundamentam a conduta moral.

Antiguidade grega
A reflexo tica do mundo ocidental se iniciou na Grcia antiga, no sculo 5 a.C.,
quando as interpretaes mitolgicas do mundo e da realidade foram sendo
desacreditadas e substitudas por teorias que privilegiavam as explicaes naturais.
Sbios e retricos gregos do sculo 5 a.C, que vendiam seus ensinamentos filosficos,
atuando como professores, os sofistas rejeitaram o fundamento religioso da moral,
considerando que os princpios morais so resultado das convenes sociais. Nessa
mesma poca, o famoso filsofo Scrates se contraps posio dos sofistas,
buscando os fundamentos da moral no nas convenes, mas na prpria natureza
humana.
As idias do filsofo grego Scrates (470-399 a.C) nos chegaram atravs dos textos de
um de seus discpulos, o filsofo Plato (427-347 a.C), que, no dilogo chamado
"Eutfron", mostra Scrates questionando as aes do homem mpio ou santo, em sua
conformidade com a ordem constituda, para ento perguntar em que consiste a
impiedade e a santidade em si, independentemente dos casos concretos.
Para o filsofo que os sucedeu, Aristteles (384-322 a.C), todas as atividades humanas
aspiram a algum bem, dentre os quais o maior a felicidade. Segundo esse filsofo,
entretanto, a felicidade no consiste em prazeres ou riquezas. Aristteles considerava
que o pensar aquilo que mais caracteriza o homem, concluindo da que a felicidade
consiste numa atividade da alma que esteja de acordo com a razo.

A filosofia do prazer
J os adeptos do hedonismo (do grego "hedon" = "prazer"), acreditavam que o bem
se encontra no prazer. No entanto, convm esclarecer que o principal representante
do hedonismo grego, no sculo 3 a.C., o filsofo Epicuro, considerava que os prazeres
do corpo so causa de ansiedade e sofrimento. Segundo ele, para a alma permanecer
imperturbvel, preciso desprezar os prazeres materiais privilegiando-se os prazeres
espirituais.
Genericamente, pode-se dizer que a nossa civilizao contempornea hedonista,
pois identifica a felicidade com o prazer, obtido principalmente pela aquisio de bens
de consumo: ter uma bela casa, carro, boas roupas, boa comida, mltiplas
experincias sexuais sem compromisso, etc. E, tambm, na dificuldade de suportar

qualquer desconforto: doenas, problemas nos relacionamentos pessoais, o fato de a


morte ser inevitvel, etc.
Estoicismo
Na mesma poca dos hedonistas, Zeno de Ccio fundava o pensamento estico,
desprezando os prazeres em geral, por considerar que deles decorrem muitos males.
Segundo ele, deve-se buscar eliminar as paixes, que s produzem sofrimento. O
homem sbio vive de acordo com a natureza e a razo. Desse modo, deve aceitar com
resignao a adversidade e o sofrimento. "Suporta e abstm-te", era a sua mxima.
O estoicismo foi uma corrente filosfica que vigorou por cinco sculos, encontrando
seu apogeu na Roma imperial. Seu contedo seduzia tanto escravos, como Epitecto
(50-127 d.C), quanto imperadores, como Marco Aurlio (121-180 d.C). Um de seus
maiores expoentes foi Sneca, que, entre outras coisas, foi o tutor do imperador Nero.
O objetivo de sua moral chegar ataraxia, a ausncia total de perturbao do
esprito.
O ideal estico originou a noo de ascese que consiste no aperfeioamento da vida
espiritual por meio de prticas de mortificao do corpo, como jejum, abstinncia e
flagelao. O ideal asctico foi muito bem aceito pelo cristianismo medieval, que via
no sofrimento uma forma de aproximao com Cristo.
* Antonio Carlos Olivieri escritor, jornalista e diretor.