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FACUDADE DE CINCIA HUMANAS E SOCIAIS

LICENCIATURA EM CICIAS BIOLOGICAS

50 PLANTAS QUE MUDARAM O RUMO DA HISTRIA

Fichamento apresentado no curso de CINCIAS


BIOLGICAS como um dos pr-requisitos para a
obteno da nota parcial da disciplina de
BOTNICA SISTEMATICA VEGETAL .

Setembro 2015

Laws, Bill, 50 plantas que mudaram o rumo da histria / Bill Laws [traduo de Ivo
Korytowski]; Rio de Janeiro: Sextante, 2013.
Na obra 50 plantas que mudaram o rumo da historia, o autor conta as propriedade de
plantas histricas que marcaram a humanidade e que esto presentes em nosso cotidiano.
Durante a leitura possvel compreenso de como as diferentes espcies vegetais
influenciaram a cultura e modo de vida do homem ao decorrer da evoluo, seja na produo
de comidas e bebidas ou ate mesmo na fabricao de medicamentos, tudo com o que a
natureza nos oferece.
Uma das plantas histricas que marcaram o mundo foi a Cevada (Hodeum vulgare), ela
um cereal cultivado a milhares de anos, comestvel e com propriedades medicinais, citada
como sendo uma das plantas comestveis mais importantes tanto para pessoas quanto para
animais, no existem registros histricos de seu surgimento, mas os primeiros agricultores a
cultiva-la habitavam na Turquia, Mediterrneo e Mesopotmia. Devido ao surgimento deste
cereal estima-se de que seja uma das caractersticas que levaram ao abandono da cultura
nmade, o seu cultivo possibilitou varias descobertas, como o seu uso em tratamentos
mdicos, com anestsico local e a produo de bebidas, cerveja e usque. Outra erva que
tambm influencia na produo de bebidas o lpulo (Humulus lupulus) atualmente,
porem, 98% do lpulo cultivado serve para preservar e aromatizar a cerveja p(110), alm de
ele ser usado na tintura e produo de papel, a planta comestvel, mas por ser amargo evita a
putrefao da bebida, ele pode chegar ate os 2m de altura (LAWS, BILL 2013).
As plantas tambm serviram de matria prima na produo e colorao de tecidos,
segundo Laws 2013 a Anileira (Indigofera tinctoria) foi planta que proporcionou os
primeiros tecidos da cor azul, ela surgiu na ndia e ficou conhecido pelos gregos como o
corante da ndia o que possibilitou uma grande acesso no comercio indiano. A colorao
azul brilhante era extrada do arbusto de anileira que depois de processada virava um liquido e
deixado para fermenta, possibilitando a tintura de tecidos aps um perodo. A nova cor se
tornou to popular que o azul j representava a riqueza e a verdade, alm de ser utilizado
como a cor de uniformes de trabalhos e exercito, esta acesso durou ate 1970 quando o anil
encontrou um substituto a altura, um corante que abalou com a economia do pas.
Flores perfumadas tambm marcaram a historia, a exemplo da Ervilha de cheiro
(Lathyrus adrotus) flor silvestre que surgiu a partir de variaes naturais, ela e prima da
ervilha comestvel, mas com purpuras perfumada e no comestvel, apresentando grande

variabilidade gentica ela foi dando origem a novas ervilhas de cheiro com cores e formas
diferentes, as mutaes aconteciam ao acaso, mas tambm de forma mecnica induzida pelo
homem que buscava variaes que movimentasse o comercio e gerasse rentabilidade, a
cincia da seleo dependia do estudo detalhado das plantas p(120), para selecionar o odor e
estrutura das plantas os cultivadores mexiam com a cincia e gentica. A alfazema
(Lavandula spp) tambm e uma erva aromtica, ela uma planta originaria do mediterrneo,
resistente s rochas quentes e frias com um leo de propriedades medicinais que foi usada em
todas as civilizaes, dos egpcios, gregos e romanos aos rabes lideres em medicina
p(122). O leo extraindo das razes e o perfume das ptalas que tambm possua leo s que
em menos quantidade, em virtude destes leos volteis as plantas entravam em combusto
realizando queimadas em flores que estavam ao seu redor, s depois deste ocorrido as
sementes estavam prontas para germinarem, o leo extrado da alfazema conhecido e
comercializado como de lavanda ou de nardo, este leo usado na produo de colnias
perfumadas e no tratamento de varias doenas (LAWS, BILL 2013).
Os frutos, fontes vitais de vitaminas essenciais para o organismo humano tambm
deixou sua marca na historia. De acordo com Laws 2013 a macieira silvestre (Malus pumila)
um fruto que tem uma historia bem complexa, sendo a inspirao de varias lendas da
mitologia grega e historias infantil, alm de aparecer na Bblia como sendo um fruto do
conhecimento do bem e do mal, o fruto da macieira silvestre amargo e a partir de variaes
desta teria surgido a ma comestvel que tanto apreciamos, outra variao que muito
cultivada e que foi descoberta pelos romanos a cidra, mais do que um subproduto do
cultivo da ma p (126) ela era muito cultivada por suas propriedades na produo da bebida
de cidra, e mais tarde nos EUA surgiu uma varrio gentica ainda maior da fruta que
comercializada ao redor do mundo.
Algumas servem como alimento, outras so medicamentos ou servem para a produo
de bebidas, mas tem aquelas que no possuem nenhuma dessas utilidades para o homem, so
as plantas que servem como matria prima para a criao de animais, a Amoreira-branca
(Morus alba) que com suas folhas grandes e grossas um man para o bicho-da-seda, a
produo da seda foi dominada pelos chineses a cerda de 4 mil anos e para produzi-la eles
eram totalmente dependentes da amoreira-branca, para o cultivo do bicho so coletadas as
folhas da planta e as lagartas encubadas eram ento depositadas em camada de palha picada
espalhadas em telas, nos 35 dias seguintes, se fartavam com as folhas da amoreira-branca p

(131) e somente depois deste perodo a seda era colhida e cozinhada para separa os mais de
1500 fios de seda que compe o casulo (LAWS, BILL 2013).
Segundo Laws 2013 a noz-moscada (Myristica fragrans) uma erva que parte
intrnseca da humanidade, a semente deste fruto tem varias propriedades para o homem, ela
medicinal e comestvel, muitos acreditavam que a noz-moscada era usada para desfase de
alimentos que j no estavam mais frescos, mas tal ideia e falsa, a planta produz um fruto do
tamanho de um punho fechado e se abre deixando amostra as sementes que so secadas e
comercializadas inteiras ou em p, podendo ser aplicada a pacientes com falta de apetite,
insnia, diarreia entre varias outras doenas.
Uma erva que teve origem comercial no sculo XIX e que causa grandes dependncias
em que a utiliza, o tabaco (Nicotina tabacum) teve sua descoberta ao acaso em uma das
viagens da corte portuguesa, durante a viagem eles coletavam exemplares de plantas com
intuito de descobrirem ervas medicinal para a produo de remdios, mas se iniciou o habito
de fumar ervas. De acordo com Laws o tabacum foi descrito por Nicolas Manardes como
sendo capaz de curar 20 tipos de doenas, muitas doenas letais entre elas enxaqueca, gota,
dor de dente, hidropsia (edema) e a febre intermitente p (136) entre outras doenas, quando
uma peste tomou conta de Londres o tabaco foi o principal medicamento para o tratamento da
doena e uma escola chegou a obrigar seus alunos a fumarem a erva. O tabaco foi o cultivo
comercial sem limites p(138), mas foi desmascarada, a planta j no era mais considerada
remdio e sim a causa de varias doenas e muito prejudicial aos pulmes.
A descoberta do azeite impulsionou Atenas de tal forma que impulsionou a democracia
e a criao dos jogos olmpicos, entre outras atividades que vigoram ate o dia de hoje, a
Oliveira (Olea europaea) planta que produz azeitonas, matria prima para a produo do
azeite originaria do mediterrneo e segundo diz a lenda a planta teria sido um presente
divino dos deuses para Atenas. A arvore quando cultivada pode chegar at a 20 m de altura,
mas sozinha ela no passa dos 3 m, atualmente 99% das azeitonas cultivadas so destinadas a
produo de azeite e nada se pede do processo, aps extrado o azeite com o bagao se faz
sabo e o caroo queimado servindo para aquecer o processo de fabricao do azeite
secundrio inferior ao primeiro que prensado frio. Atenas se tronou um grande produtor a
ponto de precisar criar estratgias para a exportao deste novo grande produto comercial que
faz parte da alimentao de pessoas ao redor do mundo.

Portanto neta obra autor faz uma viagem pela histria das plantas que provocaram
mudanas no rumo da humanidade, plantas que produzem frutos saborosos que esto
presentes em nossas mesas at os dias atuais, so ervas medicinais essenciais sade humana,
e aquelas que causam dependncia, a exemplo do tabaco. Portanto o livro se encaixa
perfeitamente com a matria estudada por se tratar de planta, como ela surgiu e seu uso em
amplas reas pelo ser humano, trazendo conforto, sade e bem esta, alm de nos proporcionar
mais conhecimentos botnicos e histricos de cada uma das plantas estudadas pelo Laws.