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GEOGRAFA DE ESPAA.

- CURSO 2008/2009

LOS PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES EN ESPAA.- 1

VOCABULARIO SOBRE MEDIO AMBIENTE


Medio ambiente:

Conjunto de elementos biticos (flora y fauna) y abiticos (energa solar, agua, aire y tierra)
que integran un determinado espacio y que permiten el desarrollo de los ecosistemas y de la
vida humana. Cabe una concepcin ms global, que incluye al propio hombre y todas sus
manifestaciones humanas en interaccin con la naturaleza.

Accin antrpica:

Es la actividad humana en cuanto que incide sobre el medio fsico, alterando su


conservacin positiva o negativamente.

Contaminacin:

Liberacin artificial, es decir, provocada por el hombre, de substancias o energas que,


directa o indirectamente, causan efectos adversos sobre el medio ambiente y, por tanto,
tambin sobre el hombre. En funcin del medio concreto contaminado se puede hablar de
contaminacin: atmosfrica, de los suelos, de las aguas continentales o martimas, etc.

Lluvia cida:

Precipitaciones que van acompaadas de cidos sulfrico y ntrico, como consecuencia de


la emisin a la atmsfera de gases de azufre y de nitrgeno, en forma de xidos,
procedentes de la combustin de las centrales trmicas, de las calefacciones, de los coches,
etc. Estas lluvias se depositan en las aguas continentales, en los bosques, etc., y producen, a
veces incluso en puntos muy alejados, el deterioro bitico del ecosistema (enfermedades o
muerte de peces en lagos, de rboles en bosques, etc.).

Efecto
invernadero:

Calentamiento del aire atmosfrico y, por tanto, de la superficie terrestre como


consecuencia de la entrada de radiacin solar a la baja atmsfera sin que se produzca una
salida proporcional de dicha radiacin. Ello se debe a la concentracin creciente en la
atmsfera de gases como el dixido de carbono, metano y algunos clorofluorocarbonados,
que actan como un invernadero.

Capa de ozono:

Capa de la estratosfera, entre los 20 y 50 Km de altitud, que contiene una cantidad


relativamente pequea de ozono cuya funcin principal, en relacin con la vida sobre la
tierra, es reducir los nocivos efectos producidos por los rayos ultravioletas del sol sobre los
tejidos vegetales o animales. Los causantes fundamentales de la reduccin del ozono son
los gases clorofluorocarbonados (CFCs) procedentes de atomizadores, lquidos
refrigerantes

I.C.G.

ndice de Calidad General de las aguas expresado en unos valores que van de 0 a 100 como
resultado de la medicin de mltiples aspectos relacionados con el agua; el valor 100
representa una calidad ptima, mientras que el valor 60 significa ya una calidad
deteriorada, aunque en el lmite todava de lo admisible.

Desertizacin/
desertificacin

Desertizacin es la generacin o extensin de los desiertos (por prdida de la vegetacin y


del suelo frtil), sea cual sea su causa, natural o humana. Cuando la causa fundamental es
la accin humana, se habla de desertificacin.

Desarrollo
sostenible:

Crecimiento de la produccin necesaria para el sostenimiento de las actuales generaciones,


pero que no pone en peligro la supervivencia de las futuras gracias a la conservacin de los
recursos naturales.

Reciclado:

Utilizacin de materiales, considerados desechos, como materia prima para la produccin,


lo que en principio proporciona beneficios ecolgicos evidentes. Es uno de los principios de
las 3R que, segn la poltica comunitaria europea, han de regir la prctica
medioambiental: Reducir uso de bienes, Reutilizarlos y, en ltimo lugar, Reciclar.

Compost:

Especie de abono o humus artificial obtenido por la transformacin biolgica controlada de


la parte orgnica de los residuos slidos urbanos u otros. Se usa como corrector de suelos.

Parque Nacional:

Espacios Naturales cuya conservacin es declarada como de inters general de la Nacin


con la atribucin al Estado de su gestin y la correspondiente asignacin de recursos
presupuestarios. La declaracin de inters general para la Nacin se apreciar en razn de
que el espacio protegido corresponda a algunos de los principales ecosistemas naturales
espaoles.

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LOS PROBLEMAS AMBIENTALES DERIVADOS DE LA ACTIVIDAD HUMANA EN ESPAA.


Los problemas medioambientales derivados de las actividades humanas (accin antrpica) se analizarn
en dos niveles distintos, aunque relacionados: el de la desaparicin o reduccin de elementos abiticos o
biticos comprendidos en el medio ambiente, como es el caso de la deforestacin, y el de la contaminacin
propiamente dicha, como resultado de las diversas actividades humanas que la generan (Ver libro de texto,
mapa de pg. 128). Finalmente, veremos cules son las grandes lneas de la poltica medioambiental existente
para limitar los problemas medioambientales.
1.-

LA DESTRUCCIN DE LA CUBIERTA VEGETAL O DEFORESTACIN Y EL PASO A LA


DESERTIZACIN

a.- Factores. Con el crecimiento de la poblacin, la superficie destinada a cultivos y ganadera, as como a
poblamiento e infraestructuras, ha ido aumentando de forma paulatina a costa de antiguos terrenos forestales.
Este proceso de destruccin de bosques se agudiza en la Pennsula Ibrica, dada la extensin del clima
mediterrneo, en el que durante el perodo de sequa prolongado, coincidente con temperaturas medias altas aridez estival- la vegetacin se seca total o parcialmente convirtindose en altamente inflamable, por lo que
pueden quemarse cientos o miles de hectreas, de difcil reforestacin natural.
Por tanto, a la incidencia de los incendios que se producan de forma natural hay que aadir un
constante aumento de la frecuencia de los provocados de una forma u otra por el hombre a lo largo de la
historia. As, aunque muchos de ellos podran justificarse histricamente porque han servido para mejorar las
condiciones de vida de las diversas poblaciones en lo referente a la alimentacin y a la necesidad de materias
primas, en la actualidad se ha pasado claramente el lmite de lo sostenible. En efecto, en los ltimos 40 aos
los incendios han tenido una evolucin claramente ascendente por diversas razones. Unas tienen que ver con
abandono de los usos tradicionales del bosque al originar una densificacin del sotobosque que favorece los
incendios. Otras tienen que ver con la intencionalidad o el descuido humano; as ms del 90 % de los
incendios son provocados, bien por algunos ganaderos para obtener pastos o por especuladores que buscan
suelos para urbanizaciones o instalaciones hoteleras, bien por descuido de los excursionistas de fin de semana
o de la poca estival.
Incluso una accin antrpica regeneradora, como la reforestacin, se ha convertido tambin en causa
estructural de incendios, al haberse hecho en muchos casos con especies pirofitas; as el 80 % de las 3,5
millones de has. que se repoblaron entre 1940 y 1980 eran conferas (pinos resineros y silvestres, sobre todo).
De todos modos, en los momentos actuales, bajo el influjo de la poltica de la Unin Europea, se procura
corregir esta trayectoria estimulando la replantacin forestal de especies tradicionales frondosas, como las
encinas, o los robles por las ventajas ecolgicas que reportan al medio ambiente, aunque su crecimiento sea
ms lento. A ello se une la mayor eficacia tcnica en la extincin de los incendios.
b.- Resultados. En definitiva, se puede decir que Espaa presenta una fuerte reduccin de su cubierta
vegetal, que representa slo el 45 % de la superficie total espaola y que gran parte de ella est constituida
por monte bajo o matorral, sobre todo en zonas como la mediterrnea costera y la meseta.
El riesgo ltimo o ms grave de la deforestacin es que, en determinadas circunstancias superficie
inclinada, suelos relativamente sueltos y libres de proteccin vegetal, condiciones climticas ridas, con
lluvias ocasionales en forma de aguaceros-, d paso a una desertizacin, es decir, a la desaparicin total de
los suelos vegetales o agrarios y, en la medida en que ello es fruto de la accin humana, a una desertificacin.
Las consecuencias son diversas formas y grados de erosin: crcavas, si los suelos son arcillosos, o
desaparicin de todo el suelo, dando como resultado una superficie balda o un erial. Adems los ros y los
embalses se llenan de cieno y se producen acumulaciones excesivas de sedimentos de origen continental al
llegar al mar.
A este problema de desertificacin por erosin de los suelos est expuesta gran parte del pas en un
grado mayor o menor, si bien la erosin adquiere caracteres de gravedad en la mitad sur de la Pennsula, y
muy especialmente en las regiones levantinas y andaluzas (Ver libro de texto, mapas de pg. 127).
2.-

PROBLEMAS DERIVADOS DE LOS USOS AGRARIOS

a.- Abusos de los abonos qumicos: salinizacin y eutrofizacin.


El trmino de abono qumico o fertilizante mineral se suele reservar para aquellos compuestos
qumicos que contienen los elementos nutrientes en elevada concentracin, fundamentalmente nitrgeno,
fsforo, y potasio. Estos compuestos qumicos reponen los elementos nutrientes del suelo consumidos por las

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plantas, buscando el mximo rendimiento en la produccin.


Cuando la cantidad de fertilizantes que se vierte al suelo es igual a la cantidad de nutrientes que extraen
las plantas del mismo, no se produce contaminacin. El problema surge cuando la cantidad de fertilizantes
excede a la cantidad de nutrientes que extrae el cultivo del suelo o cuando se aplican en el momento
inadecuado, ya que entonces el agua de precipitacin o de riego los arrastra bien hasta las aguas subterrneas
contaminndolas, o bien por la superficie del suelo -escorrenta- hasta los cursos de agua produciendo
eutrofizacin (aumento descontrolado de substancias nutrientes en el agua que origina el crecimiento
excesivo de algas y otras plantas acuticas).
Otro problema es el de la salinizacin que tiene lugar por el exceso de nutrientes como el nitrato (sales
de cido ntrico), lo cual provoca una salinizacin progresiva de los suelos, y que, junto a la presencia de
metales pesados, acaban alterando las caractersticas originales de los stos y conducen a una prdida de
fertilidad. A ello se aade, en las zonas en las que se han explotado los acuferos (aguas subterrneas) de
forma poco racional, una concentracin de sales en los pozos, bien por intrusin de agua marina subyacente,
bien por la concentracin de sales cerca de la superficie.
b.-

El problema de la concentracin de los purines


Los purines, como desechos orgnicos de la ganadera (excrementos, restos de comida y bebida y otros
materiales), pueden producir contaminacin tanto de los suelos como de las aguas o la atmsfera en funcin
del crecimiento y la modernizacin de las ganaderas.
En relacin con el suelo, los purines pueden modificar el equilibrio del suelo en materia orgnica
(humus), y, si son excesivos, originar problemas de fertilidad y contaminacin.
Para las aguas superficiales, el principal problema producido por los vertidos incontrolados de los
ganaderos o su uso excesivo como abono es la eutrofizacin, debida al aporte de elementos nutritivos como el
nitrgeno y el fsforo, que pueden contaminar tambin las aguas subterrneas por filtracin.
Los efectos que generan sobre la atmsfera son consecuencia de los gases que se desprenden en los
procesos de transformacin de la materia orgnica, y que pueden ser irritantes o asfixiantes, provocando
molestias diversas en los habitantes de los ncleos de poblacin situados en su radio de influencia.
c.-

El uso de biocidas: contaminacin de las aguas, suelos y alimentos


Se entiende por biocida toda sustancia qumica, capaz de destruir los organismos vivos; cuando los
biocidas son utilizados en el control y destruccin de las plagas y enfermedades de las plantas, se les
denomina plaguicidas y engloban tambin a los insecticidas, herbicidas, fungicidas y pesticidas.
Los males que combaten son responsables de prdidas alimentarias que oscilan entre el 20 y el 50%
de la produccin mundial, debido a los estragos debidos a cientos de insectos, pjaros, hongos, virus, etc.
De los productos utilizados por agricultores y ganaderos, los biocidas pueden ser considerados como los
principales contaminantes. Su poder txico es acumulativo a lo largo de la cadena trfica, por lo que las
especies ms desarrolladas de la fauna terrestre o acutica pueden verse afectadas indirectamente, al ser
depredadores de las especies inferiores a las que van dirigidas los biocidas. Por esto mismo, son tambin un
riesgo para el hombre, a lo que se suma la contaminacin directa de los alimentos, al acumularse en forma de
residuos en frutas y verduras. Por otro lado, la aplicacin de biocidas genera resistencias en las propias plagas,
de forma que la industria tiene que elaborar , para combatirlas, nuevos productos ms especficos y
generalmente ms txicos.
Otra causa de la contaminacin por plaguicidas es la eliminacin incontrolada de envases, conteniendo
restos de los productos, que son depositados en los vertederos de residuos slidos urbanos o abandonados en
el campo.
3.a.-

PROBLEMAS DERIVADOS DE LOS USOS INDUSTRIALES Y URBANOS

Contaminacin del aire: lluvia cida y efecto invernadero.


El uso de la energa y la concentracin de la poblacin en las ciudades, han producido un enorme
incremento del volumen de contaminantes emitidos a la atmsfera. En 1960 la descarga total de
contaminantes en Espaa fue de 3,4 millones de Tms; en 1975 se alcanzaron los 11,4 millones, y hasta hoy no
han dejado de crecer alarmantemente al ritmo del desarrollo industrial y urbano espaol. El problema se
agrava por su concentracin en reducidas reas geogrficas.
Su origen reside en dos tipos de fuentes: unas mviles, las emisiones de gases de los vehculos, que son
los responsables de gran parte del monxido de carbono y xidos de nitrgeno liberados a la atmsfera; otras
fijas, las emisiones por el empleo de combustibles fsiles en los establecimientos industriales y domsticos

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(calefacciones), centrales trmicas de energa, etc.


Las partculas y gases -xido de azufre, monxido de carbono, xido de nitrgeno...- liberados a la
atmsfera desencadenan procesos negativos que tienen consecuencias sobre otros elementos de la naturaleza.
Entre ellos:
- La lluvia cida. Se debe a las emisiones gaseosas de azufre y nitrgeno que llegan al aire, donde se
convierten parcialmente en cidos que vuelven al suelo arrastrados por la lluvia y por la nieve, o incluidos
en partculas slidas. Los lagos, los rboles, el suelo y los cultivos quedan negativamente afectados por este
fenmeno, que puede extenderse a reas muy alejadas del centro emisor (Ver libro de texto, pg. 124).
- El efecto invernadero. La concentracin de dixido de carbono en la atmsfera es una posible causa de
cambio climtico. Se trata de un gas qumicamente estable y persistente que permite el paso de la radiacin
solar de onda corta hacia la tierra y detiene, por el contrario, la salida del calor irradiado (onda larga)
proporcionalmente a su concentracin, produciendo el llamado efecto invernadero, que se traduce en un
aumento de temperatura, de manera general (Libro de texto, pgs. 125 y 126, parte superior, y pg. 133).
El creciente consumo de combustibles fsiles puede provocar que la concentracin de CO2 llegue dentro de
50-60 aos a ser el doble de la que haba hace dos siglos; lo que traera consigo un aumento paralelo de la
temperatura media, menor en las regiones ecuatoriales y ms acusado en las polares, que en invierno
podra aumentar en casi los 10 C. En las ciudades crea un clima local urbano, donde la temperatura supera
siempre en unos grados a la de su entorno (Libro de texto, pg. 126, parte superior).
- Debido a los CFCs, la disminucin del espesor de la capa de ozono, que nos protege del exceso de rayos
ultravioletas, est provocando un aumento del cncer de piel y de cataratas (Libro, pg. 125).
b.- Contaminacin de las aguas: los residuos qumicos industriales y urbanos
Con frecuencia, algunos de los productos resultantes de las actividades industriales o humanas en general
tienen un carcter txico elevado, a pesar de lo cual se vierten a los ros o al mar, sin depurar, lo que
incide negativamente en la calidad de las aguas, en su fauna y flora. Entre estos contaminantes estaran:
- Productos txicos integrados por compuestos orgnicos, como detergentes, y otros inorgnicos
(cidos, sales, metales pesados, etc.), que son peligrosos para la vida acutica y para el hombre,
incluso en concentraciones muy bajas, difciles de detectar.
Tambin lo son las sustancias radiactivas que, procedentes del tratamiento de minerales radiactivos,
de las operaciones de instalacin y pruebas de energa atmica, e incluso de su uso con fines
cientficos y mdicos, pueden llegar a las aguas. La acumulacin de estos contaminantes es peligrosa
para las clulas vivas;, tiene consecuencias inmediatas o retardadas sobre el medio ambiente y el
hombre.
- Organismos patgenos (bacterias o virus agentes de enfermedades), procedentes de las aguas
residuales humanas de ciertas industrias, que aportan adems slidos en suspensin, es decir,
partculas insolubles, que pueden tener efectos nocivos en la vida acutica.
- A estos habra que aadir otro tipo de residuos orgnicos biodegradables, cuya descomposicin por
las bacterias disminuye el contenido de oxgeno y puede acarrear la muerte de la mayor parte de la
vida acutica. Cuando el oxgeno disuelto se agota, la descomposicin de estos residuos por bacterias
anaerobias originan mal olor y color en las aguas.
Tambin es de destacar la contaminacin marina tanto por los vertidos contaminantes de la ocupacin
turstica, de los ros o de las industrias ubicadas en el litoral, como por la limpieza o los desastres
provocados por los petroleros o buques que transportan mercancas peligrosas.
c.-

Los residuos slidos urbanos. El reciclado


Los residuos slidos urbanos son muy heterogneos. Comprenden basuras y escombros domsticos,
residuos procedentes de establecimientos comerciales, oficinas, plantas industriales, actividades de
construccin y demolicin, residuos de hospitales, de limpieza de calles y zonas verdes, etc. Esta variedad de
componentes dificulta su posterior recogida, tratamiento y eliminacin (Libro de texto, cuadro de pg. 136).
El volumen de residuos slidos urbanos generados en Espaa es de unos 20 millones de toneladas, lo
que supone una tasa media de produccin por habitante y da superior a 1,25 Kg. La adopcin de sistemas
adecuados de recogida y tratamiento es, pues, de gran importancia. De ellos el 40 % es aportado por la
fachada mediterrnea, mientras que el interior slo totaliza el 15 %.
Existen distintos mtodos de tratamiento de residuos slidos. Un primer grupo va dirigido a la
eliminacin de los mismos mediante su vertido sobre el terreno, al mar o su incineracin. Un segundo grupo
comprende las tcnicas de reciclaje o tratamiento de residuos bien para extraer las materias primas presentes
en ellos y convertirlas en nuevos productos (papel, plstico, abonos procedentes de materia orgnica o

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compost), o bien para la recuperacin de energa, es decir, el aprovechamiento del valor calorfico de los
residuos por combustin directa o por su conversin en productos combustibles -biomasa-.
4.-

IMPACTO DE LAS GRANDES OBRAS PBLICAS

Las grandes obras pblicas se realizan para construir las grandes infraestructuras de todo tipo. Sus
efectos son muy beneficiosos en muchos aspectos; pero es indudable su negativo impacto medioambiental,
sobre todo cuando no han ido acompaadas de medidas correctoras, lo que ha sido prctica habitual.
a.

b.

El impacto de las infraestructuras de transportes y comunicaciones.


El impacto de autopistas y autovas afecta, en primer lugar, a los diversos elementos del ecosistema o
paisaje, algunos de los cuales hace desaparecer o reduce en parte (formaciones vegetales caractersticas,
paisajes naturales y geogrficos atractivos...). Por otro lado, crea una autntica barrera dentro del
ecosistema o en la comunicacin entre diversos ecosistemas, al interrumpir el paso de especies animales.
Esta barrera se convierte adems en un corredor que concentra la contaminacin procedente de los
vehculos que circulan por ellas, lo que afecta a los espacios prximos. Adems, un trazado inadecuado
puede cortar la llanura de inundacin de los ros que atraviesa pudiendo provocar o agravar las
inundaciones (autopista del Mediterrneo con el Jcar). En otro orden, crea con frecuencia
contaminacin visual, degradando espacios naturales atractivos y una contaminacin acstica por ruido
para los habitantes de sus zonas prximas.
El impacto de las infraestructuras ferroviarias provoca una menor contaminacin acstica y
medioambiental en general, siempre que no se trate de los trenes de alta velocidad. Estos dan lugar un
grave efecto barrera, puesto que todo su recorrido est jalonado de una alta valla, as como a un enorme
impacto visual por la gran cantidad de movimientos de tierra que genera, ya que hay que realizar
desmontes, puentes y tneles y para ello se abren adems centenares de kilmetros de pistas de accesos
para obreros y maquinaria, lo que multiplica los procesos erosivos. Por otra parte, el ruido del TAV se
acerca al de las autopistas.
El impacto de la infraestructura area. Una primera incidencia medioambiental se detecta en el uso de
suelo, dada la gran cantidad de espacio que necesitan, tanto de forma directa para sus instalaciones, que
crecen con el tiempo, como de reserva. Adems, los habitantes de sus inmediaciones estn afectados por
la contaminacin acstica y por la alta contaminacin atmosfrica, que contribuye al agujero de ozono y
al efecto invernadero.
El impacto de los cables, sobre todo de tendidos elctricos. Nuestro pas est surcado por ms de
400.000 Kms de cables areos de electricidad; adems de 200.000 Km de tendido telefnico, que
producen una importante contaminacin visual de los paisajes. A ello se aade el choque que padecen
las aves contra sus hilos, adems del riesgo de electrocucin para animales trepadores..
Impacto de oleoductos y gasoductos. Los oleoductos tienen una longitud superior a los 2.000 Kms y la
red de gasoductos es ms larga y muchos de sus tramos no van enterrados. En ambos casos su recorrido
implica procesos graves de erosin cuando atraviesan zonas montaosas, construccin de mltiples
pistas de acceso para maquinaria pesada....
El impacto de las grandes obras hidrulicas.
El impacto de las presas o embalses. En Espaa existen unas 1.000 presas o embalses, que cubren unas
300.000 Has y que dan origen a unos 14.000 Kms de costas interiores. De ellas derivan enormes
ventajas para la vida y la actividad humana, pero tambin tienen notables costos medioambientales: Al
detener el flujo natural de las aguas dan lugar a una drstica interrupcin de las rutas migratorias de la
fauna de agua dulce, al carecer de escala de remonte o descenso para los peces, algo que slo
recientemente se ha convertido en norma. Al mismo tiempo, los embalses producen microsesmos y
modifican el clima local de las zonas inmediatas, a veces con incremento de nieblas y su secuela de
accidentes y bajas temperaturas.
Mayor importancia tienen los irreversibles cambios que producen en la fauna y la flora del lugar y a
lo largo de las orillas de los ros, a lo que se suma en ocasiones la destruccin de bosques enteros, la
inundacin de huertas, depsitos arqueolgicos, centenares de pueblos...
Por otra parte, al ser obras pblicas de envergadura, hay que sumar a la superficie ocupada por el agua
otros millares de hectreas dedicadas a diques, vas de acceso, poblados o residencias durante las obras.
Los trasvases, como el del Tajo-Segura. Esta autopista del agua ha ocupado 10.000 Ha de tierra a lo
largo de casi 300 Km, lo que supone una nueva barrera infranqueable para millones de animales. Hay

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incluso un acueducto imponente que destruye el paisaje de la bellsima zona conquense de El Hito, que
adems se ha convertido en una trampa mortal para cientos de aves.
5.-

POLTICA AMBIENTAL

La necesidad de asegurar una digna calidad de vida para todos los ciudadanos obliga a admitir que la
poltica de conservacin de la naturaleza es uno de los grandes cometidos pblicos de nuestra poca. Nuestra
Constitucin ha plasmado en su artculo 45 tales principios y exigencias.
a.-

La conservacin de los espacios naturales (Libro, mapa de pg. 130).


La primera ley de proteccin de la Naturaleza data de 1916 -Ley de Parques Nacionales-, que crea 5
Parques Nacionales: Covadonga (Asturias), Ordesa (Pirineos aragoneses), Teide (Tenerife), Caldera de
Taburiente (La Palma) y Aiges Tortes (Pirineos Catalanes). Entre 1969 y 1974 se protegen legalmente otros
espacios en funcin sobre todo de su biodiversidad: Coto de Doana, Tablas de Daimiel y Timanfaya en la
isla de Lanzarote. En 1975 existan ya 8 Parques Nacionales (en torno a 100.000 Ha.) cuando se aprob la
Ley de Espacios Naturales Protegidos, con la que se crearon diversas figuras de proteccin -parque natural,
paraje natural...- y se ampliaron algunas zonas protegidas.
Pero a partir de los aos 80, con la aprobacin de la Constitucin de 1978, y la incorporacin de Espaa
a la Unin Europea, se avanza an ms en esta materia. En 1989 la Ley de Conservacin de los Espacios
Naturales coloca a Espaa a la altura de otros pases europeos. Su objetivo es proteger espacios
representativos de los diversos ecosistemas y de los subsistemas. En esta lnea se ha creado el Parque Nacional
martimo-terrestre de la isla de Cabrera y de Islas Atlnticas (Ras Bajas), se ampli el de Covadonga (hoy
Picos de Europa), y se ha creado el de Cabaeros en la Mancha y Monfrage en Extremadura.
Por su parte, las CC.AA., adems de ser hoy legalmente responsables de los Parques Nacionales
situados en su territorio, tienen sus propios espacios naturales protegidos. Con frecuencia, la extensin de
stos es tanta que sobrepasa sus posibilidades reales de eficacia en su conservacin (Libro, mapas de pg. 132).
Recientemente se ha establecido una red europea de espacios naturales protegidos -Natura 2000para la conservacin de las especies y sus hbitats en los prximos aos, aunque su desarrollo es muy lento, y
varios estados an no han designado las zonas que formarn parte de la Red Natura 2000, entre ellos Espaa.
b.-

Propuestas de desarrollo sostenible


En los debates de expertos y organismos internacionales, se ha alcanzado un consenso acerca de la
necesidad de buscar un nuevo modelo de desarrollo, que contemple la conservacin de los recursos naturales y
del medio ambiente en su conjunto. Este nuevo modelo ha recibido el nombre de desarrollo sostenible, el
cual supondra el mantenimiento de unos ritmos de utilizacin de los recursos naturales que no superen su
capacidad de recuperacin. Entre los recursos naturales se incluyen la vegetacin y la fauna, las materias
primas y materiales que utilizamos, el agua, el aire y el suelo, que son la base de los ecosistemas y del
desarrollo de las actividades agrarias y forestales, los recursos cinegticos y pesqueros.
Por ello, se hacen necesarias, adems de las medidas encaminadas a la conservacin y proteccin de
los espacios naturales, otras destinadas a la correccin de los problemas de la deforestacin y de la
contaminacin. En este sentido, se realizan en la actualidad polticas de reforestacin, con el apoyo financiero
de la Unin Europea, que tienen como objetivo prioritario evitar la prdida de suelo y la desertificacin.
La poltica protectora para hacer frente a la contaminacin agraria se halla todava en una fase inicial y
guardan relacin con las Directivas emanadas de la Unin Europea, que han empezado a aplicarse a mitad de
los aos 90. stas pretenden lograr un uso ordenado y racional del estircol, con la disminucin de la
produccin final de residuos ganaderos y su reutilizacin en la propia explotacin. En relacin con el empleo
masivo de productos fitosanitarios se impulsa, por un lado, la agricultura ecolgica que ha experimentado
un gran avance en los ltimos aos, si bien lo ha hecho sobre todo en aquellas Comunidades Autnomas
menos contaminadas (Castilla y Len, Extremadura, Aragn y Andaluca). Por otro lado, se buscan productos
ms selectivos y tratamientos especficos para cada caso concreto, al mismo tiempo que se investiga en el
control biolgico de las plagas y en la manipulacin gentica para crear variedades de cultivo ms resistentes
a las plagas y a las enfermedades (Libro, grfico de pg. 134).
Los problemas relacionados con los residuos industriales y urbanos que contaminan las aguas y su
solucin a medio plazo aparecen recogidos en el Plan Hidrolgico Nacional y en el reciente Plan Nacional
de Saneamiento y Depuracin de Aguas Residuales aprobado en 1995. Sin embargo, el Plan tiene
dificultades para conseguir sus ambiciosos objetivos, tanto por lo costoso de su financiacin como por los
obstculos que tiene que vencer para lograr la imprescindible colaboracin de Ayuntamientos y empresas

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industriales.
Por ltimo, la magnitud de los efectos de la contaminacin atmosfrica est obligando a las diferentes
administraciones a mejorar sus legislaciones y a elaborar programas de vigilancia, control y saneamiento. Si
bien, dada la capacidad de difusin de los elementos nocivos a travs del aire se hace necesario que las
medidas de control y vigilancia se hagan a dos niveles, el nacional y el europeo. Las medidas correctoras
aplicados por Espaa y que afectan al transporte de energa y a la industria, introducen el uso de combustibles
ms limpios (gasolina sin plomo, gas natural...), mejoras en la combustin (nuevos catalizadores en los tubos
de escape), etc. En relacin con la energa, ya el Plan Energtico Nacional de 1991 incluy, por un lado,
medidas para la reduccin de emisiones contaminantes, lo que se ha logrado de forma desigual, y, por otro, el
desarrollo de energas renovables, cuyo avance ha sido menor del esperado. Tambin para las industrias,
siguiendo las directivas europeas, se han fijado lmites ms estrictos en las emisiones de gases nocivos a la
atmsfera (acuerdo de Kyoto).
A nivel cotidiano o domstico, la opcin del desarrollo sostenible pasa por reducir el consumo
energtico, de agua y de materias primas, adems de limitar en lo posible la cantidad de residuos y
contaminacin que generamos diariamente. Medidas concretas, como el uso del transporte pblico o la
bicicleta, el aislamiento trmico del hogar, la utilizacin de contenedores para la recogida selectiva de
residuos y la adopcin de criterios racionales en nuestro papel de consumidores, pueden contribuir a reducir
nuestra participacin en el deterioro global del medio ambiente.

PRACTICAS.
Textos relacionados con problemas medioambientales.

El cambio climtico en Espaa


RAFAEL MNDEZ - Madrid EL PAS - Sociedad - 16-04-2006

Hace siete aos, los vecinos del Pirineo de Huesca descubrieron que el nevero de Arrablo, al sur del Monte
Perdido, haba desaparecido. (...). Un par de aos despus, la Sociedad Espaola de Ornitologa (SEO) detect
la presencia del camachuelo trompetero en el Delta del Ebro. Este pajarito, originario de las zonas ridas de
frica, fue visto por primera vez en la Pennsula en 1969 y desde entonces no ha parado de colonizar hacia el
norte. (...). Es el cambio climtico?Es la variacin natural del clima? Los expertos dicen que es lo primero.
Juan Jos Sanz, investigador del CSIC, rastre en los archivos del INM para responder a estas preguntas. All,
se puede seguir la llegada de las golondrinas, la floracin de los almendros o la cada de la hoja: "Los
resultados son claros. En los ltimos 25 aos se ha adelantado la floracin de los rboles y la llegada de aves
migratorias, se ha retrasado la cada de la hoja y hasta insectos como las abejas aparecen antes. Adems, se
extienden especies nuevas propias de climas ms clidos", explica Sanz, que particip en el estudio
internacional que en 2004 determin que los pjaros han adelantado la puesta debido al cambio climtico.
Hay muchos ms ejemplos: un estudio detect que en el macizo del Montseny se pueden ver hayas por encima
de los 1.700 metros de altitud, mientras que en 1945 rara vez pasaban de los 1.600 metros. (...). En Espaa ya
hay detectadas subidas del nivel del mar porque al ascender la temperatura, el agua ocupa ms volumen y
aumenta de nivel. Como explica el catedrtico y coordinador del informe sobre los impactos del cambio
climtico en Espaa, Jos Manuel Moreno, "las evidencias del calentamiento son abrumadoras". Las
temperaturas mximas en Espaa han aumentado un grado centgrado en el siglo XX.
El problema es saber si este aumento de la temperatura se debe al cambio climtico inducido por el hombre o
a la variabilidad natural del clima. "Podemos decir que estos aumentos de temperatura, estos cambios en el
comportamiento de los animales y fenmenos como la ola de calor de 2003 seran muy difcilmente
explicables en el clima de toda la vida, pero coinciden con lo previsto en el calentamiento inducido por el
hombre", explica Moreno. El clima es un pndulo que oscila, pero actualmente la actividad humana empuja
ese pndulo a gran velocidad hacia un lado: el del calentamiento (...) .
La mano que empuja el pndulo son los gases de efecto invernadero, principalmente el dixido de carbono
(CO2). Estos gases se producen al quemar petrleo, carbn, gas, cualquier combustible fsil. Se acumulan en
la atmsfera y frenan la salida del calor que emite la tierra en forma de radiacin. En la historia, la
concentracin de CO2 en la atmsfera ha variado entre 200 y 300 partes por milln (ppm). Actualmente est
en 370 ppm. Las primeras previsiones calcularon que en 2050 la concentracin llegara a las 550 ppm, pero
puede que se alcance antes dado el aumento de la demanda de energa. ...)
Gonzalo Aizpiri aade: "Puede que no podamos frenar el cambio climtico, pero s ralentizarlo y adaptarnos si
bajamos las emisiones de gases de efecto invernadero". Adaptarse ser fundamental porque Espaa est en
una de las zonas ms vulnerables al calentamiento y las previsiones son inquietantes: incremento de
temperatura de 0,4 grados por dcada en invierno y de 0,7 grados en verano; disminucin general de lluvias,
de hasta un 14% en el Mediterrneo; un clima rido en casi toda Castilla-La Mancha y Andaluca; subidas del
nivel del mar de entre 10 y 68 centmetros a final de siglo, entre otros augurios. (...)

GEOGRAFA DE ESPAA.- CURSO 2008/2009

LOS PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES EN ESPAA.- 8

Datos estadsticos o grficos evolutivos de la superficie quemada y repoblada.

Grficos o datos sobre evolucin de indicadores referidos a contaminacin o deterioro medioambiental.


- Ver grfico de pgina 126 del libro de texto (Evolucin de las emisiones de gases de efecto
invernadero en Espaa)
- Y tambin el cuadro estadstico sobre reparto de emisiones de gases de efecto invernadero en
Espaa por sectores econmicos. Libro de texto, pgina 133

Mapas sobre la distribucin o localizacin de los principales problemas medio-ambientales.


- Mapas sobre erosin del suelo en Espaa de la pgina 127 del libro de texto.
- Ver adems el mapa de la pgina 128 (Agresiones contra el medio ambiente)

- A partir del anlisis de los datos y del mapa adjunto relativo a la superficie afectada por la erosin en Espaa (por
comunidades autnomas), realice el comentario de este hecho geogrfico.

(Hasta 3 puntos)

Columna A: Valor (en hectreas) del total de la superficie de cada Comunidad Autnoma afectada por la erosin.
Columna B: Porcentaje del total de la superficie afectada por la erosin respecto a la extensin de cada Comunidad
Autnoma.
Mapa: Valor porcentual de la superficie afectada por la erosin por Comunidad Autnoma que se califica de EROSIN
GRAVE. Ejemplo: el 19% de las 9.466 has. afectadas por la erosin en Castilla y Len, se encuentra calificadas de erosin
grave; por lo tanto, el 81% restante hasta llegar al 100% se correspondera con las tierras afectadas por una Erosin dbil y
Moderada.
Comunidades
autnomas
Castilla y Len
Andaluca
Castilla-La Mancha
Aragn
Extremadura
Catalua
Galicia
C. Valenciana
Murcia (R. de)
Asturias (P. de)
Navarra (C. Foral de)
Madrid (C. de)
Canarias
Pas Vasco
Cantabria
Rioja (La)
Baleares (Islas)
ESPAA (Total)

A
has.
9.466
8.727
7.871
4.777
4.160
3.193
2.943
2.331
1.132
1.057
1.042
799
727
717
529
503
501
41.009

B
%
10,1
10,0
9,9
10,0
10,0
10,0
10,0
10,0
10,0
10,0
10,0
10,0
9,7
9,9
9,9
10,0
10,1

Fuente: MOPU Elaborado a partir de: BIELZA DE ORY, V. (1989): Territorio y Sociedad en Espaa I. Geografa fsica. Ed.:
Taurus, pg. 410.