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Luciana de S.

Buchala RA 002022
Na concepo de Durkheim, a sociologia lida com um objeto que lhe
prprio: fatos sociais. Que caractersticas possuem os fatos sociais que
permitem: 1 afirmar sua realidade objetiva e portanto que devemos trat-los
como coisas; 2 por que s a sociologia deve se ocupar dos fatos sociais, e
no a psicologia e a biologia?
A apresentao das caractersticas dos fatos sociais feita por Durkheim
logo no incio dAs regras do mtodo sociolgico a fim de delimitar o campo de
estudo da Sociologia, deixando explcito seu carter de cincia distinta e
autnoma a partir da definio de um objeto de estudo especfico. A especificidade
de tal objeto consiste, para Durkheim, no fato de serem dados exteriores aos
indivduos, e que se impem a todos.
Os fatos sociais so formas de agir, pensar e sentir exteriores s
conscincias individuais, na medida que no surgem do arbtrio individual e
funcionam de forma independente das manifestaes particulares. Em outros
termos, a associao e a combinao entre os indivduos do origem a um ser
psquico com caractersticas prprias, a sociedade, a qual produz fenmenos
diferentes dos que ocorrem nas conscincias solitrias. Alm disso, os indivduos
deparam-se com os fatos sociais j formados e constitudos, e no podem impedir
que existam ou alter-los de qualquer maneira.
Nesse sentido, a sociologia trata de problemas cuja explicao no pode
ser encontrada em fatores psicolgicos, simplesmente porque derivam dos
estados de conscincia coletiva, e no individual, o que se justifica por ser a
sociedade um todo diverso da soma das partes que a compem. Os fatos sociais
tm substrato diverso dos fatos psquicos, isto , a causa de um fato social no
pode ser buscada nos estados das conscincias particulares, mas apenas em
fatos sociais antecedentes. Ademais, os fenmenos sociais tambm no podem
ser confundidos com os fenmenos biolgicos por se tratarem de representaes
e aes.
Para completar a caracterizao do fato social preciso, ainda, expor sua
capacidade de coero sobre os indivduos, idia estreitamente relacionada ao
atributo de exterioridade. A realidade exterior das maneiras coletivas de agir e
pensar possui um poder coercitivo. Durkheim mostra que as crenas, o direito, as
instituies de educao, os sentimentos de uma assemblia ou multido se
impem s conscincias individuais, de forma que a coao social tende a moldlas sua imagem e semelhana. Quando as pessoas se abandonam s
imposies sociais de boa vontade, no sentem tal presso. No entanto, o poder
coercitivo explicitado diante da resistncia que ope a quem tenta livrar-se
delas, seja atravs de penas legais, seja por constrangimentos sociais.
Nessas condies, fica novamente manifesta a diferenciao entre a
sociologia e a psicologia, uma vez que o poder de coao dos fatos sociais revela
que possuem uma natureza diversa dos indivduos, pois s penetram em suas
conscincias pela fora ou exercendo, em alguma medida, presso. Conforme
afirma Durkheim, dado que a autoridade diante da qual o indivduo se submete
quando age, sente ou pensa socialmente o domina at esse ponto, porque ela

um produto de foras que o ultrapassam e que, por conseqncia, no


conseguiria explicar (p. 440).
Durkheim infere, a partir da caracterizao dos fatos sociais, a primeira
regra de seu mtodo sociolgico, qual seja, trat-los como coisas. Isso significa
abandonar as pr-noes, preconceitos e idias vagas e confusas a respeito do
objeto de estudo, e consider-lo como coisas ignoradas, que no podem ser
apreendidas pela simples introspeco. Assim, os fatos sociais s podem ser
conhecidos cientificamente quando tratados do exterior, por meio de observaes
e experimentaes, conduzindo a anlise desde as propriedades mais externas e
imediatamente perceptveis s menos visveis e mais profundas. Nesse sentido,
tal regra decorre da natureza mesma dos fatos sociais, isto , sendo exteriores
aos indivduos, no podem ser conhecidos por simples observao interior, j que
no se encontram integralmente em nenhum indivduo, assim como no podem
ser modificados pelo decreto da vontade particular.