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LIVRO III

CAPTULO III: TERMOS GERAIS


As palavras deveriam ser conforme s coisas e terem seu significado particular. Todavia, por
razo e necessidade, a maioria delas so termos gerais. impossvel para ns dar um nome
distinto e particular para cada coisa, pois o ser humano no consegue formar e manter idias
distintas de todas as coisas que entra em contato. Se isso fosse possvel, seria intil para a
linguagem mesma, pois que um no conseguiria se comunicar com o outro se este no
estivesse familiarizado com os mesmos particulares que o primeiro. Se fosse possvel,
seramos obrigados a receber em nosso conhecimento todas as palavras relativas a todos os
objetos particulares. Todavia essas coisas particulares seriam agrupadas em espcies distintas
de acordo com a convenincia e com as relaes entre elas. Lembra Locke que neste caso os
nomes prprios para pessoas continuariam a ser usados. As coisas que atualmente tm nomes
prprios, assim os tm porque h motivos para se determin-las particularmente, i.e., pessoas,
pases, cidades, montanhas etc.
Os nomes gerais representam as idias gerais, que se formam se delas separarmos as
circunstncias que as particularizam (como o tempo e o lugar). Para exemplificar, ento,
como se formam os nomes e idias gerais, Locke diz que a criana, sabendo palavras como
me, pai, ama, e relacionando-as aos respectivos particulares, ao entrar em contato mais
abrangente com a realidade, percebe que existem muitos outros particulares que possuem tais
qualidades que ela apenas ligava aos seus conhecidos particulares. Assim aprendem a idia
geral, e comeam a usar o termo em sentido geral, reunindo semelhanas e abstraindo as
diferenas. Para a formao de termos mais gerais que homem, por exemplo, animal, ela
deveria ter a noo de homem, mas no conseguindo se enquadrar nessa noo, ela abstrairia
das diferenas que propiciam esse no-enquadramento e perceberia as semelhanas,
formando uma idia mais geral. Se dermos criana o nome especfico para aquela idia
mais geral, ela teria um termo, agora, de extenso maior.
Dessa forma, as naturezas gerais so apenas idias abstratas, ou seja, so idias advindas de
particulares, reunidas atravs de abstrao das diferenas e reteno das semelhanas.
Exemplifica com homem, animal e vivens (vivente), falando que o mesmo ocorre quando a
mente trata do corpo, da substncia, do ser e da coisa. Assim, o termo mais geral (o gnero
ou a espcie) significa uma idia "em parte" compreendida, que ao mesmo tempo abarca
todos os particulares donde retirou essa "parte".
Para definir um termo: Definio: "fazer com que outrem entenda atravs de palavras o
significado da idia ou termo definido". Definio por gnero e diferena (E1): Recorremos
ao gnero ou a algum outro termo mais geral que o comporta, indicando as diferenas entre
o termo e seu gnero. Definio bem feita (E2): indicar "as idias simples que esto

combinadas no significado do termo definido". O gnero usado em definies


simplesmente porque o modo mais curto. Exemplo: HOMEM - (E1): animal racional. (E2):
substncia extensa, slida, com vida, sentidos, movimento espontneo e a faculdade de
raciocinar.
Os termos gerais e universais so relaes que o entendimento cria e utiliza para se referir a
muitas coisas particulares, portanto esses no tm existncia real. Os termos gerais
representam na linguagem as idias abstratas (idias de espcie), abstradas e formadas pelo
entendimento. Assim, as essncias da espcie so as idias abstratas, pois as essncias da
espcie so exatamente aquilo que faz uma coisa ser daquela espcie, ou seja, as idias
(gerais) abstratas simples que definem bem um termo geral. A conformidade de um nome
com sua idia o que d o direito ao nome, pois que essa conformidade o mesmo que o
"ter a essncia", assim como o "ser de uma espcie" e "ter direito quele nome" o mesmo.
O entendimento capta a similitude entre as coisas e as idias para formar idias abstratas.
Estas so expressas por um nome que as coloca em um tipo de classe (classis) modelo, dessa
forma: se concordar com os particulares respectivos de que dela "participam", estes passam
a fazer parte de tal espcie ou classe referida por aquele nome. Torna-se, ento, mais claro
que as essncias das espcies, designadas por nomes, so as idias abstratas. A suposta
essncia real das substncias no pode ser diferente de nossas idias abstratas; se o for, no
ento a essncia da espcie como ns definimos.
O entendimento trabalha sobre as idias complexas para formar as idias abstratas (ou
essncias). As essncias so formadas pelo trabalho do entendimento sobre as idias simples.
Estas so, quando reunidas dessa forma numa idia abstrata, advindas de conjunes
constantes que sabemos ser diferentes, por isso as diferenciamos pelo nome, e assim, por
espcies.
As essncias podem ser reais ou nominais. Essncias Reais: Essncia desconhecida que faz
cada coisa particular ser como , ou seja, a constituio interna real das coisas. Essncias
Nominais: Essncia de cada classe em que as coisas (conjunes constantes de idias
simples) so enquadradas e denominadas, ou seja, idias simples das coisas pelas quais
podemos dizer que uma coisa faz parte daquela classe. Um nome de classe s pode ser
atribudo a uma coisa particular na medida em que essa coisa possui a essncia nominal
atribuda classe.
Da, temos duas hipteses para a essncia real: I. As essncias reais so em um determinado
nmero de formas, donde as coisas particulares so feitas e participam, sendo ento de tal
espcie. II. A essncia real desconhecida. Classificamos em espcies baseados em
diferenas encontradas nas qualidades sensveis. Ele desconsidera a hiptese I,
exemplificando com monstros e crianas defeituosas, que embora no so de acordo com a

forma, so considerados daquela espcie por ns assim que percebemos as semelhanas.


Assim, " impossvel que duas coisas participem exatamente da mesma essncia real tendo
diferentes qualidades", apenas podem participar da essncia nominal.
Nas idias simples e nos modos a essncia nominal e a essncia real so a mesma, enquanto
nas
substncias
no
o
so.
As idias abstratas (essncias) com nomes so incriveis e incorruptveis, pois que qualquer
modificao, destruio ou criao de qualquer um dos particulares reunidos na classe da
essncia respectiva no faz com que o nome deixe de representar aquela idia (enquanto
aquele nome tiver aquele significado), pois que ele serve como um modelo para aceitarmos
ou no algum particular sob determinada classe (espcie). Dessa forma, a essncia de uma
idia complexa abstrata como uma sereia algo to inteligvel quanto a essncia de homem

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