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por Rufus Albermarle

ILUSTRACIN: George Uhlrich


FOTOGRAFA: Portada Mark Conlin/SeaPics.com. 89 VICTORIA MC CORMICK/Animals Animals-Earth Scenes. 12
Chris Huss/SeaPics.com. 13 Mark Conlin/SeaPics.com. 14 Tim Watts.
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Impreso en Chile
ISBN-13: 978-0-547-03724-0
ISBN-10: 0-547-03724-4
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Contenido

Introduccin

Por qu migran los peces?

Adnde migran los peces?

Del agua dulce a la salada (o viceversa)

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Cmo saben los peces adnde van?

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Introduccin
Viste en el otoo pasado bandadas de pjaros
que volaban hacia el sur, o hacia el norte en la
primavera? En algunos lugares, esto es una seal
de un cambio de estaciones, como el caerse las
hojas o el brote de ramas.
Incluso las personas que no pueden diferenciar
una ardilla de un puercoespn usualmente conocen
este hecho bsico de la naturaleza: las aves migran.
Pero muchas menos personas saben este hecho:
los peces tambin migran. Difcilmente alguien lo
notara, pues los peces viajan por el agua, no por el
aire. Pero ellos migran igual.
Solo algunos tipos de peces (y solo algunos
tipos de aves) migran. Otros estn felices con
quedarse mientras los migratorios empiezan sus
viajes de unas distancias que parecen imposibles,
contra adversidades que parecen increbles.
Qu los impulsa a hacerlo?

Por qu migran los peces?


Al igual que las aves, los peces migran por
una razn primordial: la supervivencia. Muchos
peces migran a lugares en que pueden encontrar
suficiente comida. El plancton, o las pequeas
plantas y animales que flotan en el agua salada y en
la dulce, es un alimento favorito para muchos peces.
El plancton es abundante en diferentes lugares en
diferentes pocas del ao. Por lo que los peces
pueden viajar largas distancias para encontrarlo.
Tambin se pueden alimentar de peces ms
pequeos que comen plancton.
Por qu migran
los peces?

Me gustara
saber. Es mucho
trabajo.

Este parece un buen


lugar para tener a
nuestros bebs!

Bebs. Mmm.
Delicioso!

Los peces tambin migran para encontrar


los mejores lugares para reproducirse, o desovar.
Muchos peces escogen reas de reproduccin que
estn lejos de donde ellos normalmente viven y
comen. Por qu? Los peces jvenes pueden comer
alimentos diferentes a los que comen sus padres. As
que los padres dejan sus huevos donde sus bebs
puedan encontrar los alimentos que necesitan para
crecer. Los peces tambin pueden poner los huevos
lejos de casa para no terminar comindose sus
propios huevos (los accidentes ocurren).
Pero no todos los peces migratorios parecen
buscar alimentos, o mejores lugares de
reproduccin. Los cientficos no estn seguros de
por qu ciertas especies migran. Quizs
solo quieren un cambio de escenario!
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Adnde migran los peces?


Los peces migratorios tienen destinos
diferentes. Pero estos pueden dividirse en
tres grupos principales.
Al primer grupo de peces migratorios se
les llama oceanodromos. Oceanos es la palabra
griega para ocano. Estos peces migran
solo en agua salada. La mayora de los peces
migratorios caen en esta categora.
A otro grupo de peces migratorios se les
llama potamodromos. Potamos es la palabra
griega para ro. Estos peces migran solo en
agua dulce.
A un tercer grupo se les llama diadromos.
Dia es la palabra griega para entre. Estos
peces migran entre el agua dulce, como la de
un lago, y el agua salada, como la del ocano.
Pueden vivir en agua dulce y migrar al agua
salada cuando es el momento de reproducirse,
o pueden hacer lo contrario: vivir en agua
salada y migrar hacia el agua dulce.

Soy un atn.
Solo migro en
agua salada.

Pez oceanodromo

Me llaman una
trucha comn. Solo
migro en agua dulce.

Pez potamodromo

Nosotros los salmones


vamos en las dos direcciones.
Migramos entre el agua
dulce y la salada.

Pez diadromo

Migrar es una
tarea difcil para
un salmn!

El pez diadromo ms famoso es el salmn.


(Si has odo alguna vez de un pez migratorio, es
probable que sea debido al salmn). Los salmones
nacen en corrientes de agua dulce. Luego, migran
por las corrientes hacia el ocano. Viven en agua
salada por unos aos y luego regresan en contra
de la corriente para reproducirse.
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El viaje del salmn en contra de la corriente


es dramtico. Puede tomarle varios meses. El
salmn salta a veces en el aire, por encima de
atronadoras y atemorizantes cataratas y rpidos
entre slidas rocas, para evitar corrientes
fuertes que lo regresaran al mar.
9

No, gracias. Solo


una agradable
pecera grande, por
favor.

Del agua dulce al agua salada


(o viceversa)
Algunos peces migratorios tambin tienen
caractersticas especiales que los ayudan a ajustarse a
viajar entre el agua dulce y la salada.
Los peces que viven en agua dulce tienen
un fluido salado en sus cuerpos. Cuando nadan,
absorben agua dulce a travs de su piel. Entonces,
ellos expulsan, o se deshacen de parte de esta
agua para no quedar inundados o hinchados con
ella. Estos peces tienen que mantener una mezcla
de fluidos salados y dulces en sus cuerpos. Sin la
cantidad correcta de cada uno de ellos, el pez morir.
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Las cosas cambian cuando los peces de agua


dulce viajan al agua salada. El agua salada contiene
mucha ms sal de la que el cuerpo de un pez puede
soportar. Un pez de agua dulce bebe agua del mar
para evitar secarse. Pero a continuacin expulsa toda
la sal extra de regreso al mar. De esta forma, el pez
mantiene el balance correcto de fluidos salados y
dulces en su cuerpo.
Solo unos pocos peces, como el salmn y algunas
variedades de truchas y arenques pueden sobrevivir
tanto en el agua dulce como en agua salada.
Del agua dulce a la salada

Ocano

Agua dulce

Ro

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Cmo saben los peces adnde van?


Como las aves, los peces migratorios viajan
enormes distancias sin mapas, brjulas o seales.
Cmo pueden hacer esto?
Algunos peces encuentran su camino a travs
del paisaje submarino al usar su olfato. As es
como el salmn se mueve entre el ocano y el agua
dulce. Algunos salmones viajan miles de millas para
llegar a las corrientes donde se reproducen. Cada
salmn recuerda el aroma de la corriente donde
naci. Cuando el salmn adulto migra de regreso a
travs del ocano hacia la corriente, el aroma de esa
corriente se hace ms fuerte.

Ahh, el fresco aroma


del agua dulce!

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Nosotros los atunes migramos


al norte y al sur todos los aos.
Seguimos los cambios en la
temperatura del ocano.

Pero no todos los peces pueden usar el olfato


para migrar. Algunos peces migratorios se guan
por cambios en la temperatura del agua. Por
ejemplo, si el agua se hace demasiado glida,
ellos pueden saber que se desviaron de su ruta.
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En algunos casos, no se conoce cmo se orientan


los peces al migrar. El de las anguilas es uno de
ellos. Algunas anguilas viajan unos 6.400 kilmetros
hasta sus lugares de reproduccin. Nada las detiene
en su viaje. Inclusive salen del agua y avanzan sobre
superficies slidas como diques o tuberas si es
necesario. Pero nadie sabe con certeza cmo saben
hacia dnde ir. Las probabilidades en su contra
parecen alarmantes.
Pero las anguilas no piensan lo mismo. Como
todos los peces que migran, ellas solo nadan y nadan!

Nada detiene la
Migracin de las
anguilas!

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