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The Aquarian Theosophist

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Ensaio Sobre o Conhecimento


O ltimo Escrito de um
Pioneiro da Filosofia Esotrica
Farias Brito

Farias Brito (1862-1917), em foto de 1916

Nota Editorial de 2016


O texto a seguir constitui um testamento filosfico de Farias Brito. Escrito durante os meses
finais da sua vida, foi encontrado entre os papis do pensador quando ele morreu em 16 de
janeiro de 1917.

O Ensaio o ltimo escrito de Brito, porm sua a importncia no foi reconhecida de incio.
Em 1920 foi publicado apenas um fragmento dele. Em seguida o texto caiu no esquecimento,
permanecendo ignorado cerca de 40 anos.
Em 1959, a viva de Farias Brito reencontrou o manuscrito em um velho arquivo e repassou-o
a uma sobrinha, que fez contatos com editores. O Ensaio foi publicado na ntegra pela

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primeira vez quase meio sculo depois da morte do autor, na Revista do Livro, em maro de
1964.
Farias Brito expressa nos dois captulos do texto a seguir uma viso teosfica do mundo que
foi prontamente rejeitada no s pelos seus contemporneos, mas tambm pela quase
totalidade dos que estudaram sua obra desde ento.
Carlos Lopes de Mattos, por exemplo, um honesto estudioso da obra de Brito, atribui as ideias
contemplativas deste Ensaio a uma perda de bom senso.[1] A opinio revela a brutal estreiteza
da mediocridade organizada durante a primeira metade do sculo 20, da qual poucos podiam
escapar.
O texto de Brito objetivo, equilibrado e correto. Nele o filsofo cearense estuda os nveis
superiores de conscincia, investigando o mundo divino e o universo da filosofia desde um
ponto de vista universalista. Brito faz uma defesa vigorosa da filosofia, desmascarando de um
lado o dogmatismo catlico, e de outro o materialismo cientificista.[2]
No conjunto da obra britiana, o Ensaio sobre o Conhecimento um dos pontos mais altos.
Nos primeiros pargrafos, Brito descreve a sua dor pessoal diante da estupidez humana. Sua
revolta e sofrimento demonstram os aspectos probatrios da busca teosfica. O confronto foi
documentado de modo mais pessoal e detalhado em outro texto valioso, um Manifesto que,
assim como o presente ensaio, foi escrito nos meses finais da sua vida, intitulado Panfleto.
Nele Brito descreve amargamente o modo como a sabedoria transcendental era rejeitada em
seu tempo pela sociedade brasileira.[3]
Marcado como excntrico, rotulado como errado, Brito foi na verdade um pioneiro do
pensamento esotrico autntico em lngua portuguesa. Seus escritos iluminam a cultura
lusfona. Almeida Magalhes, um dos poucos que lhe fazem justia, escreveu em um livro de
1918:
O notvel pensador brasileiro bem sabia da luta titnica que deveria encontrar na sua ptria.
Ele tinha que terar armas no em polmica contra outros pensadores, quase todos
acostumados stira e ao epigrama e que nunca saem a campo para discusses elevadas, mas
contra o silncio, contra o indiferentismo de toda gente. Mas aquele esprito cheio de
tenacidade e robustez no desanimou, o que bem revela pela sua obra gigante, diuturnamente
elaborada durante largos anos, atravs das maiores asperezas e hostilidades. [4]
A transcrio a seguir feita a partir do volume Inditos e Dispersos, bem editado por
Carlos Lopes de Mattos.[5]
Para facilitar a leitura, os pargrafos mais longos foram com frequncia divididos em
pargrafos menores. Atualizamos a ortografia e acrescentamos notas explicativas.
(Carlos Cardoso Aveline)

NOTAS:
[1] Inditos e Dispersos, Notas e Variaes sobre Assuntos Diversos, Farias Brito, Editorial
Grijalbo Ltda, So Paulo, 1966, compilao de Carlos Lopes de Mattos, 550 pginas. Veja o
comentrio de Lopes de Mattos p. 396.

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[2] Veja-se por exemplo o item 7 do captulo dois do Ensaio, intitulado Filosofia Prcientfica e Filosofia supercientfica.
[3] Inditos e Dispersos, Farias Brito, Editorial Grijalbo Ltda, So Paulo, 1966. Ver s pp.
183-222 o extraordinrio testemunho O Panfleto, de novembro de 1916.
[4] Veja as pp. 27-28 de Farias Frito e a Reaco Espiritualista, Almeida Magalhes, 1918,
MG, 125 pginas. A obra est disponvel em PDF em nossos websites associados.
[5] Inditos e Dispersos, Farias Brito, Editorial Grijalbo Ltda, So Paulo, 1966. O Ensaio
Sobre o Conhecimento est s pginas 398-434. Os comentrios iniciais de Carlos Lopes de
Mattos comeam p. 395.
000

Ensaio Sobre o Conhecimento


Farias Brito

CAPTULO I
POR QUE VOLTO A ME
OCUPAR DE ASSUNTOS FILSOFICOS
1 - Da extenso do conhecimento

H na esfera do conhecimento, ou antes, do que se nos apresenta na esfera do conhecimento


como seu objeto prprio, uma regio hoje considerada interdita, segundo uns, por ser de sua
natureza mesma, impenetrvel; segundo outros, por ser, em virtude de seu carter sagrado,
inacessvel aos profanos, s podendo ser antevista ou pressentida pelos que foram iniciados
no segredo dos deuses.

a regio, na linguagem dos gnsticos, chamada do abismo e do silncio. Em linguagem


menos nebulosa se poderia dizer: regio da verdade e do mistrio. Da verdade, para a
sabedoria incriada a cuja razo nada escapa, por lhe ser tudo visvel, sem dependncia, nem
do tempo, nem do espao, nem de qualquer outra espcie de limitao. Do mistrio, para ns,
que, estando sob a dependncia de todas as coisas, vegetamos na morte e temos nossas razes
no nada. Regio impenetrvel, regio inconcebvel; onde no h, nem dia, nem noite, nem
terra, nem cu; nem trevas, nem luz; nem qualquer outra coisa, a no ser o nico inacessvel
inteligncia 1 ; onde nossos ouvidos no ouvem o som e nossos olhos no veem a luz - o que
faz nossa conscincia nada possa a perceber e se sinta aniquilada e como morta. Regio do

Vishnu Purana - Liv. I, Cap. II. (Nota de F. Brito)

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ser sem relao e da unidade sem pluralidade, ou antes, das ideias eternas, onde o pensamento
ao, e a ideia ato; o que quer dizer que a a palavra corpo, e as ideias coisas vivas e
reais...
a regio da transcendncia dinmica, do infinito positivo e real; ou mais claramente, da
conscincia idntica existncia, da ao idntica ao conhecimento; do ser imutvel e eterno,
superior a todo nmero, como a toda grandeza; inacessvel a toda viso, como a todo
pensamento; que no pode ser calculado, nem medido; que no pode ser pensado, nem sequer
imaginado, por lhe no ser aplicvel nenhuma das categorias de nossa razo... a eterna e
profunda obscuridade, de que nos fala, em seu deslumbramento mstico, Mestre Eckart;
obscuridade, de que nenhum olho pode aproximar-se, que nenhuma palavra pode atingir, e
nenhuma inteligncia compreender 2 ; onde a mais alta conscincia a si mesma se
desconhece, e a luz, por assim dizer, se oculta nas trevas; o que significa que a toda
conscincia limitada desaparece e totalmente se anula como fragilssima luz no fundo do mais
insondvel abismo...
a regio do ser imprescritvel, do princpio superior a todos os princpios, do poder que tudo
domina, da razo sem limitao, da vida sem dependncia da morte; a regio daquele em
relao ao qual tudo o mais como trevas, falsidade e nada 3; daquele de quem nenhuma
criatura se esconde e a cujos olhos todas as coisas esto como nuas e descobertas 4 ; daquele
cuja palavra viva e eficaz, e mais penetrante que a espada de dois gumes, e chega at o
ntimo do corpo e da alma, at as juntas e medulas, penetrando os pensamentos e intenes
mais ocultas 5 ; daquele que l nas conscincias e o nico que pode dizer: - eu sou a
verdade.
At a certamente jamais poder elevar-se nenhuma conscincia humana. Bem o compreendo.
No obstante, para a que me sinto arrastado, em meu esforo pelo conhecimento, por uma
atrao irresistvel. Ser uma loucura? No sei. De certo no se poder conceber maior
cegueira, pois evidente que me arrisco a conjeturas que so infinitamente superiores a todas
as foras de meu esprito. Mas no posso, neste ponto, conter-me nos limites do que a razo
claramente me faz compreender. O infinito me fascina e me penetra. E diante da luz que dele
emana, sinto-me como que aniquilado, e tudo o mais se me afigura sem valor e como morto.
a razo por que me parece to v e irrisria e mesmo odiosa e ridcula a majestade fofa e
irritante de algumas de nossas mais ruidosas grandezas humanas. E realmente sero alguma
coisa mais do que simples vermes muitos dos que, no tumulto e desordem das sociedades, se
apregoam como portadores da maior soma de autoridade e representantes do mais alto grau de
poder?
Examine-os em suas manobras e em seus processos de luta. So os protegidos da fortuna, os
que sempre se consideram predestinados para a vitria, os que se fizeram dominadores por
herana ou por conquista. Supem-se senhores do mundo, e com soberano desprezo que
2

So frmulas do Sama-Veda. (Nota de F. Brito)

S. Toms - Suma Teolgica - Trad. Lachat - Vol. VII, p. 261. (Nota de F. Brito)

S. Paulo - Epstola aos Heb., IV, 12, 13. (Nota de F. Brito)

S. Paulo - loc. cit. (Nota de F. Brito)

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olham para a massa comum dos imbecis a quem dominam e cujo nico destino fazem
consistir em aplaudi-los e festej-los em sua passagem triunfal. Pobres loucos. So tambm
imbecis a seu modo, pois se iludem muito facilmente quanto significao real de sua
grandeza e poder. Alguns comeam a apodrecer mesmo em vida. E o Cristo os lamentava,
considerando-os, como estando, por si mesmos, j condenados; ao passo que falava com amor
aos desprezados da vida, aos tristes e leprosos; e era aos pequenos e aos humildes que
anunciava o seu reino e oferecia o favor e os benefcios da lei nova que pregava... Tudo isto
nos perturba e nos confunde; mas ao mesmo tempo nos d fora, e, em certo sentido, nos
esclarece, pois revela a ao misteriosa, mas segura e previdente, de uma sabedoria infinita.
o que me parece de uma evidncia irresistvel e de uma eloquncia soberana. No se deve,
porm, supor que assim pensando, ou assim falando, eu seja guiado ou esclarecido por algum
estranho fenmeno de iluminao exterior. Que ningum o imagine. Nem eu mesmo poderia
imagin-lo. E somente porque j encontrei quem me acusasse de misticismo, que entro em
explicaes desta ordem. No h em mim nenhum misticismo, a menos que se entenda por
misticismo coisa diferente do que a palavra significa em seu sentido prprio, tradicional e
histrico: a interpretao dos mistrios do ser por sugesto ou inspirao de algum poder
sobre-humano. O mistrio me atrai, e a verdade que ambiciono possuir a verdade completa,
integral. Mas para isto s posso contar com os recursos naturais da razo e os processos
regulares da lgica. Raciocino sobre os dados que minha conscincia recebe da impresso
das coisas e dos fatos: mas vou somente at onde a razo me leva. Nada tenho, pois, de
visionrio. Nada tenho de mstico. Procuro interpretar o que vejo e compreender o que sinto eis tudo. E para isto o critrio que adoto exatamente o da realidade e dos fatos. Quer dizer:
aceito como critrio da verdade o testemunho normal e permanente da conscincia. Esse
critrio no excede os limites da razo e dos sentidos. E quando uma viso mstica me viesse
surpreender provvel que eu a tomasse por algum desarranjo momentneo da razo. E
certamente continuaria a pensar e refletir, sem que exercesse, esse fato, sobre o
desenvolvimento de minhas ideias, a menor influncia.

2 - No sou um visionrio, nem um mstico


Acredito explicar-me com bastante clareza. E insisto em repetir: nada tenho de mstico.
Outros podero ser favorecidos pela graa incomparvel de receber o conhecimento da
verdade como quem transportado ou iluminado pelo claro imprevisto de uma revelao
cada do alto. Eu no: no tenho a profundeza do mstico, sentindo, como Pascal em seus
momentos de xtase, a presena do Eterno; nem a majestade soberana do profeta, recebendo
como Moiss, em sua viso do Sinai, as tbuas da lei. Tenho, sim, a paixo do conhecimento,
a nsia de descobrir a verdade. Mas nasce isto em minha conscincia como uma necessidade
de carter puramente subjetivo, como um impulso interior que encontra sem dvida nas
circunstncias exteriores tenaz resistncia, mas nunca se deixa por elas totalmente anular.
uma aspirao instintiva que se prende ao que h de mais alto e tambm de mais obscuro
em meu ser: aspirao imperiosa, absorvente, profunda, que se forma insensivelmente, mas
termina por concentrar todas as energias de meu esprito. o que experimento no fundo de
mim mesmo, quando me observo mais atentamente. E acredito que todos devero sentir a
mesma coisa, embora seja certo que tudo na vida tende a esmagar desde suas primeiras
manifestaes, a aspirao do conhecimento: a presso do meio, as dificuldades da ordem
social e as inclinaes naturais de nosso prprio organismo. E h outras circunstncias ainda,
que seria escusado mencionar.

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E para vencer a influncia desastrosa de todo esse conjunto de fatos, seria naturalmente
necessrio uma energia quase sobre-humana. No , pois, de estranhar que a maior parte dos
que aspiram, ou poderiam aspirar ao conhecimento, sucumbam. Contudo certo que essa
aspirao resistiu em mim a todas as dificuldades; e se bem que eu no saiba explicar como
nasceu, nem to pouco determinar at onde poder elevar-se, em todo caso sinto que a que
se acha o princpio mesmo e a razo de ser de toda a minha existncia. De maneira que,
considerando em particular a vida, este processo de formao ou de concentrao e
purificao do esprito, to complexa e to dependente, to cheia de nobres e altas aspiraes,
e ao mesmo tempo to frgil e mesquinha, to incerta e to miservel, podemos dizer que tudo
o que a ela se refere meio para seu desenvolvimento. Mas o conhecimento o fim mesmo a
que se destina. E como o conhecimento tem por objetivo a verdade, deve-se da concluir que a
verdade o nosso fim supremo e o nosso destino mais alto. No a verdade parcial, a verdade
relativa ou fenomnica; mas a verdade total e absoluta, o conhecimento da significao real
do mundo e da existncia.
Mas para chegar a essa verdade, qual o caminho a seguir, qual o processo regular e mais
seguro? Devemos tir-la de ns mesmos ou arranc-la dos arcanos impenetrveis do cosmos,
interrogando as vozes misteriosas da natureza?

3 - Em meu esforo pelo conhecimento nenhum socorro me vem


de fora
Pelo que observo em meu prprio pensamento, quando me esforo por descobrir a verdade,
sob qualquer de seus mltiplos e variados aspectos, sou forado a reconhecer que nenhum
socorro me vem de fora. Indagando do sentido e valor do mistrio que representamos, sou
como um cego que tateia nas trevas: nenhum claro se acende no alto, nenhuma luz se
manifesta exteriormente para guiar-me na escurido que me cerca. por isto talvez que
apenas proponho questes e nada resolvo, guiado unicamente pela luz sempre vacilante e
incerta da razo. Um esforo, um esforo doloroso e triste - eis em verdade o que tem sido
em mim o trabalho do esprito. E conquanto j bem longo seja o caminho percorrido, o certo
, que ainda no fui, quanto posse da verdade, alm do ponto de partida. Debato-me em vo
sem poder avanar um s passo. E comecei interrogando e interrogando que termino. E
sobre os grandes problemas que so o objetivo prprio do pensamento e tm at aqui
constitudo o trabalho dos sculos e da histria, comecei fazendo conjeturas e continuo ainda
simplesmente fazendo conjeturas. Interrogo, interrogo sempre. E nenhuma voz me responde,
permanecendo sempre impassvel e muda a natureza. Agito-me ento e procuro, pelo
raciocnio, interpretar estas sombras que passam e desaparecem, a realidade exterior e sua
eterna fenomenalidade. Que tudo isto que me cerca? Que sou eu mesmo que trabalho por
conhecer a verdade?
Se uma voz me falasse do alto, dando-me a chave de toda verdade, tudo estaria resolvido.
Esclarecidos todos os pontos obscuros da existncia, a paz se faria em meu pensamento, no
havendo mais razo para nenhuma incerteza ou inquietao. Seria isto o meu renascimento,
minha entrada definitiva, no na vida de que conheo apenas o lado doloroso e trgico, mas
na plenitude do ser, na vida pura do esprito, no ser consubstancial com o conhecimento: seria
um como claro desfazendo a noite que me envolve, a luz desfazendo a treva.
Mas essa voz no me fala. E a treva continua impenetrvel, no somente fora, como ainda
dentro de mim mesmo. No sou, pois, treva desfeita, mas apenas treva esforando-se por
penetrar a luz: uma conscincia que mal se apercebe de si mesma, na desordem de suas

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inclinaes, muitas vezes em oposio umas com as outras e sempre contrariadas, e na


confuso e tumulto de suas aspiraes e desejos, sempre insaciveis e sempre insatisfeitas.
Sou, contudo, uma conscincia. E se a conscincia, como j disse, tem por objetivo a verdade,
meu dever procurar a verdade. 6 Trabalhar, pois, neste sentido, trabalhar, trabalhar sempre tal o meu destino. Nem o devo, nem o posso compreender por outra forma. E se para dar
cumprimento a esse destino, a razo a nica luz que me foi dada, claro se faz que devo
tomar por guia a razo. E devo assim proceder, certo de que a razo no poder enganar-me,
pois o contrrio disto seria acreditar que a natureza no passa de um tecido de contradies e
monstruosidades inextricveis. Nem devo temer que seja ineficaz o meu esforo, porque
nenhum esforo do pensamento ineficaz, quando se trabalha de boa-f.

4 - Tenho vivido para estudar e meditar uma questo nica:


significao de meus anteriores trabalhos
Foi convencido desta verdade que voltei a prosseguir na tarefa a que dediquei minha vida e
em que venho trabalhando desde 1895, poca em que saiu publicado o meu primeiro ensaio
filosfico: pesado encargo que tanto me tem sido penoso e que j tantas vezes tenho pensado
em abandonar. Qual , porm, a questo de que vou agora ocupar-me? A mesma de que me
tenho ocupado em meus anteriores trabalhos: o que mostra que tenho vivido para estudar e
meditar uma questo nica. Mas esta questo nica ao mesmo tempo uma questo mltipla,
pois apresenta muitas faces e pode ser encarada sob diferentes pontos de vista: o que quer
dizer que encerra numerosos problemas.
Todos estes problemas, porm, ligam-se a uma mesma corrente de investigaes: no so
problemas diferentes, mas apenas diferentes aspectos de uma s e mesma questo
fundamental. E esta, quanto ao essencial, se resolve no seguinte: no esforo pela
interpretao do verdadeiro sentido da existncia; o que equivale a dizer que se resolve no
esforo pelo estabelecimento de uma filosofia do esprito, pois, se o esprito , segundo o
ponto de vista que adoto, a coisa em si e o ser verdadeiro de todas as coisas, logo se
compreende que no ser possvel chegar legtima interpretao do verdadeiro sentido da
existncia, seno pela noo do esprito.
Tal a questo de que me tenho ocupado, em meus sucessivos trabalhos, sob diferentes
pontos de vista. Entre estes, para melhor compreenso do plano que tive em vista
desenvolver, convm destacar os seguintes: o ponto de vista crtico, o ponto de vista histrico,
o ponto de vista sistemtico ou dogmtico, e o ponto de vista moral ou tico.
a estes quatro pontos de vista que se ligam todas as obras a que tenho at aqui dado
publicidade, sobre matria filosfica, e em que gradativamente tenho procurado submeter a
exame, com a possvel coeso lgica, os seguintes assuntos:
1. - O ponto de vista crtico: o conceito de filosofia e sua significao fundamental como
atividade do esprito;
2. - O ponto de vista histrico: gnese da filosofia moderna e anlise crtica da conscincia
filosfica contempornea;
3. - O ponto de vista sistemtico: filosofia do esprito;
6

O lema do movimento teosfico moderno No h religio mais elevada que a verdade.


(CCA)

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4. - O ponto de vista moral ou prtico: a verdade como regra das aes.


Antes porm de passar ao estudo de nossa questo sob outros aspectos, julgo conveniente
apresentar aqui em resumo a concluso geral de todos estes trabalhos. como melhor se
poder ver, no que se refere ao nosso plano de investigaes, a coordenao dos problemas e
a filiao regular das ideias.

CAPTULO II
O PONTO DE VISTA CRTICO:
O CONCEITO DA FILOSOFIA E SUA SIGNIFICAO
FUNDAMENTAL COMO ATIVIDADE DO ESPRITO
5 - Posio da questo

Trata-se aqui de um exame preliminar da filosofia. a propedutica da cincia: um como

reconhecimento inicial para delimitao do campo das exploraes filosficas, precisando-se


os conceitos fundamentais e indicando-se a extenso legtima e o destino prprio do
conhecimento: assunto este, sobre o qual grande confuso se nota ainda entre os autores; o
que d em resultado que as direes so mltiplas e, o mais das vezes, para pontos opostos, na
marcha do pensamento; e os intuitos desarmnicos e muitas vezes contraditrios. E a isto
que se liga a variedade quase ilimitada dos sistemas, como a ineficcia e fraqueza das
doutrinas filosficas. Trata-se, em suma, de fazer uma rigorosa delimitao entre as diferentes
energias em que se decompe, na prtica social, a atividade do esprito, no s definindo-as,
cada uma em sua significao prpria, como ainda procurando interpret-las em seu
desenvolvimento sucessivo, e em suas relaes e mltiplas combinaes.
O primeiro conceito a determinar precisamente o da filosofia, do qual derivam e pelo qual
facilmente se explicam todos os outros. Mas j neste ponto comeam as divergncias, ou
melhor, comea a confuso, pois cada um define a filosofia a seu modo, ao mesmo tempo que
pretende ter, tambm a seu modo, a sua intuio da vida e do mundo. O que quer dizer que h
tantas filosofias, quantas cabeas pensantes. E o que se observa presentemente. Mas se fosse
esta a situao normal do esprito, dever-se-ia reconhecer que h na obra do pensamento, no
solidariedade, mas contrariedade; no coeso, mas disperso. Ou ter-se-ia a confirmao do
pensamento de Schopenhauer, quando diz que a filosofia um monstro de muitas cabeas,
cada uma das quais fala uma linguagem diferente. O que tudo significa no fundo que em
filosofia todos pretendem ditar a lei, mas em rigor ningum se entende; o que justificaria em
relao a esta cincia ou suposta me das cincias, a frase com que Stuart Mill pretendeu
pulverizar a silogstica de Aristteles, lavrando-se assim, sem mais qualquer apelo, esta
ruidosa sentena: a filosofia no passa de uma solene futilidade.
Este paradoxo teve os seus representantes. E entre ns ainda perdura. Tanto assim que ainda
se encontra em nosso Pas positivistas que continuam a repetir ingenuamente a velha frase: S h um princpio absoluto - que tudo relativo.
Este paradoxo teve os seus representantes. E entre ns, onde tudo se exagera, se j no

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perdura, contudo, tem ainda os seus representantes atvicos. Tanto assim que ainda se
encontram em nosso Pas indivduos, homens de letras, jornalistas, polticos, que, a todo
momento e a todo propsito, continuam a repetir ingenuamente a velha frase: - S h um
princpio absoluto: que tudo relativo.- Isto como se se tratasse da mais alta das verdades. 7
E alguns at, esto ou fingem estar ainda convencidos de que a obra de Augusto Comte foi
sem igual na histria do pensamento, e est destinada a dominar pelos sculos dos sculos...
Para destruir, entretanto, este preconceito ou este fanatismo no se fazia necessrio grande
esforo. Bastava definir bem as coisas. A obscuridade de que propositadamente se procuram
cercar, estes fanticos da positividade, no era to grande quanto se chegou a imaginar. Eles
prprios bem o sentiram. E bem depressa ficaram convencidos que no poderiam ir muito
longe. Nem poderiam criar dificuldades seno para os que nunca sentiram ou de todo j
haviam perdido a f nas aspiraes ilimitadas do esprito. E em geral s embaraaram e
chamaram s suas fileiras, os que no possuindo a coragem ou a energia conveniente para
entrar na cogitao dos grandes problemas, a si prprios se procuram reduzir, restringindo o
crculo de suas esperanas, e criando limites fictcios para o desenvolvimento do esprito.
Tambm o positivismo no era uma filosofia; mas, positivamente, uma negao da filosofia; e
a mais intransigente e sistemtica. E esta atitude no era natural, pois a negao do destino
prprio do esprito, que alargar, cada vez mais, desenvolver sempre e indefinidamente, a
esfera do conhecimento. esta coisa que foroso reconhecer, porque evidente. E os
prprios positivistas no podiam deixar de compreend-lo, pois, haviam de abrir os olhos um
dia. Assim que, extremamente orgulhosos, em comeo de seu saber, muito artificialmente
arquitetado, alis, se bem que lhe dessem pomposamente o nome de saber enciclopdico,
dentro em pouco j vacilavam em suas convices, e faziam-se at msticos. O prprio
fundador do sistema dera disto o exemplo. Depois, sentindo-se mal, muito mal numa atitude
que lhe parecia difcil manter, j no falavam com a primitiva arrogncia: entravam em
arranjos com teorias estranhas, faziam concesses, admitiam que o mestre infalvel, que o
mestre dos mestres pudesse tambm errar. Por fim desistiram completamente de seu propsito
de dar uma nova organizao da sociedade sem Deus, nem rei, est bem visto. 8 E agora,
certos de que seu ponto de vista no passava de uma enfermidade que j no podia prejudicar
a ningum, por ter perdido toda a fora de contgio, e s se pode contar como coisa quase
totalmente pertencente ao passado, mostram-se acanhados e tmidos, menos intolerantes e
menos fanticos, e sempre pouco dispostos a discutir. Percebe-se bem que j se sentem
vencidos. Mais do que isto: percebe-se bem que j se sentem mortos. Tambm no deviam
esperar outra coisa, estes paralticos ou estropiados do pensamento.... Tanto apertaram a
esfera do conhecimento, fazendo-a estreita e fechada, que por fim terminaram nela morrendo
asfixiados...
Em todo caso, morto o positivismo que no seno uma das formas do ceticismo, este que
tem por tendncia natural reaparecer sempre, de novo se manifesta nos horizontes do esprito,
repetindo por outros modos as mesmas negaes sistemticas e levantando, sob outros pontos
de vista, as mesmas dvidas eternas. Tal o sentido das novas formas que aparecem do
7

Este relativismo d lugar hipocrisia e mentira e tambm procura legitim-las, servindo


para encobrir com um verniz de esperteza todo tipo de falsidade. Infelizmente o fenmeno
ocorre tambm em setores do movimento esotrico. (CCA)
8

Como de todas as outras novidades anlogas com que imaginavam fazer tanto barulho no
mundo ocidental, renovando a face das coisas... (Nota de F. Brito)

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10

esprito crtico, sob as denominaes mal definidas e vagas, de filosofia cientfica, de


naturalismo, agnosticismo, etc., ad instar de poesia cientfica, religio cientfica e outras
formas anlogas, que, todas pressupem o ponto de vista do conhecimento cientfico
propriamente dito, ou do conhecimento feito luz do mtodo experimental. Esse mtodo,
realmente de efeito extraordinrio e tem produzido uma verdadeira revoluo, no s em tudo
o que se refere ao conhecimento cientfico, como ainda em tudo o que se refere ao
desenvolvimento econmico do mundo. Mas sua aplicao restrita ao conhecimento
referente aos acidentes das coisas, ou aos detalhes dos fatos: o que quer dizer: ao
conhecimento especializado ou cincia no sentido prprio do termo. Na filosofia tal mtodo
no poder ser empregado seno incidentemente, e quando se tenha de invocar algum fato,
sobre o qual tenha o direito de falar a cincia, como j pertencente a seu domnio. Pretender,
porm, fundar filosofia porta dos laboratrios, com observao de balana ou outros
quaisquer processos de aparelhos mecnicos, seria uma loucura. A filosofia que da sasse,
seria quando muito, uma filosofia de cozinheiro. E para essa filosofia o mundo devia
naturalmente tomar o aspecto de uma panela imensa no espao... Ora, sobre este ponto no
vale a pena insistir... Pois haver quem conceba que o mundo, considerado em seu conjunto,
que o Universo, considerado na totalidade de sua existncia, possa ser submetido a
experincias de laboratrio por processos mecnicos? ...
Pode-se falar de mtodo experimental em filosofia. Mas quando essa frmula no seja a uma
coisa inteiramente banal, deve ter uma significao totalmente diferente. , por exemplo, a
filosofia com a interpretao, que lhe prpria, dos fatos pelos processos da histria; a
filosofia, tendo-se em vista fazer a experimentao dos fatos do esprito ou o estudo emprico
dos elementos mentais; a filosofia, fazendo-se, na deduo de suas leis prprias, a aplicao
dos resultados gerais da cincia, ou outras coisas anlogas. E compreende-se bem que o fato
ainda se pode apresentar sob muitos outros aspectos. Desta multiplicidade de pontos de vista
resulta que grande confuso logo se estabelece entre os autores, ainda os mais seguros e de
maior autoridade, e isto faz que se perca o sentido legtimo de muitos dos princpios mais
essenciais neste domnio. Por isto fazia-se indispensvel examinar a fundo a questo do
conhecimento. E para tal fim, a primeira condio, ou antes, o objetivo principal devia
consistir exatamente no seguinte: em fazer claro e preciso o campo das investigaes
filosficas, determinando com a mxima segurana, no somente o conceito da filosofia,
como o de todas as outras operaes e processos que esto com a filosofia em ligao mais
direta, e como em relao imediata e necessria.
Tal foi a matria de que me ocupei no volume com que dei comeo, em 1895, srie ento
anunciada sob o ttulo geral Finalidade do Mundo.
Esse volume tinha por objeto a filosofia como atividade permanente do esprito humano. E a
as concluses gerais a que cheguei, com o desenvolvimento e explicaes complementares
que tive de acrescentar em meus posteriores trabalhos, em particular, na Introduo Base
Fsica do Esprito, publicada em 1912, e no primeiro livro do Mundo Interior, publicado em
1914, so, em suas linhas capitais, as que passo a expor:

6 - Filosofia e cincia
O homem dotado de tendncia natural e espontnea para o conhecimento. Pode-se mesmo
dizer que essa tendncia o seu destino prprio, ou pelo menos o seu destino mais alto.
Assim que, apenas comea a desenvolver-se no homem a inteligncia, logo se manifesta

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nele a curiosidade que se observa j na criana, a qual continuamente se esfora por


compreender, no somente o sentido das palavras, como igualmente a razo de ser das coisas
e dos fatos. E se essa curiosidade se manifesta, em alguns casos excepcionais, intensa e
profunda, logo se transforma em paixo, e leva todo aquele que se mostra dominado dessa
paixo, a pensar sempre, a esforar-se sempre e indefinidamente por interpretar a significao
da realidade. a isto que se chama paixo do conhecimento ou filosofia. E tal realmente a
caracterstica particular do filsofo: quer tudo compreender, tudo explicar; e em sua nsia por
descobrir a verdade em todas as coisas, e sobretudo por compreender o sentido oculto da
existncia, jamais se d por satisfeito, jamais considera como completa a sua obra, e est
sempre a interrogar o desconhecido, a trabalhar sempre, a se esforar sempre e
indefinidamente por satisfazer a curiosidade que o devora, como se fosse uma sede
inextinguvel. Resulta deste esforo a cincia. Torna-se assim fcil precisar o conceito da
filosofia, considerando-a em relao com o conceito da cincia. A filosofia vem a ser o
esprito mesmo, investigando o desconhecido; o esprito mesmo, indagando da verdadeira
significao da realidade e esforando-se por elaborar o conhecimento. E o conhecimento
elaborado - eis o que se chama cincia. Em outros termos: a filosofia o conhecimento in
fieri, o conhecimento em via de elaborao 9; a cincia o conhecimento feito, o
conhecimento organizado ou sistematizado.
Eis, sobre este assunto, como de modo muito preciso me expliquei no livro sobre A Filosofia
como atividade permanente do esprito humano:
A natureza o grande e interminvel problema do esprito humano. Nossa ignorncia
como um longo vu que a envolve. E como quase nada o que sabemos das coisas, sucede
que tudo se apresenta com o carter de mistrio. E, levantada a ponta do vu, com as
primeiras noes que vamos adquirindo, to grande e to maravilhosamente complexa e rica
se mostra a natureza, que parece que o mistrio cresce.
So bem conhecidas estas palavras de Scrates: S sei que nada sei. E isto no significa
outra coisa, seno que proporo que vamos aprendendo alguma coisa que chegamos a
adquirir conscincia da extenso infinita da natureza. Com o tempo, entretanto, e atravs das
geraes que se sucedem, alarga-se a esfera da conscincia. s primeiras noes adquiridas
na observao dos inumerveis fenmenos do cosmos, renem-se outras, depois ainda outras,
organizando-se todas em diversas formas de conhecimento correspondentes aos diferentes
aspectos da ordem natural. Os fatos so explicados e classificados. As leis que presidem a
sua apario e desenvolvimento so descobertas e definidas. determinada e compreendida
a ordem de sua sucesso e coexistncia.
De modo que, ao lado do mundo que passa, que ningum sabe de onde vem, nem para onde
vai, forma-se no esprito humano, gradativamente, indefinidamente, uma conscincia que o
representa. E essa representao tambm obedece a leis, desenvolve-se e cresce; e do mesmo
modo que a natureza no tem limites, tambm ela nunca poder tornar-se definitiva e
completa. Depois, est sujeita a erros, pode refletir falsamente a realidade: da a necessidade
da verificao e da prova; e s depois de haver sido submetido a essa verificao e a essa
prova que qualquer ramo do conhecimento pode ser apresentado como expresso da verdade.
Os conhecimentos vo sendo verificados, conforme a natureza dos fenmenos a que se
In fieri: expresso do Latim que significa literalmente sendo feito ou ao fazer-se. Tratase do saber em seu estgio probatrio, experimental, em estado bruto. (CCA)

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referem e conforme as analogias que entre estes so descobertas, vo sendo coordenados e


classificados, consolidando-se em corpo de doutrina: e assim que gradativamente se vai
constituindo a cincia, a qual organizando-se e desenvolvendo-se, divide-se em disciplinas
distintas, na conformidade das diferentes categorias de fatos observados. Deste modo as
aes mais gerais dos corpos, as propriedades do nmero e da extenso, formaram o objeto
da matemtica. O movimento, essa atividade permanente que se desenvolve indefinidamente
no espao e no tempo, constitui o objeto de outra cincia, a mecnica. Da observao e
verificao do movimento dos astros, do estudo dos corpos celestes, nasceu mais outra, a
astronomia. E assim por diante, decompondo-se a cincia em seu desenvolvimento em
diferentes ordens de cincias: matemtica, mecnica, astronomia, e mais particularmente,
considerando-se certas modalidades especiais da matria, fsica, qumica, biologia, etc.
Mas, at a, trata-se somente dos fenmenos quanto a seu aspecto exterior, trata-se somente
dos fenmenos objetivos. No satisfeito, porm, com isto, o esprito, depois de observar o que
se passa, fora de si, no espao e no tempo, volta-se para o interior de si mesmo e procura
saber de que natureza o princpio mesmo, gerador do conhecimento. Da a psicologia e a
metafsica.
Sempre que qualquer conhecimento chega a ser verificado e organizado, cincia. Mas o
esprito nunca se d por satisfeito: no se contenta com o conhecimento adquirido; prossegue
sempre em sua explorao da natureza; e esta no diminui no que dela ignoramos, no se
oferece menos obscura e menos cheia de mistrio, porque a conhecemos em alguns de seus
caracteres: pelo contrrio parece que aumenta de proporo medida que se vai revelando
conscincia humana. De maneira que nossa curiosidade cresce na proporo das nossas
descobertas. E por fim, o que se verifica, depois de tudo, que, com o desenvolvimento de
nosso conhecimento, o que se consolida e desenvolve em ns, unicamente a conscincia de
nossa ignorncia.
nesta explorao da natureza, neste esforo pelo conhecimento que consiste o trabalho
essencial e a funo prpria da filosofia. De modo que a filosofia no precisamente uma
cincia. Nem sequer um dos ramos do conhecimento. o princpio mesmo gerador do
conhecimento: a inteligncia em ao, explorando a natureza e produzindo a cincia; em
uma palavra: o prprio esprito humano em sua atividade permanente, indefinida.

7 - Filosofia pr-cientfica e filosofia supercientfica


Pela distino que a fica estabelecida, entendendo-se por filosofia o conhecimento in fieri, e
por cincia o conhecimento feito ou elaborado, evidente que a filosofia anterior cincia,
pois no se compreende que a coisa em elaborao possa ser posterior coisa elaborada.
E realmente, examinando-se atentamente a obra do pensamento, o que se verifica isto
mesmo: que vem em primeiro lugar a curiosidade de saber, o esforo pelo conhecimento, e s
depois aparece como resultado mesmo desse esforo, o conhecimento; o qual sendo
organizado e sistematizado, constitui precisamente o que se chama cincia. Primeiro a
filosofia como esforo pelo conhecimento; depois a cincia como resultado ou produto natural
desse esforo - tal o desenvolvimento lgico do pensamento, justificando-se assim
plenamente a frmula que adoto de filosofia pr-cientfica, para caracterizar a filosofia como
paixo do conhecimento: frmula cuja significao real consiste exatamente em pressupor que
a filosofia anterior cincia, ou pelo menos deve ser considerada, em certo sentido, como
sendo anterior cincia.

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E esta anterioridade no uma conveno ou uma pressuposio arbitrria: um fato real e


histrico. E este fato prova-se, alm do mais que se poderia alegar, pela significao
etimolgica da palavra, pois, como sabido, filosofia vem de philos e sophos, e significa,
assim, etimologicamente, amor da cincia; expresso que se poderia substituir por esta outra:
instinto, inclinao ou paixo da cincia; o que tudo equivale a dizer: o princpio mesmo
gerador da cincia. E est bem visto que o princpio gerador no pode vir depois da coisa
gerada. E prova-se ainda, com mais eficcia, o mesmo fato, pelo desenvolvimento histrico
do pensamento, considerado em relao com a formao das cincias, pois bem sabido que
estas ltimas no constituam em comeo disciplinas separadas; e faziam, ao contrrio, parte
do mesmo corpo de doutrinas; conjunto informe de especulaes a que no se tinha ainda
dado organizao definitiva, e em que se tratava de tudo, desde as relaes de ordem
matemtica ou astronmica, at as mais altas e mais complicadas manifestaes do ser moral
e psquico.
Tal era o estado dos conhecimentos humanos ainda no tempo dos gregos, na escola pitagrica,
como na escola jnica e eletica; na escola atomstica, como na escola platnico-aristotlica,
nascida da inspirao de Scrates; nas escolas epicurista e estoica, como ainda na escola de
Alexandria, em Plotino, Proclus e mais representantes do sistema. Era o que se veio a chamar
a nebulosa inicial do conhecimento cientfico, a cincia em via de elaborao e
sistematizao, o esprito humano investigando o desconhecido e preparando a cincia; era a
filosofia, no mais vigoroso sentido do termo. E foi s pouco a pouco que deste todo informe
se foram sucessivamente destacando as diferentes disciplinas cientficas: a princpio a
matemtica, depois a astronomia, depois a fsica, por fim a qumica, a biologia etc. E para
notar que as ltimas so de criao bem recente. A qumica data de Lavoisier. A biologia data,
como sabido, de Bichat e Claude Bernard.
E v-se assim pela histria, o que certamente no deixa de constituir uma prova decisiva, que
a filosofia realmente precedeu cincia. uma questo de fato, e contra fato no se
argumenta. E no ser difcil mostrar que esta a marcha regular e necessria das ideias. Nem
se poderia conceber por outra forma o desenvolvimento lgico do pensamento. Mas h quem
tire da a concluso de que a filosofia no tem mais razo de ser e se deve dar por terminado o
seu papel, uma vez que j se acham constitudas as cincias. Era este o seu objetivo prprio. E
alcanando este objetivo, a que vem cogitar mais de filosofia? Esta se transformou na cincia;
e o que se transforma, deixa de ser. O que resta, pois, unicamente a cincia. E s da
cincia que devemos agora cogitar; o que quer dizer de fato provado e verificado. Da esta
tese, em verdade paradoxal, aparentemente muito lgica: a filosofia no tem nenhum valor
terico e s pode hoje ser tomada em considerao historicamente; o que significa que s vale
como fato do passado.
a opinio comum entre muitos sbios ou entre muitos que a si prprios se apregoam
ruidosamente como sbios, entendendo-se por cincia uma como espcie de divindade nova
de que so eles os profetas e reveladores. O positivismo, por exemplo, no tem outra ideia. E
se bem que ainda mantenha a palavra filosofia, desde que limita o papel da filosofia que
deveria, por isso mesmo, chamar-se, positiva, a uma simples generalizao das verdades
mesmas da cincia, logo, por a se v que o que se prope a fazer a substituio da filosofia
pelas cincias! E o mesmo se pode dizer de todos os sistemas empricos, como de todas as
tentativas de filosofia cientfica em geral, quando se limita todo o conhecimento a experincia
de laboratrio e se adota como regra, a subordinao de todo o saber humano ao critrio
exclusivo do peso e da medida como pretende, por exemplo, Le Dantec.

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Tudo isto, entretanto, falso.


Constitudas as cincias, a filosofia no fica parada em seu desenvolvimento, nem d por
terminada a sua misso. Pelo contrrio recebe, das cincias mesmas, novo impulso. E
continuando a investigar o desconhecido, no s poder sempre dar lugar criao de novas
cincias, como alm disto levada por disposio natural e necessria, a lanar as bases de
uma concepo do mundo, dando a interpretao do todo universal.
a filosofia considerada neste ltimo sentido que eu chamo filosofia supercientfica. E com
esta expresso, quero dizer precisamente que a filosofia no pode contentar-se com as
cincias e vai sempre alm das cincias. E isto se explica facilmente: que a cincia jamais
poder esgotar a realidade. Nem se deve acreditar que possa ir alm da superfcie das coisas.
Tambm, por mais que se desenvolva o saber cientfico, a verdade que para todos os lados
se estende o desconhecido em proporo ilimitada. E h sempre pontos obscuros nas coisas
mais claras, mistrio no que se supe conhecer com mais preciso e rigor; o que mostra a
legitimidade da frmula de Bourdeau: - a cincia como um simples ponto luminoso no
meio de uma noite infinita.
E em verdade o que se sabe est para o que se ignora como quase nada para o infinito. que
sabemos to pouco, que em rigor podemos afirmar que ignoramos tudo. E em sua significao
verdadeira, o certo que tudo para ns completamente desconhecido. De modo que no ser
exagerao afirmar que dentro do desconhecido que estamos, nos movemos e agimos, sendo
certo que o desconhecido nos envolve e nos penetra, pois no somente desconhecemos as
coisas que nos cercam, como a ns mesmos nos desconhecemos.
Por onde se v o absurdo ou insensatez daqueles que imaginam, pela cincia, possuir toda a
verdade. Estes apregoam-se pomposamente de sbios; e orgulhosos, porque aprenderam a
fazer a decomposio de alguns corpos, determinando os elementos simples que os compem,
ou porque se acham habilitados a fazer a classificao de uns tantos organismos, alguns de
propores nfimas, perceptveis somente luz de poderosos aparelhos, acreditam que j no
h para eles mistrios, nem na vida, nem no pensamento, e tudo podem explicar, s porque se
julgam autorizados a falar em nome da cincia. Alguns mostram-se neste sentido
fantasticamente ingnuos, e s porque afirmam que a cincia se manifesta neste ou naquele
sentido, que a cincia prova, que a cincia verifica e demonstra isto ou aquilo, imaginam que
j no tm mais o que fazer, devendo todos submeter-se, sem mais qualquer observao ou
rplica.
A cincia, entretanto, a cincia verdadeira e legtima, no tem destas pretenses insensatas.
Reconhece que a realidade verdadeira lhe escapa, certa de que gira num campo limitado.
Campo limitado, mas ainda assim, contaminado de obscuridades impenetrveis. Deste modo
confessa que os mais graves problemas ficam alm de seu domnio. E a verdade que a
cincia no pode abranger a esfera toda inteira do ser ou do real, e no conhece, em geral,
deste, seno aspectos ou modalidades particulares. Deste modo, por mais que venha a
desenvolver-se, ficar sempre um resto, e este resto o todo ilimitado, para investigaes de
ordem filosfica. Tambm cada cincia liga-se ao desconhecido por certo lado, e no h
nenhuma que no esteja em desenvolvimento contnuo. E isto significa que todas elas esto
subordinadas filosofia, ou que a tendncia natural da filosofia sempre exceder as cincias,
fazendo destas precisamente, o instrumento prprio, ou o elemento cabal, como ponto de

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apoio, para as suas incurses na regio do desconhecido. assim que filosofia pr-cientfica
sucede a filosofia supercientfica. Esta ltima vem a ser a mesma coisa que a metafsica e tem
por destino prprio fornecer uma interpretao da realidade, ou, a determinao do verdadeiro
sentido da existncia.
Eis aqui, em concluso, como foi feita na Introduo Base fsica do esprito, a sntese de
meu pensamento sobre este assunto:
Na formao natural e desenvolvimento necessrio das ideias, vem em primeiro lugar a
filosofia que a atividade mesma do esprito, que o esprito interrogando a realidade e
elaborando o conhecimento (filosofia pr-cientfica, conhecimento in fieri, conhecimento em
via de elaborao). Desta elaborao resultam as cincias. Mas as cincias no bastam, e o
esprito, de fato, segue duas direes diferentes; uma que leva cincia, outra que leva
metafsica. Quer dizer: especializando-se, a filosofia produz as cincias; mas generalizando
em seguida o resultado das cincias, eleva-se da a uma interpretao da realidade e funda a
metafsica (filosofia supercientfica, totalizao da experincia ou concepo do todo
universal).
a concepo de que j Herbart nos d uma ideia precisa, quando diz:
- No pensamento a respeito do mundo e da humanidade, a fora do esprito tende
inevitavelmente para a metafsica que, semelhante s montanhas primordiais, forma a base
vasta, profunda e invisvel de todos os sonhos e de todas as aspiraes humanas, e domina, ao
mesmo tempo, com seus picos abruptos e raramente pressentidos todas as outras alturas e
profundezas - (Base Fsica do Esprito - Introduo. - VII).

8 - Perennis Philosophia 10
A permanncia ou perenidade da filosofia fato que dispensa qualquer explicao ou
esclarecimento. Deduz-se do conceito mesmo da filosofia tal como ficou estabelecido. um
de seus caracteres prprios e o mais importante. E isto se faz patente desde as nossas
primeiras indicaes sobre o assunto. A filosofia, de fato, foi por ns definida desde o incio
dos nossos trabalhos, como o instinto mesmo do conhecimento, como a curiosidade natural
que nos leva a investigar a natureza das coisas. E manifestando-se naqueles, pelo menos, que
so seus legtimos representantes e seu instrumento prprio, como uma paixo que vai
crescendo sempre, como uma sede inextinguvel, logo, por a se v que jamais poder
considerar como limitado o crculo de suas cogitaes, e jamais poder chegar ao trmino de
seu desenvolvimento.
, para repetir a palavra de um pensador de tendncias positivas, alis, bem pronunciadas,
um como rio que nasce e morre nas nuvens. uma paixo que jamais se d por saciada,
uma necessidade que jamais se extingue. E como a necessidade o motivo essencial e
fundamental da ao, podemos acrescentar: uma necessidade, por conseguinte, uma atividade
que no tem limites; logo, indefinida, eterna. o que bem claramente se faz visvel ( pelo
menos o que tivemos em vista acentuar) j pelo ttulo mesmo do livro a esta matria
especialmente dedicado: A filosofia como atividade permanente do esprito humano. E assim
10

A expresso Perennis Philosophia ou filosofia perene foi usada pela primeira vez no
sculo 16. uma referncia sabedoria universal ou teosofia presente nas diferentes tradies
culturais ao longo da histria humana. (CCA)

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se deve entender, no somente considerando-se a filosofia no sentido pr-cientfico, como


paixo do conhecimento (amor da cincia, conhecimento in fieri ou elaborao do
conhecimento cientfico), como ainda no sentido supercientfico como esforo pela
interpretao do sentido oculto das coisas (totalizao da experincia, concepo do todo
universal, metafsica).
o que se compreende com a mxima clareza. Assim, em rigor, nada teramos aqui que
acrescentar. Mas a questo pode ser ainda considerada sob outro aspecto, e permite reflexes
de outra ordem que no deixam de ser valiosas.
Nada tem de estranho que se forme uma proporo nestes termos: o conhecimento est para o
esprito, como a nutrio para o corpo. uma proporo perfeitamente legtima, fundada em
relaes reais, mais do que numa simples analogia. E esta proporo importa apenas no
conhecimento deste fato incontestvel: que o esprito precisa de conhecer, nas mesmas
condies que o corpo ou o organismo precisa de nutrir-se.
H, pois, um po do corpo e um po espiritual. Este ltimo o conhecimento. E como a
filosofia , em seu sentido prprio e originrio, em sua significao tradicional e histrica, o
amor da cincia ou a paixo do conhecimento; o que significa: o processo mesmo da
formao da cincia, o princpio da constituio e a elaborao do conhecimento, da resulta
que pode ser considerado, em relao ao conhecimento, a mesma coisa que a fome em relao
ao corpo.
A filosofia , pois, a fome do po espiritual, e essa fome satisfaz-se precisamente pelo
conhecimento. O conhecimento vem a ser ento o princpio da nutrio do esprito, nas
mesmas condies que a matria o princpio da nutrio do corpo. E se a matria, por isto
mesmo que nutre o corpo, constitui a substncia do corpo, do mesmo modo devemos afirmar
que o conhecimento que constitui a substncia do esprito. E a analogia vai ainda mais
longe, porque, considerando-se em sua constituio prpria no ser vivo, o esprito e a matria,
v-se que cada um destes dois princpios , a seu modo, uma renovao contnua. assim que
todo o organismo est sempre a refazer-se, e no fundo, se resolve numa cadeia de movimentos
moleculares ou, para falar segundo as concepes mais recentes e mais apregoadas da
biologia, numa troca contnua de molculas vivas. Do mesmo modo podemos dizer que se
resolve o esprito apenas numa sucesso contnua de ideias.
E como para conservar e desenvolver o organismo torna-se indispensvel o esforo do
indivduo organizado que no s dever evitar tudo o que lhe possa ser prejudicial e funesto,
como ao mesmo tempo dever ter sua disposio tudo o que lhe necessrio e
indispensvel; nas mesmas condies devemos trabalhar pela conservao e desenvolvimento
do esprito: o que equivale a dizer que devemos trabalhar pelo conhecimento, pois pelo
conhecimento que o esprito se conserva e desenvolve. Por onde se v, mais uma vez, e j
agora com evidncia irresistvel, que a filosofia, como conscincia da necessidade do
conhecimento, como o esforo, em que naturalmente se resolve, pelo conhecimento, to
essencial vida do esprito quanto a nutrio vida do corpo. E como o esprito, em certo
sentido, no tem limites, da resulta que a filosofia uma necessidade; e como da necessidade
deriva a atividade, devemos dizer: uma atividade permanente, ilimitada.
Mas aqui uma observao curiosa poder ser feita que nos leva a fazer uma distino
importante.

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E vem a ser a seguinte: se a filosofia ou o esforo pelo conhecimento to essencial vida do


esprito quanto a nutrio vida do corpo, como se explica que de nutrir-se todos precisam
essencialmente, a tal ponto que se, por qualquer circunstncia, mas de modo irremedivel vem
a faltar a algum o po para a boca, a consequncia necessria a morte; ao passo que de
filosofia poucos cogitam, e da nenhum inconveniente resulta? Como se explica isso?...
A observao grave. Mas o fato se explica facilmente. que corpo, todos temos. E como
nosso corpo se conserva pela nutrio precisamos de nutrir-nos, e isto essencialmente. A
nutrio assim uma necessidade imperiosa imposta fatalmente a todo o ser vivo, porque no
h vida sem corpo.
Mas esprito poucos possuem. 11
E aqueles que o no possuem, embora sejam vivos, no tm que cogitar seno da vida do
corpo. Esta lhes basta. Nem se compreende que tenham de trabalhar pela conservao e
desenvolvimento do esprito, pois seria trabalhar pela conservao e desenvolvimento do que
no possuem. verdade que o esprito deve ser o destino de todos: como parece que se deve
interpretar, em sua legtima e mais justa significao, a vida. E todos devero a ele um dia
chegar, mas sem dvida muito tardiamente. E quem sabe se aqueles que ainda o no possuem
em qualquer grau no tero de voltar ao nada absoluto? 12
Todos tm corpo, devemos insistir: por isto que todos precisam de nutrir-se. Mas esprito,
so raros os que o possuem; e por isto que poucos precisam de filosofar. Tambm o po de
cada dia, o po material, nos indispensvel, e se nos vem a faltar irremediavelmente, o
resultado realmente a morte. Mas o po do esprito poucos ambicionam. A grande maioria o
desconhece por completo. 13 Muitos, alguns dos quais, alis, se apregoam representantes da
mais alta cultura mental, o consideram um luxo perfeitamente dispensvel, uma pretenso
descabida e, em certo sentido, irrisria. E os poucos que se esforam por adquiri-lo e chegam
por fim a experiment-lo apenas conseguem compreender quanto trabalhoso e amargo. Isto,
entretanto, no exclui esta verdade que um exame mais atento e mais profundo dos fatos torna
foroso reconhecer: que s so verdadeiramente homens, que s so homens, no sentido
legtimo da palavra, os que concorrem para o desenvolvimento do esprito. Isto quer se
considere esse desenvolvimento no sentido lgico, quer no sentido esttico, quer no sentido
moral. E principalmente neste ltimo sentido que tambm o mais alto, nada se podendo
conceber de mais nobre, de mais til e de mais eficaz que a virtude. E os que no conseguiram
11

Poucos so os que possuem um Antahkarana vigoroso. Antahkarana, termo snscrito,


pode ser definido como a ponte entre a conscincia da alma mortal e a conscincia da alma
imortal. Antahkarana tambm o equivalente da Escada de Jac no mundo individual. (CCA)
12

Nas Cartas dos Mahatmas e nos ensinamentos da teosofia clssica sobre reencarnao,
vemos que em certos casos os fracassos espirituais graves, felizmente pouco frequentes,
levam a uma aniquilao do que seria o eu reencarnante. Tambm no caso do eu inferior que
se desliga do eu superior devido queda em egosmo cego durante uma determinada
encarnao, vemos que a experincia acumulada naquela vida intil desde o ponto de vista
do eu superior. (CCA)
13

As almas despertas so poucas. A maior parte delas dorme na ignorncia e rejeita a


sabedoria espiritual para que seu sono no seja perturbado. Brito descobre o fato com
amargura. (CCA)

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elevar-se at esse ponto, os que se limitaram vida do corpo, contentando-se com a satisfao
de suas necessidades materiais, escravos da paixo e do interesse, cegos que viveram
unicamente para os antagonismos do dio, e para as tortuosidades e perfdias da ambio
insacivel...
- Todos estes, como devero ser compreendidos?...
Estas reflexes nos levam a reconhecer que h entre a vida do esprito e a do corpo analogias
reais e incontestveis. Mas essas analogias devem ser entendidas em termos, e no excluem
divergncias profundas. Mais do que isto: oposies e contrastes. Ou mais seguramente ainda:
um antagonismo radical. E to radical e profundo realmente esse antagonismo que em
verdade se pode dizer: entre a matria e o esprito medeia o infinito. De tal modo que nada
parece mais estranho, mais inexplicvel, mais monstruoso e paradoxal do que a unio da alma
e do corpo num organismo vivo, o que importa a ligao da matria e do esprito, ou a
subordinao da conscincia a esse fenmeno misterioso da vida.
Matria e esprito - eis a sntese da universal existncia. Mas que a matria? Que o
esprito?...
Nestes dois princpios, sem dvida, tudo se resume. E explic-los em todas as suas
modalidades, em todas as suas operaes e processos, em todo o seu desenvolvimento,
determinando com absoluta preciso todas as energias em que se resolvem, e todas as
possibilidades, quer de ao, quer de fato, quer de pensamento, quer de realidade, que se
encerram nestas energias, de maneira que nada a exista que no fique conhecido de modo
completo, absoluto, definitivo, seria explicar a totalidade das coisas. Mas quem at a poder
chegar?
S conhecemos qualquer forma do real, de modo extremamente restrito e sob alguns de seus
aspectos particulares. E como cada coisa oferece sempre aspectos mltiplos, em quantidade
incalculvel, da resulta que s as conhecemos relativamente, o que quer dizer, limitadamente,
imperfeitamente, de maneira que, como so em si mesmas, fica sempre para ns um mistrio
impenetrvel.
Que conhecemos da matria? ... Quase nada.
Que conhecemos do esprito? ... Ainda menos.
Deste modo, em qualquer sentido e sob qualquer ponto de vista que se considere as coisas, a
verdade para ns sempre esta: que muito pouco, quase nada o que sabemos das coisas que
nos cercam e so o objeto de nossa percepo, e ainda menos o que sabemos de ns mesmos.
Uma muralha impenetrvel limita nossa viso da realidade, e desta, em verdade, no
conseguimos apreender seno acidentes passageiros e vagos, miragens longnquas, sempre
envolvidas na sombra do mistrio. Isto, quer se considere o esprito em qualquer de suas
energias, sempre leves, sempre sutis, sempre intangveis e luminosas; quer se considere a
matria, em qualquer de suas formas, sempre objetivas, sempre exteriores, sempre pesadas e
inertes. Mas entre a matria e o esprito existe a vida. Esta como uma espcie de ligao
necessria entre aqueles dois princpios, ou melhor, uma como transio necessria de um
para outro. E como da vida fazemos parte, sentindo-a diretamente, sentindo-a em ns
mesmos, por isto podemos dizer que a nica forma do real, em que conhecemos alguma
coisa com certeza, alguma coisa em seu valor essencial e absoluto. E isto pela razo muito

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simples de que s a encontramos alguma coisa em que nosso conhecimento se faz


consubstancial com o ser.
Eis, pois, para ns o fato decisivo e nossa primeira verdade: vivemos. E desta verdade
estamos certos, nem poderemos contest-la, porque vida sentimento e deste sentimento
fazemos parte. Mas esta primeira verdade s se toma completa por esta outra: nascemos na
dor, crescemos na dor e estamos sujeitos decrepitude e morte: o que significa: vida
sofrimento. E desta segunda verdade estamos igualmente certos, pois se trata tambm a de
uma verdade que entra do mesmo modo, na categoria das coisas que se sentem, das coisas a
todo o momento experimentadas. Nem outra significao se poderia jamais dar ao que se pode
chamar o sentimento da vida. Vida sofrimento: tal realmente o testemunho universal, a
tradio contnua das geraes que se sucedem: para o conjunto dos seres, o lao comum que
os liga a uma s e mesma cadeia de fatos - a unidade da dor; e para toda a conscincia a
experincia comum o grito de cada dia.
E se a vida se estende entre esses dois extremos, o nascimento e a morte, poder-se- dizer que
nascer a nossa primeira, e morrer, a nossa ltima desgraa? ...
A ltima? ... Quem o sabe? ...
De toda forma, o que vai do nascimento at a morte uma cadeia de amarguras e a esta cadeia
de amarguras estamos sujeitos de modo fatal, irremedivel, como se obedecssemos ao
decreto de um poder infinito, superior a todas as foras e incompreensvel a todas as
conscincias: decreto supremo, decreto irrevogvel, e em virtude do qual dura para todos a
realidade, dura e sempre triste; a tal ponto que ningum com ela se conforma, e ningum a ela
se submete, seno protestando, gemendo e chorando.
E eis tambm por que a vida em toda a extenso da criao natural, desde o verme at o
homem, e principalmente neste ltimo, por isto mesmo que a se acha mais desenvolvida a
conscincia, no passa de uma queixa contnua, de uma eterna lamentao e de um clamor
universal... Clamor de morte e desespero... 14
Todavia, por esse clamor mesmo, por essa sucesso de amarguras, por esse desespero... uma
coisa se faz para ns certa: que existimos. E a vida poder, neste caso, ser definida
precisamente por estas palavras: a conscincia da existncia. E realmente o ser vivo aquele
que sabe que existe, aquele que tem conscincia da prpria existncia. verdade que,
compreendendo-se assim a vida, no fica bem esclarecido se a planta dever ficar
compreendida entre os seres vivos, porque no sabemos nem podemos verificar se a planta
tem conscincia da prpria existncia. Mas isto nada importa. E a planta pode ser apenas uma
transio entre a matria propriamente dita e a vida, ou entre a inconscincia e a conscincia.
De toda a forma fica sempre clara a distino entre o ser consciente de si mesmo e o ser
inconsciente, entre o ser vivo e a matria propriamente dita. Esta ltima o ser puramente
objetivo, a forma exterior, o corpo no verdadeiro sentido da palavra, compreendido este,
abstrao feita de toda e qualquer repercusso interna: o que tudo quer dizer; o ser, sem
conscincia; o ser, vcuo da realidade verdadeira; o ser, cuja nica realidade consiste em
ocupar um lugar no espao. E, ocupando um lugar no espao, pode este ser a deslocar-se,
fragmentar-se em elementos inmeros, compor-se ou decompor-se, entrar em mltiplas
14

A primeira das Quatro Nobres Verdades da filosofia budista afirma que o sofrimento
inerente vida. (CCA)

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combinaes, formando todos os corpos da terra e multiplicando-se nas esferas inmeras do


espao infinito; mas jamais poder tornar-se consciente de si mesmo, pois no tem nenhuma
significao subjetiva, e s existindo exteriormente, tambm s pode ser observado e
conhecido exteriormente.
Eis a, pois, com bastante preciso como se pode definir a matria: a existncia inconsciente.
O ser vivo ento aquele que tem conscincia de si mesmo e sabe que existe; a matria o
ser que no tem conscincia da prpria existncia, que nada sente, que nada teme, nem deseja,
que nada conhece; nem poder jamais funcionar, nem sequer ser imaginado seno como
objeto, jamais como sujeito do conhecimento.
Sobre esta matria vil trabalha o esprito; mas ela por si mesma nada poder criar, nem
produzir, e s se move quando uma fora exterior a impulsiona.
Esta primeira definio da matria como existncia inconsciente apenas uma definio
exterior, explicativa somente, e por conseguinte provisria. Mas bem compreendida nos leva
imediatamente a uma interpretao mais profunda, ou pelo menos de significao mais
positiva e real, a uma definio definitiva, radical e completa; e uma destas definies em que
seria permitido dizer que se vai ao corao da coisa definida. E vem a ser a seguinte: a matria
a conscincia da morte.
esta uma definio talvez pessimista em extremo; primeira vista, obscura; mas, em todos
os sentidos, verdadeira. E ns a faremos clara oportunamente, no podendo, por enquanto,
limitar-nos, seno a indicaes muito vagas mesmo porque s incidentemente somos levados
a tratar deste assunto. Contudo conveniente desde logo acentuar que o conceito da matria,
assim definido, no deixa de fazer sentir que h alguma coisa de grandiosamente trgico, de
profundamente doloroso e cruel, digamos mesmo, alguma coisa de monstruoso e terrvel, no
processo inicial da gerao do mundo, e mais particularmente na produo da vida; quer
dizer: na criao de seres, condenados, por fora de sua prpria organizao, e, em
consequncia, por determinao necessria, ao nascimento e morte, a essa cadeia
insupervel da vida, o que significa: a uma desgraa irremedivel, a um suplcio sem
remisso.
Voltemos, porm, ao conceito da matria. A matria a existncia inconsciente, ou a
existncia morta; logo: a conscincia da morte, porque essa existncia inconsciente, essa
existncia morta, embora seja puramente exterior, objetiva, o que quer dizer, sem nenhuma
conscincia, tem, no obstante, o poder de representar-se em nosso esprito. E isto significa
que dela temos conscincia: o que deixa bem ver a legitimidade de nossa definio: a matria
a conscincia da morte.
Definio que tambm se poderia formular por esta forma: a matria a conscincia do
inconsciente.
Mas que vem a ser o inconsciente? Que vem a ser esse inconsciente que se representa em
nosso esprito como corpo ou como matria? Sabemos bem: o inconsciente , em relao ao
esprito, ou em relao conscincia, a mesma coisa que o nada em relao ao ser.
Compreende-se assim o pensamento de Plato quando equiparava a matria ao no-ser. E
realmente assim : a matria o no-ser - o no-ser em relao ao esprito, o no-ser em
relao conscincia.

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Tudo isto claro. Nem se compreende que possa algum de boa-f contest-lo. Mas o que
tambm claro, embora parea, primeira vista, absurdo, que esse no-ser real; que esse
no-ser existe de fato. E tanto assim que o vemos e tocamos; tanto assim que, com ele,
estamos em contato imediato, e dele dependemos, e por ele podemos, a todo o momento, ser
esmagados.
Como se explica ento a existncia da matria, dessa massa colossal que se estende de uma a
outra extremidade do mundo: monstro ilimitado e sem forma, mas que encerra em si toda a
forma e toda a espcie de limite, decompondo-se em todos os corpos e multiplicando-se em
todas as coisas e fatos que so objeto de nossa percepo exterior: massa imensa, massa de
propores inauditas, incalculveis; mas inconsciente e morta; que se fragmenta em todos os
corpos vivos e mortos; que continuamente se produz e reproduz em todas as figuras e modos
da mltipla realidade; e de que o planeta mesmo que habitamos, ou de que somos tristes
prisioneiros, no seno um fragmento disperso, no qual se desenvolve a vida, como o verme
na decomposio do cadver?...
Eis a questo das questes, eis a questo suprema. , no mais rigoroso sentido da palavra,
uma questo atordoante, uma questo que nos assombra e a tal ponto nos perturba e nos
confunde, que s de imagin-la ficamos como que tomados de vertigem. Contudo no dever
ser de soluo impossvel: e se no nos permitido desvendar todo o segredo, pelo menos
devemos entrever, calcular ou pressentir alguma coisa da verdade que se encerra no mistrio
da morte. Eu, por minha parte, penso que a existncia dos corpos, a existncia da matria,
fato que s se poder explicar como consequncia de algum drama colossal, de alguma
monstruosa tragdia passada no seio da existncia primordial: drama assombroso, drama de
valor infinito, cuja significao real no podemos compreender, nem sequer imaginar, mas
que sem dvida se passou, porque sem ele o mundo no se compreende e a vida no se
explica. Foi, certamente, uma revoluo. Mas revoluo de ordem csmica, revoluo que fez
tremer o Universo: revoluo, para ns, de propores inconcebveis; de to superior e radical
influncia, de to extraordinria e profunda significao, que mudou, em seus fundamentos,
toda a base primitiva do ser, e chegou por assim dizer, a agitar o corao mesmo de Deus.
Provavelmente uma parte da criao luminosa, puramente espiritual, que dever ter precedido
existncia do mundo corpreo, deslocou-se de sua rbita prpria; e sentindo-se muito alta,
pensou em elevar-se ainda mais, e subindo, subindo sempre, em to alta eminncia se viu, que
por fim veio a pensar em substituir o Incriado mesmo. Era a revolta da criatura contra o
criador. Era a vertigem do esprito criado. O resultado que nessa carreira vertiginosa para o
alto, tanto se elevou, tanto subiu esse esprito que era, alis, o filho dileto de Deus, que
terminou por se perder no infinito; o que significa que terminou por ficar suspenso no vcuo.
E no tendo ento nenhum ponto de apoio, nenhum princpio de equilbrio, e perdendo ao
mesmo tempo a conscincia de si mesmo para obedecer exclusivamente s leis do peso
desprendeu-se no abismo... o que se pode chamar a morte do esprito ou a transformao do
esprito em matria.
A matria , pois, esprito morto.
Tal a significao profunda, verdadeira e real do dogma da queda. E esta interpretao do
verdadeiro sentido da realidade exterior no deixou de j ser pressentida. Schelling, por
exemplo, imaginou os corpos com inteligncia petrificada: era uma vaga intuio, ou pelo
menos, um pressentimento antecipado da verdade. E no se tratava a de um simples devaneio
potico ou de uma metfora arrojada, mas de um esforo, j bastante seguro, por interpretar o
sentido oculto das coisas, um comeo de compreenso da verdadeira significao da matria,

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tendo em vista o alto valor do esprito, e com fundamento no sentimento vivo da realidade.
A matria , pois, a morte. E se a matria se apresenta de dois modos - como matria
inorgnica e como matria organizada, o que se conclui da que h duas espcies de mortes:
a morte absoluta e uma morte relativa. A matria inorgnica a morte absoluta; a matria
organizada, uma morte relativa. A primeira inconsciente; por conseguinte nada em relao
conscincia, quase nada em relao ao ser. A segunda inconsciente e consciente ao mesmo
tempo: inconsciente em sua realidade externa, consciente no sentimento de sua realidade
interior: logo, no sofrimento e na dor; logo, no sentimento de sua degradao e misria.
Como se deve ento compreender essa morte relativa a que se d o nome de vida? ... que
vendo a queda do esprito, vendo o cadver de seu filho, Deus se sentiu triste. E desde ento a
tristeza se fez a me das grandes coisas, e a dor se tornou uma coisa santificante. A matria
continuava ainda na vertigem da queda. Tudo era confuso e desordem em toda a extenso do
infinito. Era o caos e a treva; o silncio e a morte... E Deus sofreu... E Deus chorou...
Mas o pranto divino, deixando-se a princpio perceber como um som vago e indistinto, como
uma melodia longnqua, amargurada mas fascinadora e sublime, logo se desfez em lgrimas
de dolorosa tristeza e dilacerante amargura. E estas lgrimas espalhando-se como uma chuva
de ouro por toda a extenso do espao infinito, lgrimas de sangue, ou lgrimas de fogo,
instantaneamente se fizeram perceber como suave claridade e consoladora manh nas
profundezas da noite ilimitada do caos, curando, como um blsamo sagrado, todas as feridas
da morte, e restabelecendo por toda a parte a harmonia e a ordem. a significao do fiat lux.
Desde ento ficou toda a existncia material dotada de um contnuo desenvolvimento e sujeita
ao domnio de leis invariveis e eternas. Tal a origem da luz exterior; tal talvez a origem
da msica, esta arte misteriosa e sagrada; tal provavelmente a significao do que se
convencionou em chamar a harmonia das esferas. Era uma nova criao a que Deus se
resolvia; criao que era uma obra de amor e piedade, pois o que o Criador tinha em vista era
unicamente habilitar o seu filho a libertar-se da morte.
Que Deus se resolveu a uma nova criao por amor e piedade e que o pranto divino foi o
veculo sagrado para a obra de regenerao (a palavra regenerar significa criar de novo),
fato de que nos faz o Pentateuco a narrao simblica, quando, referindo-se a essas pocas
primordiais da criao natural, nos diz o seguinte:
A terra era inerte e vazia, e as trevas cobriam a superfcie do abismo, e o Esprito de Deus
era levado sobre as guas 15.
A mesma tradio se encontra na literatura sagrada dos Indianos. E nas Leis de Manu, no
Mnava Dharma Sstra, o mesmo pensamento tambm simbolicamente reproduzido, em
termos quase idnticos, nas explicaes que se seguem:
O esprito supremo produziu a princpio as guas, nas quais depositou uma semente
produtora... E as guas foram chamadas Naras, porque eram a produo de Nara (o esprito
divino). E foram elas o primeiro lugar do movimento (ayana) de Nara; razo, porque este, que
o Esprito divino, foi chamado Narayana; o que quer dizer: aquele que se move sobre as

15

Gnesis, cap. I, 2. (Nota de F. Brito)

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guas 16.
Nas guas, que eram a matria reduzida, pela queda, rigidez do cadver, mas tornada depois,
pela piedade divina, apta para o movimento, Deus fez uma separao, colocando no alto o
firmamento, e, em baixo, a terra; e nesta tambm distinguiu duas partes: o elemento mido e o
elemento seco, ou os mares e a terra propriamente dita. o que igualmente nos descreve o
Gnesis 17. E deste fato nos d tambm testemunho o Livro das Leis de Manu quando diz que
o germe depositado por Deus no seio das guas se tornou um ovo brilhante como o ouro, e
acrescenta que esse ovo sendo dividido em duas partes, delas se formaram o cu e a terra,
ficando no meio a atmosfera, as oito regies celestes, e o reservatrio permanente das
aguas. 18
No firmamento criou Deus as esferas luminosas, cada umas das quais sem dvida um centro
de mundo, tendo o seu domnio prprio, mas sujeitos todos eles ao mesmo sistema de leis
universais. O sol uma destas esferas luminosas.
E na terra criou as plantas, a erva verde que d semente, e a rvore que d fruto, cada uma
segundo o seu gnero e espcie. E estabeleceu assim as condies de vida.
Depois criou os animais, os rpteis de alma vivente, e as aves que voam sobre a terra, debaixo
do firmamento do cu; os grandes peixes e todos os animais que tm vida e movimento, os
quais foram produzidos pelas guas cada um segundo a sua espcie, e todas as aves segundo o
seu gnero. E abenoando-os disse: - Crescei e multiplicai-vos, e enchei as guas do mar, e as
aves que se multipliquem sobre a terra.
Por fim criou Deus o homem, feito de barro; o qual animou com seu sopro de vida. E o fez
sua imagem, e o fez macho e fmea, em alma vivente, determinando-o a exercer imprio
sobre todos os seres dotados de vida e a exercer domnio sobre a terra. E abenoando-os
igualmente disse: - Crescei e multiplicai-vos, e enchei a terra e dominai-a; e dominai sobre
todos os peixes do mar e sobre as aves do cu, e sobre os animais que se movem na terra. 19
Foi assim que se passaram as coisas em nosso planeta. E sobre estes fatos, a respeito dos quais
muito clara e positiva a Bblia, este livro que a mais extraordinria de todas as obras do
homem, e o mais fecundo e o mais eloquente de todos os documentos humanos, uma tradio
valiosa e altamente significativa nos vem de todos os povos, que remonta s eras mais
remotas da histria. E esta tradio vaga e imperfeita, deficiente e confusa, nebulosa e
fantstica, extravagante, por vezes, em muitas de suas revelaes mais importantes; mas, em
suas linhas capitais, sempre a mesma. E isto mostra que a histria vem em confirmao das
dedues da razo.
Quanto ao que se passou nos outros planetas, como em todos os mundos pertencentes s
outras esferas luminosas do Cosmos, nada sabemos. Nem isto provavelmente nos interessa.
16

Mnava Dharma Sstra (Leis de Manu), Liv. I, 8, 10. (Nota de F. Brito)

17

Liv. I, 8, 9. (Nota de F. Brito)

18

Livro I, 9, 12 e 13. (Nota de F. Brito)

19

Gnesis - Liv. I, nmeros 11, 12, 14, 16, 21, 22, 23, 24, 25, 27, 28. (Nota de F. Brito)

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Mas de supor que as coisas sejam a anlogas ao que se passa entre ns, devendo-se porm,
ter bem presente ao esprito que nestes mundos infinitos do Universo, todas as gradaes
imaginveis, so possveis, quer da matria, quer do esprito; quer dessa forma relativa da
morte a que se d o nome de vida; quer da vida absoluta, ou da vida pura do esprito: o que
quer dizer: da vida sem ligao com a matria, e, por conseguinte, sem nenhuma dependncia
da morte. Nem se deve supor que o homem seja a forma mais alta da vida. Assim no nosso
planeta. Mas nosso planeta, bem o sabemos, apenas um gro de areia no espao. E quem
sabe, em outras esferas do desenvolvimento natural, a que grau de perfeio no se ter
elevado a matria em seu esforo por libertar-se da morte?
Seja, porm, como for, o que parece fora de dvida que todo esse cenrio imenso do mundo
no foi feito seno para servir como teatro ou meio prprio para o desenvolvimento da vida.
Assim neste cenrio a vida o que se encontra, ou o que se manifesta de mais alto. E razo
tem, por exemplo, Hegel, o mais profundo, ou pelo menos o mais vasto e mais sistemtico de
todos os filsofos da natureza, quando diz que a vida realiza a finalidade universal, e que a
vida animal o ponto culminante da natureza. 20
Determinando-se, entretanto, criao desse teatro imenso do mundo, para que nele se
desenvolvesse a vida, Deus no precisou de criar nenhuma matria nova; nem to pouco de
criar nenhum princpio novo para constituir a vida: serviu-se para tudo isto da matria mesma
j existente em consequncia da queda, da massa imensa dos espritos mortos. Por onde se v
que o mundo foi feito com cadveres. Mas nessa massa imensa de cadveres, princpios h
que Deus animou com seu sopro de vida. E a estes princpios que se liga tudo o que h de
harmonia e beleza no mundo: o que justifica plenamente o pensamento de Ruskin, por
exemplo, quando diz: O belo a assinatura de Deus sobre as coisas.
A nova criao no , pois, precisamente uma criao, no rigoroso sentido da palavra; mas
apenas uma regenerao. E compreende-se bem que essa regenerao devia provir, no de
Deus, mas da matria mesma, ou do esprito decado. E s assim ser valiosa, trabalhando,
por si mesmo, pela prpria libertao, aquele que por si mesmo produziu o mal imenso da
queda. E v-se, por esta forma, que a vida que no seno o esforo contnuo da matria por
libertar-se da morte, a vida com seus males, com suas lutas sem fim, com sua inquietao e
misria, no obra de Deus, mas da matria mesma. Esta, embora reduzida, em consequncia
da queda inconscincia da morte, contudo no perdera totalmente a sua energia primitiva, e
no fundo esprito, embora a, o esprito esmagado pelo peso da morte, tenha de todo perdido
a conscincia de si mesmo. O que Deus fez, foi isto: concedeu matria faculdade e poder
para libertar-se. Mas isto devendo ela prpria esforar-se por essa libertao. A vida esse
esforo. E como a matria se desconhece e continua, sempre, dormindo o seu sono de morte,
nem sabe, nem pode trabalhar seno nas trevas, incertos so os seus processos, dolorosa a sua
via. por isto que a vida se multiplica em tantas formas estranhas, umas resistentes, outras de
extrema fragilidade; umas, passageiras e vagas, por vezes, quase imperceptveis; outras, mal
definidas, sem individuao precisa e mal se podendo destacar da massa comum da matria;
algumas de enormes propores, outras microscpicas; algumas de delicada conformao,
harmoniosas e belas, outras asquerosas e horrveis... E ainda em suas formas mais nobres, em
suas manifestaes mais elevadas, ainda no homem, est sujeita a toda sorte de enfermidades,
quer de ordem fsica, quer de ordem moral, a toda sorte de depravao e misria. que a
matria cega; e na noite imensa a que ficou reduzida, no sabe abrir caminho para
20

Enciclopdia, 350. (Nota de F. Brito)

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contemplar a luz, seno atravs do erro e da loucura, seno atravs do sofrimento e da dor.
Deste modo trabalha sempre, mas pouco edifica. E no sabe vencer as dificuldades com que
tem de lutar, nem sacudir o peso de que se v oprimido, seno soltando gritos de desespero e,
por assim dizer, dilacerando a si mesmo. speros so os seus caminhos, dolorosa a sua via. E
por mais que se eleve em seu trabalho de libertao, est sempre sujeita a novas quedas.
como se compreende a queda do homem; o qual, tendo sido criado imortal, por ter recebido
diretamente o sopro da vida divina, foi, no obstante, arrastado pelo peso da matria de que
fora feito. Esta, sob a forma vil da serpente traidora, invejosa da glria que lhe foi concedida,
de novo a atraiu ao seio da morte, lisonjeando-lhe a vaidade e iludindo-o com promessas vs
de falsa grandeza. O orgulho e a soberba que foram as causas primordiais da runa do esprito,
mais uma vez determinaram a sua queda na morte.
A vida , pois, o esforo da matria para libertar-se do mal, da queda, para subir do nada ao
ser, da inconscincia conscincia: esforo vo, desesperado, porque o mal da queda um
mal infinito, e para vencer um mal infinito, indispensvel se faz um poder infinito. E esse
poder no pertence matria que nem sequer sabe que existe.
por isto que, no desenvolvimento da vida, como na marcha contnua da histria, a todo o
momento se torna necessria a interveno divina.
o que explica a necessidade permanente do milagre.
o que explica a inspirao dos profetas.
o que explica a existncia de um homem como Jeremias, ao qual Deus disse: - Antes que
eu te formasse no ventre de tua me, eu te conheci; e antes que sasses da clausura do ventre
materno, te santifiquei, e te estabeleci profeta entre os homens. 21
o que explica o aparecimento do Cristo: Deus feito homem, submetendo-se provao
dolorosa da vida, e sujeitando-se ao suplcio da morte na cruz, para dar ao mundo o exemplo
da humildade e do sacrifcio.
Nesta longa exposio em que tivemos de entrar, antecipadamente, na cogitao de ideias e
princpios que, s mais adiante e em lugar prprio, poderiam ser devidamente desenvolvidos,
pode parecer, primeira vista, que nos afastamos do objeto particular deste pargrafo e
perdemos de vista o que pretendamos estabelecer - que era o carter permanente da filosofia.
Mas um engano. Esta exposio era indispensvel para que se possa formar juzo seguro e
definitivo, perfeitamente claro e irrecusvel, do verdadeiro valor da filosofia, como da
extenso ilimitada de seu domnio e de seu carter permanente, eterno.
E para mostr-lo, poucas palavras bastam. Limitamo-nos s reflexes que se seguem e que
so, em sntese, a concluso geral de tudo o que ficou estabelecido.
Nosso fim prprio libertar-nos da escravido da matria - o que significa: romper a cadeia
21

Jeremias - Cap. I, n. 5. (Nota de F. Brito)

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da morte e voltar do nada ao ser, da inconscincia conscincia. o que se deduz claramente


de tudo o que ficou acima exposto. Mas, para essa libertao, ou antes, para este renascimento
ou regenerao, s h um meio - o conhecimento, que o processo mesmo da regenerao do
ser decado, ou de sua elevao do nada para o ser, ou da inconscincia para a conscincia. E
no foi seno para dar lugar a esse processo de regenerao e renascimento que foi criado o
mundo, e no mundo se desenvolve esse drama ou tragdia misteriosa da vida: o que mostra a
verdade da nossa tese fundamental - que o conhecimento o destino prprio de toda
existncia natural, o fim da evoluo universal; ou antes, e para empregar a palavra prpria e
mais expressiva: a finalidade do mundo.
o que j em Verdade como regra das aes, trabalho que publiquei em 1905, claramente
fao sentir, dizendo: - a finalidade do mundo o conhecimento -. E agora acrescento que todo
esse trabalho imenso do Universo, todo esse processo infinito da Natureza, multiplicando-se
em formas inmeras, em vias-lcteas e nebulosas, em todos os corpos obscuros ou luminosos
do espao, e por fim, como ltimo esforo, produzindo a vegetao e a vida, tudo isto a que se
d hoje o nome de evoluo csmica ou de evoluo universal, tudo isto, no seno o
esforo permanente da matria por se tornar consciente de sua prpria existncia ou entrar na
posse de si mesma. 22 E isto significa: por libertar-se da escravido da morte, por libertar-se
mesmo desta morte relativa a que se d o nome de vida, e voltar vida absoluta, a vida livre e
ilimitada do esprito.
Ora, o conhecimento provm de duas nicas fontes: a revelao e a razo, ou a f e a filosofia.
Logo, s para estes dois princpios podemos apelar em nossa luta contra a morte, ou em nosso
esforo pela libertao e regenerao da nossa prpria existncia. Mas a f de ordem
sobrenatural: por isto s aos eleitos pode ser concedida. E os eleitos so poucos, rari nantes in
gurgite vasto -, e difcil ser naturalmente encontr-los no estado atual do mundo, em que a
piedade parece ter sido varrida do corao humano, e a fora o nico poder que se impe ao
respeito dos homens.
Assim, o nico refgio que nos resta, o nico remdio para todos ns que vegetamos, sem
nenhum apoio do alto, neste vale de lgrimas do mundo e nesta via dolorosa da vida, a
filosofia. E igualmente a filosofia que nos vinga e nos consola da imbecilidade e cegueira
dos poderosos, da dureza e crueldade dos maus, como da vanglria e arrogncia dos imbecis a
quem o destino favorece com suas manobras irrisrias de cmico ou de palhao, e, que,
senhores da fortuna, depositrios do poder e da autoridade, por direito de herana ou de
conquista, pela astcia, ou pelo crime, se supem vitoriosos da vida e soberanos do mundo.
Tambm a f no nos vem quando queremos. Por isto s para a filosofia podemos sempre
apelar: para a filosofia que um esforo natural a todos; para a filosofia que uma viso do
mundo pela luz natural, e, por conseguinte, o veculo natural para a libertao do mal da
matria. E como esse mal infinito, da resulta que o crculo de ao da filosofia tambm
infinito.
Deste modo, como o mundo mesmo, a cuja explicao se prope, a filosofia no tem limites,
nem no espao, nem no tempo. E isto significa exatamente que uma atividade permanente,
22

Este um dos axiomas bsicos da filosofia esotrica clssica. O livro A Doutrina Secreta,
de Helena Blavatsky, estuda as suas implicaes. Na obra Aforismos de Ioga, de Patajali
(livro II, axioma 21), podemos ler: O Universo existe apenas em funo da alma. Os
Aforismos de Ioga esto disponveis em nossos websites associados. (CCA)

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27

indefinida, eterna. E por a se v, de modo radical, de modo profundo e decisivo, claro como a
luz, soberano como o esplendor mesmo da verdade, a perfeio e legitimidade da frmula:
perennis philosophia.
000

Sobre o crescimento interior e a transformao pessoal no sculo 21, leia a obra O Poder da
Sabedoria, de Carlos Cardoso Aveline.

O livro foi publicado pela Editora Teosfica, de Braslia, tem 189 pginas divididas por 20
captulos e inclui uma srie de exerccios prticos. Est na terceira edio.
000