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Javier Martn Ros

El silencio
de la luna
Introduccin a la poesa china
de la dinasta Tang (618-907)

azul

Durante la dinasta Ta.


nantes de la literatura
clsica china y esta poca est considerada la Edad de Oro de la poesa y uno de los
perodos ms sorprendentes de la literatura universal. La larga tradicin potica
iniciada con el Clsico de la poesa china entre los siglos XI y VI a. C. lleg a su plenitud
con los poetas de Tang quienes, con nuevos procedimientos tcnicos, liberaron la
palabra y sus formas, dotndola de perfeccin, profundidad y singular belleza.
De ese perodo de florecimiento cultural, filosfico y religioso han llegado hasta
nosotros innumerables poetas que asombran por su diversidad, profundidad y valor
literario. Entre ellos se destacan por su calidad extraordinaria tanto en el aspecto
formal como en su contenido Li Bai, Du Fu, Wang Wei y Bai Yuyi, incluidos dentro
del canon de poetas clsicos de la literatura universal.
Javier Martn Ros nos ofrece en este libro sencillo y entraable el camino para aden
trarnos en este extraordinario perodo de la literatura universal.
Escuchen, en silencio, la msica y el eco de los poetas. No leern poesa, sino imge
nes de vida de aquellos que han hecho de la palabra y la escritura, el mayor honor a los
sentimientos humanos...

Javier Martn Ros

El silencio de la luna
Introduccin a lapoesa china
de la dinasta Tang (618-907)

azul

El silencio de la luna

Primera edicin: setiembre de 2003

Javier Martn Ros


Cai Sheng Jian, de las ilustraciones de cubierta e interior
para esta edicin, Azul editorial

Diseo y cuidado de la edicin.: Azul editorial


Diseo de cubierta: Jordi Xicart
Ilustracin de cubierta: Salida matinal de la ciudad de Baidi, Li Bai.
(caligrafa) C a S h en Jla n

Azul editorial
Roger de Flor 143 - 6 o , l d
0 8 0 13 - Barcelona
Espaa
correo electrnico: azuled@terra.es

ISBN 8 4 -9 54 8 8 -0 9 -4
Depsito legal: SE -3319-2003

Impreso en Espaa - Printed in Spain


Impreso por Publicaciones Digitales, S.A.
www.publidisa.com - (+34) 95.458.34.25 (Sevilla)

A m is padres, D olores y Ju a n

No hay hom bres sin locura.


La m a es escrib ir poem as.
B ai J uyl

Yo no deseo hon or n i riqueza,


sino qu e p a ra m se d eten ga el
crepsculo.
Li B ai

PR LO G O

Sobre la naturaleza d e la poesa china

En la noche, cuando la luna proyecta su luz silenciosa, la historia se hace


recuerdo. En los albores del tiempo chino, Cien Escuelas de pensamiento
surgieron y formaron la identidad del Imperio del Medio. En el centro, el
Hombre se alza como mediador entre el Cielo y la Tierra, y el Dao resuelve

La naturaleza engendr al hombre para que forme, junto al Cielo y


la Tierra, una unidad, as como dice el sofista de la Escuela de los Nom
bres Hui Shi: Querer bien a todo, porque todo lo que existe forma
una unidad.1
Del hombre naci el rito y la msica, es decir, la organizacin social
y espiritual. A travs del tiempo, la civilizacin china ha perseguido la
armona del universo segn el ritmo de los rituales que defendieron los
confucianos, en los que cada miembro de la comunidad ocupa un puesto
preciso y una funcin definida. Desde este punto de vista, los ritos, que se
adaptan a los cambios infinitos del yin y el yang, ordenan, de forma rtmica
las relaciones humanas y el mundo en la fusin del dao del que, a su vez,
nacen todas las cosas, y como dice Gongsun Long: mas en verdad toda
cosa est sealada y el sealar no requiere ninguna cosa para existir, pues
existe en s mismo.2 La msica representa esa unidad de los contrarios, el
ritmo y la armona del tiempo humano en los sonidos producidos por el
conjunto de la naturaleza en el cosmos de lo infinito.
1 Gongsun Long: Libro d el M aestro Gongsun Long, Trotta; Pliegos de O riente, M a
drid 2 0 0 1; pag. 100. Traduccin de YaoNing y Gabriel Garca Noblejas. Palabras prelimi
nares de Pedro San Gins Aguilar.
2 Gongsun Long; 2 0 0 1, pg. 83.

11

De las imgenes y los sonidos de la naturaleza nacen los sentidos,


los sentimientos y las emociones, es decir, las Artes. Las imgenes se
plasman, a travs del pincel, la tinta y el trazo, en la escritura y la cali
grafa, la pintura y las dems artes. De los sonidos surge la msica, y de
ella la poesa, fuente de todas las expresiones sintticas, desde la gente ms
humilde a la ms aventajada, como se puede comprobar en el Shi jing o
clsico de la poesa o libro de la poesa, del que Conflicio observa: en el
Libro de la Poesa hay trescientas odas, pero el contenido de las mismas
puede describirse con una sola frase: no hay ni un pensamiento malvado3.
Si el deseo de los pensadores chinos fue la unidad de los contrarios,
de la armona de todas las cosas, no cabe duda que lo que dice Zhuang
Zi: Saber que hay cosas que no se pueden saber es la cumbre del saber4
est lejos de la realidad, y la historia china tendr, al igual que otras
grandes civilizaciones, momentos de bellezas culturales, as como perio
dos dramticos y ridculos. La poesa, se convertir, pues, en el testimo
nio de la realidad y de los deseos de los hombres.
De los momentos de prosperidad y de decadencia de las distintas
dinastas, que conforman la historia china, surgen las alegras y los sufri
mientos, los deseos de tranquilidad y sosiego, as como la melancola que
surge de los comportamientos humanos en la ficcin y en la realidad.
El hombre nace de la naturaleza y retorna a ella en forma de versos
recitados o cantados o caligrafiados. De todos los periodos de la larga y
profunda civilizacin china, la poesa de la dinasta Tang (618-906) es
la ms prolija y luminosa. En ella se refleja las contradicciones de la
sociedad, sus egosmos, sus alegras, sus deseos de escapar de la realidad
para retornar a la naturaleza.
3 Confucio, Mencio Los cuatro libros. Prlogo, Traduccin y Notas: Joaqun Prez Arrollo.
Ediciones Alfaguara, Madrid: 1982. Primera edicin, Madrid: 1981 ; p. 9. Prlogo, traduc
cin y notas de Joaqun Prez Arrollo.
4 Zhuang Zi: Maestro
Preciado.

12

Chiang Ts\ Kairs, Barcelona: 1996; p. 49.Traduccin de Iaqui

Si el lector quiere conocer y comprender la poesa china, le invito a


leer este libro sencillo y entraable escrito por Javier Martn Ros. En l
se observa los primeros pasos para el conocimiento de uno de los perio
dos ms intensos en las relaciones humanas de la cultura universal.
El autor, poco a poco, se ha adentrado en el mundo ms sinttico de
las expresiones humanas como es la poesa. Su labor incansable, y su
valor para adentrarse en un campo tan complejo, proyectan las rique
zas poticas al alcance de nuestra cultura literaria. Lo que parece impo
sible, en un primer momento, se hace claro en un segundo instante.
Escuchen, en silencio, la msica y el eco de los poetas de aquella
poca Tang. No leern poesa, sino imgenes de vida de aquellos que
han hecho de la palabra y la escritura, a travs de la caligrafa, el mayor
honor a los sentimientos humanos en la profundidad rtmica de la na
turaleza.

Pedro S an G

ins

A g u il a r

Universidad de Granada

Nota del autor


Una parte d el estudio que aqu se presenta se escribi entre octubre de
1997y mayo de 1998, cuando m e encontraba de Lector de espaol en la
Universidad de Beijing. Era mi prim er curso en China y mis estudios en
Sinologa se puede decir que an estaban dando sus prim eros pasos. Este
estudio form parte de mi trabajo de investigacin para conseguir el Certi
fica do de Suficiencia de Investigacin en m i program a de cursos de docto
rado de la Universidad de Granada. La tesina la escrib con la lentitud de
las horas libres que m e dejaba el trabajo docente y con la dificultad aadi
da de no m anejarme en la lengua china y de disponer, en ese momento, de
poca bibliografa en lenguas occidentales sobre el tema.
Cuatro aos despus, finalizada y defendida mi tesis doctoral, revol
viendo y ordenando libros, documentos y papeles en las horas muertas de
las vacaciones de esto, me encontr con el manuscrito que tena casi olvi
dado en un rincn de la biblioteca. Entonces lo rele y de nuevo recuper el
inters p or acercarm e a l estudio de la poesa de la dinasta Tang.
Despus de las dudas de publicar o no este ensayo, he decidido sacarlo a
la luz (tras retocarlo y ampliarlo) p or dos motivos principales: en prim er
lugar, porque puede ser un manual didctico para todos los estudiantes
universitarios que se introducen en el estudio de la literatura china; en
segundo lugar, porque pu ede ser una obra de apoyo para todos los lectores
en lengua castellana interesados p or la poesa clsica china, especialmente
de la dinasta Tang que, como se aprecia en el incremento de traducciones,
cada da gana ms seguidores en el mundo hispano.
Con elfin de ampliar los conocimientos de la poesa clsica china nace
esta introduccin a la poesa de la Dinasta Tang. En tus manos est,
lector, dar un salto posterior a la lectura de aquellos poetas inmortales, que
durante varios siglos revalorizaron la literatura hasta lmites antes desco
nocidos.
K unm ing, 21 de diciem bre de 200 2 .

15

E l silencio de la luna ( caligrafa), C a S h e n JlAN

Introduccin

que el poeta Li Bai, en estado de embria


guez, muri ahogado en un ro cuando intent abrazarse al refle
jo de la luna llena en el agua. Aunque slo se trate de una leyen
da, podemos utilizar esta ancdota como imagen perfecta del des
tino del poeta en el mundo: su afn por trascender la realidad en
el mismo momento de la muerte, su ansia de seguir viviendo en
un sueo sin fronteras ms all de la vida de los hombres, su
deseo de asir la eternidad abrazndose al reflejo ficticio de la
luna tatuada sobre la superficie negra del agua. Este abrazo con
la luna llena representa el ltimo acto en su bsqueda de la in
mortalidad, esa extraa quimera surgida de la convergencia entre
la imaginacin y la palabra, pero que al mismo tiempo significa la
conciencia de la derrota, del ocaso, del fin, el espejo de la sole
dad, del vaco, de la nada. En definitiva, el silencio del poeta, el
silencio de la luna.
Durante la dinasta Tang (618-907) se vivi uno de los mo
mentos lgidos de la literatura clsica china, siendo considerada
esta poca como la Edad de Oro de la poesa china. Tambin
coincidi con un apogeo de la cultura en todas sus vertientes,
destacando especialmente el desarrollo de las letras y la pintura.
Todo este enriquecimiento cultural se enmarca dentro de un pe
riodo con grandes cambios en la administracin, la poltica, el
derecho, el sector agrario y el ejrcito, que hicieron que el imperio
de los Tang alcanzase un poder inusitado en el continente asitico,
sobre todo durante los primeros cien aos de su existencia. En el
ao 755 estall la rebelin del general An Lushan y, como conse
cuencia, una cruel y sangrienta guerra civil azot al pueblo chino
C u e n ta la

le y e n d a

19

durante ms de una dcada. Tras la derrota de las tropas subleva


das, tras duros aos de lucha, destruccin, muerte y penuria, la
dinasta Tang qued profundamente daada y desde entonces,
excepto en algunos periodos relativamente cortos, el imperio en
trara en un proceso de decadencia paulatina, caracterizado por
los golpes de estado y las conspiraciones en la corte, que le
llevara hasta su desaparicin en el ao 907, con el inicio de un
nuevo periodo denominado como las Cinco Dinastas (907-960).
La poesa de la dinasta Tang marc un antes y un despus en
la historia de la literatura china. La larga tradicin potica, iniciada
con el Clsico d e la poesa (shijing), entre los siglos XI y VI a. C.,
lleg a su plenitud con los poetas de Tang, que asimilaron la tradi
cin y la revalorizaron con nuevos procedimientos tcnicos, per
feccionando el aspecto formal y estructural del poema; ejemplo de
ello, la variedad mtrica utilizada por los poetas. Otro de los ma
yores logros se consigui con la experimentacin del lenguaje. La
libertad de la palabra supuso la liberacin de ciertos formalismos here
dados de dinastas precedentes y al mismo tiempo foment la innova
cin en el campo semntico con la libre utilizacin de imgenes y
metforas, aprendidas de la tradicin potica, de la lengua oral o in
ventadas por los propios autores.
La variedad de la temtica es tan amplia como los poetas que
escribieron en este periodo. Los temas tratados han sobrevolado
los siglos y hoy da se pueden leer los poemas como si hubiesen
sido escritos por poetas actuales de diversas tradiciones. Sin duda
alguna, el lenguaje utilizado, la visin del hombre en el tiempo y
en el espacio, la valorizacin y la significacin del proceso de la
escritura potica en la sociedad, la influencia de ciertas corrientes
del pensamiento de carcter universalista, etc., han hecho que la
poesa de la dinasta Tang trascienda los siglos y las fronteras. La
naturaleza y el paisaje, la vida cotidiana de la gente, el sufrimiento
del pueblo en tiempos difciles, por culpa de la guerra o el mal
gobierno de los funcionarios y los emperadores, la soledad del
20

poeta frente al mundo, la nostalgia del pueblo natal, los amigos o


la juventud perdida, el don de la ebriedad, son temas arquetpicos
de los poetas de Tang, que se repiten constantemente en los poe
mas, pero con la diferencia del uso de lenguaje, del estilo, del
universo vital y literario de cada poeta.
Cuando leemos los poemas inscritos en la tradicin china, in
cluida la poesa de la dinasta Tang, como su mxima exponente,
no podemos desligar su lectura de las corrientes de pensamiento
que han marcado las pautas morales, sociales, culturales, filosfi
cas y religiosas de la civilizacin china clsica: el confucianismo, el
budismo y el taosmo. La influencia de estas doctrinas estn pre
sentes en la obra de todos los poetas, variando su grado de in
fluencia segn la formacin intelectual y la experiencia personal de
cada uno de ellos. La importancia del confucianismo es crucial en
la vida de todos los poetas, sobre todo de los poetas letrados,
porque la educacin de los nios y los adolescentes, con aspiracio
nes a conseguir un puesto de funcionario, se basaba en el estudio
estricto de los libros clsicos, base de los exmenes imperiales
instaurados durante la dinasta Tang, fuentes primordiales para la
tarea del buen gobierno del Estado y, por consiguiente, de la con
secucin del bienestar del pueblo. Frente al confucianismo, po
dramos situar al taosmo y al budismo, en especial al budismo
Chan, como doctrinas ms espirituales y metafsicas que sociales.
En la poca de los Tang, el budismo vivi una de sus etapas de ms
esplendor y prueba de ello fue el nmero de templos que se cons
truyeron por todo el territorio chino. Muchos poetas abrazaron la
religin budista, quizs como un refugio espiritual y una huida
emocional de las controvertidas relaciones en el mundo de la corte
y, en general, de las miserias y mezquindades de los seres huma
nos. Por su parte, el taosmo significaba la libertad existencial,
tambin una huida, una escapatoria, y el vivir sin tantas ataduras
morales, sin tantas normas convencionales, sin tantas obligacio
nes, con el fin de seguir las pautas vitales impuestas por cada
21

individuo y no por el sistema social en el que se estaba inmerso.


Los poetas de Tang, retirados en la soledad de la naturaleza, entre
montaas, bosques, ros y lagos, encontraron el lugar adecuado
para expresar con ms libertad y precisin su visin existencial del
universo.
Tampoco se puede hacer una lectura de la poesa de la dinasta
Tang sin tener en cuenta las relaciones existentes de la poesa con
otras artes, en especial la pintura, la caligrafa y la msica. La
poesa convergi con estas artes, se influyeron entre s, se manifes
taron al unsono. Algunos de los poetas brillaron tanto en la poe
sa como en la pintura, la caligrafa y la msica. En la China
clsica, los hombres de letras tenan una gran formacin humanstica
y era normal el dominio de diferentes disciplinas artsticas, sin
olvidar, por supuesto, los conocimientos cientficos. Los poetas
no fueron una excepcin.
En definitiva, la poesa de la dinasta Tang es considerada, con
todo acierto, como uno de los periodos literariamente ms sor
prendes de la civilizacin universal. En relacin con otras culturas
y otras tradiciones, desde el punto de vista del tiempo histrico,
sorprende la calidad, la perfeccin, la profundidad y la belleza con
las que los poetas compusieron los poemas. Podramos hablar de
una poca nica, raramente repetida, en la que escribieron un gran
nmero de poetas que consiguieron un dominio inusual en el
quehacer potico. Sin duda alguna, esta plenitud literaria se consi
gui por una razn fundamental: la poesa ocupaba un rango cul
tural importante en la sociedad de entonces. El resto de las razo
nes la constataron los poetas esculpiendo verso a verso su obra,
como un monumento del pensamiento, de la historia, del hom
bre, en suma, como un monumento de la palabra.

22

El peso de la historia
se fund en el ao 618 por el emperador Li
Yuan1 (566-635). La dinasta Sui (581-618) tan slo haba dura
do treinta y siete aos. Con la llegada al poder del emperador Yang
Jian (541-604), la dinasta se derrumb por culpa del despotismo
del soberano con el pueblo (lo que motiv varias sublevaciones
campesinas), las grandes empresas desproporcionadas para la po
ca y las graves inundaciones provocadas incesantemente por los
desbordamientos del ro Amarillo. Una de las principales causas de
sublevacin del pueblo contra la dinasta fue por la construccin
del Gran Canal, de 1500 kilmetros de longitud, que una el nor
te con el sur, desde Hangzhou hasta las proximidades de Beijing.
Para la construccin del canal se moviliz a una parte del pas,
afectando por igual a casi todas las familias, lo que motiv que los
campos se abandonaran y que hubiera problemas de abastecimien
to de los alimentos ms bsicos. Todo esto, en su conjunto, hizo
que la dinasta Sui se precipitara en el abismo y que surgiera de sus
cenizas la dinasta Tang, uno de los periodos ms florecientes e
importantes de la civilizacin china clsica.
El segundo emperador de la dinasta Tang fue Li Shimin,2 co
nocido con el nombre de Taizong, hijo de Li Yuan, que rein
entre los aos 626 y 649. Li Yuan y Li Shimin han quedado en la
historia como dos grandes gobernantes que lograron llevar a cabo
grandes reformas polticas, sociales, econmicas y culturales, trans
formando un imperio decadente, debilitado y dividido interna
mente por luchas separatistas. Se iniciaron reformas de todo tipo,
L a DINASTIA T a n g

23

en grandes reformas polticas, sociales, econmicas y culturales,


transformando un imperio decadente, debilitado y dividido inter
namente por luchas separatistas. Se iniciaron reformas de todo
tipo, en mbitos muy diversos. La construccin de grandes vas
navegables a travs de canales (iniciadas en la dinasta Sui) facilit
las comunicaciones humanas, las transferencias comerciales y las
estrategias militares entre el norte y el sur.
La administracin civil implantada durante estos aos,agrupada en
torno a Changan,3 la ciudad imperial fue decisiva para que la
dinasta Tang se desarrollara de una forma inslita y alcanzara co
tas de progreso antes desconocidas. Toda la administracin, enca
bezada por el emperador, estaba estructurada jerrquicamente en
varios organismos, entre los que habra que destacar la Chancillera de Estado (shangshu sheng), la Chancillera Imperial (mexia
sheng) y la Chancillera del Secretariado Imperial (zhongshu sheng).
De la Chancillera de Estado dependan los seis ministerios que
articulaban la administracin del imperio: el Ministerio de los
Funcionarios, el Ministerio de las Finanzas, el Ministerio de los
Ritos, el Ministerio del Ejrcito, el Ministerio de Justicia y el
Ministerio de Obras Pblicas.4 La Chancillera Imperial y la Chan
cillera del Secretariado Imperial compartan tareas de asesoramiento
al emperador, encontrndose estrechamente coordinadas, pues
mientras que a aqul llegaban todos los informes y notificaciones,
ste, la Secretara Imperial5 (zhongshu sheng), se encargaba de la
redaccin de los decretos y edictos imperiales.6 Adems, existan
nueve departamentos u oficinas dentro de la casa imperial, que se
encargaban de articular todas las funciones de palacio.'' Por ltimo,
hay que mencionar el Departamento de Censores, conocido como
los ojos y los odos del emperador. Los censores se encargaban de
supervisar toda la vida administrativa, el trabajo de los funcionarios,
tanto en la capital como en las provincias, sus medidas, sus infraccio
nes, sus abusos, etc. Era, en definitiva, un arma para controlar la
corrupcin y la posicin poltica de los funcionarios.8
24

Todas estas instituciones, ms otras de menos importancia, for


maban la administracin central en su globalidad. De esta admi
nistracin central dependan otras administraciones menores, que
se dividan jerrquicamente y se enmarcaban dentro de provincias
(dao), prefecturas (xian) y subprefecturas (zhou). El sistema de
reclutamiento de los funcionarios se haca a travs de exmenes, lo
que demuestra lo avanzada que estaba la civilizacin china en esa
poca. Existan los exmenes para la seleccin de funcionarios.9
Para presentarse a estos exmenes se necesitaba cumplir una serie
de requisitos: haber pasado los exmenes de doctorado; tener un
lazo de parentesco con el emperador lo suficientemente prximo;
ser hijo de mandarn; proceder de uno de los dos colegios reserva
dos a los nios de alto rango; poseer un ttulo honorfico; o haber
cumplido con xito las funciones subalternas y haber sido califica
do durante varios aos.10
En esta primera poca tambin destacaron las reglamentaciones
que se hicieron en el ejrcito y en el sector agrario. El ejrcito
estaba compuesto principalmente por los aristcratas, que ocupa
ban los cargos ms importantes de la jerarqua militar, y los cam
pesinos, que formaban la gran masa de la infantera, pero todos
estaban organizados jerrquicamente.11 Con el paso del tiempo,
sobre todo a partir del ao 722, el ejrcito se fue profesionalizando,
con un cuerpo de soldados que rondaban los cientoveinte mil
efectivos. El reclutamiento era forzoso y las tropas estaban com
puestas especialmente por condenados por la ley (purgaban las
penas sirviendo como soldados), vagabundos, vctimas de cats
trofes naturales, o deudores, a los que haba que aadir los merce
narios en operaciones puntuales.12 Es curioso sealar el hecho de
que los soldados, en tiempos de paz, se dedicaban a la agricultura
y se olvidaban por completo de la guerra. Quizs el caballo fue la
figura ms importante dentro de la estructura militar y en las estrate
gias de combate. Segn algunos textos conservados, al comienzo de la
dinasta Tang slo se cifraban un total de cinco mil caballos frente a
25

los setecientos mil que ya existan a mediados de la dinasta. Este


hecho consolid y aup un gran mercado de ganadera caballar.
La China de la poca Tang era un pas agrario, siendo el campe
sinado el grupo mayoritario de la sociedad. Se promulgaron una
serie de reglamentaciones para regular de una forma muy eficaz el
sistema de distribucin de tierras, mediante un pago adecuado de
impuestos. Segn los estatutos promulgados en el ao 624, a
cada hombre adulto entre los dieciocho y los sesenta aos le co
rresponda 100 mu,13 de los cuales 80 mu constituan una asigna
cin personal que era restituida al Estado a la muerte del benefi
ciario, y los 20 mu restantes, propiedad hereditaria; a los hombres
mayores de sesenta aos de edad, a los fsicamente impedidos o
privados de su plena capacidad de trabajo por otras razones, les
correspondan 40 mu, pero exclusivamente ad personam, al igual que
los 30 mu atribuidos a las mujeres viudas.14 Gracias a este sistema
agrario se pudo hacer un censo muy estricto del nmero de la
poblacin.
Otro de los grandes logros de los primeros aos de la dinasta
Tang se consigui en el mbito del Derecho, con la redaccin del
C digo d e los Tang, terminado en 653, que trata de todos los
problemas de la sociedad y sorprende por la madurez en la aplica
cin de las penas y su visin avanzada respecto a la poca en que se
redact. El Cdigo d e los Tang estaba constituido por quinientos
artculos y divido en las doce siguientes secciones: la leyes genera
les, la guardia imperial y las prohibiciones, los ttulos de los fun
cionarios, el censo y el matrimonio, el erario pblico, las caballeri
zas imperiales y las instituciones m ilitares, los robos y los
bandidajes, las reyertas y las acusaciones calumniosas, las falsifica
ciones, las leyes diversas, los arrestos de fugitivos y, por ltimo,
los prisioneros a la espera de juicio.15
A finales del siglo VII, una mujer se convierte en la principal
protagonista de la vida poltica de los Tang. Me refiero a Wu Zhao
(624-705), una concubina que tras la muerte del emperador
26

Gaozong (649-683), se coron como la emperatriz Wu Zetian


(ao 690), caso inslito en la historia de China, por tratarse de
una mujer. Una de sus primeras medidas polticas, para fortalecer
su propio poder y el del imperio, fue el de eliminar a los represen
tantes poderosos de la aristocracia.16 Tambin cambi la adminis
tracin y promovi el sistema de oposicin para reclutar a sus
funcionarios. Wu Zhao convirti al budismo en la primera fuerza
religiosa de su poca17 y su fe hizo que su reinado decayera por
culpa del despilfarro en santuarios budistas. Traslad la capital del
imperio a Luoyang e hizo construir en la ciudad numerosos tem
plos y palacios; entre los templos destacan las Grutas de la Puerta
del Dragn y el Templo del Caballo Blanco, importantes santua
rios del budismo en China. Ella mismaescribe Jacques Gernet
haba ingresado en un monasterio de monjas tras la muerte de
Taizong en 650. Beata y supersticiosa, colm de favores a la iglesia
(ordenacin de religiosos, fundacin de monasterios, construccio
nes, fundicin de campanas y estatuas...).18 De esta manera, su
reinado no tard en tambalearse, sembrndose la corrupcin y el
caos por todo el imperio.
Despus del reinado de Wu Zetian, la dinasta Tang vivi otro
de los periodos de brillantez ms importante de toda su historia.
Con el poder en las manos de Xuanzong (712-756), de nuevo se
empez a poner orden y control, reorganizando las finanzas, la
administracin, la moral pblica y el ejrcito. Una de sus primeras
medidas fue prohibir la construccin de nuevos templos budistas
y rebajar el nmero de los que ya haba. En poco tiempo, la
prosperidad se refleja en el incremento de la poblacin: alrededor
de 41,5 millones de habitantes en 726, 48 millones en 740, 53
millones en 754.19 Pero por culpa de la concentracin de poder
en manos de los militares y de la crisis agraria, la buena marcha del
imperio decay y surgieron una serie de luchas internas que pusie
ron en peligro la estabilidad del estado. Adems, la aristocracia,
desplazada anteriormente por Wu Zetian, recobr otra vez sus
27

posiciones de influencia. Cuando la concubina Yang Yuhuan, co


nocida tambin por Yang Guefei, una de las mujeres ms famosas
de la historia de China, se instal en el harn del palacio y se
convirti en la favorita del emperador, los problemas internos co
menzaron a agudizarse. Yang Guefei supo aprovechar el poder que
haba conseguido, gracias al amor ciego de Xuanzong, y pronto
comenz a repartir el poder entre los miembros de su familia. Este
desorden en la corte fue una de las principales razones del desenca
denamiento de la sangrienta rebelin de An Lushan, en el ao
755, que sumi al imperio en una etapa de guerras y desolacin.
Durante el periodo comprendido entre los aos 755 y 763,
China vivi una de las pocas ms trgicas de toda su historia. El
general An Lushan, un jefe militar con una brillante carrera en el
ejrcito imperial, dio un golpe de estado. Inici una lucha con
Yang Guozhong, primo de la concubina Yang Guefei, y march
con su ejrcito sobre las capitales del imperio, Luoyang y Changan,
tomndolas sin esfuerzo alguno. En 756, asentado en Changan,
orden asesinar a Yang Guefei y el emperador Xuandong tom el
camino del exilio. Luego China se convirti en un campo de bata
lla baado de sangre, desde el norte hasta el sur, desde el este al
oeste, incluyendo a los pases limtrofes al imperio. En el ao 757,
An Qingxu mat a su padre An Lushan y se proclam emperador.
Una sucesin de muertes y autoproclamaciones de emperadores se
sucedieron intermitentemente hasta el ao 763, cuando, por fin,
los militares aceptaron depender de la corte, aunque conservando
sus poderes especiales en sus respectivos territorios.20
Despus de un corto periodo de paz y estabilidad, las intrigas inter
nas de nuevo debilitaron al estado. Pero en esta ocasin fueron los
ministros, con poder militar y llenos de ambicin poltica, los que
desestabilizaron y decidieron el destino del imperio. En el periodo
comprendido entre los aos 820 y 907, once emperadores (algunos
murieron violentamente) se fueron sucediendo en el poder, sin poder
hacer nada para evitar que el pas fuera debilitndose poco a poco.
28

Ante la ausencia de mando por parte del emperador, se inicia


ron las luchas separatistas y los primeros intentos de sublevacin
por parte de los campesinos. Los dos grandes levantamientos co
menzaron a partir del ao 875, en primer lugar por Wang Xianzi y
ms tarde por Huang Chao. Este ltimo logr extender la suble
vacin por casi todo el pas y fueron muchos los campesinos que
le siguieron en la lucha. Huang Chao se proclam emperador en
Changan, aunque su aventura imperial slo dur diez aos, cuan
do fue asesinado. Este fue otro de los periodos ms sangrientos y
trgicos de la dinasta. Reestablecido el poder de la corte, comen
zaron las luchas separatistas en todo el estado hasta que la dinasta
Tang se derrumb, no pudiendo resistir tantas guerras y luchas
internas. Despus se dio paso al periodo de la historia de China
conocido como las Cinco Dinastas (907-960).21
En lo que respecta al mbito cultural, la dinasta Tang se afian
z como una de las etapas ms fecundas y florecientes de la civili
zacin china, a pesar de las convulsiones polticas y sociales, las
guerras sangrientas, las luchas internas y separatistas que caracteriza
ron a varios periodos de la dinasta, a partir especialmente de su segun
da etapa, con el inicio de la rebelin de An Lushan, en el ao 755.
Las aportaciones culturales realizadas a lo largo de la dinasta sor
prenden hasta en nuestros das. En el campo de la literatura, la poesa
lleg a alcanzar una plenitud y una calidad inusitadas, convirtindose
la dinasta Tang en la Edad de Oro de la poesa clsica china. El estudio
sobre la Historia alcanz su gran momento de apogeo. Aparecieron
distintos trabajos historiogrficos de gran importancia, como la
Historia d e las dinastas d el Norte (Beishi), en el ao 645, y la
Historia de las dinastas d el Sur (Nanshi), en el ao 659, escritas
por Li Yanshou. Tambin surgieron estudios sobre otras dinastas
(Sui, Liang, Chen, Zhou del Norte, Jiu), aunque la obra maestra del
gnero la firm Liu Zhiji (661-721), Generalidades sobre la historia
(shitong), libro de clara influencia sobre la historiografa posterior.22
29

El budismo23 vivi una etapa de brillantez. Se expandi por


toda China y se integr perfectamente en la sociedad. Surgieron
multitud de monasterios; muchos poetas, pintores y letrados abra
zaron las reglas de la religin, hecho que queda reflejado claramen
te en muchas obras artsticas y literarias de la poca de los Tang.
Aparecieron numerosas sectas y diferentes escuelas, siendo la es
cuela Chan24 la que ms repercuti con el paso del tiempo. Los
monjes budistas Xuanzang25 (602-664) e Yijing (653-713) pere
grinaron a la India en busca de las sagradas escrituras budistas;
luego regresaron para propagar los conocimientos adquiridos en
tre sus discpulos. Uno de los momentos de mayor apogeo del
budismo fue en el tiempo en que Wu Zetian reinaba como empe
ratriz; orden levantar numerosos templos y pagodas, sobre todo
en Luoyang, la Capital del Este, y sus alrededores. No hay que
pasar por alto la estrecha relacin de la difusin del budismo con
el invento de la imprenta, lo mismo que ocurri en Europa con La
Biblia. Posiblemente naci a partir de la tcnica de extraer impre
siones xilogrficas de inscripciones en piedra, contribuyendo tam
bin la tcnica del tallado de sellos, con la que los chinos se encon
traban familiarizados desde la antigedad.26 Despus la impren
ta27 pas a otros pases, como Corea y Japn, y poco a poco se fue
difundiendo por otros pases asiticos.
Pero el budismo vivi sus momentos de retroceso: en primer
lugar, tras el reinado de la emperatriz Wu Zetian y la llegada al
poder del emperador Xuanzong, que limit el nmero de monjes
y templos budistas; en segundo lugar, durante las ltimas dcadas
de la dinasta, en las que se promulgaron una serie de leyes prohi
biendo el ejercicio religioso dentro de los templos. El budismo
tuvo sus enemigos entre la clase de los letrados. Uno de los ms
fervientes crticos fue Han Yu28 (786-824), que vea la adoracin
a Buda como algo irracional, incoherente, ajeno a la raz de la
cultura china. Public un panfleto contra el budismo, titulado
M em orial sobre e l hueso de Buda, que lo conden al exilio.29
30

El taosmo fue la otra corriente religiosa y filosfica que vivi


una etapa de apogeo durante la dinasta Tang. Muchos poetas y
letrados desencantados con la vida de la corte y los avatares polti
cos del imperio, se retiraron a las montaas y vivieron como ermi
taos, siguiendo las antiguas enseanzas de los grandes maestros
taostas,30 especialmente la teora de la no-accin.31 En la po
ca de los Tang, el taosmo tambin se convirti en un culto reli
gioso, con sus propios templos y sus cientos de dioses. Por ejem
plo, en el siglo VIII, en la capital, Changan, haba setenta y dos
templos taostas frente a los noventa y uno budistas.32
El confucianismo pas por etapas de esplendor y decadencia. Al
principio de la dinasta, la doctrina de Confucio (Kongzi) era la
base moral y poltica del gobierno. Se levantaron numerosos tem
plos por todo el territorio chino en honor a Confucio, convirtien
do las cinco virtudes del Maestro en reglas fundamentales de ins
truccin y convivencia.33 Pero los acontecimientos polticos fue
ron mermando la vigencia del confucianismo. La rebelin de An
Lushan marc un antes y un despus en la historia de la dinasta
Tang; en ese tiempo de guerra, sufrimientos, inestabilidad y deso
lacin, el pueblo, herido y desorientado por circunstancias tan
nefastas, busc refugio espiritual en las doctrinas budistas y taostas.
Adems del budismo, el taosmo y el confucianismo,34 otras
religiones entraron por las fronteras y lentamente se fueron asen
tando y encontrando adeptos entre los chinos. Entre las religiones
y las sectas podemos destacar el nestorianismo, el zorastrismo, el
maniquesmo, el islamismo y ciertas creencias venidas de Persia,
sin olvidar las diferentes religiones de las minoras tnicas. Hay
que destacar que en la dinasta Tang fueron muchos los extranjeros
que se instalaron en China, especialmente en Changan. La Ruta
de la Seda viva una etapa de gran esplendor, con el intercambio
comercial con diversos pueblos, calificados por los chinos como
brbaros.35 Este contacto mercantil facilit el intercambio cul
tural a distintos niveles con civilizaciones originarias de Persia,
31

India y el mundo islmico, siendo un intercambio mutuo. Tam


bin la civilizacin de Tang mantuvo una gran influencia sobre las
tierras vecinas de China, como los pueblos de Asia Central,
Mongolia, Tibet, Corea y Japn.
Quizs Changan, la capital de los Tang, fue la ciudad ms po
blada del mundo en ese momento, con cifras que oscilan alrededor
de los dos millones de habitantes. Era uno de los centros polti
cos, econmicos y culturales ms importantes de toda Asia, una
ciudad abierta y receptora, lugar de encuentro de gentes de diversa
procedencia. La poblacin escribe R. H. Van Gulik era
heterognea, con un marcado carcter cosmopolita, donde monjes
budistas de la India se encontraban con monjes nestorianos y ma
gos taostas, y donde los comerciantes de Samarcanda se reunan
con los vendedores de seda de Suzhou. Los hombres ambiciosos
provenientes de diferentes regiones del imperio se congregaban en
la metrpoli: jvenes letrados que esperaban pasar los exmenes
trienales para obtener el grado de jin-shi;36 milicianos que vaga
ban buscando un patrn; poetas y pintores en busca de un rico
mecenas; polticos intrigantes que pensaban encontrar un protec
tor influyente.37 La ciudad, de forma octogonal, fue construida
de forma rectangular, con numerosas calles que la cruzaban de
norte a sur y de este a oeste, siendo uno de los principales expo
nentes arquitectnicos de la poca, destacando el recinto imperial,
los palacios y sus numerosos templos y pagodas.
Por ltimo, cabe sealar que en el campo de las artes y las letras,
como antes se ha mencionado, se vivi una de las etapas ms
gloriosas de la civilizacin china. Adems de la literatura (especial
mente la poesa), la pintura, la escultura y la cermica alcanzaron
cotas inusitadas de perfeccionamiento.38 Todo en su conjunto
contribuy a consolidar a la dinasta Tang como una de las pocas
doradas de la China clsica.

32

N otas

1 Li Yuan consigui poner orden a todas las revueltas desatadas al


final de la dinasta Sui. Se nombr emperador de la dinasta Tang,
utilizando el apelativo de Gaozu, el mismo sobrenombre que el em
perador fundador de la dinasta Han.
2 Li Shimin asesin a su hermano mayor, el legtimo heredero, para
hacerse con las riendas del poder.
3 En la actualidad esta ciudad se llama Xian.
4 Cada ministerio tena sus propias oficinas. 1/ El Ministerio de
Funcionarios: los departam entos de funcionarios, de ttulo s
nobiliarios, de ttulos honorficos y de examen de mritos. 2/ El
Ministerio de Finanzas: los departamentos de finanzas, de rentas
pblicas, del Tesoro y de graneros pblicos. 3/ El Ministerio de Ri
tos: los departamentos de ritos, de sacrificios, de aprovisionamientos
para los sacrificios y de huspedes. 4/ El Ministerio del Ejrcito: los
departamentos del ejrcito, de la defensa del pas, del squito militar
y de almacenes militares. 5/ El Ministerio de Justicia: los departa
mentos de justicia, de condenas, de control judicial y de fronteras.
6/ El Ministerio de Obras Pblicas: los departamentos de trabajos
pblicos, de guarniciones, de bosques y de las aguas. Ivan P.
Kamenarovic, La C hine classique, Paris, Socit ddition Les Belles
Lettres, 1999, p.p. 91-93.
5 Chancillera del Secretariado Imperial.
6 Herbert Franke y Rolf Trauzettel, El im perio chino, Madrid, Siglo
XXI Editores, 1993, pag. 158. Traduccin de Mara Moya.
7 Las nueve oficinas eran las siguientes: la oficina de sacrificios impe
riales, de banquetes imperiales, de insignias imperiales, de adminis
tracin de la familia imperial, del squito imperial, del tribunal su
premo de justicia, de ceremonias para extranjeros, de direccin de la
agricultura y del Tesoro imperial. Ivan P. Kamenarovic; 1999, p.p.
91-93.
8 Encabezados por un presidente y dos vicepresidentes, seis inspec
tores inspeccionaban los departamentos de la capital, nueve estaban
encargados de la zona de los palacios y quince censores-inspectores
se dedicaban a controlar a las autoridades provinciales. Su misin
principal no era supervisar las tareas burocrticas propiamente di
chas, sino controlar poltica y moralmente a los funcionarios, aun
que los censores ya vigilaban en general la aplicacin de las regla
mentaciones referentes a la contabilidad y al empleo de los recursos
33

pblicos. Este influyente organismo tena cierto carcter inquisitorial.


Herbert Franke y Rolf Trauzettel; 1993, p.p. 158-159.
9 Para un estudio exhaustivo del sistema de exmenes: Le trait des
examens, Paris, Librairie Ernest Leroux, 1932. Traducido por Robert
des Routours.
10 Ivan P. Kamenarovic; 1999, p.p. 99-100.
11 Cada grupo de diez hombres estaba bajo las rdenes de un sub
oficial, diez unidades de diez hombres, bajo las rdenes de un te
niente, diez unidades de cien, de un comandante, diez unidades de
mil, de un coronel, y diez unidades de diez mil, de un general.
Georgette Jaeger, Le lettr s ch in o is, N euchtel, Editions de la
Baconnire, 1977, pag. 40.
12 Kamenarovic; 1999, pag. 109.
13 mu, unidad de rea = 0,0667 hectreas.
14 Herbert Franke y Rolf Trauzettel; 1993, pag. 152.
15 D. y V. Elisseeff, La civilisation d e la Chine classique, Paris, Arthaud,
1979, pag. 295.
16 Ella empieza un extrao proceso de eliminacin de la lnea pater
na, en beneficio de la sola exaltacin de la lnea materna. D. y V.
Elisseeff; 1979, pag. 279.
17 Rein con el nombre de Wu Zetian del ao 683 al 705, legiti
mando su mandato al considerarse la reencarnacin de Maitreya, el
Buda del Futuro. Isabel Cervera, El arte chino (I), Cuadernos de
H istoria 16, Madrid, Ediciones Historia 16, 1991, pag. 90.
18 Jacques Gernet, El m undo chino, Barcelona, Crtica, 1991. Tra
duccin de Dolors Folch.
19 Georgette Jaeger; 1977, pag. 15.
20 Denis Twitchett (editor), Sui and T ang China, 589-906, The
C am bridge H istory o f China (volumen 3), Cambridge, Cambridge
University Press, 1979, p.p. 561-571.
21 Las Cinco Dinastas fueron Liang Posterior, Tang Posterior, Jin
Posterior, Han Posterior y Zhou Posterior.
22 Jacques Gernet; 1991, p.p. 237-257.
23 El budismo haba entrado en China en el siglo I de nuestra era.
24 Conocida como la escuela Zen, en Japn.
25 En Xuanzang est inspirado la famosa novela de la dinasta Ming,
P eregrinacin a l Oeste, escrita por Wu Chengen (1500?-1582?). Existe
una versin en espaol publicada por la editorial Siruela.
26 Herbert Franke y Rolf Trauzettel; 1993, pag. 176.

34

27 El libro impreso (en planchas de madera) ms antiguo que se


conoce es del ao 868.
28 Letrado confuciano, que a partir del siglo X sera reconocido como
el maestro del estilo antiguo del confucianismo. Adems del bu
dismo, critic al taosmo.
29 Vuestro servidor implora la libertad de decir que el budismo no
es ms que un culto de los pueblos brbaros que se propag en China
en la poca de los Han Posteriores. Aqu no exista en los tiempos
antiguos (...) Buda era un brbaro que no hablaba la lengua de Chi
na y llevaba ropas diferentes. Sus declaraciones no concernan en
nada a las maneras de ser de los antiguos reyes, mucho menos sus
formas o sus vestidos no eran conformes a sus leyes. El no compren
da ni los deberes que ligan al soberano y a la persona, ni las relacio
nes afectivas entre padre e hijo. Texto recogido en D. y V. Elisseeff;
1979, pag. 345.
30 Lao Zi y Zhuang Zi.
31 En chino: wu wei.
32 Georgette Jaeger; 1977, pag. 96.
33 Las cinco virtudes eran las siguientes: humanidad, justicia, obser
vacin de los ritos, buena conducta y sinceridad.
34 Al confucianismo no podemos entenderlo como una religin.
35 Estaban los brbaros del norte, sur, este y oeste.
36 jin shi significa examen a letrados ideales. Los exmenes de
doctorado (ju), normalmente reservados para los hijos de las familias
nobles, se dividan en distintas categoras: examen a letrado ideal (jin
shi), examen sobre los clsicos (ming jing), el examen de derecho
(ming fa), examen de escritura (ming zi, ming shu) y examen de
matemticas (ming suan). Ivan P. Kamenarovic; 1999; pag. 99.
37 R. H. Van Gulik, La vida sexual en la an tigu a China, Madrid,
Editorial Siruela, 2000, p.p. 287-288. Traduccin de Rosario Blan
co Facal.
38 Sobre el arte de la dinasta Tang se han publicado en espaol
varios estudios, entre los que habra que destacar los siguientes: Isa
bel Cervera, El arte chino (I), C uadernos d e H istoria 16, Madrid,
Ediciones Historia 16, 1991; Kitaura Yasunari, H istoria d el arte d e
China, Madrid, Editorial Ctedra, 1991; Mary Tregear, El arte ch i
no, Barcelona, Editorial Destino, 1991.

35

La estela de la tradicin

Los PRIMEROS VESTIGIOS de escritura (wen)1 conservados de la ci


vilizacin china datan de la dinasta Shang2 (S. XVI-S. XI a.c.),
aparecidos en la cuenca inferior del ro Amarillo, en el nordeste de
China. Adems de la escritura, durante esta civilizacin arcaica
conocedora del bronce y sustentada en un sistema poltico centra
do en el poder de la realeza, surgieron el carro, ciertas tcnicas
arquitectnicas, algunas prcticas de adivinacin y sacrificio, y la
habilidad de utilizar el bronce para fabricar determinados instru
mentos relacionados con la vida domstica.
Estos primeros vestigios de escritura eran inscripciones
adivinatorias grabadas en huesos de animales (especialmente en
omplatos de ciertos mamferos), en caparazones de tortuga, en
madera, en varillas de bamb y, al final de la dinasta Shang, en
vasos fabricados de bronce. Pero fueron las inscripciones en hue
sos de animales y en caparazones de tortuga los que tuvieron una
trascendencia mayor por su cantidad y su significacin histrica.
En la actualidad, y gracias a los hallazgos arqueolgicos realizados
a lo largo del siglo XX, se conservan ms de cien mil inscripciones
en huesos y caparazones de tortuga, llamados buci o jia gu w en ,3 y
en nuestros das ya se ha podido descifrar gran parte de sus conte
nidos, que siempre giran en torno a la vida de la realeza: activida
des de los soberanos, culto de los antepasados, adivinaciones u
orculos, expediciones militares, sacrificios de animales, fenme
nos meteorolgicos y una serie de actividades vinculadas estrecha
mente con el mundo de la corte. Estas inscripciones constituyen
unas fuentes bsicas para tener un conocimiento aproximado de
37

diversos aspectos relacionados con la sociedad de la poca. Pero


para nosotros, la importancia de la escritura en los huesos y en los
caparazones de tortuga radica en la aparicin, por primera vez, de
la forma ms antigua de los caracteres chinos. Esta escritura arcai
ca (con cerca de cinco mil caracteres) contiene, como seala Jacques
Gernet, la mayora de los principios de formacin que deban
permitir su desarrollo ulterior: junto a los signos simples (wen:
signos convencionales o dibujos muy estilizados de objetos o par
tes de objetos), se encuentran ya signos utilizados en asociacin
(zi).4 Es decir, la escritura ya estaba estructurada en cuatro tipos
de signos: pictogramas, ideogramas sencillos (ideogramas),
ideogramas completos (ideopictogramas) y compuestos fonticos
(ideofonogramas). Estos cuatro grupos, tras un largo proceso de
evolucin, daran lugar a la escritura ideogrfica. A estas primeras
manifestaciones escritas no se las puede otorgar an una categora
literaria (fenmeno similar al origen de la escritura de otras civili
zaciones antiguas), porque estas inscripciones aparecidas en los
huesos de animales y caparazones de tortuga, en su totalidad, care
cen de estructura narrativa o potica, reducindose tan slo a una
mera enumeracin de una serie de hechos y datos.
En cambio, si podramos admitir que en la dinasta Shang ya
exista una rica tradicin oral de leyendas y fbulas que explicaban
el origen mtico y casi divino de los primeros soberanos y sus
diversas tribus, en la lejana poca predinstica (anterior al S. XXI
a.c.) y la dinasta Xia (S.XXI-S.XVI a.c.), la primera dinasta de la
historia de China, anterior a la dinasta Shang. Entre estos perso
najes mticos podramos citar a Huangdi, Yao, Shun, el arquero
Yi, Fu Xi, N Wa y Yu, entre otros. Todos estos personajes prota
gonizan historias y aventuras de toda ndole, en las que la realidad
se desvirta con ciertos tintes fantsticos, irreales y sobrenatura
les. El asunto de las inundaciones y el dominio de las aguas, por
parte de algunos lderes legendarios (como la leyenda del ministro
Yu, que consigue salvar al pueblo del diluvio), es uno de los temas
38

centrales, que con el paso del tiempo fueron recogidos en algu


nos de los libros clsicos.
En la civilizacin china, como en todas las civilizaciones anti
guas, surge una tradicin oral transmitida de padres a hijos, plaga
da de leyendas y fbulas, que con el tiempo se convierte en la
fuente de inspiracin de los primeros poemas cantados por los
poetas annimos del pueblo.
El Clsico d e la Poesa (shijing), en primer lugar, es la primera
antologa de poesa en la historia de la literatura china y, al mismo
tiempo, el punto de partida de una rica tradicin potica que fue
extendiendo su influencia a lo largo de los siglos. Sus contenidos y
sus formas se convirtieron muy pronto en un modelo clsico a
seguir, en una fuente literaria donde constantemente bebieron los
escritores chinos para esculpir sus obras. En segundo lugar, el Cl
sico de la Poesa adquiere una suma importancia en la civilizacin
china, porque ocupa un lugar relevante dentro de los llamados Seis
Clsicos5 de la cultura antigua, fuentes primordiales del pensa
miento confuciano, la mdula de la moral china desde la antige
dad hasta el siglo XX. Sus races escribi el crtico Liu Xie en
el siglo VI, en relacin a los Clsicos son fuertes y su base pro
funda, sus ramas altas y su follaje abundante. El lenguaje es senci
llo pero de contenido muy rico; sus hechos cercanos, pero sus
metforas lejanas. Por ello, aunque fueron escritos hace mucho, su
sabor perdura cada da ms fresco. Los estudiosos posteriores los
toman para su investigacin sin considerarlos obsoletos; los anti
guos se formaron con ellos sin sentirlos nunca caducos.6
El Clsico d e la Poesa comienza a crearse desde principios de la
dinasta Zhou7 (S.XI-S.III a.c.), cuando el rey Wen derroca al
ltimo soberano de los Yin, de la dinasta Shang, hasta mediados
de la poca conocida bajo el nombre de Primaveras y otoos (S.
VI a.c.). Con la aparicin de los gobernantes de Zhou, se estable
ce un sistema jerarquizado de poder, en el que el emperador se
39

convierte en soberano absoluto, instituyndose el mismo como


hijo del cielo (tianzi), cuyo poder lo ha recibido de las manos de
el seor de arriba (shangdi), a quien le ofrece sacrificios.
La antologa est constituida por un total de trescientos cinco
poemas, divididos en aires (feng), pequeas odas (xiaoya),
grandes odas (daya) e himnos (song), aunque al referirse a ella
siempre se redondea la cifra y se habla de los trescientos poemas.
El origen del Clsico d e la Poesa debemos buscarlo en la tradicin
oral de la literatura, esto es, en los cantos populares que los poetas
annimos del pueblo componan para expresar sus sentimientos.
Los poemas fueron compuestos en tiempos y lugares distintos y,
por lo tanto, la lengua variaba de unas composiciones a otras,
segn el lugar de procedencia de los poetas, porque en aquella
poca existan notables diferencias entre las lenguas de los reinos
del norte y el sur. Como consecuencia, la lengua fue unificada a la
hora de seleccionar los poemas y posteriormente en el momento
de realizar la antologa.
Segn la tradicin, Confucio fue el encargado de recopilar las
canciones populares, alrededor del siglo VI a.C., aunque esta teo
ra an hoy ofrece demasiadas dudas. En realidad, los poemas del
Clsico d e la Poesa fueron recopilados por los hombres del vien
to, enviados imperiales que recorran los pueblos y los caminos
de los distintos reinos apuntando por escrito los aires populares
cantados por la gente. Se podra especular que Confucio corrigi
y arregl la antologa, segn podramos adivinar de sus propias
palabras: yo volv de Wei a Lu8 y rectifiqu la msica y todas las
odas encontraron su puesto apropiado.9 Lo que s parece ms
claro es que Confucio intent manipular el contenido de los ver
sos con el fin de darles un sentido adecuado a una lectura siguien
do las pautas de su pensamiento. En las Analectas de Confucio se
citan constantemente versos del Clsico d e la Poesa, aunque como
muy bien anota Joaqun Prez Arrollo, la Escuela Confuciana con
cede al Libro de la Poesa una serie de significados morales y filos40

ficos, que no siempre derivan con claridad de sus versos.10 No


debemos olvidar que el confucianismo siempre intenta explicar y
solucionar los problemas de la existencia del hombre y la sociedad
humana desde un punto de vista pragmtico, en contraposicin a
cualquier pensamiento metafsico de la vida, como puede ser el
caso de los planteamientos taostas. Tambin debemos recordar
que la literatura estaba estrechamente ligada al campo de la polti
ca, como fuente primordial de educacin del buen gobierno y las
buenas maneras de comportamiento en ceremonias y actos oficia
les. Confucio, como buen ejemplo de ello, utiliza la literatura
como modelo ideal e eficaz para educar tanto al pueblo como a
ellos mismos. Pero existe otra interpretacin no confuciana de los
poemas, en relacin al origen ritual de los textos. El lenguaje de
esta poesa litrgica apunta Dobson es idntico al que se en
cuentra en las inscripciones grabadas en las vasijas sagradas de
bronce del mismo periodo. El lenguaje, la construccin de frases y
hasta el modelo de rima utilizado en las inscripciones son tan
parecidos a los de la poesa litrgica, que es muy probable que
sean obra de los mismos autores. Las inscripciones estn firmadas
frecuentemente por los religiosos que las compusieron. Es posible
que los primeros poetas chinos fueran estos escribanos, es decir,
los religiosos que tenan a su cargo la composicin de los escritos
sagrados.11
Quizs podemos decir que gracias a las enseanzas y la influen
cia de Confucio, el Clsico d e la Poesa ha ocupado un puesto
fundamental y relevante en la extensa y rica cultura china. Pero
mucho antes de que el filsofo hiciera tanto hincapi en esta obra,
el Clsico de la Poesa ya haba influido profundamente en la socie
dad y los poemas se cantaban y se escuchaban con deleite por los
emperadores, los seores feudales, los funcionarios o los campesi
nos. Fueron los gobernantes los que de verdad intentaron sacar
mayor provecho de las enseanzas que contenan las canciones.
Observaron con rapidez que el pueblo admiraba y se regocijaba
41

con el contenido de sus versos, sobre todo cuando los asuntos se


referan a las virtudes o los vicios de los seores feudales y los
emperadores. Entonces los gobernantes no dudaron en tomar al
Clsico d e la Poesa como un medio de transmisin y difusin de
los valores tradicionales y las costumbres de los antepasados, tan
importante en el sistema poltico, econmico y social en el que se
sustentaba.
Con el paso del tiempo, las races del Clsico d e la Poesa fueron
abarcando otros terrenos de la vida poltica y social; as las cancio
nes se convirtieron en un imprescindible objeto de estudio en las
escuelas y en un medio de expresin en los actos protocolarios de
la corte, como eran las ceremonias y las alianzas entre el empera
dor y los seores feudales. El mejor obsequio para agasajar a un
alto personaje escribe Carmelo Elorduy era cantarle aquella
o aquellas odas en los que se enaltecan las virtudes que adorna
ban al personaje obsequiado. ste tena que responder cantan
do otra oda.12
El Clsico d e la Poesa contiene trescientos cinco poemas en
total, distribuidos en cuatro secciones: aires de los reinos (guofeng),
pequeas odas (xiaoya), grandes odas (daya) e himnos (song).13
Las canciones fueron recopiladas por los hombres del viento en
diferentes reinos. Los temas son tan variados y diversos como el
nmero de las composiciones seleccionadas. As encontramos poe
mas de elogio a los soberanos que gobiernan con rectitud y bene
volencia; o, por el contrario, duras crticas contra todos aquellos
soberanos que gobiernan mal, injustamente, que dedican gran parte
de su tiempo en llevar una vida licenciosa, sin preocuparse nunca
de los intereses del estado y la situacin del pueblo. Tambin se
expresan las inquietudes de una serie de personajes vinculados es
trechamente a la corte, como puede ser el caso de las princesas y
las concubinas (la lucha interior entre ellas) o las escenas relaciona
das con la vida de la realeza, como las bodas, los funerales reales, la
caza, las luchas de poder, etc. Los funcionarios se lamentan por la
42

dureza de su trabajo y por la ingratitud de los soberanos a la hora


de otorgar una recompensa en relacin a sus esfuerzos. Se critica a
los adolescentes arrogantes y a los jvenes monarcas que no siguen
adecuadamente las costumbres y los valores de los antepasados.
Por ltimo, de una forma muy generalizada, en estos poemas tam
bin se reflejan la mayora de las inquietudes y problemas que
pueden darse en la vida cotidiana del pueblo, como el amor y la
aoranza del ser amado, la incertidumbre de la cosecha, la desgra
cia, la nostalgia del pueblo natal, el destierro, el hambre, la amis
tad o la guerra. El sinlogo Arthur Waley, en su edicin del Clsico
d e la Poesa,,14 clasific los temas en los siguientes gru p os: el amor,
el matrimonio, los guerreros y las batallas, la agricultura, las ben
diciones y las felicitaciones, los recibimientos, las fiestas y los ban
quetes, las ceremonias clsicas, los sacrificios, la msica y la danza,
los cantos dinsticos, las leyendas dinsticas, la construccin de
edificios, la caza, la amistad, la moral y las lamentaciones.15
En cuanto a la lengua, la poesa que contiene esta antologa
suele venir marcada por la peculiaridad de su carcter sencillo,
tanto en la forma como en el lenguaje. Tambin el estilo es claro y
conciso, con la intencin de llegar al receptor de una forma directa
y difana. El poeta cantor comenta Carmelo Elorduy- no se
sumerge en las profundidades de su alma en busca de inspiracin
ni vaca sus sentimientos en versos bien elaborados y en sentencias
bien cortadas.16
Los versos estn compuestos de cuatro caracteres y, en su ori
gen, parece que cada seccin (aires, pequeas odas, grandes odas e
himnos) tenan diferencias de tonos, segn la estructura musical
de cada una. Hay que hacer hincapi en que las canciones del
Clsico de la Poesa fueron recopiladas por los hombres del vien
to en quince reinos diferentes, pero en tiempos diferentes, y, por
lo tanto, la lengua y la tradicin musical de cada lugar eran diver
sas. En los versos encontramos la partcula xi, que no aporta
significado alguno al poema, pero dentro de la estructura rtmica
43

del verso funciona como una pausa sonora. En un principio, cada


reino dispona de su propia partcula, pero con la recopilacin y la
elaboracin de la antologa fueron unificados en un modelo estndar.
Tambin podemos mencionar que la rima se repeta muy a menu
do, a veces entre los versos primero y tercero, y otros entre los
versos segundo y cuarto.17
El Clsico de la Poesa fue ordenado quemar por Qinshi Huangdi,
el emperador de la dinasta Qin,18 como todos los libros escritos,
opuestos a su ideologa, con anterioridad a su reinado. Pero el
Clsico d e la Poesa permaneci intacto en la memoria del pueblo y
no hubo ninguna dificultad para reelaborar de nuevo la antologa,
convirtindose en un punto de referencia en la historia de la litera
tura y la cultura de la antigedad.
Despus de que durmiera la voz de los aires y las odas (Clsico
d e la Poesa) escribe Liu Xie, no hubo nadie que continuara
su herencia. Entonces un escrito excepcional se alz entre canti
dad de textos: el Lisao. Qu Yuan (339?-278?) fue el poeta que
escribi el Lisao, el poema ms importante despus del Clsico de la
Poesa y que dio renombre al gnero potico Chuci (palabras de
Chu), que tambin fue el ttulo de una antologa de poemas antiguos
del reino de Chu, durante el periodo de los Reinos Combatientes
(453221 a.c.), y continuada en la dinasta Han (202 a.c.-220).
La antologa consta de unos cuarenta poemas, atribuidos a diver
sos poetas.
Durante el periodo de los Reinos Combatientes existi, tras la
decadencia de la dinasta Zhou, una guerra permanente entre dis
tintos feudos y principados. El punto de partida seala Jacques
Gernet es sin duda la crisis de la sociedad noble, de sus institu
ciones y de sus creencias, que nos revelan entre los siglos VI y V
las luchas entre familias de la alta nobleza y las primeras medidas
de concentracin del poder en manos de los jefes del principado o
del reino.19 La guerra ocup gran parte de la actividad de los
44

nobles de la poca. Especialmente fueron siete los reinos protago


nistas de todos estos conflictos blicos: Han, Wei, Zhao, Qi, Yan,
Qin y Chu. Estos reinos eran conocidos como las siete
potencias(qixiong).
Los C huci aparecen en el siglo IV a.c. en el reino de Chu, al
norte del ro Yangtse. Al estar tan apartado y separado del resto de
los reinos, el estado de Chu mantuvo intactas tradiciones, cos
tumbres y creencias propias y diversas respecto a otros pueblos
norteos. Un aspecto importante que hay que resaltar es que el
confucianismo, tan arraigado ya como doctrina en otros lugares,
an no se haba convertido en la base moral de los gobernantes.
Tampoco debemos olvidar que Zhuang Zi,20 el gran maestro
taosta, naci en este reino.
El origen de estos cantos se encuentra en el mbito religioso y
en los ritos chamnicos. Fueron escritos en el dialecto del reino de
Chu, con sus propias caractersticas lingsticas. Estos poemas
iban acompaados por una msica autctona y original de estas
tierras. Normalmente se cantaban en las ceremonias de sacrificios
a los dioses y espritus. Las deidades y los espritus a quienes se
hacan los sacrificios eran en su mayor parte dioses y diosas rela
cionados con la agricultura: el dios sol, la diosa nube o las diosas
montaa o agua.21 En general, los espritus eran femeninos. El
hechicero o el chamn entraba en trance e invocaba a los dioses
con los cantos para pedir un buen trato con la cosecha de los
campos y benevolencia con los habitantes de su pueblo. En esta
poca, el miedo a lo desconocido formaba parte de la vida cotidia
na. Los hombres crean que el destino no dependa de ellos, sino
de seres superiores.
El Lisao representa el poema cumbre de los Chuci, cuya influen
cia en poetas posteriores ha sido decisiva para su consolidacin
como una de las obras fundamentales de la historia de la literatura
china. Su autor fue Qu Yuan (339?-278?), al que se puede conside
rar como el primer poeta con nombre propio de la literatura china.
45

Su intensa vida literaria transcurre a la par que su agitada vida


poltica. Lleg a ser un ministro ejemplar, durante el reinado de
Huai, rey de Chu. Segn la leyenda, la envidia de otro funciona
rio, llamado Shang Guan, motiv su ruina poltica, despus un
injusto destierro y, como consecuencia, la desesperacin y el suici
dio. Lu Kanru y Feng Yuanju resumen la vida poltica del poeta
con las siguientes palabras: Cuando tena alrededor de veinte aos
comenz a participar en los asuntos de estado. En el orden inter
no abogaba por el nombramiento de ministros capaces y en la
poltica exterior por la alianza con el estado de Qi contra el cre
ciente podero de Qin. Tal poltica interpretaba los mejores inte
reses del reino, pero como iba en detrimento de algunos nobles de
Chu y del estado de Qin, ciertos seres perversos, ligados a los
enviados de Qin, difamaron a Qu Yuan y consiguieron hacerlo
desterrar. Primero fue exiliado al norte del ro Han; luego -cuan
do estaba cerca de los cincuenta- al sur del ro Yangtse. Cuando
vio que su pas caminaba hacia la ruina y que no poda hacer nada
para salvarlo, cay en honda desesperacin y se arroj a las aguas
del ro Milou,22 cerca del lago Dongting.23
Qu Yuan escribi, adems del Lisao, varias obras, como las Nueve
Elegas o Discusiones (jiu zhang) y Preguntas a l cielo (tian wen),
atribuyndosele tambin otras de gran valor, como las Nueve cantos
(jiu ge), el testimonio ms antiguo de los Chuci, aunque stas, segn
la opinin de la mayora de los crticos, fueron compuestas por auto
res annimos. Pero sobre todas las obras mencionadas sobresale el
LisaOy de un valor incalculable en la literatura china, comparado en
importancia, por algunos estudiosos, con el Clsico de la Poesa.
La traduccin de la palabra Lisao ha estado siempre precedida
por una enorme discusin, ya que los comentaristas tradicionales
han interpretado su sentido de distintas formas: reencuentro con
la tristeza, queja por la separacin, m elancola por la
separacin,elega por la separacin, etc. Pero lo ms interesante
para nosotros, dejando a parte la polmica sobre la traduccin ms
46

exacta y adecuada, es que todos estos significados tienen puntos


en comn, como los trminos tristeza, pena, separacin o
queja, que sintetizan en una sola palabra el contenido general de
todo el poema.
La vida literaria y la vida poltica de Qu Yuan corrieron por
caminos paralelos, entrecruzndose la una con la otra. A travs del
Lisao, el poeta nos cuenta su experiencia personal de cuando reci
bi calumnias, acusaciones y difamaciones por parte de los nobles
del estado de Chu, que le forzaron a un destierro injusto lejos de
la corte y de su rey, por el que Qu Yuan se haba entregado en
cuerpo y alma durante toda la vida. El poeta nos relata minuciosa
mente los obstculos, las dificultades y la lucha interna que mantuvo
con sus enemigos polticos, intentando dejar bien claro ante todos su
inocencia, su nobleza interior y su profundo amor a su patria, prefi
riendo morir antes que verla abandonada y en ruinas. Al final se suici
d en las aguas del ro Milou, incomprendido y abandonado por el
destino.
El ideal y el patriotismo son los dos rasgos ideolgicos ms impor
tantes que forman parte de la temtica del Lisao. Qu Yuan apuesta por
una poltica justa, sustentada en los cimientos de la ley. Defiende los
intereses de la nueva clase de propietarios hacendados frente a los
intereses de la aristocracia decadente, que slo obra en provecho pro
pio y nunca tiene en cuenta el sentir del pueblo. Qu Yuan, como seala
Huang Shengfa, defenda una poltica justa y progresista para su
tiempo.24 Por esta razn, valora en el poema a los grandes reyes
antiguos que pasaron a la posteridad como justos, benevolentes y
prudentes, a los que toma como ejemplo de buenos gobernantes;
tambin hace referencia a los reyes que gobernaron mal e injustamen
te, a los que no habra que tomar como modelos. Este ideal poltico lo
defiende con vehemencia hasta el final de su vida, valorando la figura
central del rey como smbolo de unidad de todo un pas.
En cuanto al estilo literario de Qu Yuan, podramos citar al
respecto unas palabras de Liu Xie: Aunque (Qu Yuan) es muy
47

torpe en odas e himnos, sin embargo es un maestro en ci (pala


bras) y fu (poesa narrativa). Si observamos la espina que lo man
tiene erguido y la musculatura en que se apoya, veremos que no
slo toma las ideas fundidas en los Clsicos sino que adems mol
dea maravillosas expresiones personales.25 En efecto, la originali
dad de Qu Yuan se debe a la propia personalidad de su estilo,
como la de los grandes autores de la literatura universal. Utiliza un
lenguaje refinado, rtmico y musical, enriquecido de trminos
dialectales del estado de Chu. Crea expresiones coloridas y bellas,
llenas de sentimiento. Una de las caractersticas ms sealada por
la crtica es el uso especial de la partcula xi, tambin utilizada en
el Clsico de la Poesa, generalmente cada dos versos, en un total de
trescientos setenta y cinco. Los versos de Qu Yuan son prosaicos e
irregulares, de cinco, seis, siete u ocho caracteres, haciendo que la
partcula xi consiga que todos los versos posean un ritmo ar
mnico y equilibrado.26 A veces la partcula xi va en el centro
o al final del verso, segn la cantidad de caracteres. Adems, la
partcula xi ayuda a expresar los sentimientos con mayor clarivi
dencia en el poema. Estas caractersticas de estilo y mtrica del
Lisao podemos hallarlas de forma general en el conjunto de los
cuarenta poemas que forman la antologa de los Chuci.
Junto a Qu Yuan, debemos citar a Song Yu (298-265 a.c.), el
segundo poeta con nombre propio en la historia de la literatura
china. Tal vez Song Yu fue un discpulo de Qu Yuan, que tambin
trabaj como funcionario, pero de baja categora, en la corte del
estado de Chu. Como si la desgracia humana se repitiera de poeta
en poeta, Song Yu tambin recibi el agravio y las calumnias por
parte de los nobles de Chu, siempre velando por sus propios inte
reses, perdiendo el favor real. Por esa razn, Song Yu escribi los
Nueve argumentos (jiu bian), a imitacin de su maestro, para demos
trar su inocencia y su adhesin al rey. De nuevo aparecen temas como
la tristeza, la pena, la queja o la separacin, y las caractersticas de estilo
y mtrica que ya hemos visto al comentar el Lisao.27
48

Despus del agitado y azaroso periodo de los Reinos Comba


tientes, se centraliza el estado con la llegada de la dinasta Qin
(221-206 a.c.), con el triunfo del reino de Qin sobre los otros
grandes reinos en contienda. Se produce un gran cambio respecto
al sistema jerrquico de poderes. Al frente de esta unificacin se
sita el emperador, figura que encarna perfectamente el despotis
mo en un estado autocrtico y centralizado. Durante el reinado de
Qinshihuangdi, primer emperador de la dinasta, se unifica el im
perio, la escritura, los pesos y las medidas. Mand quemar toda la
literatura anterior opuesta a su ideologa, incluidos los libros clsi
cos, y orden ejecutar a ms de cuatrocientos sesenta letrados que
se oponan a sus ideas. Pronto el pueblo se puso en su contra. Tras
varias sublevaciones, un levantamiento de campesinos derroc a la
dinasta Qin, dando paso a la dinasta Han (202 a.c.-220), que se
divida a su vez en Han del Oeste y Han del Este.28 En la dinasta
Han el confucianismo adquiri gran importancia. En el terreno
de la literatura surgen nuevos gneros poticos, o se renuevan, que
son herederos de la dinasta anterior: el fu, el yuefu y los gushi.
El fu es una evolucin de los Chuci, aunque su origen pode
mos rastrearlo en el Clsico de la Poesa, que contiene seis formas
de composicin: aires, odas, himnos, fu, bi y xing.
En realidad, su verdadera raz est en el Clsico d e la Poesa, que
con el paso del tiempo evolucion, adquiri personalidad y se
convirti en un gnero con caractersticas propias. Su plenitud
como gnero se desarrolla y engrandece durante la dinasta Han.
El fu podemos traducirlo como prosa potica o narracin
en prosa rtmica. Es decir, contiene elementos de la poesa y la
prosa. En un principio, el fu le da mayor importancia al conte
nido que a la forma, haciendo especial hincapi en la descripcin
de las cosas. Pero en la dinasta Han se le presta mayor inters a la
forma, al adorno literario, a la utilizacin de palabras magnficas
para describir cosas y expresar sentimientos y emociones. Este
gnero anota Jacques Gernet, que la tradicin china no clasi49

fica como poesa, se caracteriza adems por sus exageraciones, sus


hiprboles y su lirismo, tanto por su preciosismo y el carcter
culto y rebuscado de su vocabulario.29
En cuanto a la versificacin, el fu est compuesto por versos de
cuatro o siete caracteres, a veces de ocho. Tambin encontramos en
este gnero paralelismos entre los versos y el uso de la partcula xi,
pero esta ultima tendi a desaparecer con el tiempo.
Normalmente, los temas del fu giran en torno a la vida de la
realeza: la esplendidez de los palacios reales, los grandes y maravi
llosos jardines, las caceras de los soberanos, la belleza de la natura
leza, tanto en el mundo de los animales como en el de las plantas,
etc. Los fu -escribe Liu Xie- sobre capitales, palacios, jardines y
caceras, as como los que describen acciones y ordenan pasiones,
adems trazan planos de ciudades y divisiones del territorio; su
significado es brillante y grandioso (...). Los trabajos sobre el mundo
de las plantas, el reino de los animales y muchos otros temas
miscelneos, despiertan los sentidos y provocan los sentimientos;
siguiendo los cambios del mundo captaban su armona. Al com
parar formas y aspectos, las palabras son delicadas y minuciosas; al
representar la naturaleza de las cosas, su razn prefiere la expresin
directa. Estos son los lmites de los trabajos menores, los puntos
esenciales para alcanzar lo extraordinario y artstico.30 Ms tarde
el gnero decaera, porque los autores de fu slo se regocijaban
con los fuegos artificiales de las palabras, sin tener en cuenta el
significado, su contenido, buscando el mero adorno antes que
expresar los sentimientos. En total, han quedado unos setenta
autores de fu y unas ochocientas composiciones.
Los escritores ms importantes de fu durante la dinasta Han
fueron los siguientes: Jia Yi (201-169 a.c.) fue desterrado lejos de
la corte por las calumnias que haban vertido contra su persona.
En el Bho, su fu ms conocido, se queja de su situacin perso
nal y del hasto que le produce la vida. SimaXiangru (179-117 a.c.)
escribi el Fu d e la m ujer hermosa,, que ha pasado a la posteridad
50

por la belleza y la sensualidad que desprenden sus palabras.


El yuefu es otro de los gneros heredados de la tradicin
anterior. El significado literal de yuefu , poesa musical anota
Alicia Relinque, es Oficina de la Msica, un organismo estable
cido durante los Han Occidentales para recopilar las melodas po
pulares y las mejores composiciones de los poetas de su tiempo.
Poco a poco se fue utilizando este nombre para referirse a las
recogidas por l y a las creadas, posteriormente, a imitacin de
aqullas. Este organismo tambin se encargaba de la elaboracin
de himnos de sacrificios de la Corte. Su diferencia con la poesa es
que este tipo de composiciones est pensado para su acompaa
miento musical y goza de una prosodia ms libre.31
Yuefu, como un organismo de recopilacin de canciones y
melodas, surgi en la dinasta Qin, pero fue durante la dinasta
Han cuando alcanz su mximo nivel y perfeccionamiento. Re
cordemos que la primera recopilacin de canciones se hizo ante
riormente, durante la dinasta Zhou, con el Clsico d e la Poesa.
Adems, en dinastas posteriores, se siguieron recopilando este
tipo de canciones, como ocurri durante las dinastas del Sur y del
Norte, cuando se recopilaron muchas canciones folklricas. Pero
la gran mayora de los yuefu que han llegado hasta nuestros das
pertenecen al periodo de la dinasta Han del Este. En forma de
libro aparecieron compilados por primera vez en las Obras escogi
das d e Zhao M in g (Zhao Ming wenxuan), bajo la orden del prn
cipe Xiao Tong (501-531).
Los contenidos de yuefu son igualmente diversos. Algunos
asuntos ya los mencionamos en el Clsico de la Poesa. Son muy
famosos los yuefu que tratan de la resistencia heroica, por parte
de una serie de personajes pertenecientes al pueblo ante los seores
de clase dominante y el abuso de ellos; otros poemas describen
escenas de guerra o la resistencia a la tica y los reglamentos feuda
les. Segn la opinin de los crticos, la mejor balada de yuefu es
El Pavo Real vuela a l sudeste (Konggue dongnan fei), tambin co
51

nocido por el ttulo de La esposa d eJia o Z h on g (Jiao Zhong qingqi).


Los 19poem as antiguos (gushi shijiu shou) son poemas de cin
co caracteres (posteriormente seran de siete) y se cree que fueron
creados durante la dinasta Han, entre los siglos I y II. Los 19
poem as antiguos representan la madurez y la cima de este tipo de
verso. Son los mejores poemas de su tiempo y una de las obras
maestras de la poesa clsica china. Fueron escritos por varios au
tores, pero se desconoce el nombre de los poetas.
El contenido de estos poemas tambin es muy diverso. Algu
nos de los temas son adoptados de la tradicin potica precedente:
la separacin del esposo y la esposa, la amistad y la despedida entre
amigos, la fidelidad de los amantes, la fugacidad de la vida, los
placeres, el dolor, la muerte, el deseo de ser funcionario, etc. Como
rasgo caracterstico de los 19 poem as antiguos, se puede apreciar
una ptina de melancola que envuelve a casi todos los poemas,
una melancola que nos refiere lo corta que es la vida y la rapidez
con la que pasa el tiempo.
El lenguaje de estos poemas es muy sencillo. Las palabras utili
zadas por los poetas son naturales, pero cargadas de mucho signi
ficado. Adems, en los versos podemos observar cierto espritu
del yuefu, en lo que concierne a la musicalidad de los versos. En
cuanto al estilo artstico, estos poemas expresan los sentimientos a
travs de la descripcin del paisaje y la naturaleza, fusionando
estos dos mundos en uno solo, donde pintura y poesa se dan
estrechamente la mano. Se puede observar una gran influencia del
taosmo. La descripcin del paisaje utilizada como medio de ex
presin de los sentimientos es una tcnica artstica muy impor
tante y significativa en la poesa china a lo largo de la historia.
El periodo que se abre a finales de los Han escribe Jacques
Gernet se parece en algunos aspectos a nuestra Edad Asedia
europea: viene marcado, desde un principio, por la decadencia del
estado, la ruina de la economa urbana y el desmembramiento del
52

imperio.32 A partir de esta poca aumentan los contactos del


pueblo chino con otros pueblos asiticos. En el terreno sociocultural hay que resaltar un hecho crucial en la historia de China:
la expansin del budismo en el imperio. El budismo fue un fen
meno novedoso y de gran amplitud. Su difusin seala Feng
Youlan fue un proceso largo y gradual. Por fuentes de la literatu
ra china sabemos que en los siglos I y II, el budismo era considera
do como una religin de artes ocultos, no muy diferente del ocul
tismo de la escuela yin y a n g o de la religin taosta.33 Penetr en
China a travs de las rutas comerciales y por el intercambio con
otros pueblos del sur de Asia, especialmente por el contacto con
los reinos indios. Muy pronto fue aceptado por los chinos debido
a la analoga del budismo con algunas tradiciones de la sociedad de
aquel tiempo. Despus de estar establecidas las bases de la nueva
creencia, algunos monjes peregrinaron hacia la India en busca de
las fuentes de esta doctrina y con el fin de estudiar los sutras
budistas, motivando posteriormente un gran nmero de traduc
ciones de estos libros sagrados al chino.
La difusin de las escuelas de pensamiento del budismo y el
taosmo marcar el nacimiento de una nueva literatura: la afirma
cin de tendencias individualistas y una concepcin puramente
esttica de la literatura y las artes.34 Otro aspecto que hay que
tener en cuenta es el siguiente: la desvinculacin que se produce
entre literatura y gobierno, especialmente a partir de los siglos IV
y V. Cuando comentamos el Clsico de la Poesa, la literatura esta
ba estrechamente ligada al campo de la poltica y era imposible
entender la primera sin estar dependiendo de la segunda, al menos
en la interpretacin y la utilizacin meditica de los textos. La
influencia del confucianismo marca el inicio de este compromiso
de la literatura con la poltica y el poder. Pero tras la cada de la
dinasta Han, poca de crisis y decadencia en muchos aspectos, el
arte se individualiza por la influencia del taosmo y el budismo: el
arte ya no est al servicio de la sociedad como propugnan los
53

preceptos confucianos. El poeta toma conciencia de su quehacer


potico y busca a travs de la creacin el camino de la inmortali
dad. La literatura es una gran tarea escribe Cao Pi, tan gran
de como la del gobierno del estado. Es adems la va de la inmor
talidad. Los aos pasan y la vida sigue su curso natural. Los hono
res y los placeres desaparecen con el cuerpo, ambos no van ms all
de ese periodo natural. Pero la literatura no termina.35 Este in
tento de busca de la inmortalidad se completa con la necesidad de
apartarse y alejarse de la corte, centro de vanidades y luchas inti
les de poder entre mortales mediocres. Por ello los poetas se su
mergen en la naturaleza en todos los sentidos para llevar una vida
libre, pura, simple, espontnea, tranquila, al margen de los com
promisos y los ruidos del vano mundo. Este gran sentimiento por
la naturaleza, tan fundamental en la tradicin potica de la litera
tura china, viene influido por las ideas taostas de la existencia,
como los conceptos de vacuidad (xu wu), no accin (wu wei) o
contemplacin (guan). Es la bsqueda, en definitiva, de la armo
niosa conjuncin con la naturaleza anota Iaqui Preciado, en
cuyo permanente e iterativo devenir, fines, metas, ambiciones y
deseos aparecen como excrecencias de una agitacin que no acti
vidad- humana desgajada y perdida en su multitudinaria soledad.36
Al final de la dinasta Han surgieron unos poetas que consoli
daron su trayectoria literaria durante el periodo de los Tres Reinos
(220-280).37 Es curioso sealar que tres de los poetas ms impor
tantes de esta poca eran de la misma familia: Cao Cao ( 155220), primer ministro del ltimo emperador Han y lder del reino
de Wei, y sus hijos Cao Pi (187-226), fundador de la dinasta
Wei, y Cao Zhi (192-232), hermano menor de Cao Pi.
Cao Cao fue un gran poeta, aunque como personaje poltico ha
quedado en la memoria del pueblo chino como un rey cruel, segn
consta en algunas novelas y obras de teatro. Cao Cao escribi sus
poemas siguiendo el modelo de yuefu, aunque ya podemos ob
servar grandes cambios en el contenido: preocupacin por la si
54

tuacin poltica y social que al poeta le toc vivir como poltico y


militar, como sus vivencias personales en la guerra o su ambicin
por unificar el pas. Entre sus poemas ms representativos desta
can Balada corta (duan gexing) o M irando a l m ar (guan cang hai).
Cao Cao fund un nuevo estilo de poesa que tuvo una gran
influencia en dinastas posteriores.
El poeta ms importante de la poca de Jian An38 fue Cao Zhi
(192-232), hijo de Cao Cao y hermano menor de Cao Pi. ste
ltimo siempre temi que su hermano menor ocupara un da su
lugar y por esa razn lo mantuvo al margen de la corte. As, en un
primer momento, los poemas de Cao Zhi rezuman alegra y mues
tran su vida despreocupada y feliz de prncipe en la corte, el deseo
de fama y la ambicin por la carrera poltica. Despus, reprimido
y aislado, cuando Cao Pi le quit toda esperanza de realizar sus
aspiraciones polticas, los poemas adquieren cierto tono negativo
y melanclico, en los que se observan un estado de nimo de
desolacin e indignacin, la frustracin de no ver hechos realidad
sus sueos. Su poesa, en conclusin, es personal, ntima y pro
funda; su estilo, delicado y esplndido. Escribi el famoso Fu d e la
diosa d el ro Luo (Luo sheng fu), entre otros poemas.
Contemporneos de Cao Cao, Cao Pi y Cao Zhi fueron Los
siete maestros de Jian An. Cao Pi escribe de ellos lo siguiente:
Los hombres de letras de hoy son Kong Rong (153-208), de
sobrenombre Wenfu, de Lu, Chen Li (-217), Kongzhang, de
Guanling; Wang Can (177-217), Zhongxuan, de Shan an; Xu Gan
(171-218), Wizhang, de Beihai; Ran Yu (171-217), Yuanyu, de
Chenlin; Yang Chang Q-217), Delian, de Runan; y Liu Zhen (-217),
Conggan, de Dongping. Estos siete maestros no carecen de erudi
cin, su lenguaje no tiene lacras; todos ellos galopan sobre los
mejores corceles, hombro con hombro miles de kilmetros. Han
ajustado sus pasos y cabalgan al mismo ritmo.39 Sus poemas,
imbuidos por la crisis de valores y del pensamiento confuciano del
periodo final de la dinasta Han, son muy descriptivos y con un
55

tono cercano al lamento. Estos escritores son seguidores del


taosmo, que representan el autntico espritu inconformista, con
testatario y anticonfuciano de raigambre taosta. Aversin y repu
dio de la sociedad de su tiempo y de la ideologa oficial, por un
lado, y veneracin, por otro, de la naturaleza a la que se aspira a
volver, son caractersticas de estos nuevos retirados del mundo.40
En la dinasta Jin,41 la poesa ya se ha desvinculado lentamente
de la poltica y se emprende un infatigable camino en busca de la
belleza. La naturaleza se convertira en un refugio para los poetas.
Entre todos los poetas del momento hay uno que sobresale por su
calidad y su influencia posterior. Me refiero a Tao Yuanming, tam
bin conocido por Tao Qian (365-427), de la dinasta Jin Orien
tal. Tao Qian perteneca a una familia acomodada venida a menos.
Trabaj como funcionario en la administracin pblica. Se educ
bajo los preceptos confucianos, pero muy pronto entr en contac
to con la filosofa taosta, cuya sabidura fue crucial para el desa
rrollo de su obra. Adems fue un gran amante del vino, como
otros grandes poetas chinos, y de la vida retirada en el campo.
De Tao Qian nos quedan ms de ciento veinte poemas, en los
que se refleja el inters del poeta por expresar y resaltar el espritu
individual frente a la moral confuciana. En la existencia de Tao
Qian podemos percibir el choque ideolgico que en la poca sos
tenan el confucianismo y el taosmo. El poeta elige la ltima va y
el camino hacia la vida retirada, inmerso en la naturaleza y, a me
nudo, en la ebriedad del vino. A travs de las descripciones de
ciertos elementos de la naturaleza, como puede ser una flor o la
nieve, consigue transmitir las emociones y los estados de nimo
del alma. Entre sus poemas podemos citar B ebiendo vino, Leyendo
el Shanjajing, Regresar a la casa de cam po y Cantando a los literatos
pobres.
Otro poeta que merece la pena de mencionar en esta introduc
cin a la poesa clsica china es Lingyuan (385-433), casi coetneo
de Tao Yuanming. Su obra ha permanecido en la historia de la
56

literatura china por la brillantez con la que escribi poemas sobre


paisajes, especialmente de montaas, ros, lagos y mar. Pint con
palabras la naturaleza y su influencia qued manifiesta en la poesa
de la dinasta Tang.
A diferencia de la tendencia esttica de este ltimo poeta, en las
dinastas del Norte y el Sur (316-581) vive Bao Zhao (4l4?-466),
poeta social y comprometido con el pueblo ms desfavorecido. En
sus versos se aprecian ataques directos contra las injusticias come
tidas por el gobierno, que reinaba de espaldas al campesino. Otros
poemas expresan su indignacin por sentirse marginado y olvida
do injustamente por los literatos contemporneos oficiales, con
influencia en el poder. Bao Zhao estudi y hered la tradicin
potica del yuefu de las dinastas Han y Wei. Utiliz el verso de
cinco y siete caracteres para su escritura. Grandes poetas de la
dinasta Tang, como Li Bai y Du Fu, mencionaron a Bao Zhao en
sus poemas.
Por ltimo, debemos citar los cantos populares que aparecieron
durante las dinastas del Norte y del Sur. Dos de estos cantos han
quedado en la memoria china: El Pavo Real vuela a l sudeste (Konggue
dongnan fei), que canta la trgica relacin de un amor frustrado de
dos jvenes amantes por culpa de las reglas del sistema; y el Canto
de M idan, poema que narra la historia de una heroica mujer que,
disfrazada de hombre, sustituye a su padre como soldado en el
ejrcito y nadie se da cuenta de su condicin de mujer hasta el fin
de la guerra.

57

N otas

1 El carcter wen tiene un significado muy amplio. Normalmente


se traduce como literatura, pero tambin puede significar escritura,
como en este caso, civilizacin u adorno, entre otros.
2 Tambin es conocida como la dinasta Yi.
3 Buci o jiaguwen: inscripciones sobre caparazones y huesos.
4 Jacques Gernet; 1991, pag. 56.
5 Clsico de la Poesa (shijing), Clsico de los Documentos (shangshu),
Clsico de los Ritos (liji), Clsico de las Mutaciones o Cambios (zhouyi
o I ching), Anales de la Primavera y el Otoo (chunqiu) y Clsico de
la Msica (yuefi).
6 Liu Xie, El corazn d e la literatura y e l cincelado d e dragones, Granada,
Comares, 1995, pag. 94. Traduccin, introduccin y notas de Alicia
Relinque Eleta.
7 La dinasta Zhou consta de cuatro periodos histricos: Zhou
Occidental (S. XI a 771 a.c.), Primaveras y Otoos (772-481 a.c.),
Zhou Oriental (770-481 a.c.) y Reinos Combatientes (453-221 a.c.).
8 Wei y Lu fueron dos grandes principados en la poca de Confucio.
9 Confucio Mencio, Los Cuatro Libros, Madrid, Alfaguara, 1995, pag.
60. Prlogo, traduccin y notas de Joaqun Prez Arrollo.
10 Confucio, Mencio; 1995, pag. 375.
11 W. A. C. H. Dobson, Los orgenes de la poesa china, Estudios
Orientales, Vol. II, Num. 1, El Colegio de Mxico, 1967, p.p. 4243.
12 R o m a n cero ch in o , M adrid, Editora N acional, 1984, pag. 9.
Introduccin, traduccin y notas de Carmelo Elorduy. Esta es la
primera y nica traduccin del Clsico d e la Poesa al castellano.
13 Adems de los aires, las odas (pequeas y grandes) e himnos, en el
sh ijin g existen tres formas ms de composicin potica: fu (poesa
con estilo narrativo), bi (smiles) y xing (alegora, imitacin).
14 Arthur Waley, The Book o f Song, Londres, 1937.
15 Citado en Jacques Pimpaneau, H istoire d e la littrature chinoise,
Pars, Editions Philippe Picquier, 1989, pag. 25.
16 Carmelo Elorduy; 1984, pag. 23.
17 El recurso de la rima fue agregado desde poca temprana al metro
de cuatro pies. Algunos fragmentos litrgicos no tienen rima, aunque
a veces se nota un intento de producirla. La rima est formada por
una consonancia entre vocal y consonante final de la ltima palabra
58

del verso. Cuando se intenta, la finalidad parece ser la de ofrecer una


rima idntica a travs de todo el fragmento. Sin embargo, rara vez se
logra este propsito. W. A. C. H. Dobson; 1967, p.p. 43-44.
18 Adems de quemar los libros, ejecut a los funcionarios que no
estaban de acuerdo con su ideologa. En su mandato se unific por
primera vez el imperio chino.
19 Jacques Gernet; 1991, pag. 61.
20 Zhuang Zi escribi un libro que lleva su nombre, y junto al Libro
d el Dao y el Lie Zi, forma la triloga clsica del taosmo.
21 Lu Kanru y Feng Yuanjun, B reve historia d e la literatura clsica
china, Beijing, Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1986, pag. 16.
22 Segn la tradicin, Qu Yuan muri el quinto da del quinto mes.
Su muerte se conmemora en el Festival del Barco del Dragn y la
gente lanza comida al ro para alimentar el alma del poeta.
23Lu Kanru y Feng Yuanju; 1986, p.p. 16-17.
24 Huang Shengfa, Qu Yuan et le Li Sao, Beijing, Edicions en Langues
Etrangres, 1985, pag. 80. Texto, estudio y comentarios de Fluang
Shengfa.
25 Liu Xie; 1995, pag. 65.
26 Huang Shengfa; 1985, pag. 121.
27 Porque, al expresar sentimientos de dolor, (Qu Yuan y Song Yu)
entristecen y emocionan con facilidad; al relatar su vida apartada de
la corte nos muestran su desesperanza y nos oprimen el corazn. Si
hablan de un paisaje, su voz nos transporta hasta l; cuando describen
los diferentes periodos del ao, ante nosotros pasan las estaciones
(...) Su manto ha arropado a los poetas, y no slo de una generacin.
Por eso los grandes talentos se aferran a sus magnficas vestimentas;
los medianamente inteligentes se empean en atrapar su elegante
lenguaje; quienes gustan de recitar, se alimentan de sus montaas y
ros; los noveles recogen sus hierbas aromticas. Liu Xie; 1995, pag.
66.
28 Han del Oeste (206 a.c.-25 d.c.); Han del Este (25-220).
29Jacques Gernet; 1991, pag. 81.
30 Liu Xie; 1995, pag. 82.
31 Liu Xie; 1995, pag. 75, nota 1.
32 Jacques Gernet; 1991, pag. 153.
33 Feng Youlan, B reve historia d e la filosofa china, Beijing, Ediciones
en Lenguas Extranjeras, 1989, pag. 308.
34 Jacques Gernet; 1991, pag. 153.
35 Cao Pi, Ensayo sobre literatura, Ficciones, Granada, nmero 1,
1997, pag. 53. Traduccin de Alicia Relinque Eleta.
59

36 Lie Zi, El libro d e la p erfecta vacuidad, Barcelona, Kairs, 1994,


pag. 16. Traduccin, introduccin y notas de Iaqui Preciado.
37 Los reinos fueron Wei, Shu y Wu.
38 Nombre que toma de Jian An, la capital del reino de Wei en ese
momento histrico.
39 Cao Pi; 1997, pag. 52.
40 Lie Zi; 1994, pag. 20.
41 La dinasta Jin se divide en dos etapas: la dinasta Jin Occidental
(265-316) y Jin Oriental (317-420).

60

El esplendor de la poesa

se conoce como la Edad de Oro


de la poesa en la historia de la literatura china. En un periodo de
tiempo que slo abarca tres siglos de existencia, vivieron en Chi
na varias generaciones de poetas que hicieron que la poesa ocu
pase un lugar de privilegio en el tiempo que les toc vivir. Los
poemas escritos que han quedado impresos en los libros y en la
memoria del pueblo son nuestro mejor testimonio. Pero no hay
que olvidar que si en la dinasta Tang la poesa lleg a ostentar
tanto esplendor, tanta belleza y profundidad, todo se deba real
mente a una tradicin que fue enriquecindose a lo largo de los
siglos desde la raz literaria del Clsico de la poesa (shijing), la pri
mera antologa de poemas recopilados en la historia literaria de
China, hasta la poesa escrita a comienzos de la dinasta Tang.1
Los 48.900 poemas pertenecientes a 2.300 poetas, selecciona
dos en el libro Poesa com pleta de Tang (quantangshi), publicada bajo
el mandato del emperador Qian Long (1736-1796) en novecientos
volmenes, muestran la diversidad, la profundidad y la calidad
literaria de los poetas.2 Hay que tener en cuenta que estos 2.300
poetas, segn han calculado los estudiosos, slo representaban
una dcima parte de todos los poetas que escribieron durante
toda la dinasta Tang. La mayora de los autores antologados esta
ban estrechamente relacionados con el mundo de la corte (o en
torno a ella), destacando entre todos los funcionarios letrados,
como era normal, aunque la antologa asombra por su diversidad,
ya que se incluyen igualmente emperadores, emperatrices, prnci
pes y princesas, jvenes muchachas y damas de mundo, bonzos,
L a p o e s a d e l a d i n a s t a T a n g

61

alquimistas, concubinas imperiales, cortesanas o cantantes.3


La poesa de la dinasta Tang ha sido dividida por los estudio
sos en distintas etapas. Algunos crticos la han dividido en dos
periodos poticos, marcando como fecha de divisin el ao 755,
cuando se inici la rebelin del general An Lushan. En realidad,
la rebelin de An Lushan, y las consecuencias desastrosas que
tuvo para el pas, fue un suceso que cal profundamente en los
poetas y, por lo tanto, influy en su forma de escribir, sobre todo
reflejado en el pesimismo y el escapismo de la vida impregnando
el fondo de muchos poemas. Otros estudiosos han dividido la
poesa de Tang en cuatro periodos, siguiendo las pautas que el
literato Kao Tung estableci en la dinasta Ming (1368-1643). As
tendramos la etapa inicial (618-713), con Wang Bo (650-676) y Cheng
Ziang (661-702) como mximos representantes; la etapa cum bre o de
apogeo (713-766), con Li Bai (701-762), Du Fu (712-770), Wang Wei
(701 -761 ) y Men Haoran (689-740) a la cabeza; la etapa central (766835), con Bai Juyi (722-846) y Han Yu (772-846) como figuras
destacadas; y la etapa tarda (836-907), representada especialmente
por Du Mu (803-852) y Li Shangyin (813-858).4 Junto a estos
poetas habra que mencionar a otros nombres, como He Zhizhang,
Zhan Ruoxu, Zhang Jiuling, Wang Zhihuan, Wang Changling, Cui
Hao, Wang Han, Gao Shi, Liu Changqing, Cen Can, Zhang Ji, Yu
Liangshi, Wei Yingwu, Mengjiao, Cui Hu, Zhang Ji, Wang Jian, Li
Shen, Li Zhongyuan, Yuan Zhen, Jia Dao, Li He, Weng Tinyun,
Chen Tao, Liu Jia, Ma Dai, Du Xunhe, Li Yu, entre otros. Pero de
todos los autores mencionados anteriormente, debemos destacar
las figuras de Li Bai, Du Fu, Wang Wei y Bai Juyi. Sus obras
alcanzaron una calidad extraordinaria, tanto en el aspecto formal
como en su contenido, y su influencia en la poesa posterior ha
sido de especial importancia. Hoy da se les consideran como los
mayores poetas de la poesa clsica china, siendo tambin inclui
dos dentro del canon de poetas clsicos de la literatura universal,
aunque Occidente y sobre todo el mundo hispano todava
62

tiene la deuda pendiente de conocer con mayor profundidad la


tradicin literaria del Extremo Oriente, donde la de China juega
un papel de vital importancia, porque la fuente de la civilizacin
del Extremo Oriente surgi en la cuenca del Ro Amarillo y
luego se expandi por otros territorios, abrindose en diferentes
ramificaciones y evolucionando independientemente en cada re
gin de esta parte de la tierra.5

63

Eljardn de las sustancias


El c o n t e n i d o d e l a p o e s a T a n g es tan amplio y diverso como
el nmero de poetas que escribieron a lo largo de la dinasta. La
temtica surge de la vida en s, de la naturaleza, del espritu, del
vaco. Por esa razn, me limito a escribir sobre algunos temas que
se repiten en casi todos los poetas, en general de raigambre uni
versal, propios de las diversas tradiciones literarias que han sur
gido en distintos periodos de la historia. Es una poesa con carc
ter de permanecer en el tiempo, de perdurar en los siglos, de
superar las fronteras de expresin de los sentimientos. Ms de
mil aos despus, el lector del siglo XXI an puede sentir como
propia la poesa de la dinasta Tang, hacer una lectura actual de
los poetas e incluir los poemas en la tradicin contempornea de
la literatura.
Entre la temtica seleccionada he destacado la naturaleza, el
paisaje, la relacin entre poesa y pintura, el destierro, la guerra,
el sufrimiento del pueblo, la nostalgia por la tierra natal, los ami
gos y el tiempo pasado, la fugacidad de la vida, el amor, la amistad
y el vino. No son todos los temas, pero son los que se respiran
continuamente en los versos de estos poetas.
Fue muy normal durante la dinasta Tang que el poeta, que
ejerca generalmente la profesin de letrado,6 se desilusionara de
la vida de la corte. Unos porque no haban conseguido cumplir
con las expectativas que se haban propuesto; otros porque no se
sentan satisfechos con su ocupacin, ya fuera por una cuestin
personal o por una razn externa, motivada a veces por la difcil
relacin de poderes en el mbito del gobierno.
Normalmente, la mayor aspiracin de los hombres de letras era
pasar los exmenes imperiales para ingresar y formar parte del
64

cuerpo de funcionarios. Cuando el poeta lograba aprobar las opo


siciones y comenzaba a desempear su trabajo pblico, se encon
traba de improviso, con un mundo fro y hostil en las relaciones
personales, donde la ambicin personal y el ansia de poder se con
vertan, en general, en las aspiraciones de estos hombres. Desde el
principio, observamos que el poeta se daba cuenta de que la reali
dad de la vida de funcionario no tena nada que ver con aquella que
imaginaba mientras preparaba los exmenes imperiales. Entonces
surga un individuo escindido, que era consciente de que sus senti
mientos chocaban con la mediocre realidad de los funcionarios.
De repente, apareca el desengao, el arrepentimiento, establecin
dose un abismo, una cortina de humo, entre el poeta y la burocra
cia a la que serva. A veces, encontramos a algunos poetas que se
sienten avergonzados de servir a su propio gobierno. De ah, la
tristeza, la nostalgia por otro tiempo pasado, en ocasiones el grito
de ira contra el mundo que le rodeaba. El poeta, conciencia indivi
dual frente a la sociedad circundante, se rebelaba contra ese mundo
carente de libertad; ante la imposibilidad de poder cambiarlo, en
su mente surga la idea del abandono, de la huida, del autoexilio.
Era la nica salida posible. Muchos poetas eran taostas y la rela
cin del taosmo con la poltica era incompatible, porque los taostas
daban la espalda a las normas y las conductas establecidas por el
gobierno. Por esa razn, surga la contradiccin del poeta, entre su
mundo interior y el mundo exterior, que le haca sufrir, sentirse
insatisfecho. El taosta seala Chantai Maillard es un crata
en su sentido ms puro. Segn l, cualquier gobierno entorpece la
simplicidad y la naturalidad de la vida provocando reacciones que
perturban el orden natural.7
El mejor lugar para apartarse de la sociedad, de alejarse de la
corte, era la naturaleza, donde se poda vivir de incgnito inmer
so en las montaas, en los bosques, en las riberas de los ros,
siguiendo el ejemplo de los ermitaos taostas y budistas que

65

vivan retirados al margen del mundo, lejos del ruido y de los


problemas de los hombres.
Huido voluntariamente de la ciudad, del centro de poder, el
poeta se sumerga, se dilua, se disipaba en la naturaleza y de
nuevo se senta libre, desnudo, satisfecho con su soledad. An
con el recuerdo y la vivencia de la corte en la mente, a menudo
comparaba su vida anterior con la vida sencilla, sosegada y sin
ambiciones de los campesinos. Estos vivan tranquilos, afanados
en sus labores, preocupados por la cosecha y los quehaceres
rutinarios de la familia. Su nica ambicin era que la cosecha
madurara cada temporada, que a ningn miembro de la familia le
faltara el arroz para comer. A veces esta exaltacin de la vida
llegaba a tal extremo, que incluso se reivindicaba el primitivismo
en el que vivan algunos pueblos fronterizos.
No debemos olvidar que muchos de los poetas de la dinasta
Tang no abandonaron su puesto de funcionario a lo largo de su
vida; otros muchos fueron desterrados, aunque en muchos casos
el destierro era vivido y celebrado como un modo de liberacin
de las ataduras sociales. Algn que otro poeta agradeci a sus
superiores que lo hubieran desterrado, porque gracias a esta cir
cunstancia impuesta por ley, en muchas ocasiones injusta, se ha
ba encontrado inesperadamente la paz y la libertad con las que
tanto haba soado.8
En este sentido, la importancia de los pensamientos budista y
taosta en la poesa china de Tang es crucial. Aunque hubo entre
los poetas ms seguidores budistas que taostas, el taosmo fue
ms determinante que el budismo. Pero se podra hablar de una
interconexin entre ambos pensamientos, de una simbiosis de
espiritualidades, que los poetas supieron captar y darle forma
propia.9
Sin duda alguna, los principios taostas fueron decisivos en
la manera de ser y expresarse de los poetas. El principio de la
no-accin y el principio de la espontaneidad inciden en la
66

vision de la realidad y la comprensin del universo. A travs de


estos postulados se persegua buscar la desnudez, la simplicidad,
el vaco. Era la bsqueda de la autenticidad, el verdadero camino
de los hombres sabios. El ideal del sabio escribe Iaqui Pre
ciado es llamado por los taostas zhiren (hombre cumbre), es
decir, el hombre perfecto, y tambin zhenren (hombre autntico).
Es aquel que ha alcanzado el estado en que el hombre y el dao se
funden en uno; el zhiren no acta, no conoce, no desea, posee la
virtud superior (shangde), su espritu entra en comunin con el
cielo y la tierra y penetra en todos los seres.10
As, el poeta, inmerso en la naturaleza, viva en plena armo
na y perfecta soledad con el medio natural en el que se encon
traba. Ya no necesitaba de la palabra para comunicarse con sus
semejantes. Slo escuchaba el lenguaje universal de la naturale
za, el lenguaje de las montaas, de los bosques, de los ros, de
los animales, del viento, de la lluvia, del silencio, de la noche,
de la soledad. Haba encontrado su lugar en el mundo. El
espritu oriental en palabras de Octavio Paz se impregna
de la objetividad, pasividad e impersonalidad de los rboles, de
las yerbas y las peas para as, impersonalmente, recibir la luz
imparcial de una revelacin tambin impersonal.11 Wang Wei
(701-761) fue uno de los que sinti y vivi con mayor profun
didad el noble retiro en la montaa, sobre todo durante la ve
jez, en la antesala de la muerte.
Desde un principio, cuando el poeta se encontraba viviendo
en la montaa o en el bosque, intentaba inmiscuirse como si
fuese un elemento ms de ella. Buscaba la armona12 y elega el
camino de la contemplacin y la quietud para conseguir la ple
nitud existencial, de vivir en paz consigo mismo y con el pro
pio universo. Cuando haba conseguido el equilibrio entre el
espritu y las fuerzas naturales que le rodeaban, el poeta ya se
senta capacitado para transmitir y plasmar todas sus impresio
nes y sentimientos en el papel.13 Para ello, como si fuese un
67

pintor (la relacin entre poesa y pintura es muy importante en la


China clsica), elega el motivo del paisaje para expresarse. El paisa
je es en efecto escribe Marcela de Juan el motivo ms frecuente de
la poesa china. Como es natural, como siempre ha ocurrido, el
paisaje en funcin de determinados estados del alma del poeta.14
Esta manera de entender el arte y el mundo se deba a la influencia
del pensamiento chino, como al taosmo y al budismo, sobre todo
al taosmo, corriente de pensamiento tan afn a la personalidad
creadora y libre de los artistas.15 En la poesa de Tang, igual que
en la pintura, algunos poetas consiguen transmitir a travs de la
palabra un sentimiento de armona y equilibrio difcil de definir.
A veces se siente, tras leer los versos de estos poetas, que el tiempo
se ha detenido de repente, que se ha concentrado en el espacio en
blanco del papel o que el pincel del poeta traza los caracteres al
mismo tiempo que el ritmo de los elementos naturales que se
deslizan ante sus ojos. La observacin de los cambios en la natu
raleza se hace extensiva a los cambios que ocurren en el interior del
hombre: sentimientos, pensamientos, estados de nimo, nada de
eso dura mucho tiempo.16
El mximo exponente de la poesa de paisaje fue sin duda algu
na Wang Wei. Adems de ser un brillante poeta, fue un excelente
msico y un extraordinario pintor, fundador de la llamada Escue
la del Sur de pintura,17 siendo considerado como uno de los
mejores pintores de la historia del arte chino. Su Dongpo (10361101), el gran poeta de la dinasta Song del Norte (960-1126),
dijo de l que su poesa es pintura, su pintura poesa. Wang Wei,
bajo la influencia religiosa del budismo y retirado como un ermita
o en la montaa durante los ltimos aos de su vida, pint con
caracteres el paisaje en el que estaba sumergido. Slo hay que esco
ger alguno de sus poemas para comprobar esta aseveracin. Como
Wang Wei, muchos fueron los poetas que escribieron poemas de
paisaje, atrados por la soledad, el abandono y la contemplacin en
plena naturaleza.
68

La estrecha relacin entre la poesa y la pintura es fundamen


tal para comprender la nocin de paisaje, esencial en el arte
chino. En lengua china, se utiliza la sincdoque montaa-agua
(shan-shui) para designar la expresin paisaje en la pintura y
en la poesa. Como afirma Franois Cheng, Montaa y Agua
constituyen, a los ojos de los chinos, las dos partes de la Natu
raleza, y estn cargados de una gran riqueza de significado.18
La pintura y la poesa convergen en muchos puntos. El lenguaje
cargado de smbolos, las imgenes representadas, los utensilios
usados (pincel, papel, tinta), la tcnica (la escritura caligrfica),
el estado del espritu, etc. A veces, el lector, al leer un poema,
puede visionar en su mente un paisaje. Wang Wei, ya citado
anteriormente por su faceta de poeta y pintor, escribi un tra
tado sobre la pintura, en el que la palabra y el trazo del pincel se
funden en un solo espacio, en un paisaje en sus diferentes esta
ciones, que nos puede servir como ejemplo para comprender el
sentido de esta afirmacin: En la primavera, el paisaje se viste
de brumas y neblinas; los ros azulean, los montes verdean. En
verano, rboles antiguos ocultan el cielo, las aguas del lago per
manecen quietas; entre riscos, la cascada parece caer del cielo y,
en el pabelln solitario, se siente el frescor del agua. En otoo,
el cielo se torna como de jade; el bosque se vuelve umbro y
frondoso, los gansos salvajes sobrevuelan el ro; las garzas se
yerguen en la ribera. En invierno, la nieve cubre la tierra; un
leador camina, cargado de lea; ah donde el agua alcanza la
arena, un pescador arrastra su barca.19 Poesa o pintura, pin
tura o poesa, pero siempre, de fondo, la iluminacin de un
paisaje.
Otro aspecto importante para comprender la relacin entre poe
sa y pintura fue la prctica de inscripcin de un poema en un
cuadro, que se inici en la dinasta Tang y ms tarde se convirti
en una tradicin, sobre todo a partir de la dinasta Song. Pintura y
poema convergen en un mismo lugar, el poema habita verdadera69

mente en el espacio (no hay discontinuidad entre los signos


caligrafiados y los elementos pintados, ambos vienen del mis
mo pincel) e introduce en l una dimensin viva, la del Tiem
po.20
En la poesa clsica china no se puede desligar el poema de la
caligrafa. En la caligrafa china convergen las fuerzas ocultas
del arte, la palabra y el espritu. En un ideograma grabado so
bre el papel, al mismo tiempo se escribe, se pinta y se deja fluir
el lento ro del inconsciente. El pincel se mueve al ritmo de una
msica invisible en la mente, en el aire, en la materia, en el
cuerpo, y de pronto el pensamiento queda plasmado en tinta
negra sobre papel. Sin darnos cuenta, surge una obra arquitec
tnica que se sostiene sin columnas ni muros de piedra. Todo
es una revelacin, un milagro, un ejercicio espiritual; conoci
miento de uno mismo y de la naturaleza. Expresin sublime del
hombre. Tcnica y lentitud en el aprendizaje; inteligencia y
paciencia; magia, espontaneidad y liberacin. Arte y lenguaje;
comunin con el universo, armona, experiencia mstica. Vaco
y plenitud del ser. Aliento.
El dominio de la tcnica se logra tras largos aos de ejercicio
interrumpido, constante, laborioso, ms una maduracin fsica y
espiritual. Bajo la respiracin inerte de los ideogramas transpira
un poder mgico, de carcter sagrado, un intento de trascender la
palabra, una bsqueda de eternidad e integracin en el cosmos,
que sobrepasa el mbito de la realidad. La caligrafa es una crea
cin plstica en la que la sensibilidad del calgrafo fluye del inte
rior para plasmarse en el espacio formal del infinito. Simplicidad
en los medios. Dificultad en la elaboracin. Trabajo, genio y luz.
Dilogo continuo con el tiempo.
Muchos poetas de la dinasta Tang fueron grandes calgrafos,
porque, como se ha apuntado anteriormente, la poesa y la cali
grafa estaban estrechamente unidas. Del mismo modo, los
calgrafos se inspiraron en los textos poticos para ejercitarse y
70

crear sus obras; gracias a esta prctica, la poesa de la dinasta Tang


se ha podido conservar, de mano en mano, generacin tras genera
cin de calgrafos. Una empresa de difusin de la poesa tan im
portante como la imprenta, cuyo invento debemos fecharlo du
rante la dinasta Tang.21
El destierro fue una experiencia comn entre los poetas chi
nos de la antigedad. Qu Yuan y Song Yu fueron desterrados
por motivos polticos; Tao Qian (Tao Yuanming) prefiri el
autoexilio y alejarse de la corrupcin y la mediocridad que rei
naba en la corte. Con los poetas de la dinasta Tang ocurri lo
mismo y muchos de ellos conocieron la experiencia del destie
rro.
En relacin al exilio, podramos hablar de dos tipos: el exilio
forzado y el exilio voluntario. El primer caso ocurra muy a me
nudo. No debemos olvidar la estrecha relacin que exista entre
literatura y poltica en la antigedad, el valor que los letrados
funcionarios otorgaron a la palabra escrita. El destino final de
casi todos los poetas fue un puesto en la administracin del im
perio. Todos aspiraban a ocupar un lugar importante en la jerar
qua funcionarial. El itinerario del poeta-letrado para llegar al
centro de poder no era fcil. Si el funcionario no tena parentes
co con la familia imperial o no perteneca al seno de una familia
influyente, normalmente era destinado a provincias para desem
pear su funcin administrativa. Tambin ocurra que los funcio
narios que tenan buenas relaciones dentro del crculo de la rea
leza, en algn momento de sus vidas, por alguna falta cometida
contra la ley, por una infidelidad poltica o simplemente por no
merecer la confianza del emperador, un ministro u otro funciona
rio influyente, se vean apartados de la corte. Este alejamiento
del centro con frecuencia se asimilaba como una desgracia,
sintindose una gran tristeza al respecto. Entonces comenzaba
un itinerario sin rumbo fijo. Los polticos (poetas) cados en
71

desgracia explica Edward H. eran deportados a una dis


tancia proporcional al grado de su desgracia cuanto ms gra
ve el crimen, ms lejos se les enviaba hacia el sur (...).22 Ante
esta situacin, el poeta quedaba triste, desconsolado, camino
del destierro, pero siempre con la luz de la esperanza de ser
rehabilitado en el futuro, esto es, la esperanza de una amnista
brillando en el horizonte. Entre los poetas obligados a un des
tierro forzoso durante la dinasta Tang, es necesario mencio
nar el caso de Li Bai. Este, por culpa de las maquinaciones de
Yang Guefei, la famosa concubina del emperador Xuanzong, y
el eunuco Gao Lishi, fue desterrado de Chang an, la capital de
los Tang. Li Bai (701-762) renunci a su cargo, sin poder hacer
nada por defenderse contra las injurias que se haban vertido
contra su persona. Otros poetas tambin sintieron el destierro
como la ruina de sus vidas. El ejemplo de Du Fu (712-770) lo
podemos entresacar para exponer el dolor y el sufrimiento del
poeta en el exilio. A l le toc vivir los aos crueles que
siguieron a la rebelin del general An Lushan, a finales del
ao 755, que ha quedado en los anales de China como uno de
los acontecimientos ms aciagos de la historia. Du Fu sufri
en persona las consecuencias de este levantamiento m ilitar,
con el que comenz un largo destierro huyendo de las zonas
sublevadas al mantenerse fiel al emperador. Con la rebelin
lleg la guerra, el caos, la muerte y por eso el tono pesimista y
desgarrador de muchos de sus poemas escritos durante estos
aos de su vida.
Existi otra forma de destierro: el autoexilio, el exilio volunta
rio. En el caso del destierro por motivos polticos, algunos poetas,
orgullosos, sin arrepentimiento, tomaron voluntariamente el ca
mino del exilio. El nuevo mundo de la vida lo aceptaba como una
liberacin de todas las ataduras que los subyugaban y que le impe
dan desarrollarse tanto como ser humano que como poeta. Para
el poeta-funcionario apunta Claudio Guilln siempre hubo,
72

tras la humillacin y el fracaso, otra salida que la rehabilitacin:


el destierro voluntario. En la tradicin de las letras chinas tanto
el poeta exiliado como el autoexiliado han sido figuras
arquetpicas. Desde tiempos antiguos se destac el personaje
legendario que se retiraba de la sociedad y demostraba que su
retiro entre montes y ros, era fruto de sabidura.23 En efecto,
los grandes poetas chinos, muy influidos por las concepciones
taostas, se autoexiliaron voluntariamente de los centros de po
der para vivir e integrarse en plena naturaleza, en la ms com
pleta soledad. Es difcil no encontrar a un poeta de la dinasta
Tang que en un momento de su vida no decida retirarse de la
ciudad por una larga temporada. Se admiraba con veneracin a
los ermitaos o a los poetas que vivan retirados en la montaa;
era una prueba de sabidura. Fue el caso de Meng Haoran (689740), amigo de Li Bai, por el que este ltimo senta una espe
cial reverencia, que un da decidi dejar su puesto de funciona
rio para retirarse al campo y disfrutar de la vida de la naturale
za. El mismo Li Bai, despus de ser desterrado de Changan, se
retir a la montaa y el exilio se convirti en una especie de
liberacin total de una vida que no concordaba en absoluto con
sus principios existenciales. En la naturaleza se senta libre, en
contrando una paz y una armona que en la ciudad no poda
disfrutar.
Por lo tanto, podramos hablar de una actitud positiva frente al
exilio, personificada, por ejemplo, en Li Bai, y una actitud negati
va, en Du Fu. El ensayista Claudio Guilln expone dos valoracio
nes sobre el exilio que podramos aplicar perfectamente a los poe
tas chinos de la dinasta Tang: La primera es una metfora solar.
Sugerida por unas arquetpicas palabras de Plutarco, esta actitud
parte de la contemplacin del sol y de los astros, contina y se
desarrolla rumbo a dimensiones universales. Conforme unos hom
bres y mujeres desterrados y desarraigados contemplan el sol y las
estrellas, aprenden a compartir con otros, o a empezar a compar73

tir, un proceso comn y un impulso solidario de alcance siem


pre ms amplio -filosfico, o religioso, o poltico, o potico.
La segunda respuesta valorativa, o bien asociada a la primera, o
bien opuesta, denuncia una prdida, un empobrecimiento, o
hasta una mutilacin de la persona en una parte de s misma o
en aquellas funciones que son indivisibles de los dems hom
bres y de las instituciones sociales. La persona se desangra. El
yo siente como rota y fragm entada su propia naturaleza
psicosocial, y su participacin en los sistemas de signos en que
descansa la vida cotidiana.24
Es normal que aparezca la guerra como tema principal en
muchos poemas de la dinasta Tang, porque los conflictos b
licos constituyeron una constante en aquella poca. En una
primera etapa, la dinasta Tang conoci una de las etapas de
mayor esplendor de la historia de China; pero despus de vivir
ms cien aos de paz y prosperidad, surgieron las problemas
internos, que llegaron a su ms extrema gravedad con la rebe
lin de An Lushan, que dur casi diez aos. Tambin las gue
rras del ejrcito chino fueron constantes en las fronteras, con
tra otros pueblos limtrofes.
Los poetas no olvidaron de expresar en sus versos los horri
bles hechos y los desastres que siempre traen consigo las luchas
crueles entre los hombres. Al contrario de la tradicin potica
de otras civilizaciones, los poetas chinos no enaltecieron ni can
taron las hazaas guerreras. Podramos afirmar que la poesa
pica, en comparacin con la poesa heroica occidental, no existe
como tal en la poesa clsica china.25 En la dinasta Tang no
encontramos poemas narrativos extensos en los que se cantan,
con elevado estilo, a personajes heroicos o hechos gloriosos o
dignos de ser cantados picamente. Todo lo contrario. Lo que
s podemos encontrar son antihroes, personajes annimos, er
mitaos, poetas solitarios, desterrados, aislados forzosa o vo
74

luntariamente de la sociedad, perdidos y difuminados en la natu


raleza, o azotados por las desgracias, o por las circunstancias extre
mas de la vida.
Los poetas se lamentaron de la guerra como una de las peo
res desgracias que le poda ocurrir a la humanidad. Por culpa de
la guerra, el pueblo sufre y pierde la esperanza en la vida. Nadie
quiere la penuria ni la desgracia, ni el desastre ni la muerte. A
veces, los poetas de Tang, con el nimo desolado, tras observar
los campos sembrados de muertos, no pudieron contener la
rabia y en sus poemas sealaron a los culpables con el dedo. Li
Bai, por ejemplo, manifest claramente su honda tristeza y, al
mismo tiempo, su rencor hacia los culpables de una situacin
tan desastrosa. En sus poemas, los que regresaban de la guerra
no volvan alegres ni orgullosos, ni tampoco celebrando las ha
zaas de la batalla. Regresaban mudos, circunspectos, y su si
lencio era la respuesta para expresar el intenso dolor y toda su
impotencia.
El pueblo odia la guerra, porque todas las consecuencias que
trae sta las sufre la gente comn y corriente. Una guerra nece
sita un coste enorme de dinero y una cantidad considerable de
soldados. Adems de la desgracia y la muerte, supone el aban
dono de los campos, la separacin de hermanos e hijos, el vivir
bajo el terror del miedo y la desesperanza. El pueblo sabe todo
esto y por eso no mira con buenos ojos al ejrcito. Como en
un poema de Du Fu, la llegada de un oficial a la aldea reclutando
hombres poda terminar siendo el desastre para una familia; no
es de extraar que un anciano huya desesperadamente, porque
el ejrcito ya se haba llevado a sus tres hijos, de los cuales dos
ya haban muerto. Quizs Du Fu fue el poeta de la dinasta
Tang que vivi y padeci ms de cerca los acontecimientos de
la guerra durante la rebelin de An Lushan. En los aos de
perfecta madurez potica -anotan Pauline Huang y Saz-Orozcosus versos son portadores de la angustia de su vida ntima y de
75

los avatares de la nacin que se convulsiona. Su poesa alcanza


las notas de la ms profunda compasin por el hombre que se
ve arrastrado a la guerra ms absurda.26 Otros poetas optaron
por el silencio o por una escritura escapista, otra forma de pro
testa contra el tiempo injusto y desgraciado que a uno le toca
vivir.
La nostalgia por el pueblo natal y los aos lejanos de la infancia
y la juventud fue uno de los temas ms arquetpicos en la poesa
de Tang. Estos poetas fueron grandes viajeros durante toda su
vida, pasando su juventud viviendo de un lado para otro como
aves migratorias. Algunos viajaron por el puro placer del viaje,
por la necesidad vital de adquirir nuevas experiencias a travs
del contacto con otros lugares, otras gentes, otras culturas. Otros
viajaron por motivos laborales, porque muchos ocuparon pues
tos de funcionarios dentro del sistema administrativo del im
perio. Otros simplemente por razones comerciales. Tambin
hubo los que continuamente se vieron obligados a moverse de
destino por motivos polticos, conociendo la triste experiencia
del destierro, como antes se ha sealado. Esto significaba una
gran desgracia para el poeta, porque como explica B. Watson,
el chino no poda sino sentir que se alejaba de todo cuanto es
bueno y hermoso en la vida al distanciarse de los centros geo
grficos de saber y cultura tradicionales.27
Para expresar la nostalgia por el pueblo natal se utilizaron
distintas expresiones, como poda ser el canto del cuco, por
citar un ejemplo, que provoca en el viajero el deseo de vol
ver a su hogar.28 Lejos del pueblo natal, el poeta a menudo se
pregunta por sus familiares, sus amigos, sus conocidos. Sobre
todo durante la celebracin de las festividades ms importan
tes del pueblo chino segn el calendario lunar, cuando se en
contraba solo o en compaa de desconocidos. Entonces la ao
ranza por el pueblo natal y la familia se acrecentaba. Como pode76

mos observar en muchos poemas, el poeta aprovechaba la apa


ricin imprevista de un paisano para preguntar por su tierra,
que recuerda a la perfeccin, como si la tuviese grabada en la
memoria en forma de pintura de paisaje. En otros poemas po
demos leer la impresin del poeta tras el regreso al pueblo natal
despus de un largo peregrinar de un lado para otro. El poeta
regresa anciano a su tierra, buscando el reposo, la calma, la
llegada de la muerte, cumpliendo con el ciclo circular de la
vida.
El paso de las estaciones, el ir envejeciendo o la aproxima
cin de la muerte producen una tristeza que los poetas de todos
los tiempos y todas las culturas han manifestado en sus obras.
La fugacidad de la vida fue una constante preocupacin de los
poetas de la dinasta Tang. Mientras la naturaleza sigue intacta
en el mundo (las montaas, los ros, los valles, el mar, la luna,
el sol), el hombre, en cambio, va decreciendo y caminando
lentamente hacia la muerte. Aunque muchos poetas de Tang
eran budistas y taostas, y deberan contemplar el paso de la
vida a la muerte como un hecho natural dentro del ciclo del
universo, no podan evitar sentir esa profunda tristeza, teida
de miedo, de abandonar el mundo en el que haban vivido.
Ciertos elementos de la naturaleza y del universo represen
tan la esencia de la inmortalidad para los poetas. La luna, en la
poesa china clsica, es uno de los smbolos ms arquetpicos de
este modo de explicar la inmortalidad. La luna se puede con
templar tanto en el cielo como en la tierra, incrustada en la
negritud de la noche o tatuada en las quietas aguas de un lago o
un estanque. La luna simboliza el tiempo eterno el pasado, el
presente, el futuro. El hombre representa el tiempo pasajero.
La luna alumbra a todos los hombres que habitan la tierra; el
hombre slo puede contemplar a lo largo de su vida un nmero
limitado de lunas. Igual ocurre con el ro; su agua no es la
misma y siempre termina en el mar, como la clebre estrofa
77

manriquea. Li Bai fue uno de los poetas que ms le cant a la


luna; incluso su muerte, como reza la leyenda,29 sugiere el final de
un poema jams escrito.
Los poetas de la dinasta Tang no olvidaron los temas universa
les del amor, de la amistad o la ebriedad como temas centrales de
inspiracin. El poeta cant el amor con elegancia y delicadeza.
Exalt la belleza de la mujer. A menudo las prostitutas eran la
fuente de inspiracin de los poetas.30 Por ejemplo, en el barrio de
las cortesanas de Changan, llamado el Barrio Septentrional, se
podran encontrar mujeres de diversa ndole, desde prostitutas
analfabetas a cortesanas educadas, expertas en msica y danza,
con un conocimiento superficial del lenguaje literario.31 Algunos
poetas encontraron el amor entre las residencias amuralladas del
Barrio Septentrional.
Pero quizs los poetas de la dinasta Tang expresaron mejor
sus sentimientos y alcanzaron la plenitud lrica cuando escri
bieron sobre la separacin de los amantes. En todos estos poe
mas podemos respirar cierto aire de tristeza, soledad, desola
cin, amargura, cierto pesimismo impregnado de lgrima, de
dolor, de nostalgia.
Igual que ocurri con el tema del amor, los poetas de Tang
cantaron y ensalzaron la amistad, tanto a la hora del encuentro
como en el momento de la despedida de los amigos. La amis
tad era muy valorada por estos poetas-letrados, porque las re
laciones en la corte a veces eran difciles. Por esta razn, se
celebraba al amigo y en los poemas se refleja esos encuentros
lgidos en los que se come, se bebe, se canta, se recita y se
agasaja con palabras grandilocuentes con el fin de que la amis
tad perdure toda la vida. Pero al igual que los amantes, los
amigos ntimos tambin se separan en el espacio y en el tiem
po. Entonces la tristeza se manifestaba a travs de los versos
del poema. Esa desolacin se acrecentaba especialmente cuando los
78

amigos se despedan sin saber con certeza cuando volveran a en


contrarse otra vez. Los destinos de los funcionarios, tan distantes de
la corte, la guerra, el destierro o el trabajo podan ser los motivos ms
frecuentes que causaban el alejamiento y la separacin.
En muchas ocasiones, el vino32 que aparece en los poemas
como medio para expresar la alegra o la tristeza, porque gracias al
alcohol el poeta expresaba con mayor espontaneidad y sinceridad
sus sentimientos. Fueron muchos los poetas que bebieron y le
cantaron al vino durante la dinasta Tang. Parece ser que la bebida
fue un hbito normal en esta poca.33 En la historia de la literatu
ra clsica china fue un tema muy celebrado. Podramos citar nu
merosos ejemplos al respecto, pero sin duda que Li Bai destaca
entre los dems, porque a menudo convirti al vino en protago
nista central de sus versos. Li Bai se serva del alcohol como
medio de creacin, como medio para alcanzar la paz, la armona,
el dao, como elixir del olvido, como una va para lograr una mayor
libertad en la palabra y en la propia existencia. La embriaguez
que procura (el vino) permite concillarse con el transcurso natu
ral de la cosas (dao), de entrar en comunin con las circunstan
cias, de sintonizar con el flujo del instante eterno del presente (...)
Permite, en efecto, olvidar el pasado, el futuro, y de consagrarse
eternamente en el presente, en la maravillosa contemplacin po
tica del mundo.34
En definitiva, la temtica de la poesa Tang es tan amplia como
el nmero de poetas que escribieron durante los tres siglos que
abarcaron la dinasta. Algunos temas estn ligados a la propia
historia de los Tang, como ocurri con la rebelin de An Lushan
en el ao 755. Otros provienen de la propia tradicin, pero los
poetas los profundizan y perfeccionan. Es decir, la diversidad y
la calidad de la poesa se anudan en esta etapa nica en la historia
de la literatura universal.

79

El arte de las form as


la poesa se perfeccion en el as
pecto formal y estructural del poema. Los poetas de Tang asi
milaron la tradicin mtrica anterior, la revalorizaron y la libe
raron de los formalismos ms uniformes de la poesa escrita de
las dinastas precedentes. Esta circunstancia conllev una ma
yor libertad potica, lo que motiv explorar nuevos caminos en
el quehacer literario. Al mismo tiempo, se enriqueci el cam
po semntico con la proliferacin y la utilizacin de im ge
nes y metforas, asim iladas en su mayor parte de la tradi
cin.
A partir de la dinasta Tang, la poesa se dividi tradicional
mente en dos gneros poticos: los shi (poemas) y los ci
(poemas para ser cantados). Adems, los shi se subdividieron
en guti (poemas al estilo antiguo) y jinti shi (poemas al
estilo moderno). En estos dos estilos los versos son de cinco o
de siete caracteres.35 Los ci aparecieron a partir de la segunda
poca de la dinasta Tang y alcanzaron su plenitud durante la
dinasta Song (960-1275).
Entre los guti o poemas al estilo antiguo encontramos los
yuefu y los gufeng, que provenan de la tradicin anterior.
Estos poemas se acompaaban con msica y su estructura era bas
tante libre, con un nmero de versos no determinado y una proso
dia flexible. Las reglas no se mostraban muy rigurosas con los
tonos (pinze) y con la simetra (duizhang). Normalmente forma
ban poemas con versos de siete caracteres o ideogramas,36 permi
tindose versos regulares y una rima uniforme en el ltimo carcter
de cada dos versos. A esta rima se le llamaba rima permisible.
Los jinti shi o poemas al estilo moderno se dividan en lushi,
jueju y changlu. Estas formas mtricas no eran totalmente
D u r a n te la d in a s ta T a n g ,

80

nuevas. Procedan tambin de la tradicin potica china, pero du


rante la dinasta Tang adquirieron su mayor esplendor y perfec
cin, ya que se establecieron reglas mtricas muy estrictas para
estas formas. Pero las dos formas mtricas fundamentales de Tang
fueron el lushi y el jueju, de la poesa al estilo moderno. El
lushi est formado por ocho versos de cinco (wulu) o siete ca
racteres (qilu). El jueju est formado por cuatro versos de cinco
o siete caracteres, y estos cuatro versos del jueju proceden de los
lushi, normalmente constituidos por los dos primeros y los lti
mos versos, o los dos primeros de la primera mitad y los dos
primeros de la segunda.
En la segunda mitad de la dinasta Tang surgi el gnero
potico ci, aunque su apogeo lo tuvo ms tarde, durante la
dinasta Song. Estos poemas estn sujetos a la meloda de la
msica y tienen reglas mtricas muy rgidas. Los reglamentos
para el gnero ci son muy rgidos explica Wu Yuanshan .
No slo el uso de cada carcter debe obedecer a las reglas de los
tonos llano y oblicuo, sino que tambin en el tono oblicuo hay
que distinguir los tonos ascendente, descendente y entrante.
Por ello, a la escritura de los poemas del gnero ci se le llama
ci. Al escribir en ci, a veces el uso de la rima tambin tiene
los estrictos reglamentos preestablecidos. Si se usara otra rima,
se estara violando el modelo ofrecido. La razn por la cual la
poesa requiere de cnones tan rgidos es que su objetivo es
cantar. Si no distingue los tonos llano y oblicuo, puede alterar
los sonidos y, con ello, desagradar al odo.37 La relacin entre
msica y poesa no fue tan importante en la poca Tang, si
exceptuamos la prctica del gnero ci, pero no hay que olvi
dar la estrecha unin entre msica y poema: el nacimiento de la
poesa china est ntimamente ligada a la msica, a las cancio
nes populares que ms tarde formaran el Clsico d e la Poesa. El
gnero ci lo cultivaron muchos poetas de la dinasta Tang,
como Li Bai o Du Fu, pero quizs fue Weng Tingyu quien
81

logr la mayor perfeccin en este gnero.


Tampoco hay que pasar por alto que la lengua hablada china es
una lengua tonal (cuatro tonos) y, por lo tanto, la poesa clsica se
tena que ajustar perfectamente a los tonos de la lengua. En el
chino clsico (wenyan) haba cuatro tonos: tono llano (pinsheng),
tono ascendente (shangsheng), tono saliente (qusheng) y tono
penetrante o breve (rusheng). En cambio, los tonos en la poesa
tradicional se dividan en tonos llanos (pinsheng), correspondientes
al primer tono de la lengua, y tonos oblicuos (zesheng), corres
pondientes a los otros tres. Los poetas buscaban el paralelismo
tonal entre los versos, especialmente en la parte central del poe
ma, en los versos segundo y tercero del jueju y en los versos
tercero y cuarto, quinto y sexto del lushi.
En los siguientes esquemas podemos observar las posiciones de
los tonos dentro de la estructura del poema. Los versos son de
cinco y siete caracteres. Cada signo corresponde a un carcter:

1.

/ /-

-/

---------- I

I //

2.

II

I //
/ /- - /
-

- - I I -

82

3.

/ / - - / / I l ------ I l

- - / / / - -

4.

I l -------- I l

- - / / / - - - I l -------/ / - - / / -38

Pero algunos caracteres de cada verso, uno o dos por verso,


pueden intercambiarse entre llanos y oblicuos. Como podemos
apreciar en la estructura tonal, existe una armona de tonos, con
intencin musical en la recitacin de los versos, una alternancia
de tonos llanos y oblicuos y una oposicin simtrica de tonos en
los dsticos de cada verso. La alternancia de los tonos, todo en
contribucin de la musicalidad de las slabas, parece revelar la
naturaleza relativa de su existencia. Bajo la apariencia tranquila y
confiada de las slabas, los tonos constituyen una dimensin pro
funda. Las slabas oscilan, en cierto modo, entre dos polos, uno
dinmico (tonos oblicuos) y otro esttico (tonos llanos).39 Tam
bin hay que diferenciar entre palabras llenas y palabras va
cas. Las palabras llenas comprenden los sustantivos y los verbos.
Las palabras vacas comprenden los pronombres, las preposi
ciones, las conjunciones y otro tipo de partculas. Esta oposi
cin entre tonos y palabras se enmarca dentro del concepto de
am b igedad y p aralelism o en el campo sem ntico y
morfosintctico.
El concepto del paralelismo es fundamental en la poesa de la
dinasta Tang. Forma parte del carcter dual y ambiguo de la filo
sofa taosta (representado en los ideogramas del yin y el yan g),40
83

tan importante en el pensamiento chino y, por correlacin, en la


propia poesa. Franois Cheng, poeta, calgrafo y uno de los
sinlogos europeos ms importantes de nuestra poca, ha defini
do el concepto de paralelismo con las siguientes palabras: Desde
el punto de vista lingstico, se puede decir que el paralelismo es
una tentativa de organizacin espacial de los signos en su desarro
llo temporal. En un dstico, no existe una progresin seguida (o
lgica) de un verso a otro; los dos versos expresan, sin que exista
una transicin entre ellos, ideas opuestas o complementarias. El
primer verso se para, suspendido en el tiempo; el segundo surge,
no para continuarlo, sino para confirmar, por el otro extremo, la
afirmacin contenida en el primero, para finalmente justificar su
existencia. Estos dos versos, que se corresponden entre s, forman un
conjunto autnomo: un universo de por s, estable, sumiso a la ley del
espacio, como si sustrajese la influencia del tiempo.41 El concepto
del paralelismo, tanto en la forma como en el contenido, es crucial
dentro del pensamiento y la mentalidad del pueblo chino. Significa
una representacin dualista de la vida.
Los poetas de la dinasta Tang fueron prolficos en la utilizacin
de imgenes y metforas a la hora de ejercer la creacin potica.
Como todas las tradiciones literarias, los poetas se van alimentan
do de la literatura escrita en pocas precedentes y la insertan en su
escritura igual que la reciben o, por el contrario, transformndola
segn la percepcin del autor inserto en la historia. As, la repeti
cin de imgenes de generacin en generacin fue creando un
cdigo literario y lingstico especial que con el paso del tiempo
qued formalizado tanto en la tradicin de la poesa clsica como
en el mismo acervo cultural del pueblo chino. Constituyen ex
presiones literarias propias de la lengua china clsica, autno
mas de otras culturas, aunque no debemos olvidar la fuerte
influencia de China sobre otras civilizaciones del Extremo Orien
te, sobre todo en el campo de la literatura. Muchas de estas

84

imgenes han traspasado las fronteras de los siglos y perviven en


nuestros das.
La misma lengua china, como apunta Franois Cheng, favore
ce la creacin de metforas e imgenes: Cada ideograma es, en
cierta manera, una metfora en potencia.42 Esto supuso, en el
quehacer literario, una apuesta sin lmites por la exploracin del
lenguaje, ya que permita jugar libremente con la combinacin de
las palabras. La libertad de la utilizacin de la lengua hizo que la
poesa de la dinasta Tang alcanzara su gran plenitud en la historia
de la literatura china.
Podramos entresacar numerosas expresiones, imgenes y me
tforas, citadas repetidamente por los poetas. Muchas de las im
genes estaban relacionadas con objetos, cosas, colores, animales,
elementos naturales o atmosfricos, etc., conteniendo cada una su
propia simbologa. Algunas imgenes fueron aprendidas del pue
blo, de la cultura oral transmitida de boca en boca, que con el
paso del tiempo se codificaron como expresiones usuales. Otras,
por el contrario, fueron inventadas por los poetas y luego se hicie
ron populares entre la gente.43 Tambin encontramos imgenes
cultas, slo utilizadas por los poetas y las personas cultivadas en la
poesa. Por ejemplo, una puerta roja significaba residencia de
ricos; nubes verdes, ascensin en la jerarqua de los funcionarios,
un monte azul, la huida del mundo; nubes y lluvia, los juegos
amorosos; las nubes sobre el ro, el exilio, etc.44 Los colores
tenan su propia simbologa: el blanco representaba el luto y
el rojo, la alegra. Los animales y los animales fabulosos se
utilizaban para valorar determinadas virtudes o cualidades del
ser humano: el dragn, la fuerza y la bondad; el fnix, la
virtud imperial; la tortuga, la imagen del mundo; el tigre, la
fuerza y el coraje; el lobo, el peligro; la grulla, la longevidad; el
pato mandarn, el amor eterno, etc. Del mismo modo los rbo
les, las plantas, las flores o los frutos: el pino, la longevidad; el
ciruelo, la energa vital; la orqudea, la pureza; el loto, la
85

doctrina budista; la peona, la riqueza; el melocotonero, la


ceremonia nupcial; la granada, la fecundidad; el bamb, la
erudicin, etc.43 Toda esta simbologa de imgenes fue utilizada
habitualmente por los poetas, convirtindose al final en un c
digo literario peculiar, autnomo, pero familiar y de lectura
descifrable para los poetas y los lectores cultivados en la poesa.
Aunque de nuevo hay que insistir sobre la popularizacin de la
poesa durante la dinasta Tang46 y, por lo tanto, podramos
afirmar que todas estas imgenes formaban parte del acervo
cultural del pueblo chino.
El estilo de los poetas Tang es tan variado como los propios
poetas que escribieron durante toda la dinasta. No olvidemos la
cifra de dos miltrescientos poetas registrada en la antologa Poesa
Completa de la Dinasta Tang, publicada por el emperador Qian
Long. Lo que s podramos admitir en general es la alta calidad de
los creadores que escribieron a lo largo de estos siglos. Un dato
lo corrobora: un centenar de estos poetas han quedado inmortali
zados en la historia de la literatura china.
Analizar el estilo de todos los poetas de la dinasta Tang es tarea
imposible y por esa razn me voy a limitar a entresacar algunos de
las caractersticas de los poetas ms conocidos, como Li Bai y Du
Fu, representantes de las dos lneas estilsticas ms importantes de
la poesa.
Li Bai, encasillado como poeta romntico por la crtica con
vencional china, mantuvo siempre una personalidad literaria muy
libre, a veces anrquica, como su propia vida; aunque conoca a
la perfeccin las formas mtricas y estrficas del poema, fue
espontneo en la expresin, no sigui los convencionalismos pre
dominantes; sus versos estaban impregnados de pasin e imagi
nacin, llevando a lmites insospechados la creacin, a veces con
la ayuda del alcohol.

86

A Du Fu, otro de los grandes poetas de la dinasta, podra


representar la corriente opuesta a Li Bai. La crtica tradicional lo
ha catalogado como seguidor de las propuestas realistas, que en la
poesa clsica china tiene una larga tradicin desde el Clsico d e la
Poesa. Du Fu fue realista, preciso y conciso en la utilizacin del
lenguaje, perfeccionista en la estructura del poema, especialmente
en el uso del paralelismo, tan utilizado por muchos poetas, y un
predominio narrativo con cierto tono de tristeza y melancola
como fondo. Du Fu fue uno de los poetas que ms sufri durante
la rebelin de An Lushan y, por lo tanto, es normal que dicha
melancola impregne una parte de su obra potica.
En definitiva, la crtica tradicional china ha encasillado a los
poetas en dos corrientes literarias: el romanticismo y el realismo,
tendencias que no coinciden en tiempo, teora e ideologa con las
corrientes romntica y realista de Occidente. Esto significa una
lectura bastante limitada de la literatura, porque si leemos uno
por uno a los poetas de la dinasta Tang, podemos observar que
cada autor domina un estilo, una personalidad artstica, un mundo
literario. Aunque existan ciertas coincidencias muy prximas en
tre los poetas, especialmente en la utilizacin de los mismos g
neros, cada uno consigue brillar por s mismo en sus versos.

87

Notas
1Javier Martn Ros, Poemas del ro Wang, F icciones (Los libros d e la
estacin), n6, Granada, 2000, pag. 12.
2 Bai Juyi (772-846) fue el poeta con ms poemas seleccionados con
un total de 2.800 poemas.
3 Georgette Jaeger; 1977, p.p. 139-140.
4 Chen Guojian; 1992, pag. 12.
5 La crtica de Octavio Paz hacia los intelectuales de habla hispana por
la falta de inters por la tradicin literaria del Extremo Oriente sigue
an patente casi veinte aos despus: Es lamentable; la edad moderna
ha descubierto otros clasicismos adems de la cultura grecorromana y
uno de ellos es el de China y Japn. Octavio Paz, Variaciones chinas,
Obras Completas II, Barcelona, Galaxia Gutenberg / Crculo de Lecto
res, 2000, pag. 614.
6 Anteriormente se ha hecho referencia a la diversidad de poetas que
escribieron durante la dinasta Tang.
Chantai Maillard, La sabidura com o esttica. China: confucianism o,
taosm o y budismo, Madrid, Editorial Akal, 1995, pag. 40.
8 Este fue el caso de Liu Zongyuan (733-819).
9 La simbiosis entre budistas y taostas hizo, no obstante, que los
segundos captaran los matices y el pulso espiritual del paisaje con la
actitud contemplativa de los primeros, mientras stos aprendan a
volcarse al exterior y a encontrar con la naturaleza hallando en sus
determinaciones la grave pulsin del espritu y la sacralidad de lo
indeterminado.Chantal Maillard; 1995, pag. 63.
10 Lie Zi, El libro de la p erfecta vacuidad, Barcelona, Editorial Kairs,
1994. Traduccin, introduccin y notas de Iaqui Preciado.
11 Octavio Paz, Variaciones chinas, Obras Completas II, Barcelona,
Galaxia Gutenberg / Crculo de Lectores, 2000, pag. 619.
12 El concepto clave de la civilizacin china es el de la armona:

tanto si se trata de ordenar las relaciones entre los seres humanos,


como de sintonizar al individuo con los ritmos del universo, este
mismo afn de armona anima la sabidura. Pierre Ryckmans, Poe
sa y pintura. Aspectos de la poesa china clsica, El Paseante, Nums.
20-22, 2a poca, Madrid, 1993, pag. 131.
13 Javier Martn Ros; 2000, pag. 12.
14 P oesa ch in a : d el siglo XXII a.c. a las ca n cion es d e la R evolucin
Cultural\ Madrid, Alianza Editorial, 1973, pag. 15. Seleccin, tra
duccin, prlogo, comentarios y notas de Marcela de Juan.
15 Los paisajistas chinos son taostas expertos en el arte de la medi
tacin y la contemplacin, sabios alquimistas capaces de abrirse to
talmente a las percepciones para recibirlas puras. Cuando la percep
cin no tiene mezcla de pensamientos ni expectativas es cuando pue
de realizar en el cuerpo la danza suprema: la transformacin de emo
cin en forma, que es la alquimia del arte. Slo entonces toma el
artista los pinceles y pinta el acorde que ha resonado entre la natura
leza y su cuerpo por empatia integradora. Luis Racionero, Textos de
esttica taosta, Madrid, Alianza Editorial, 1997, pag. 19.
16 Chantai Maillard; 1995, pag. 39.
17 No se han conservado pinturas originales de su obra, slo copias
de otros pintores posteriores.
18 Franois Cheng, El vaco y la plenitud, El Paseante, Nums. 2022, 2a poca, Madrid, 1993, pag. 73.
19 Texto recogido en Franois Cheng; 1993, pag. 71.
20 Franois Cheng; 1993, pag. 78.
21 La invencin de la imprenta est estrechamente relacionado con la
difusin del budismo.
22 Claudio Guilln, El sol d e los desterrados: Literatura y exilio, Barce
lona, Quaderns Crema, 1995, pag. 45.
23 Claudio Guilln; 1995, pag. 84.
24 Claudio Guillen; 1995, p.p. 13-14.
25 La poesa pica es un gnero ms reciente en la historia de la
literatura china, especialmente valorado y utilizado en el siglo XX,
89

durante la poca maosta.


26Poetas de la dinasta T a ng, Barcelona, Plaza & Janes, 1983, pag. 25.
27 Claudio Guillen; 1995, pag. 43.
28 Pierre Ryckmans; 1993, pag. 140.
29 Cuenta la leyenda que Li Bai, estando ebrio en una barca, pereci
ahogado al intentar abrazar a la luna reflejada sobre el agua.
30 Durante la dinasta Tang, para celebrar el hecho de pasar los
exmenes gubernamentales, los letrados generalmente visitaban a las
jvenes libertinas o cortesanas, lo que se preserv como tradicin
romntica; por ello existe una referencia frecuente a las jvenes liber
tinas en la literatura. Lu Xun, B reve historia d e la novela china, Bar
celona, Azul Editorial, 2001, pag. 253. Traduccin de Rosario Blan
co Facal.
31 R. H. Van Gulik; 2000, pag. 288.
32 El vino que aparece en los poemas era un vino de cereales, gene
ralmente de arroz glutinoso, de sorgo o de mijo. W . A A., loge d e
l ivresse, Millemont, Moundarren, 1988. Pgina sin numerar.
33 Se debe observar que durante la dinasta Tang y en pocas ante
riores el hecho de beber en exceso era una debiliciad normal y se vea
con mucha tolerancia. Durante los banquetes, tanto hombres como
mujeres acostumbraban beber abundantemente; hasta en la corte, y
en presencia del propio emperador, todos solan embriagarse; a me
nudo se vean en las calles rias entre personas ebrias. R. H. Gulik;
2000, pag. 298.
34 W . AA.; 1998, pgina sin numerar.
35 El verso de cinco pies domina siempre y lo ser en lo sucesivo
hasta el fin de la historia potica china; es justamente considerado
como la forma mejor adaptada al genio de la lengua, poseyendo ms
amplitud y acabamiento que el verso un tanto precipitado de cuatro
pies, pero ms recogido y unido que el verso de siete pies, que su
longitud compromete a veces a contener dos frases, ligadas entre s,
pero sin embargo distinguibles. El verso de siete pies tiene igual
mente un lugar importante (...). E. Margoulis, H istoire de la littrature
chinoise, Paris, Payot, 1951, pag. 263.

90

36 Cada ideograma es un monema o un morfema; siempre es


monosilbico. El monosilabismo ha sido favorecido por la existencia
misma de los ideogramas que, no siendo fonticos, permiten que una
misma slaba atienda a numerosas palabras diferentes. La slaba es
pues un hecho esencial, sobre todo en la poesa donde la slaba es un
elemento de base para el ritmo. Cheng Chi-hsien, Analyse du
langage potique dans la posie chinoise classique, Tel Quel, Paris,
1972, pag. 34.
37 D inasta Tang y Song. 15 poem as Ci, Mxico D. F., Universidad
Autnoma Metropolitana, 1981, p.p. 16-17.
38 Esquemas recogidos en Franois Cheng, L criture potiq u e chinoise,
Paris, Editions du Seuil, 1982, p.p. 55-56.
39 Cheng Chi-hsien; 1972, pag. 37.
40 Yin es el principio femenino o negativo en la naturaleza; represen
ta la luna, la tierra, la noche, etc. Yang es el principio masculino o
positivo en la naturaleza; representa el sol, el cielo, el da, etc. Yin y
Yang significan, respectivamente, la ladera oscura y la ladera soleada
de una montaa. Luz y oscuridad, fuerza y debilidad, dureza y flexi
bilidad, Cielo y Tierra, fuerzas opuestas cuya interaccin genera el
universo (...) Lo caracterstico de este sistema dialctico es que los
contrarios no se oponen entre s sino que se complementan, hasta el
punto de que no tardan en convertirse el uno en el otro cuando han
llegado a su mxima potencia. Chantai Maillard, La sabidura com o
esttica. China: confucianism e, taosm o y budism o, Madrid, Akal, 1995,
pag. 16.
41 Franois Cheng; 1982, pag. 63.
42 Franois Cheng; 1982, pag. 76.
43 En alguna ocasin, el poeta Bai Juyi (722-846) comentaba la sor
presa que le produca escuchar a la gente recitar sus poemas por la
calle o ver como se venda su poesa en puestos callejeros.
44 Imgenes recogidas en Franois Cheng; 1982, p.p. 78-84.
45 Imgenes recogidas en GeorgetteJaeger; 1977, p.p.152-157.
46 Una de las pruebas de los exmenesimperiales consista en una
composicin potica.

91

Los cuatro poetas inmortales


Siempre se ha dicho que el Tiempo es el mejor crtico litera
rio, sobre todo cuando hablamos de los autores clsicos de la
literatura. En el caso de los poetas de la dinasta Tang, tambin ha
sido as. De la cantidad y calidad poticas de esta Edad de Oro
de las letras chinas, el Tiempo ha seleccionado especialmente la
obra de cuatro poetas, hoy da cuatro personalidades de la memo
ria cultural del pueblo chino. Me refiero a Li Bai, Wang Wei, Du
Fu y Bai Juyi. Sin duda que el nombre de otros poetas debera
brillar junto a los arriba mencionados, pero la obra de estos cua
tro inmortales de la palabra merece el puesto otorgado. Cada uno
de ellos representa un mundo potico, un universo espiritual, un
paradigma ideolgico. Por esa razn, estudiando la poesa de Li
Bai, Wang Wei, Du Fu y Bai Juyi, estudiamos la poesa en general
de la dinasta Tang, sin olvidar las analogas y las diferencias que
existen entre los poetas.
A continuacin voy a intentar centrarme en los aspectos ms
importantes de cada uno de ellos, sin olvidar que muchas carac
tersticas coinciden en la obra de los cuatro. De Li Bai hay que
resaltar la bsqueda de la libertad, el anhelo de la inmortalidad, la
influencia del taosmo, la celebracin de la amistad o el don de la
ebriedad. De Wang Wei, el paisaje, la convergencia de la poesa y
la pintura, y la influencia del budismo Chan. De Du Fu, la des
cripcin de la vida cotidiana del pueblo chino y de su existencia,
el sufrimiento creado por la guerra y la injusticia del ser humano,
el canto a los seres queridos y el amor a la naturaleza. De Bai
Juyi, el deber tico de la poesa, la denuncia de la corrupcin, el
93

abuso, la mala administracin de los gobernantes y la penuria del


pueblo. Estas caractersticas tambin podramos aplicarlas a la
mayora de los poetas de la dinasta Tang, de una forma general o
en puntos aislados.
Es un atrevimiento resumir en tan pocas pginas la obra de
cuatro poetas que merecen un estudio independiente y detenido
de su poesa. Aqu slo se busca una idea de introduccin, de
iniciacin, de acercamiento, de captar lo esencial en pocas pala
bras. Una aproximacin crtica a un universo potico tan amplio
como profundo.

94

Li B ai

Uno de los personajes ms conocidos de la dinasta Tang fue


el poeta Li Bai (701-762).1 Su vida, su leyenda, su poesa forman
parte del acervo cultural del pueblo chino. A Li Bai se le relacio
na con un poeta romntico, viajero, aventurero, bebedor, inconformista y mstico. Su densa vida corrobora todos los calificati
vos que sobre l han recado. Desde su nacimiento hasta su muerte,
Li Bai recorri muchos caminos y en muchos lugares dej la
huella de su talento, de su luz, de su palabra.
Li Bai naci en Turkestn, en una ciudad donde su familia
haba sido desterrada por culpa de un delito cometido por un
antepasado del poeta. All pas sus primeros aos de la infancia
hasta que su familia se traslad a la provincia de Sichuan en el
ao 705, residiendo en una ciudad cercana al norte de la actual
Chengdu. Su padre era un comerciante acomodado y as Li Bai
pudo recibir de nio una educacin esmerada. Durante la adoles
cencia comenz su aficin por la poesa. Cuando tena veinte
aos abandon su casa para hacer vida retirada en la montaa
Min, en el norte de la provincia de Sichuan. En este momento
comenzara para Li Bai un largo peregrinaje por el territorio chino
que no cesara hasta el da de su muerte. Desde muy joven ya
podemos observar un ideal de vida que marcara toda su existen
cia: el viaje, la vida retirada en la naturaleza, la influencia del
taosmo, el refugio en el vino, el canto a la libertad, la bsqueda
de la belleza, el sueo de la inmortalidad y, sobre todo, la poesa.
Despus de su experiencia eremita en la montaa Min, viajara y
pernoctara durante un tiempo en las orillas del lago Dongtin, en
las riberas del ro Yangzi y en Luoyang, la Capital del Este de la
dinasta Tang. A partir de entonces Li Bai nunca ms volvera a su

95

tierra de origen. De esta poca es su primer matrimonio. Despus


pasara por las provincias de Hebei, Shanxi, Shandong y Jiangsu.
En este largo viaje por el extenso imperio chino encontr a va
rios personajes que dejaron una honda influencia en Li Bai, como
el poeta Meng Haoran (689-740) o el taostaWu Yun (713-762), al
que acompaara a la corte en el ao 743.
En Changan, la capital de la dinasta Tang, Li Bai fue nom
brado miembro de la Academia Hanlin,2 una institucin formada
por consejeros del emperador. Esta posicin privilegiada le per
miti llevar una vida acomodada, econmicamente hablando, y
bastante relajada. En Changan afianz una gran amistad con He
Zhizhang (659-744), tambin poeta y alto funcionario, que ejerca
de Secretario Imperial y le abri las puertas de la corte del empe
rador Xuanzong. Junto a He Zhizhang y seis amigos ms, Li Bai
fund el grupo de los Ocho inmortales del vino (jiu zhong ba
xian), cuya actividad central era beber vino y recitar poemas. Pero
pronto comenz a sentirse insatisfecho con su trabajo en palacio.
En ese tiempo tambin se haba ganado algunas enemistades, en
tre ellas la del eunuco Gao Lishi, ministro y brazo poltico de la
concubina Yang Guefei. Por una conspiracin liada por Gao Lishi,
Li Bai conoci la primera experiencia del destierro poltico.3 Por
esta razn, el poeta inici una nueva andadura por distintos luga
res, como las provincias de Hebei, Shandong, Henan y Jiangsu.
En uno de sus viajes se encontr con el poeta Du Fu, al que
caus una fuerte impresin, como se puede observar tras leer
algunos poemas de Du Fu. Literariamente fue una etapa muy
fecunda. Tambin espiritualmente, con la profundizacin en el
taosmo y el budismo. Durante un tiempo, junto a un taosta er
mitao, se dedic a la prctica de la alquimia, con la ilusin de
encontrar un elixir para alcanzar la inmortalidad.
En diciembre de 755, el general An Lushan se levant en
armas contra el emperador. En poco tiempo las tropas subleva
das fueron ganando terreno al ejrcito imperial, hasta que Changan
96

fue tomada el 14 de julio de 756. Li Bai se puso al lado del


prncipe Yong, que luch contra las tropas sublevadas. Pero el
prncipe Yong fue derrotado y, por esta causa, Li Bai fue encarce
lado y finalmente desterrado de nuevo al sur de China, a la pro
vincia de Guizhou. En el ao 759 recibi una amnista. De cami
no de regreso, cuando viva en casa de un to suyo, en una ciudad
de la provincia de Anhui, Li Bai muri a los setenta y dos aos de
edad. Su to reuni la obra del poeta en diez volmenes y Li Bai
comenz a formar parte de la leyenda del pueblo chino.
El legado potico de Li Bai es un punto de referencia en la
poesa china clsica.4 Su poesa ha trascendido los siglos por su
carcter atemporal y universal. En realidad, Li Bai busca a travs
de la escritura la inmortalidad que su condicin de mortal no le
permite alcanzar. Tambin la poesa supone la libertad, la huida,
el exilio voluntario de las normas establecidas por el sistema. En
su caso, la vida de Li Bai y su escritura estn estrechamente uni
das. De fondo, siempre el viaje, la naturaleza, el vino y la luna.
La temtica de su poesa coincide en muchos puntos con
la temtica que hemos estudiado en general de la poesa de la
dinasta Tang. Pero en sus poemas se destacan unos conteni
dos determinados, que aparecen continuamente a lo largo de
su dilatada obra. La libertad del hombre, la naturaleza, la amis
tad y el don de la ebriedad son temas que se repiten y surgen
por doquier, pero que en realidad estn relacionados unos con
otros y hay que entenderlos en su conjunto, en su totalidad,
como un universo potico entrelazado por la misma voz de un
poeta.
Desde muy joven, Li Bai se lanza a recorrer los caminos de
la vida y de la geografa china. En l observamos una bsqueda
incansable de la libertad, pero que al mismo tiempo supone una
constante huida de su pasado, de su historia y de s mismo. Li Bai
busca su refugio en las montaas aisladas, en los bosques fron
97

dosos, en las riberas de los ros, y junto a los ermitaos se


siente libre, seguro y realizado. De ah los numerosos poemas
que le dedica a sus amigos ermitaos,5 a esos hombres que un
da decidieron abandonarlo todo para vivir aislados del mun
do, a los que Li Bai admira y pone de ejemplo como realiza
cin de la plenitud humana. Muchos de estos hombres solita
rios profesaban el taosmo, corriente existencial que cal hon
do en el poeta. La presencia del taosmo -apunta Fernando R.
Lafuente- con su caracterstico halo de fugacidad y menosca
bo a la trascendencia religiosa, marcar de manera indeleble su
pensamiento y determinar, tambin, su actitud ante la realidad
y ante la contingencia.6 En ese sentido, la presencia de la
naturaleza ser fundamental, porque a travs de ella el poeta
se desvanece en los elementos naturales, se disipa en la nie
bla, se confunde en el bosque, se diluye en el agua, y de esta
forma consigue la comunin entre el cielo y la tierra, entre el
aire que respira y el infinito, en definitiva, la ilusin de la
inmortalidad, el camino del dao, el vaco absoluto.
Quizs Li Bai es el poeta hedonista ms importante de la
historia de la literatura china. Podemos interiorizar una cons
tante ebriedad al leer sus versos, desde su ms temprana ju
ventud hasta el mismo instante de la muerte, con ese abrazo
mtico con la luna, una intermitente celebracin del vino y los
placeres ms mundanos. Pero, siguiendo el argumento antes
expuesto, tras la ebriedad palpita un halo de tristeza, un paso
ms en la huida del mundo de los mortales, un trasfondo espi
ritual, un impulso para desvanecerse en el vaco. Como seala
Claude Roy, en la ebriedad de los poetas y los msticos es
frecuentemente una ebriedad metafsica, una embriaguez espi
ritual.7 Durante un estado ebrio, el poeta entra con ms faci
lidad en comunin con el universo. En todas las culturas, las
drogas y el alcohol han servido de puente entre la materia y lo
invisible.
98

Li Bai cant continuamente a la amistad, en un tiempo en que


las relaciones personales entre los funcionarios y los miembros
de la corte no eran del todo fiables. La traicin y la enemistad
eran frecuentes en un sistema poltico movido por la ambicin
del poder. Por esa razn, Li Bai conoci la experiencia del destie
rro, en un principio dolorida, pero que con el tiempo la asimil
como una liberacin de sus ataduras laborales y sociales. As, la
amistad y la lealtad son sumamente valoradas por Li Bai, como
tambin lo expresaron muchos poetas de la dinasta Tang, y en su
poesa hay una continua referencia a los verdaderos amigos, tanto
en la celebracin del encuentro como en la despedida, tanto en la
nostalgia como en la muerte. Entre sus amistades tuvo a muchos
poetas de su generacin y, del mismo modo, stos le correspon
dieron dedicndole numerosos poemas.
Li Bai tampoco olvid de manifestar los avatares de su poca,
la tragedia y la crueldad de la guerra, las injusticias de los gober
nantes, la vanidad de los funcionarios, en definitiva, el lado hu
mano ms miserable de los hombres.

99

W ang Wei

El nombre de Wang Wei (699-761)8 ha quedado inscrito en


la historia clsica de China como un gran poeta y un excelente
pintor. En el universo artstico de Wang Wei, la poesa y la
pintura convergen, se manifiestan al unsono, una actividad
creativa se alimenta de la otra y, en ocasiones, se confunden.
Su Dongpo (1036-1101), el gran poeta de la dinasta Song (9601279), dijo de l que en su poesa hay pintura, y en su pintura,
poesa. Sin duda alguna, para comprender al Wang Wei poeta
hay que estudiar al Wang Wei pintor.
Wang Wei naci en Puzhou, en la provincia de Shanxi. Per
teneca a una familia de pequeos funcionarios. Dotado de una
especial sensibilidad, desde pequeo se consagr al estudio de
las grandes artes, la msica, la pintura y la poesa, lo que le
vali una temprana reputacin entre sus paisanos. A los veinte
aos de edad pas los exmenes imperiales, con el ttulo de
jinshi (doctor). Pronto fue llamado a la corte de Changan,
donde ocup el puesto de maestro del Departamento de M si
ca de palacio. Pero Wang Wei, de talante solitario, fuertemente
imbuido por la religin budista, amante de la soledad, la sere
nidad y la quietud durante toda su vida, abandon Changan
para vivir retirado durante un largo tiempo en la provincia de
Shandong. Hay que sealar la gran influencia que la madre de
Wang Wei ejerci sobre el poeta, que era una ferviente devota
del budismo Chan.
A los treinta y tres aos de edad, Wang Wei regres a la
corte, requerido por el ministro Zhang Jiuling (678-740),9 tam
bin poeta y amigo de Wang Wei, para ocupar el puesto de
consejero imperial. Varios aos despus, cuando Zhang Jiuling
fue sustituido de su cargo, Wang Wei parti hacia el norte con
100

un nuevo cargo de funcionario. Luego ira hacia al sur como


supervisor de los exmenes imperiales.
En el ao 740 Wang Wei regres otra vez a la corte del empe
rador Xuanzong. All desarroll su labor de alto funcionario, alter
nando el trabajo administrativo con el retiro intermitente en la
montaa de Wang Chuan, especialmente tras la muerte de su ma
dre, acaecida en el ao 750, donde Wang Wei construy un pe
queo monasterio en su memoria. En este lugar se inspir para
escribir sus Poemas d el ro Wang, junto a su fiel amigo Pei Di.10
En diciembre del ao 755 estall la revuelta de An Lushan y
Wang Wei fue hecho prisionero por los soldados del general suble
vado. Fue encarcelado y despus obligado a trabajar como censor
en la nueva corte fundada por An Lushan. Cuando la rebelin de
An Lushan concluy, Wang Wei fue acusado de traicin y gracias
a un poema que haba escrito a favor de la dinasta, cuando se
encontraba en cautiverio, fue liberado y nombrado secretario de
estado. A partir de entonces, la vida de Wang Wei transcurri en
su mayor parte en el monasterio que haba construido unos aos
antes a la orilla del ro Wang, dedicado a la meditacin, al culto
budista, a la poesa, a la pintura y a la msica. En el ao 761
falleci en Changan.
Wang Wei logra la plenitud con la poesa de paisaje. Su face
ta pictrica no se puede desligar de su creacin potica. Las dos
artes confluyen en su forma de expresarse y de manifestar su
sensibilidad artstica. Pintura y poesa, poesa y pintura, como
se ha m encionado varias veces. El m edio: el paisaje, la
interiorizacin de la contemplacin de la naturaleza a travs de
la palabra.
Wang Wei fue el fundador de la llamada Escuela del Sur de
pintura. A pesar de no conservarse ninguna obra original apunta Isabel Cervera-, slo copias de dudosa procedencia, no
hay que negar que en cierto sentido Wang Wei innova y realza
101

el gnero del paisaje, con el uso de la aguada y los golpes de


pincel para conseguir plasmar la textura de la materia.11 La
atmsfera que intent crear en la pintura es la atmsfera que
intento conseguir en el poema. Cuando el poeta escribe poesa
de paisaje no hay que olvidar el estado del alma del poeta. A
travs del paisaje Wang Wei exterioriza los sentimientos que
fluyen de su interior tras absorber la quietud, la armona y el
equilibrio que emanan al contemplar la naturaleza en soledad.
Es un intento de captar el instante, de perdurar en un espacio
sin tiempo.
La potica de Wang Wei est estrechamente unida a su visin
existencial del mundo, en su caso al budismo Chan.12 La voz del
poeta se diluye en el paisaje, entre montaas, bosques, ros y
horizontes lejanos. Como en una pintura, donde los seres huma
nos son pequeos y apenas se perciben sobre el papel, en el
poema el sujeto contempla el paso de la vida como un elemento
ms de la naturaleza, en un espacio sin contornos ni fronteras, en
una visin esttica donde no existen la preocupacin, la pasin y
el deseo. El reconocimiento de la unidad esencial de todo lo
existente seala Chantai Maillard tiene lugar cuando esa dis
tancia queda abolida y el sujeto desaparece como tal, al tiempo
que el objeto desaparece como objeto.13 Este pensamiento pro
cede del budismo Chan, muy influido por el taosmo en su ori
gen, y que siglos ms tarde aparecer en la tradicin esttica occi
dental, concretamente en la pintura romntica europea. Como se
ha sealado en la sntesis biogrfica, Wang Wei acostumbraba a
retirarse a las montaas para poner en prctica con mayor pureza
sus creencias budistas y todos los ritos relacionados con esta
religin. Sin duda alguna, la meditacin deba ser un ejercicio
cotidiano en la vida de Wang Wei y, en consonancia, debi influir
claramente en la manera de concebir su mundo artstico, tanto a
la hora de expresarse a travs de la msica, la pintura como en la
poesa, artes en las que destac desde la adolescencia.
102

La poesa de Wang Wei se ramifica hacia otra temtica ms


humana, ms relacionada con los problemas de su tiempo, sobre
todo durante una primera poca. La rebelin de An Lushan y su
encarcelamiento tambin marcaron su vida y Wang Wei lo mani
fest en su poesa. Su andadura por distintos puntos de China le
permiti conocer el lado positivo y negativo de los hombres. En
sus poemas no duda en denunciar la corrupcin de los funciona
rios y en describir la dura lucha de los chinos en las fronteras, en
los puntos ms lejanos del imperio, siempre en peligro y en con
tinua lucha con los pueblos vecinos.

103

D u Fu

Uno de los personajes ms apreciados de la historia de la


China clsica es, sin duda alguna, Du Fu. Su vida, marcada en
general por la tristeza, la injusticia y la penuria, siempre ha conse
guido despertar la simpata de los chinos, que lo han considerado
como el poeta del pueblo por antonomasia. Pero este aprecio
nunca se hubiera conseguido si Du Fu no nos hubiera legado una
de las obras literarias ms importantes de la literatura china. Sus
poemas, junto a los de Li Bai, son los ms recitados en todo el
continente asitico.
Du Fu (712-770) naci en una localidad de la actual pro
vincia de Henan, en el seno de una familia de letrados, ocu
pando algunos de sus parientes puestos de importancia en la
jerarqua de la administracin.14 Su madre estaba emparentada
con la familia imperial de los Tang. Du Fu, desde la infancia,
recibi una estricta educacin en los libros clsicos. Cuando
era muy pequeo, la familia se traslad a Luoyang, la Capital
del Este, que antes de la sublevacin de An Lushan vivi una
etapa de esplendor en el mundo de las artes y las letras. En
Luoyang, Du Fu comenz a frecuentar a literatos y poetas, y
comenz a escribir sus primeros versos. Como la gran parte de
los grandes poetas de la dinasta Tang, emprendi un largo
viaje por distintos puntos de China. Du Fu simboliza al clsico
poeta que convierte su juventud en una etapa de aprendizaje
vital e iniciacin a la literatura. A travs de un largo viaje por
el extenso territorio del imperio, sin rumbo, sin preocupacio
nes, sin ataduras (y la libertad que esto conlleva), va forjando
su personalidad, su particular visin del mundo, su talento
potico, hasta que le llega el momento de intentar acceder al
104

rango de funcionario (el destino ltimo, aunque a veces no


deseado, de muchos hombres de letras en la antigua China).
De esta poca data su encuentro con el poeta Li Bai, cuya
influencia ha quedado manifiesta en varios poemas.
En el ao 746, Du Fu march hacia Changan con la inten
cin de conseguir el grado de doctor en los exmenes imperia
les. Era la segunda vez que lo intentaba, tras un primer fracaso
en el ao 735. Los historiadores en la poca Tang han investi
gado sobre las posibles causas del fracaso en los exmenes
imperiales de un hombre de talento como Du Fu. Parece ser
que el ministro Li Linfu, con la intencin de debilitar al go
bierno, manipul las calificaciones de los exmenes imperiales
para evitar que los aspirantes mejor preparados pasaran los
exmenes. Entre los afectados en este fraude estaba Du Fu,
que no pas en dos de las pruebas. De ah, la desolacin, la
tristeza y la penuria del poeta, que malvivi en la capital du
rante una dcada.
Cuando al fin obtuvo un pequeo cargo de funcionario en
un arsenal militar de Hexi, estall la rebelin de An Lushan.
Du Fu cay preso de las tropas sublevadas cuando hua con
su familia. Un tiempo despus logr escapar y se uni al servi
cio del emperador, del que fue consejero imperial. Cumplien
do con su trabajo de consejero imperial, le reproch al empe
rador una accin poltica, la destitucin de un ministro. Esto
motiv el enfado del emperador y su consiguiente destierro.
En el ao 758, el poeta, junto a su familia, emprendi un
itinerario sin rumbo en busca de un futuro mejor. En primer
lugar, se dirigi hacia el norte, a la provincia de Gansu, y des
pus a Chengdu, la actual capital de la provincia de Sichuan,
conocida como la Ciudad del Brocado. All se estableci en
una choza, en las afueras de la ciudad, gracias a la ayuda del
gobernador de la provincia, Yan Wu. Retirado en medio de la
naturaleza, Du Fu vivi un tiempo en total tranquilidad, hecho
105

que queda manifiesto en su creacin potica. La naturaleza se


convierte en el aliento principal de sus versos y a travs de
ella busca esa esencia de armona espiritual que los poetas
clsicos siempre anhelaron como fin sublime del arte y la exis
tencia.15 Pero ese periodo de paz dur poco, porque pronto
muri Yan Wu, su amigo y protector en Sichuan. Por esta ra
zn, Du Fu decidi alejarse por precaucin de Chengdu. De
nuevo en el camino, pero con la idea de volver a su pueblo
natal, el poeta falleci mientras viajaba en barco por un ro.
Era el ao 770 y Du Fu no pudo cumplir el sueo de morir en
la tierra de sus antepasados.
La poesa de Du Fu exhala un soplo de melancola y triste
za.16 La penuria y la dureza que tuvo que soportar en vida se
reflejan con claridad en sus versos, aunque durante sus aos de
juventud su produccin potica se caracteriza por el optimismo,
la ilusin y la fuerza por vivir. Era la poca de la vida bohemia,
del viaje, del conocimiento, de la bsqueda de la libertad, la ex
periencia y la belleza. Muchos de estos poemas estn fechados
en diferentes lugares de China, fruto de sus largos viajes por el
extenso imperio de la dinasta Tang. En la primera poesa de
juventud, ya observamos una temtica que se repetir a lo lar
go de su obra: la naturaleza, la vida del campo y la amistad.
Otro aspecto importante que se vislumbra en su primera poe
sa es el carcter humanista que impregnar toda su labor lite
raria. Sin duda alguna, la moral confuciana siempre estuvo pre
sente en su escritura.
Du Fu fue el poeta de Tang ms inmerso en la historia, en
el tiempo que le toc vivir. En su poesa la realidad se con
vierte en un rasgo principal, destacando las descripciones de
la vida cotidiana del pueblo chino, sin olvidar su propia expe
riencia existencial. Se senta ms cerca del pueblo llano que
del mundo de la corte, al que nunca pudo integrarse a pesar de
106

su insistencia y solicitud por desarrollar una actividad de fun


cionario. La suerte le haba dado la espalda en demasiadas oca
siones. Su miseria es la miseria de la mayor parte del pueblo.
Una parte importante de su obra describe la situacin social
de su poca, los males que acompaan a la guerra, como el
xodo, el hambre, el reclutamiento forzoso de los soldados
(...). 17 A esto hay que aadir la injusticia y la opresin que
sufra el pueblo por culpa de la corrupcin de los funciona
rios, con el cobro de altas tasas a los campesinos, o el gasto
desigual tanto en las campaas de guerra como en la construc
cin de grandes obras arquitectnicas y empresas pblicas.
No hubo otro poeta en la dinasta Tang que tratara el tema
de la guerra con mayor sensibilidad y hondura; sobre todo la
guerra civil iniciada con la sublevacin del general An Lushan.
En la poesa clsica china no existe la poesa pica y, por lo
tanto, en los poemas sobre la guerra no se canta el herosmo de
los militares, tampoco las victorias gloriosas. Todo lo contra
rio. La guerra slo produce sangre, dolor, miseria, barbarie,
tristeza, hambre, muerte. Du Fu fue un claro exponente de esa
visin de la guerra desde el lado humano ms universal, triste y
desgarrado. La guerra slo puede aportar desgracia al pueblo.
Du Fu ve , en el campo que tanto ama, a los jvenes abando
nar el trabajo, dejar llorando a las esposas y partir hacia la fron
tera, donde los huesos blanquean insepultos los abandonados
campos de batalla. Los ancianos y las mujeres se quedan en el
pueblo sin fuerza para trabajar la tierra (...). 18 Du Fu fue
hecho prisionero por las tropas rebeldes y, tras escapar, paso
largo tiempo huyendo con su familia de las zonas en guerra. En
el camino, como se aprecia en muchos de sus poemas, presen
ci la devastacin que dej tras de s la guerra civil que hizo
tambalear al imperio de los Tang. De ah su poesa afectiva
hacia los seres amados, la familia y los amigos ms ntimos, una
de las grandes innovaciones poticas de Du Fu a la poesa chi
107

na, de proteccin y amor hacia los suyos, con esta ptina de


temor del que presiente que en cualquier momento la vida pue
de arrebatarte a un ser querido.
Como tantos poetas de la dinasta Tang, Du Fu tambin
brill a la hora de componer poemas de naturaleza y paisaje. A
diferencia de otros poetas, su visin de la naturaleza es ms
humanista que metafsica. El hombre inmerso en la montaa,
lejos de la ciudad, vive tranquilo, en armona, en paz consigo
mismo y con la humanidad. La vida del hombre es transitoria,
no puede compararse con la eternidad de los elementos natu
rales. Cuando muere una civilizacin seala Georgette Jaeger
en relacin a la poesa de Du Fu , la naturaleza la reemplaza
por sus propias formas superiores, eternas. El arte permanen
te de la naturaleza contrasta con la precariedad de las obras
humanas.19 Cuando Du Fu vivi a las afueras de Chengdu, en
uno de los momentos ms sosegados de su vida, la presencia
de la naturaleza predomina en su creacin potica. Sus versos
transpiran paz, calma y quietud.
En definitiva, Du Fu es uno de los poetas ms fecundos de
la literatura clsica china. A pesar del contenido social y realista
de una gran parte de sus poemas, destac, como ha observado
acertadamente la crtica, por su dominio de las formas poticas
y del lenguaje, siendo uno de los principales innovadores en el
arte de escribir poesa de la dinasta Tang

108

Bai Juyi

Bai Juyi (772-846) fue, de los cuatro poetas ms importan


tes de la dinasta Tang, el que goz de mayor popularidad en
vida. l naci cuando Li Bai, Wang Wei y Du Fu ya haban
muerto, cuando la sublevacin del general An Lushan haba
pasado a la historia, aunque sus consecuencias an latan en el
corazn del imperio de los Tang. En la antologa titulada Poesa
C om pleta d e la D inasta Tang, por mandato del emperador Qian
Long, Bai Juyi fue el poeta con ms poemas seleccionados,
dejando un legado de ms de dos mil ochocientos poemas. La
cantidad y la calidad de su obra brillan al unsono.
Bai Juyi naci en Xinzheng, en una pequea ciudad de la
actual provincia de Henan, en el ao 772. Perteneca a una
familia de funcionarios provinciales. Su educacin en los cl
sicos, como todos los nios hijos de letrados, hizo que pronto
empezara a desarrollar su aficin a la poesa. En la adolescen
cia ya comenz a preparar los exmenes imperiales, al mismo
tiempo que trabajaba como copista, porque los recursos de la
familia eran escasos. En 799 march a la capital, a Changan,
para presentarse a los exmenes imperiales y buscar una opor
tunidad laboral en la corte. A un famoso poeta de su tiempo,
Gu Kuang, le present un poema y ste, sorprendido por la
calidad de los versos, le augur un gran futuro. Slo tena
diecisis aos. Tras el fracaso en el primer intento en los ex
menes imperiales, viaj por diferentes lugares, especialmente
por la ciudad de Luoyang, la segunda ciudad ms importante
de la dinasta Tang.
En el ao 800 regres a Changan para presentarse a los ex
menes y esta vez obtuvo el ttulo de doctor (jinshi). Qued en
segundo lugar, ocupando el primer lugar Yuan Zhen (779-831),
109

tambin poeta. A partir de entonces, Bai Juyi y Yuan Zhen


compartieron una profunda amistad que dur hasta el final de
sus das. Despus de obtener el grado de doctor, Bai Juyi des
empe diferentes cargos, como el de secretario administrati
vo y el de jefe de la biblioteca imperial. Poco a poco la fama
de Bai Juyi se fue abriendo camino entre los crculos literarios
de la corte.
En el ao 807, Bai Juyi fue nombrado por el emperador
Xian Zong miembro de la Academia Hanlin, consejero impe
rial y censor imperial. Su trabajo consista en aconsejar y medir
las actuaciones del emperador.20 En este sentido, Bai Juyi,
durante la hambruna que azot algunas regiones durante los
aos 808 y 809, aconsej al emperador reducir las tasas y el
nmero de obsequios a palacio, con el fin de mejorar la situa
cin del pueblo. El emperador accedi a su consejo, pero esta
medida hizo que se incrementara el odio de algunos funciona
rios poderosos contra Bai Juyi, que consiguieron persuadir al
emperador para que degradara al poeta. Tras la muerte de su
madre, Bai Juyi pas tres aos retirado de la vida de letrado.21
Este descanso impuesto lo aprovech para dedicarse por com
pleto a su quehacer literario.
Terminado el periodo de luto por su madre, el poeta volvi
a la corte con un nuevo destino: consejero del prncipe heredero.
Pero pronto Bai Juyi volvi a ser el punto de crtica de sus adver
sarios: el ministro Wu Yuanheng fue asesinado en extraas cir
cunstancias y Bai Juyi escribi una carta exigiendo una investiga
cin rigurosa de la muerte del ministro. De nuevo sus enemigos
actuaron rpido y lo acusaron de no haber guardado rigurosa
mente el luto por su madre, una obligacin imprescindible para
todo funcionario. Por lo tanto, Bai Juyi fue enviado a ejercer su
trabajo a provincias como forma de castigo. Durante varios aos
ejerci puesto de gobernador en diferentes lugares, como Xunyan,
Zhongzhou, Suzhou y Hangzhou. Despus de un largo tiempo
110

regres a Changan para ejercer el cargo de director de la Bi


blioteca Imperial. En 829, Bai Juyi, ya entrado en la vejez y
con la salud un tanto delicada, decidi dejar para siempre el
mundo de la corte y se retir a Luoyang, a su regin natal. A
las afueras de esta ciudad, en la montaa Xiang, frente a las
grutas de la Puerta del Dragn (uno de los centros budistas
ms importantes de China) el poeta se instal hasta el final de
sus das, en el ao 846, dedicado a escribir poesa y a llevar
una vida contemplativa siguiendo los preceptos budistas.
Bai Juyi dej una obra ingente, que el propio poeta clasifi
c en cuatro tipos de poesa: la de crtica, la de ocio, la de
emociones sentimentales y la de mtrica y temas varios.22 Bai
Juyi fue un poeta realista y comprometido con su tiempo. Des
de joven tuvo conciencia del papel de la literatura en la vida
social y poltica del pueblo chino y no dud en usar su talento
literario en este sentido. La influen cia de su educacin
confuciana est presente en su concepcin de la poesa, como
un deber m oral del poeta para m ejorar la sociedad. El
confucianismo es una doctrina tica sobre la convivencia en
sociedad, esto es, un pensamiento pragmtico de la realidad
del hombre. Toda la teora confuciana gira alrededor de la
armona de la vida y el bienestar del pueblo, gracias al buen
gobierno del Estado y a los principios de rectitud, humanidad
o igualdad, que cada ser humano debe procurar para as para la
consecucin de una convivencia feliz y de armona. En mu
chos poemas, Bai Juyi critic la corrupcin y el abuso del po
der de los mandatarios, la mala administracin y el mal gobier
no, la injusticia y la miseria del pueblo, especialmente la penu
ria de los campesinos en los tiempos difciles. Sus poemas de
Nuevo Yuefu (xin yuefu), escritos con el fin de informar y
llamar la atencin del emperador sobre ciertos problemas so
ciales y polticos de suma importancia, fueron el mejor expo111

nente de esta vision utilitaria de la literatura, como un trasfondo de condena, de superacin, de justicia y de compromiso
tico. Por esa razn, Bai Juyi se fue ganando poco a poco
muchos enemigos en la corte, sobre todo entre los funciona
rios corruptos, el blanco de muchos de sus versos, pero al
mismo tiempo su faceta de poeta solidario y justo se fue ex
tendiendo de voz en voz entre muchos letrados y despus
entre el pueblo, lo que le permiti gozar en vida una fama
inusitada para su poca. El propio Bai Juyi mencion alguna
vez su sorpresa de ver a gente iletrada recitar sus poemas de
memoria o de encontrar lugares de venta de su poesa, en
forma de octavillas, en los mercados. En este aspecto, es im
portante resear el estilo de su poesa, esculpido con un len
guaje sencillo y transparente, accesible a todos los lectores.23
Sin duda alguna, Bai Juyi y Du Fu, al que consideraba como un
gran maestro, han sido los dos poetas del pueblo de la historia
de la literatura china, calificacin exagerada por los crticos
chinos marxistas durante varias dcadas, que ignoraron o
malinterpretaron su produccin potica ms lrica.
La naturaleza y el paisaje son temas importantes en la obra
de Bai Juyi. A diferencia de Wang Wei, Bai Juyi contempla la
naturaleza como un paseante sin ms, como un observador que
entra en el paisaje y describe la vida que se le presenta ante los
ojos con total naturalidad. Como ya mencionamos al estudiar
la poesa de Wang Wei, la voz del poeta intenta diluirse en el
paisaje, entre montaas, ros y bosques, donde el ser humano
pasa desapercibido y se confunde entre los elementos naturales
que le rodean. En el caso de Bai Juyi, el ser humano est visible
y presente en el poema, su voz se escucha con claridad y ocupa
un lugar importante en la atmsfera que se presenta ante el
lector. El hombre debe conocer la naturaleza, no disiparse y
desaparecer en ella, porque conociendo las leyes de la naturaleza
se conoce a s mismo y se perfecciona y, por lo tanto, alcanza la
112

armona con la humanidad, siguiendo uno de los postulados


ms importantes de la doctrina confuciana. En la poesa de Bay
Juyi existe una relacin ms moral que metafsica con la natura
leza y el paisaje, es decir, ms real que espiritual.
Por ltimo, la sensibilidad potica de Bai Juyi se ocup de
muchos temas, porque su visin humanista de la literatura le
llev a interesarse por todo lo concerniente a la vida de los
hombres, sobre en todo en su ideal de conseguir el bienestar
del pueblo.

113

Notas

1 En Occidente se le conoce tambin como Li Bo, Li Po o Li Tai-pe.


2 Hanlin significa el Bosque de los Pinceles. Un alto rango para al
guien que nunca se haba presentado a los exmenes imperiales.
3 Cuenta la leyenda que el emperador Xuanzong le pidi a Li Bai que
escribiera un poema para celebrar el momento de la floracin de las
peonas en el jardn privado del emperador. El eunuco Gao Lishi dic
tamin que uno de los versos del poema ofenda a Yang Guefei. Por
esa razn, Xuanzong entr en clera y envi a Li Bai lejos de la corte.
Detrs de este mvil, poda haber estado la conspiracin poltica. En
los lmites de la verosimilitud histrica, A. Waley considera que Gao
Lishi, devoto budista, que al intentar acabar con la posicin del taosta
Wu Yun, haba podido querer daar a su amigo. Li Bai, Florilge de Li
Bai, Paris, Gallimard, 1985, pag. 15. Traduccin, presentacin y notas
de Paul Jacob.
4 Li-, Poemas de Li-, Barcelona, Icaria, 1989. Traduccin, intro
duccin y notas de Chen Guojian. (De esta traduccin existe una
edicin reducida en libro de bolsillo en Mondadori, 1999, con el
ttulo Eres tan bella com o una flor, p ero las nubes nos separan).
Li Bo, C incuenta poem as, Madrid, Hiperin, 1988. Traduccin, pre
sentacin y notas de Anne-Hlne Surez.
5 Uno de sus poemas ms clebres es uno dedicado al poeta Meng
Haoran (689-740), amigo de Li Bai, que se retir a vivir en las mon
taas al fracasar en los exmenes imperiales. Tambin fue amigo de
Wang Wei.
6 Fernando R. Lafuente, Li Bai (Li Bo), El Paseante, 20-22, 2a
poca, 1993, pag. 159.
7 Daniel Giraud, Ivre d e Tao (Li Po, voyageur, p o ete et philosophe, en
Chine, au V ille sicle), Paris, Albin Michel, 1989, pag. 39.
8 Sobre la fecha de su nacimiento hay dos versiones: el ao 699 o el ao
701.
9Zhang Jiuling fue una especie de mecenas de poetas en la corte de Changan.
10 Wang Wei y Pei Di, Poemas d el ro Wang, Madrid, ediciones del
oriente y del mediterrneo, 1999. Traduccin de Juan Ignacio Pre

114

ciado; versin al castellano de Clara Janes.


Wang Wei, 99 poem as, Valencia, Pre-Textos, 2001. Traduccin de
Anne-Hlne Surez.
11 Isabel Cervera; 1989, pag. 95.
12 La misma palabra Chan (Zen en japons) es fruto de la pronun
ciacin defectuosa del trmino snscrito dhyana, que significa ese
modo de sentarse en calma interiorizando el espritu y abstrayndolo
de los estmulos externos, y que se ha traducido, en los idiomas occi
dentales, por meditacin.Chantal Maillard; 1995, pag. 58.
13 Chantai Maillard; 1995, pag. 59.
14 Su abuelo, Du Shenyan, fue un poeta reconocido en las primeras
dcadas de la dinasta Tang. Ejerci una gran influencia sobre su nieto.
15 Javier Martn Ros, El vuelo oblicuo de las golondrinas, Ada
mar, Revista d igita l d e Creacin, Ao III, n 10, 2003. (En la seccin
titulada Las voces d el rbol).
16 Du Fu, El vuelo oblicuo d e las golondrinas, Madrid, ediciones del
oriente y del mediterrneo, 2000. Traduccin de Juan Ignacio Idoeta;
versin en castellano de Clara Jans.
17Du Fu, Il y a un hom m e errant, Giromagny, La Diffrence, 1989,
pag. 14.
,8Maria Attardo Magrin, I g ra n d i p o eti cinesi: Tu Fu, Milano, Istituto
Cuitare Italo-Cinese, 1956, pag. 15.
19 Du Fu; 1989, pag. 16.
20 Dos censores imperiales acompaaban al emperador, uno a la
izquierda y otro a la derecha. El primero tena como funcin anotar
las palabras del emperador, el segundo, anotar sus actos. Los otros
censores imperiales, llamados los ojos y los odos del emperador,
estaban encargados de instruir al emperador sobre todo lo que pasa
ba en la capital y en la provincia. Deban de criticar los nombra
mientos, las degradaciones, los regalos de los gobernadores provin
ciales al emperador, los abusos de toda ndole, el lujo de la corte en
tiempos de penuria en el pas, y recomendar las medidas destinadas
a soliviantar la miseria del pueblo. Georgette Jaeger, en Bai Juyi,
Chant des regrets ternels et autres pom es, Giromagny, La Diffrence,
1992, pag. 9. Traduccin y presentacin de Georgette Jaeger.
115

21 Cuando moran los padres de los funcionarios, era obligatorio que


stos guardasen tres aos de luto riguroso en memoria de los padres.
22 W . AA, Poesa clsica china, Madrid, Ctedra, 2001, pag. 218.
Traduccin de Chen Guojian.
23 Una de las razones de la enorme popularidad de la poesa de Bai
Juyi -apunta Antonio Graa de Abreu- reside en la simplicidad apa
rente y real del lenguaje utilizado, en relacin a las cosas comunes, a
la existencia de todos los hombres, de haber liberado de gran parte
de los poemas de arcasmos y alusiones literarias que dificultaban la
comprensin de la lectura. P oem as d e B ai Ju yi, Macau, Instituto
Cultural de Macau, 1991, pag. 35. Traduccin, prefacio y notas de
Antonio Graa de Abreu.

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128

Notas biogrficas

JAVIER MARTN ROS (Granada, 1970). Licenciado en Filologa His

pnica y Doctor en Filosofa y Letras por la Universidad de Granada. Ha


sido Lector de espaol en diversas universidades chinas (1997-2001) y
residente-investigador en el Colegio de Espaa de Pars (2001-2002).
Actualmente reside en Kunming (China), donde disfruta de una beca de
investigacin de la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional. Desde
finales de los aos noventa est dedicado al estudio de la literatura y la
cultura de la China moderna. Entre sus trabajos en el campo de la sinologa
hay que destacar la co-coordinacin de una antologa de poetas chinos de
la dcada de los noventa del siglo XX (Granada, 1999) y la tesis doctoral
La influencia delpensamiento occidental y elpapel de la traduccin en elperiodo de
la Nueva Cultura en China (Universidad de Granada, 2002). Como narra
dor, ha publicado la novela Nala (Zaragoza, 2001), innovando y abrien
do la narrativa espaola contempornea a las tradiciones y temticas del
Extremo Oriente. Ha colaborado con diferentes revistas literarias, espe
cialmente con la revista Ficciones de Granada.

CAI SHENG JIAN (1942), calgrafo y pintor chino, originario de la pro

vincia de Hunan. Actualmente es catedrtico y subdecano de la Facultad


de Bellas Artes de Kunming, en la provincia de Yunnan. Tambin es
miembro honorfico del Instituto de Arte y Caligrafa de China. En 1998
consigui el ttulo de Celebridad de Arte y Caligrafa de China. Su pro
duccin artstica ha sido recogida en los libros Obras escogidas del arte chino
y Antologa de 9 calgrafos. Ha participado en numerosas exposiciones de
arte nacionales e internacionales. Su obra artstica ha sido adquirida por
coleccionistas privados de diez pases extranjeros.

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