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ISSN 0104-8015

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POLTICA & TRABALHO
Revista de Cincias Sociais, n. 35 Outubro de 2011 - pp.187-200

ESPAO E TEMPO NA TEORIA


DA ESTRUTURAO
Arnaldo MontAlvo
Universidade Federal de Minas Gerais
Luiz Flvio Neubert
Universidade Federal de Juiz de Fora
Mrcio Ferreira de Souza
Universidade Federal de Uberlndia

Introduo
Temos como objetivo, no presente texto, discutir a importncia das
dimenses do tempo e do espao na elaborao da teoria da estruturao de
Anthony Giddens (1989). Giddens um autor emblemtico no que se refere
valorizao do dilogo interdisciplinar no campo cientfico. Tendo sido
influenciado por diferentes correntes sociolgicas, filosficas, e mesmo pela
geografia humana, construiu uma das mais complexas e comentadas teorias sobre
a vida social no mundo contemporneo, enfatizando a integrao entre agncia e
estrutura, ou indivduo e sociedade, como tema central. A anlise das dimenses
do tempo e o espao, enquanto dimenses onde o agente se situa no processo de
interao com os outros, e cujo resultado so as estruturas sociais que emergem
dessa interao, mostra-se relevante para ajudar interpretar o poderio analtico da
teoria da estruturao.
A influncia das correntes sociolgicas e filosficas na teoria da estruturao
reconhecida pelo prprio Giddens e tem recebido maior ateno dos
comentaristas de sua obra. Nosso objetivo discutir a influncia da geografia
humana, principalmente da obra de Torsten Hgerstrand (1978a, 1978b), na
construo do aparato terico giddensiano, assim como destacar as principais
crticas a esta apropriao.
Nosso percurso analtico apresentar, em linhas gerais, a teoria da
estruturao conforme elaborao de Giddens, em sua obra A Constituio da

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Sociedade (1989), onde enfatizaremos os elementos essenciais presentes nesta teoria.


Em seguida recorreremos discusso deste autor sobre a modernidade, o tempo
e espao, presente tambm em Conseqncias da Modernidade (1991). Ao discutirmos
as noes de tempo e espao em Giddens apontaremos como este autor se
apropria da noo de tempo-geografia de Hgerstrand. Por fim apresentaremos
as crticas de dois autores John Urry (1991) e Edward Soja (1993) noo de
espao-tempo de Giddens, a partir das quais faremos consideraes gerais sobre
a importncia do trabalho de Giddens para a anlise da vida social.

PRINCIPAIS ELEMENTOS DA TEORIA DA


ESTRUTURAO DE GIDDENS
A teoria da estruturao de Giddens pode ser definida, de maneira
sintetizada, como um esforo em integrar a ao estrutura. Giddens, inicialmente,
identifica as divises que apartam as grandes correntes tericas no campo das
cincias sociais, tais como o funcionalismo (incluindo a teoria dos sistemas) e o
estruturalismo, de um lado, e a hermenutica e outras formas de sociologia
interpretativa, de outro lado.
Ainda que por caminhos diferentes, tanto o estruturalismo quanto o
funcionalismo enfatizam a preponderncia do todo social sobre suas partes
individuais (os atores, sujeitos humanos). O pensamento hermenutico, por sua
vez, reala ainda mais o abismo entre sujeito e objeto social. Wilhelm Dilthey, um
dos grandes partidrios da hermenutica, enfatiza a subjetividade como o centro
previamente constitudo da experincia de cultura e histria (apud Giddens, 1989,
p. 1). Nas sociologias interpretativas conferida primazia ao e ao significado
na explicao da conduta humana.
Ao identificar o imperialismo do sujeito nas correntes das sociologias
interpretativas e o imperialismo do objeto social nas formulaes estruturalistas
e funcionalistas, Giddens apresenta como uma das principais ambies na sua
formulao da teoria da estruturao colocar um fim a cada um desses esforos
de estabelecimentos de imprios (Giddens, 1989, p. 2), propondo assim que:
O domnio bsico de estudos das cincias sociais, de acordo com a teoria da
estruturao, no a experincia do ator individual nem a existncia de
qualquer forma de totalidade social, mas as prticas sociais ordenadas no
espao e no tempo. As atividades sociais humanas, semelhana de alguns
itens auto-reprodutores na natureza, so recursivas. Quer dizer, elas no so
criadas por atores sociais, mas continuamente recriadas por eles atravs dos

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prprios meios pelos quais eles se expressam como atores (Giddens, 1989,
p. 2).

Dentre os principais elementos da teoria da estruturao, destacam-se os


agentes, controladores de seus prprios pensamentos e atividades, bem como
seus contextos fsicos e sociais. Devido capacidade que tm de racionalizao,
os atores, para Giddens, estabelecem o desenvolvimento de rotinas que tornam
capazes de conduzir, com eficcia, a vida social. Os atores so tambm movidos
por motivaes para atuar, motivaes estas que implicam desejos que
impulsionam a ao.
A distino que Giddens estabelece entre conscincia discursiva e conscincia
prtica de grande importncia para a compreenso da Teoria da Estruturao.
A conscincia discursiva est relacionada capacidade de expressar com palavras as
coisas. A conscincia prtica se refere apenas ao que fazem os atores e no se limita
sua capacidade de expressar o que fazem com palavras. Este segundo tipo de
conscincia o mais importante na teoria da estruturao visto que reflete um
interesse fundamental pelo que se faz mais pelo que se diz. Giddens afirma que a
conscincia prtica relaciona a sabedoria cotidiana das pessoas com a natureza
estrutural dos sistemas sociais e atenta para que boa parte da vida social consiste
em tocar para a frente no contexto das convenes (Giddens, 1991, p. 72).
Ao acentuar a importncia do agente sobre a ao, Giddens lhe atribui
grande capacidade de promover mudanas no mundo social. Em sua perspectiva,
um ator deixa de ser um agente se perde a capacidade de introduzir mudanas.
Com isso, Giddens no ignora o fato de que existem foras opressoras sobre os
atores, mas isto no significa que os atores no tenham possibilidade de
transformar as situaes.
As noes de estrutura, sistema e dualidade de estrutura compem o foco
conceitual bsico da teoria da estruturao. A estrutura definida como regras
e recursos, ou conjuntos de relaes de transformao, organizados como
propriedades de sistemas sociais (1989, p. 20). A estrutura se faz possvel devido
existncia de normas e recursos, no sendo possvel existir per se no tempo nem
no espao. Giddens sustenta que a estrutura somente existe em e mediante as
atividades dos agentes humanos. Assim, ao contrrio de Durkheim, que apresenta
as estruturas como externas e coercitivas, Giddens as apresenta como o que
modela e d forma vida social, mas no per se essa forma. importante
reconhecer, como faz Pires (2007), que o conceito de estrutura, segundo a
definio giddesiana, no corresponde a uma realidade subjetiva derivada da
estrutura externa, mas, sim, a uma dimenso das prticas reais. O conjunto de
regras e recursos, os quais compem a estrutura, possui efetividade somente na

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medida em que so introduzidos na conscincia prtica do agente. Ao acionar


rotineiramente a ordem virtual da estrutura, os agentes conectam suas prticas de
forma imediata interao, mas, tambm, de forma abrangente no nvel macro
(Pires, 2007). O que integra o indivduo sociedade, dessa forma, automaticamente
explica o que integra a prpria sociedade (Archer, 2010).
O sistema social definido como um conjunto de prticas sociais
reproduzidas ou relaes reproduzidas entre os atores ou coletividades
organizadas como prticas sociais regulares (1989, p. 20). Dessa maneira, a ideia
de sistema social de Giddens se deriva de sua preocupao central pela prtica.
Os sistemas sociais no tm estruturas, seno que exibem propriedades estruturais.
As estruturas no existem per se no tempo e no espao, mas se manifestam dentro
dos sistemas sociais na forma de prticas reproduzidas.
O conceito de estruturao, por sua vez, implica em condies governando
a continuidade ou transmutao de estruturas e, portanto, a reproduo de sistemas
sociais (Giddens, 1989, p. 20). Ao estabelecer o conceito de estruturao, Giddens
apresenta como premissa a ideia de que a constituio dos agentes e a das estruturas
no so dois conjuntos independentes de fenmenos, no significam um dualismo,
representando, outrossim, uma dualidade, isto , as propriedades estruturais dos
sistemas sociais so tanto um meio como um produto das prticas que organizam
recorrentemente. Em outros termos, o momento da produo da ao
tambm o da reproduo nos contextos da realizao cotidiana da vida social
(Giddens, 1989, p. 20), e esta dualidade de estruturas implica no exerccio da
autonomia do agente de dirigir a ao que prpria do indivduo e ocorre em
contextos definidos. A estruturao implica a relao dialtica entre a estrutura e
a ao. Estrutura e ao constituem uma dualidade, no podendo existir uma
sem a outra.
Em sntese, pode-se dizer que, para Giddens, a sociedade corresponde a
um contnuo fluxo de condutas que tendem a reproduzir ou produzir um mundo
social potencialmente plstico. A teoria da estruturao, portanto, deve ser
reconhecida como uma teoria que analisa processos e no produtos, pois
no denota fixidez, durabilidade ou alguma fase do desenvolvimento histrico
(Archer, 2010).

Tempo e Espao na Teoria da Estruturao


O tempo e o espao constituem variveis cruciais na teoria da estruturao
de Giddens. Ambas dependem de se as outras pessoas esto presentes temporal
ou espacialmente. A condio primordial a interao face a face, onde os outros

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esto presentes no mesmo tempo e espao. Uns sistemas sociais se estendem no


tempo e no espao, mas outros deixam de estar presentes.
Neste sentido, no que se diz respeito anlise conjunta das dimenses do
tempo e do espao, e como estas tiveram suas caractersticas modificadas ao
longo da histria, o principal marco histrico-temporal utilizado como referncia
para entendermos tais mudanas corresponde s inovaes surgidas a partir da
Revoluo Industrial no sculo XVIII e da formao social resultante deste
processo, a chamada sociedade moderna ou industrial.
Antes da Revoluo Industrial e das mudanas decorrentes a partir dela, o
clculo do tempo por parte das sociedades pr-modernas era impreciso e
varivel, sendo comumente identificado atravs de eventos e ocorrncias naturais.
O deslocamento ao longo de grandes distncias correspondia a longos perodos
de tempo, dada a precariedade dos meios de locomoo. Por esses motivos as
sociedades pr-modernas eram marcadas por relaes sociais e encontros
realizados face-a-face, sendo que os rituais e prticas sociais dependiam da
performance localizada, tanto no espao como no tempo. A fixidez das
identidades sociais e a manuteno da tradio s eram garantidas atravs da
realizao dessas prticas localizadas. Consequentemente, as dimenses do tempo
e do espao eram intrinsecamente ligadas uma outra, ou seja, o quando
sempre dependia do onde e tal caracterstica garantia um grau de mudana e
de dinamismo relativamente baixo ou quase nulo.
Um dos principais fatores da mudana das sociedades pr-modernas ou
tradicionais para sociedades ps-tradicionais foi o advento do relgio mecnico,
que permitiu a uniformidade na mensurao do tempo, independentemente do
lugar em que se media o tempo. A distribuio dessa tecnologia a vastas regies
do globo permitiu um incrvel senso de organizao social que no mais respeitava
as fronteiras impostas pelas distncias. Juntamente com o advento do calendrio,
o uso em massa do relgio teve como resultado a criao de uma dimenso de
tempo vazio, preciso e padronizado, que permitia a constituio de zonas
de tempo bem demarcadas, imprescindvel para a formao social que surgiria
aps o sculo XVIII.
Assim como a dimenso do tempo sofreu um processo de
esvaziamento, a dimenso do espao tambm sofreu algo equivalente. O espao
nas sociedades pr-modernas se confundia com a localidade das prticas sociais.
Mas, como resultado das viagens exploratrias que marcaram os sculos XIV e
XV em diante, do progressivo processo de mapeamento de regies remotas do
globo e da construo de medidas padronizadas de distncias a dimenso do
espao passou a depender cada vez menos da referncia localidade.
Ambos os processos de esvaziamento do tempo e do espao, vale

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ressaltar, no foram resultados de uma causalidade linear de fatos ocorridos.


Contudo, o que nos importa aqui a dinmica criada por esses dois processos,
quando relacionados. O que Giddens chamou de desencaixe do tempo-espao (1989,
1991) nada mais do que a soma das mudanas acima citadas. O fato do tempo
no mais depender de ocorrncias externas ou naturais e do espao no estar
mais vinculado a lugar algum transformou radicalmente a natureza das relaes
sociais e do prprio senso de organizao social.
Particularmente, a modernidade disporia de mecanismos de desencaixe
que permitiriam que aes realizadas em um ponto especfico do tempo e do
espao tivessem conseqncias no antecipadas em pontos indefinidos do tempo
e do espao. A localidade ou o lugar, desde ento, sofreria influncias de
outros lugares sem um vnculo necessrio com o tempo. A evoluo dos meios
de comunicao, como o telgrafo, o telefone, a televiso, o rdio, etc., foi o
carro-chefe para essas mudanas na relao entre o tempo e o espao, assim
como a supresso das distncias atravs da evoluo dos meios de transportes
cada vez mais rpidos, como fora identificado por Donald G. Janelle1 (apud
Giddens, 1991, p. 133) como a convergncia de tempo e espao.
Alm dos mecanismos de desencaixe citados acima, outros mais especficos
contriburam consideravelmente para o dinamismo e para o senso de organizao
que marcaram o sistema capitalista moderno, quais sejam: (a) as fichas simblicas,
que seriam meios de troca e de circulao que independem das caractersticas de
quem as usa, assim como do lugar nos quais circulam, como, por exemplo, o
dinheiro; e (b) os sistemas peritos, que se referem aos sistemas de excelncia tcnica
ou competncia profissional que agrupam e organizam o saber terico e prtico
em grandes reas de conhecimento, resultado do processo contnuo de diviso e
especializao do prprio conhecimento, gerando expectativas atravs do tempo
e do espao desencaixado, dada a natureza impessoal dos prprios sistemas
(Giddens, 1991, pp. 30-37).
As relaes sociais, desde ento, no mais dependem do lugar em que
so realizadas, pois so deslocadas dos limites impostos pelas interaes face-aface e so reestruturadas atravs de pontos indefinidos no tempo e no espao.
Tal processo fornece um dinamismo nico, marcante nas sociedades modernas e
que teve influncias drsticas na natureza do processo histrico.

Giddens se refere, alm de outros artigos de Janelle, principalmente a Spatial reorganisation:


a model and concept, Annals of the Association of American Geographers, vol.58, 1969.

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O Tempo-Geografia na Teoria da Estruturao


Na teoria da estruturao, a relao da ideia de agncia humana com as
dimenses do tempo e do espao tem como pressuposto principal, conforme
vimos at aqui, o carter rotinizado da vida cotidiana. Tal suporte terico-conceitual
tem como base os trabalhos desenvolvidos no mbito da geografia humana, tais
como aqueles feitos por Torstein Hgerstrand (1978a, 1978b) e Tommy Carlstein
(1978). O conceito tempo-geografia, tal como formulado pelos autores
supracitados, tem como objetivo fundamentar a geografia humana como o estudo
das condies de sobrevivncia em determinadas regies, ou melhor, da relao
entre os corpos e o ambiente que os cerca.
Giddens busca na obra de Hgerstrand uma perspectiva analtica que o
ajude a aprofundar o entendimento dos pontos que diferenciam sujeitos humanos
de objetos materiais, a saber: 1) conscincia da finitude da vida; 2) o ser humano
transcende a experincia sensorial atravs de formas individuais e coletivas de
memria; 3) conscincia da passagem do tempo incorporada nas instituies
sociais; 4) alm da intencionalidade da conscincia, a experincia do tempo deve
ser localizada na inconscincia de cada um, na qual passado e presente esto
indissoluvelmente ligados; 5) interpenetrao entre presena e ausncia. Segundo
John Urry (1991), estes fatores remetem s novas tecnologias de comunicao e
transporte que transformam a intercombinao de presena e ausncia, as formas
nas quais memrias so armazenadas e pesadas no presente e a maneira como a
longa durao das instituies sociais so arrastadas para dentro do contingente
das aes sociais.
Hgerstrand (1978a, 1978b) procura realizar uma integrao entre as
trajetrias individuais e seu agregado social numa perspectiva longitudinal
direcionada para o futuro, considerando o sistema populacional num amplo
alcance, e levando em conta as vrias capacidades dos indivduos e suas exposies
a diferentes eventos nos ambientes que os afetam, alm de considerar a interao
entre eles, e entre eles e seus ambientes, tanto os naturais quanto os artificiais
(Hgerstrand, 1978, p. 216).
O indivduo representado atravs de trajetrias desenvolvidas no tempo
e no espao (a chamada perspectiva biogrfica), importando tanto as
experincias internas como os eventos externos ao indivduo. J o ambiente
composto pelos outros indivduos, por objetos indivisveis (tais como animais,
mquinas, ferramentas, etc.), por objetos divisveis (tais como gua, ar, etc.) e
domnios, que representam as extenses do espao nas quais as relaes de poder
so empiricamente detectveis atravs da diviso desigual de recursos, da estrutura
desigual de opes e do reconhecimento de direitos e deveres por parte de

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diferentes indivduos. O tempo, nessa concepo, considerado tambm um


recurso, neste caso, escasso, e no meramente como uma dimenso que serve
como base para a ao. Em suma, essa abordagem prope um modelo que
pesquise a relao entre grupos humanos e a estrutura de domnios presentes em
determinados ambientes.
Segundo Hgerstrand, tempo e espao no podem ser analisados
separadamente, uma vez que tempo necessariamente despendido em ambientes.
Todavia, devem ser encarados como recursos limitados e que condicionam as
capacidades do indivduo. Assim, deve-se considerar a relevncia das precondies
fsicas que influem diretamente na alocao do tempo, como os indivduos
subjetivamente percebem-nas e como tal percepo influi nas alternativas de ao.
O gegrafo alerta para a existncia de determinantes crticos que limitam o
comportamento no tempo-espao: a) indivisibilidade do corpo humano: b)
finitude da durao da vida do agente humano; c) capacidade limitada dos seres
humanos de participar em mais de uma tarefa simultaneamente; d) o fato de que
movimento no espao tambm movimento no tempo; e) limitada capacidade
de acondicionamento no tempo-espao: dois corpos humanos no podem
ocupar o mesmo lugar no espao; f) tempo como recurso fundamentalmente
escasso. Esses fatores esto presentes em todos os contextos de interao em
condio de co-presena. Para Giddens, tais fatores, examinados como recursos
e assim implicados na gerao e distribuio de poder , condicionam as redes
de interao formadas pelas trajetrias da vida diria, semanal, mensal e total dos
indivduos em suas interaes recprocas (1989, p. 90). Os indivduos, concebidos
como seres intencionais, percebem que a realizao de seus projetos depende
dos recursos limitados de tempo-espao, restringindo suas prprias possibilidades
de ao. Dessa forma, para Giddens, o tempo-geografia diz respeito s restries
que do forma s rotinas da vida cotidiana e compartilha com a teoria da
estruturao uma nfase sobre a importncia do carter prtico das atividades
dirias, em circunstncias de co-presena, para a constituio da vida social (1989,
p. 94).
Trabalhos elaborados de acordo com esse modelo foram realizados pelo
prprio Hgerstrand, como na pesquisa sobre uma pequena comunidade rural
na Sucia do sculo XIX (Hgerstrand, 1978, p.125). A escolha de um grupo
social com caractersticas tradicionais justificava-se por este oferecer padres de
poder e trajetrias de vida mais estveis e, portanto, mais facilmente observveis.
As caractersticas estruturais do grupo de indivduos (como as divises de gnero,
ocupao, etc.) so levadas em conta para a construo do quadro de opes e
escolhas possveis para cada indivduo, as quais interferem diretamente nas
possibilidades de mobilidade social ao longo das trajetrias no tempo-espao.

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Tais trajetrias, por sua vez, podem extrapolar os limites geogrficos determinados
pelo pesquisador quando h emigrao ou imigrao ao longo do perodo do
tempo determinado para a pesquisa.
Outro aspecto importante que deve ser levado em conta nos estudos com
base no conceito tempo-geografia so os perodos de vida naturais e sociais
que influenciam enormemente as trajetrias de vida. A infncia e a velhice, que
demandam grande dedicao dos usos do tempo s atividades de cuidados
pessoais, quase sempre realizados com a ajuda de outros, assim como o perodo
frtil da mulher, so exemplos de ciclos naturais que afetam a vida dos indivduos
de forma mais ou menos padronizada. Por outro lado, a poca de escolha da
profisso, de formao da famlia, de entrada no mercado de trabalho, ou a
idade para aposentar-se, so exemplos de variveis intervenientes nas trajetrias
de vida que so determinadas por ciclos sociais ou culturais.
De acordo com Giddens, o conceito tempo-geografia propicia: a) atentar
para o carter rotinizado da vida no dia-a-dia; b) enfatizar as caractersticas do
corpo humano e dos meios de mobilidade e comunicao; c) ver o indivduo
como projeto biogrfico; d) destacar os limites impostos ao comportamento,
no tempo e no espao, dadas as caractersticas dos corpos e dos contextos fsicos
nos quais so desenvolvidos as atividades (como a indivisibilidade do prprio
corpo, a qual limita a percepo e o movimento, o tempo de vida como recurso
escasso, a capacidade humana de realizar um nmero limitado de atividades ao
mesmo tempo, etc.); e) dar ateno especial aos padres tpicos de movimento,
como as trajetrias circulares realizadas durante o dia e a conseqente repetio
de atividades; f) levar em conta as caractersticas dos contextos fsicos e a
capacidade de agir dos indivduos, limitados pelas necessidades de comer e dormir
em intervalos regulares etc; g) ter em vista o uso da tecnologia na reduo do
tempo necessrio para percorrer distncias entre diferentes pontos no espao
(convergncia de tempo/espao); h) construir os cenrios de interao levandose em conta os outros indivduos, os objetos externos ao indivduos e os domnios
de poder; i) o fato de a concepo de ao humana implcita no conceito tempogeografia possuir o mrito de articular as duas dimenses classicamente separadas
na anlise sociolgica, qual seja, o micro e o macro, compreendendo a relao
entre as rotinas pessoais e a organizao de sistemas sociais.

As crticas s noes de espao e tempo na teoria da estruturao


Giddens reconhece as limitaes da perspectiva de Hgerstrand, que estaria
baseada numa concepo simplista e deficiente do agente humano, que se constitui

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independentemente dos cenrios sociais em que passa sua vida cotidiana, cenrios
esses tidos como dados e desvinculados da ao social (Giddens, 1989, p. 94).
Segundo Giddens, Hgerstrand obteve maior sucesso ao relacionar a teoria social
temporalidade do que espacialidade.
Para Urry (1991), o tempo-geografia est baseado numa concepo
defeituosa do indivduo, j que este enfatiza os constrangimentos em oposio s
possibilidades, o que tem conseqncias para a noo de poder, que acaba sendo
visto simplesmente como um jogo de soma zero. Dirige crtica parecida teoria
da estruturao, como se a regionalizao tempo-espao fosse dada de antemo,
no havendo variao entre sociedades, o que impede de se perceber que no h
um tempo e um espao nico, mas vrios e diferentes tempos e espaos (Urry,
1991, p. 174). A teoria da estruturao no conseguiria assim compreender a
organizao variada do tempo no interior de sociedades diferentes, ao passo que
anlises substantivas do tempo-geografia efetuam uma tentativa de mostrar como
mudanas na estruturao do tempo afetam a geografia do lugar (Urry, 1991, p.
167).
Segundo Soja (1993), em A Constituio da Sociedade (1989), Giddens rene
quase tudo numa sntese monumental, que fornece uma ontologia social sistemtica
que busca reafirmar o espao na teoria social crtica. O ponto forte da teoria da
estruturao estaria em no apresentar frmulas e esquemas simples, nem propor
posturas rigidamente categricas sobre as vias tericas a serem seguidas no
tratamento da dimenso espao-temporal da organizao social, sintetizando de
forma elstica a concatenao quase infindvel de dualismos associados que se
seguiu oposio, amide demais cristalizada, entre subjetividade e objetividade
(Soja, 1993).
Mas ideia justamente na permanncia do dualismo entre tempo e espao,
em detrimento da pretensa dualidade proposta por Giddens, que Urry (1991)
percebe um dos principais vazios da teoria da estruturao. Segundo este, apesar
de trazer tona a centralidade do tempo e do espao na vida social, uma vez que
apresentam-se como caractersticas constitutivas dos sistemas sociais, as
formulaes de Giddens no oferecem bases slidas para se pensar a articulao
entre tempo e espao e a teoria da estruturao (Urry, 1991, pp. 160-161). Se,
como afirma Soja, a realizao de Giddens se estende mais amplamente, atravs
dos rastros deixados pelos esforos de Edmund Husserl, Martin Heidegger e
Jean-Paul Sartre, para dar lugar ao ser (Soja, 1993, p. 178), para Urry (1991) ela
no articula o papel da agncia humana na estruturao do tempo e do espao
que permanecem, assim, como conceitos estruturais. De um lado, mrito de
Giddens a reunio na teoria da estruturao de pontos importantes na
caracterizao de uma ontologia do espao-tempo da organizao social, mas
de outro, segundo Urry (1991), o interesse pela organizao espao-temporal
provavelmente se desenvolveria de qualquer forma, independente de Giddens,

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atravs da contextualizao histrica e espacial do conceito de sociedade, efetuado


por vrios processos sociais que forariam a anlise do tempo e do espao na
agenda terica social.
Outra inconsistncia encontra-se na rigidez literal do conceito de copresena utilizado por Giddens. Conceitos outros como contextualidade,
integrao social e integrao de sistemas, igualmente importantes na teoria
da estruturao, sustentam-se sob o fulcro de uma co-presena entendida de
forma literal, o encontro face-a-face, no percebendo a possibilidade de uma
co-presena imaginria (Urry, 1991, p. 170). A noo de co-presena seja talvez
o mais importante elemento da anlise de tempo e espao na teoria da estruturao
e, no entanto, Giddens ignora a significao que esse conceito pode abranger ao
relevar as sensaes de presena constante de pessoas mesmo que estas estejam
geograficamente ou mesmo temporalmente distantes. neste ponto que se percebe
como as influncias marcantes da etnometodologia e do interacionismo simblico
influncias reconhecidas pelo prprio Giddens o levam a valorizar tanto o
processo de interao, o que o distancia de tericos importantes que tambm
buscaram construir grandes snteses sobre a vida social. Se para Pierre Bourdieu
(1989), por exemplo, as interaes entre agentes, principalmente aqueles de posies
sociais antagnicas no espao social, tendem a mascarar distncias sociais, Giddens
tende a enfatizar o processo de interao, principalmente em situaes de copresena, como princpio gerador e reprodutor das estruturas sociais. Domingues
(1995) acredita que esta posio d grande relevo aos agentes individuais como
elementos chave da teoria da estruturao, e acaba por negligenciar a fora das
coletividades. Outros afirmam que a teoria da estruturao torna-se, por demais,
voluntarista ao exagerar a habilidade dos agentes em dar forma s estruturas
sociais e no consegue explicar com clareza como as estruturas interagem com a
ao social (Baber, 1991). J defensores desta posio acreditam que justamente
por seu maior reconhecimento das capacidades cognitivas do agente, a teoria da
estruturao oferece maiores possibilidades analticas do que outras abordagens
no que se refere ao entendimento de como ao pode levar a mudana nas
estruturas sociais (Karp, 1986), uma vez que so as relaes de poder o qual
emerge das interaes entre agentes as responsveis pela ligao entre tempo e
espao.
A diferenciao conceitual que Giddens estabelece entre local e lugar
(Giddens, 1991, pp.138-139) e a ideia de que a presena pode ser realizada
atravs da interao sistmica (interao entre ausentes) e da integrao social
(interao entre co-presentes) no interagem bem com a noo de tempogeografia. Para Urry, Giddens falha ao evitar a anlise do lugar, talvez porque o
processo de distanciao tempo-espao parece estar gradualmente alm do tempo,
erodindo a importncia de lugares separados (Urry, 1991, p.167). Todavia, Soja
(1993) destaca que Giddens utiliza a noo de local como aparentada com a de

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lugar, remetendo influncia da ontologia de Heidegger e Sartre na concepo


espao-temporal da organizao social na teoria da estruturao.
Giddens e Soja, ao analisarem a nodalidade espacial da vida social, persistem
na equivocada separao rgida entre centro e periferia, casa e trabalho. Para
Urry, Giddens possui um entendimento inapropriado ao fazer a associao entre
o espao da casa e a mulher, e o espao do trabalho e o homem, como uma
diviso inscrita na estrutura das sociedades capitalistas, ignorando que tais padres
tambm deveriam ser vistos em relao s intersees entre as novas formas de
organizao social (Urry, 1991, p. 171). Ou seja, ao tomar a regionalizao do
tempo-espao como fixa e dada, Giddens deixa de perceber que as fronteiras
espao-temporais da organizao social no so rigidamente demarcadas. Ao
distinguir regies da frente das regies de trs como separao ontologicamente
necessria para a existncia humana, Giddens ignora, no entanto, como essa diviso
varia no interior de uma sociedade, como ela sustentada, o grau no qual ela
depende de uma separao espacial e como a comunicao de massa solapa os
sistemas de informao especficos de grupos particulares, trazendo a pblico os
bastidores e acabando com essa demarcao rgida (Urry, 1991).
Urry e Soja concordam que as formulaes de Giddens ainda privilegiam
a anlise do tempo, sendo, por outro lado, pouco expressivas para a anlise do
espao. Segundo Soja, embora sua inteno reiterada consista em projetar a
temporalidade e a espacialidade no mago da teoria social crtica, presumivelmente
no equilbrio explcito entre tempo-espao, Giddens de maneira muito semelhante
a Heidegger consegue, sem que tencione faz-lo, perpetuar a prolongada
submerso do espacial sob o primado ontolgico e epistemolgico do tempo e
da histria (Soja, 1993, pp. 174-175). E, para Domingues (1995), em vrias ocasies
Giddens acaba retrocedendo e se apoiando em concepes kantianas acerca do
tempo e do espao, como se estes fossem experincias dadas a priori.
na obra de Hgerstrand que Giddens busca a essncia da cotidianidade
que marca sua viso da organizao espao-temporal da sociedade. De acordo
com Giddens, a concentrao de Hgerstrand sobre as prticas cotidianas muito
pronunciada e clara, de forma que sua inteno usar o tempo-geografia para
compreender o impacto do dia normal da pessoa comum sobre a organizao
total de sistemas sociais (Hgerstrand apud Giddens, 1989, p.94). Entretanto,
segundo Urry, Giddens radicaliza o carter rotinizado das vidas dirias que marca
a obra de Hgerstrand, concebendo a atividade humana como extremamente
rotinizada, sendo difcil em sua anlise estabelecer conceitos para atividades
produtoras de prazer como viagens, lazer, esportes, entre outras (1991, p.168).
Segundo Carlstein (1978), a obra de Hgerstrand, apesar de perceber a
possibilidade das inovaes, as destaca em relativo isolamento e independncia,
como se fossem necessrias por si mesmas, ignorando que no so homogneas
e que, em geral, contribuem no simplesmente para a mudana, mas para o

ESPAO E TEMPO NA TEORIA DA ESTRUTURAO

199

progresso e o desenvolvimento. Ou seja, Hgerstrand, ao propor uma perspectiva


orientada para o futuro, comete grave falta ao no analisar como as inovaes
so integradas na populao e qual o impacto dessa integrao, pois as inovaes
alteram rotinas, no s atravs de novas tecnologias, mas tambm de inovaes
organizacionais e institucionais (Carlstein, 1978, p.148). Crtica semelhante feita
por Urry perspectiva de Giddens, j que este apesar de destacar que inovaes
como o desenvolvimento das ferrovias no sculo XIX permitiram um aumento
fenomenal da distanciao de tempo-espao, termina por ignorar as mudanas
provocadas por este tipo de inovao, tanto nas prticas sociais cotidianas, quanto
na conscincia (Urry, 1991, p.169). Para concluir, parece vlida a avaliao geral
de Domingues (1995) acerca da importncia da teoria da estruturao: embora
se baseie em formulaes complexas, e com vrias proposies obscuras
principalmente aquelas inspiradas pela filosofia de Heidegger e de difcil traduo
em conceitos sociolgicos , a obra de Giddens proporciona novas possibilidades
de investigao das dimenses do tempo e do espao no mundo contemporneo.
Consideraes Finais
Este trabalho buscou discutir a importncia das dimenses do tempo e
do espao na teoria da estruturao, enfatizando a influncia da geografia humana
na obra de Giddens e algumas das crticas a esta abordagem.
Giddens foi um dos autores que melhor empreenderam a tarefa de analisar
a vida social contempornea a partir de uma teoria ampla, capaz de dar relevo a
aspectos at ento negligenciados, tendo como base a centralidade das dimenses
de tempo e espao na vida social, e a integrao entre agncia humana e estrutural
social. Como demonstraram as crticas aqui apresentadas,vrios pontos da teoria
da estruturao carecem de aprofundamento ou so ambguos, o que, todavia,
no esvazia seu poder de compreenso das relaes sociais no mundo atual. As
crticas de Carlstein e Urry, separadas por cerca de duas dcadas, possuem tons
semelhantes de argumentao, indicando-nos que tais questes esto longe de
serem resolvidas, e que esse um debate atual e de extrema importncia para a
compreenso da vida social.

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ESPAO E TEMPO NA TEORIA DA ESTRUTURAO


Resumo
Este artigo tem por objetivo identificar a importncia das dimenses de tempo e espao na
teoria da estruturao elaborada por Anthony Giddens. Procuramos, alm disso, apontar
como Giddens se apropria da noo de tempo-geografia cunhada por Hgerstrand e
discutir as crticas de gegrafos e socilogos a esta apropriao.
Palavras-chave: teoria da estruturao, tempo e espao, tempo-geografia.

THE DIMENSIONS OF TIME AND SPACE IN GIDDENS


THEORY OF STRUCTURATION
Abstract
This article aims to identify the importance of time and space in Anthony Giddens theory
of structuration. We seek to show how Giddens appropriates Hgerstrands notion of
time-geography, as well as the critique of Giddens view on this appropriation by both
geographers and sociologists.
Keywords: theory of structuration, time, space, time-geography.