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Adorno: a negatividade e as normas

Adorno's Practical Philosophy: Living less wrongly de Fabian


Freyenhagen.
New York: Cambridge University Press, 2013, 285pp.
Felipe Catalani

Normative claims
Fabian Freyenhagen pertence a uma gerao de acadmicos
que est, j h algumas dcadas, reinterpretando a tradio
"continental" a partir de um ponto de vista colocado pela filosofia
anglo-sax. O pblico para o qual Freyenhagen busca explicar
aspectos da filosofia moral adorniana um pblico que se
acostumou a estudar filosofia desta perspectiva. No caso de seu
livro, isso se manifesta tanto em sua forma de apresentao,
bastante clara e, por vezes, esquemtica, como pelas questes
colocadas. Para o leitor de Adorno que se formou e tem seu
horizonte de problemas tericos na tradio marxista e/ou no
ensasmo

filosfico,

dico

do

texto

destoa

do

tema.

abordagem, entretanto, no deixa de ser extremamente produtiva,


pois ela uma espcie de defesa de Adorno de um ponto de vista
no adorniano, o que ao menos impede que o texto seja uma mera
glosa de seu objeto de estudo.
O problema central a ser investigado por Freyenhagen o
problema da normatividade. O problema no extemporneo, pois
ele se tornou uma preocupao central da filosofia contempornea,
em especial a partir da assim chamada guinada normativa da teoria
crtica colocada por Jrgen Habermas. A posio do autor bem
clara: sem normatividade no h filosofia, no h pensamento (que
se leve a srio). Assim, na medida em que Freyenhagen busca
investigar a normatividade em Adorno, ele est ao mesmo tempo
tentando salv-lo da lata de lixo do niilismo (moral, terico etc), que
constituiria aquele grupo de tericos com os quais a filosofia

analtica

(assim

como

os

tericos

da

ao

comunicativa)

desconsidera de princpio o dilogo, pois no partilhariam nem das


premissas bsicas.1
O que impulsionou a busca da teoria crtica por um fundamento
normativo no foi outra coisa seno a impossibilidade de crtica
imanente no novo estado das coisas. Tal esgotamento percebido
tanto por Adorno quanto por Habermas, por exemplo em sua anlise
da conscincia tecnocrtica em Tcnica e cincia como "ideologia".
Se a crtica imanente visava colocar o objeto em contradio com
seu prprio conceito2 (de forma que, ao forar essa identidade, nem
o objeto nem o conceito permaneceriam inalterados em sua
Aufhebung), ou dito de outra forma, se ela cobrava daquilo que era
criticado as promessas no realizadas (liberdade, felicidade, justia
etc), porque havia ali algo a ser salvo (conservado e superado).
Podemos dizer que o horizonte normativo da crtica encontrava-se
no prprio objeto. Entretanto, em dado momento, o cinismo bruto
do capitalismo tardio passa a realizar-se sem prometer mais nada. A
conscincia tecnocrtica no promete felicidade nem justia, mas
somente o bom funcionamento das coisas: cobrar dela o que ela
promete no leva a outra coisa, a no ser a ela mesma. Por isso,
segundo Habermas, a crtica imanente perde fora. neste contexto
que ele parte em busca de fundamentos ticos normativos e
aterrissa no maravilhoso mundo da democracia e do direito.

1 Sabemos bem que, na verdade, tais rivalidades j foram mitigadas no encontro


feliz entre o Neopragmatismo Americano, a "Ideologia Francesa da Transgresso"
e o "cosmopolitismo tico da Teoria Alem da Ao Comunicativa", resultando em
um belo jantar das prsperas democracias industrializadas do Atlntico Norte -
esse o clima analisado h 20 anos por Paulo Arantes em sua resenha do livro A
filosofia e o espelho da natureza, de Richard Rorty. Esse tom ameno da filosofia
universitria do hemisfrio norte frente barbrie contempornea que aparece explicitamente em Rorty
parece ser o mesmo de Freyenhagen.
2 "Die Kritik konfrontierte die brgerliche Gesellschaft wie konomisch so moralisch mit ihren
eigenen Normen." Minima Moralia, GS4, pp. 105. Sobre a ironia: "Das Negative trifft sie dadurch, da
sie das Positive mit seinem eigenen Anspruch auf Positivitt konfrontiert. [...] Ihr Medium, die
Differenz zwischen Ideologie und Wirklichkeit, ist verschwunden. Jene resigniert zur Bestttigung der
Wirklichkeit und deren bloe Verdoppelung. " Idem, p. 239-41

No esse o caminho de Adorno, mas a intuio de que a crtica


imanente fraquejava lhe comum. Freyenhagen bem percebeu isso
como um problema relativo normatividade moral:
Adorno aponta que confrontar a sociedade
burguesa com suas normas morais pode
simplesmente ter o efeito de que essas normas
so abandonadas, e no que haver uma
transformao social para que elas sejam
realizadas. [...] No h mais discrepncia entre o
que o mundo social apresenta para ser realizado
(seus ideais) e sua realidade atual. Sem tal
discrepncia, a crtica imanente no pode seguir
adiante.3
Neste trecho, o autor reproduz o argumento do aforisma 134
da Minima Moralia, onde Adorno trata do fracasso da ironia
enquanto forma de crtica que necessita da discrepncia entre o
objeto e sua norma: : "Na rocha do existente nenhuma fenda d
apoio mo do irnico."4 Freyenhagen, entretanto, vai um pouco
rpido demais e d a impresso de que a crtica imanente no
cumpre mais nenhum papel na obra tardia de Adorno. De forma
parecida, em seu extenso livro sobre a [crtica da] filosofia moral de
Adorno, a dialtica no ocupa nenhum lugar relevante em seu
argumento. Curiosamente, a argumentao desemboca na tese do
"aristotelianismo

negativo"

de

Adorno,

aproximando

ideia

adorniana de normatividade de Aristteles - o filsofo da nocontradio por excelncia.


Liberdade negativa e resistncia: minimalismo moral
Liberdade
O pssaro livre
na priso do ar.
O esprito livre
na
priso
do
corpo.

3 p. 14
4 Minima Moralia (trad. G. Cohn), p. 208

Mas livre, bem


livre,
mesmo estar
morto.
- Drummond

Os textos de Adorno trabalhados por Freyenhagen, nos quais


so trabalhados diretamente problemas da moral, so basicamente
a Dialtica Negativa, a Minima Moralia e os dois cursos nos quais
Adorno se dedica filosofia moral kantiana, a saber, Problemas de
filosofia moral (1963) e Doutrina da histria e da liberdade
(1964/1965), alm de um curso ainda no publicado sobre filosofia
moral ministrado em 1958 ao qual Freyenhagen teve acesso no
Adorno Archiv.
O fato de Adorno ter trabalhado to intensamente com Kant
no pode ser compreendido somente enquanto tarefa bsica de um
professor universitrio de filosofia que precisava reconciliar as
aspiraes

mais

profundas

do

esprito

com

suas

atividades

acadmicas de docncia e pesquisa, embora isso no possa ser


totalmente negligenciado. De todo modo, talvez seja um equvoco
escolar crer que as discusses mais relevantes de Adorno sobre
moral sejam exatamente aquelas que parecem ser, por um lado,
mais diretas, e por outro, autonomizadas em relao aos outros
assuntos (da tambm o carter enigmtico da Minima Moralia, que
permanece um livro indecifrado e desprezado do ponto de vista
acadmico). Antes, vale ressaltar que, na esteira da ideia de teoria
crtica explicitada por Horkheimer (e que nos remete de volta a
Marx), descrever o mundo nunca esteve separado da condenao
do mundo (ou seja, de um julgamento "moral"), e vice-versa: os dois
momentos no so e nem podem ser separados.5 Dito isto, uma
discusso sobre "moral" em Adorno poderia, no limite, partir de
praticamente qualquer outro texto.

5 Freyenhagen tambm esteve atento a isso: "Moreover, the descriptive and evaluative aspects are
inextricably linked: it is not necessary to add a moral premise in order to read off the moral
implications of what Adorno is saying." p. 66

Feitas as ressalvas, Kant , para Adorno, "o filsofo moral por


excelncia". Alm disso, o problema da liberdade sempre foi algo
latente na crtica da dominao social e ao mesmo tempo, das
promessas no realizadas da modernidade burguesa, a que
permanece atual. Adornou buscou explicitar isso ao se debruar
diretamente com o problema tal como formulado por Kant, pois
havia ali, segundo ele, algo de interesse que fora rifado no
idealismo ps-kantiano.
A liberdade em Kant no simplesmente independncia, isto
, ela no determinada s em sentido negativo em sua relao
com as leis da natureza. Positivamente, ela possui uma causalidade
prpria, uma legislao que difere da legislao natural (devido a
isso, Adorno insistir na tendncia dominao da natureza no
conceito kantiano de liberdade). Mais precisamente, a liberdade
(enquanto ratio essendi da lei moral) se efetiva na autonomia, na
faculdade de dar leis a si prprio. A tica kantiana, enquanto
fundada em princpios, no deixa de ser uma "tica da convico"
(Gesinnungsethik), para a qual a dimenso da totalidade social
permanece indiferente. Adorno fala ainda de uma "no-incluso da
realidade", que inverte o sentido da ao moral: "A no-incluso da
realidade inverte as consequncias, na qual a vontade pura
insiste."6 Enquanto princpio puramente subjetivo, a convico se
pretende independente da dimenso objetiva. Adorno diz: "A
convico uma determinao que meramente para si, que
encontra

satisfao

em

si

mesma,

que

permanece

sem

consequncia para a organizao da sociedade. De certo modo, ela


tambm relativamente pouco ameaada pela sociedade. Seu
pathos criticar uma sociedade, na qual tudo tornou-se meio e
nada mais permanece fim."7
O

oposto

da

tica

da

convico,

saber,

"tica

da

responsabilidade" (tal como defendida por Weber, e que tambm


6 PdM, pp. 242.
7 PdM, pp. 230-231.

atribuda a Hegel), que prev um vnculo moral do sujeito com as


consequncias de sua ao no mundo antes do que com seus
princpios, torna-se, segundo Adorno, um princpio de adaptao
[Anpassung] ao mundo social e anula a resistncia a ele.
Freyenhagen tambm ressalta este aspecto ao afirmar que na tica
da responsabilidade o sujeito torna-se "refm da realidade social". 8
A antinomia kantiana da liberdade chave para a compreenso de
Adorno do que ele chama de dialtica da liberdade. Relembremos a
terceira antinomia da razo pura: segundo a tese, "a causalidade
segundo leis da natureza no a nica da qual possam ser
derivados os fenmenos do mundo em conjunto. Para explic-los
necessrio admitir ainda uma causalidade mediante liberdade."
Segundo a anttese, "no h liberdade alguma, mas tudo no mundo
acontece meramente segundo leis da natureza."9 Trata-se aqui no
s da possibilidade (ou no) da liberdade, mas da oposio entre
liberdade e lei natural, cuja (falsa) reconciliao em Hegel (tambm
adotada por Engels e no marxismo industrializante) refutada
veementemente por Adorno:
Na construo de toda a antittica, liberdade e
causalidade entrecruzam-se. Uma vez que a liberdade
equivale em Kant a uma ao segundo a razo, ela
tambm conforme lei: mesmo as aes livres
"seguem regras". A partir da surgiu a hipoteca
insuportvel da filosofia ps-kantiana, o fato de no
haver nenhuma liberdade sem lei; ela no consistiria
seno na identificao com essa lei. Para alm do
idealismo alemo e com uma consequncia poltica
imprevisvel, foi Engels que continuou acolhendo essa
herana: essa a origem terica da falsa
reconciliao.10

Ao mesmo tempo que Adorno avesso vinculao entre lei


e liberdade, pois com isso a preponderncia passa inevitavelmente
para o lado da lei, ele reconhece que uma liberdade sem lei tambm
8 Freyenhagen, p. 121-124, PdM, p. 243-246.
9 KANT, Immanuel. Crtica da razo pura (trad. Valrio Rohden e Ugo Baldur
Moosburger). So Paulo: Nova Cultural, 1999, pp. 294-296 (B472-474).
10 DN, pp. 209.

sacrificaria a liberdade. Em Kant, mesmo que a separao entre


causalidade pela liberdade e causalidade pela legalidade natural
sustente a possibilidade de uma autonomia frente coero da
natureza, h em sua concepo de liberdade, como percebe Adorno,
um elemento coercitivo: "Todos os conceitos que, na Crtica da
razo prtica, em honra da liberdade, devem preencher o abismo
entre o imperativo e os homens so repressivos: lei, obrigao,
respeito, dever. Uma causalidade derivada da liberdade corrompe a
liberdade e a transforma em obedincia. Kant, tal como os idealistas
depois dele, no pode suportar a liberdade sem coero; sua
concepo no velada j prepara para ele esse temor ante a
anarquia que inspira mais tarde a conscincia burguesa liquidao
de sua prpria liberdade."11
A dificuldade em Adorno sustentar um conceito radical de
liberdade (a ponto de frequentemente seus crticos o acusarem de
utopismo, o que por si s no seria uma ofensa, mas que carrega a
conotao de abstrao vazia) e reclamar para ela uma concretude,
mesmo enquanto oposio ao estado real de no-liberdade. Este o
teor da crtica hegeliana, que acusa a moralidade kantiana de
permanecer

um

dever

ser

abstrato,

que

no

tem

nenhum

fundamento na efetividade concreta: "O bem absoluto permanece


dever ser [Sollen] sem objetividade."12 Ora, esta oposio empiria
da liberdade kantiana exatamente o que interessa a Adorno.
Lembremos que, para Kant, a liberdade no passvel de ser
apreendida pelo conhecimento terico (por isso o entendimento
11 DN, pp. 196. Adorno menciona ainda uma "necessidade de punio" (pp. 218)
que apareceria na Crtica da razo prtica, algo que seria contrrio a uma certa
inteno da primeira crtica, como mencionado em uma nota de rodap da DN. O
trecho da Crtica da razo pura que Adorno cita o seguinte: "Quanto mais a
legislao e o governo fossem erigidos de maneira consonante com essa ideia,
tanto mais raras se tornariam com certeza as punies e, nesse caso, ento
totalmente racional afirmar (como Plato o fez) que, se a legislao estivesse
plenamente de acordo com essas ideias, no seria mais necessrio nenhuma
punio." KANT, Immanuel. Kritik der reinen Vernunft, Werke III, Akademie
Ausgabe, Berlim, 1911, pp. 248.
12 "Das absolute Gut bleibt Sollen ohne Objektivitt." HEGEL, G. W. F. Vorlesungen
ber die Geschichte der Philosophie III. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1986, pp.
372.

incorre em antinomias), pois ela no se encontra no mbito dos


fenmenos, e sim na coisa em si, no nmeno. Como Kant afirma,
"onde cessa a determinao segundo leis da natureza tambm
cessa toda explicao."13 Para a razo prtica, a liberdade est no
mbito do dever ser e seria capaz de imputar valores ao, mas
ainda assim ela no tem uma realidade efetiva e nenhuma garantia
de existncia no mundo sensvel. Este diagnstico, segundo Adorno,
seria mais correto que a falsa reconciliao do idealismo pskantiano, que projeta a liberdade na realidade de forma a legitimar
o estado das coisas. Nesta direo, Adorno afirma em sala de aula
que
Isto leva consequncia bastante paradoxal de que a
tica de Kant, aparentemente formalista, na medida
em que ela, por princpio de sua universalidade, se
eleva acima de toda configurao determinada do
mundo que lhe defronta, faz com que ela seja mais
radicalmente crtica frente sociedade e suas
relaes existentes, assim como frente s categorias
morais limitadas e finitas, que a tica baseada no
contedo [inhaltliche] de Hegel, que em suas
consideraes envolve-se com a sociedade e com a
crtica de figuras sociais determinadas. 14

Em diversos textos aparece o incmodo de Adorno com a dissoluo


do elemento crtico no-reconciliado em Hegel. Entretanto, a
reconciliao permanece para ele um problema, e a inexistncia da
liberdade no mbito da experincia (que, no limite, o nico que
importa, visto que no h um transcendental verdadeiro) no pode
ser hipostasiada e h de ser superada. A crtica da falsa
reconciliao mantm a reconciliao verdadeira como horizonte.
A liberdade pode ser pensada enquanto uma utopia, no em seu
sentido positivo e alienante, mas como negao daquilo que . "De
acordo com a figura concreta da no-liberdade, a liberdade s pode
ser apreendida em uma negao determinada. Positivamente, ela
torna-se um como-se."15 A realizao da liberdade s pode ter um
13 KANT, Immanuel. Fundamentao da metafsica dos costumes, pp. 295.
14 PdM, pp. 245.
15 DN, 195.

sentido negativo: "A liberdade torna-se concreta nas figuras


alternantes da represso: na resistncia a ela. H tanta liberdade da
vontade quanto h a vontade de os homens se libertarem. A prpria
liberdade, contudo, est to enredada com a no-liberdade que ela
no meramente inibida por esta, mas a contm como condio de
seu prprio conceito."16 A utopia negativa tem aqui o mesmo
sentido que em Ernst Bloch, como conscincia do que ainda no ,
ou do ainda-no-sendo [Noch-nicht-Seiendes].
No custa lembrar que "a sociedade anterior ao sujeito." 17 Por isto,
" somente em uma sociedade livre que os indivduos seriam
livres."18 Todo o pensamento adorniano, em seus mais diversos
mbitos, marcado por um diagnstico ainda no superado: o do
horror da sociedade capitalista, de sua dominao social e de sua
produo de sofrimento. A necessidade da transformao radical da
sociedade

surge

como

pedra

no

sapato

de

qualquer

fundamentao filosfica que se pretenda perene e engessa uma


aporia, da qual o pensamento no pode se livrar: "A nica coisa que
talvez se possa dizer que a vida correta hoje consistiria na figura
da resistncia contra as formas de uma vida falsa, compreendidas e
criticamente desmontadas pela conscincia mais avanada. No
possvel dar uma outra indicao que no esta negativa." (PdM, pp.
248-9)
No esquema de Freyenhagen, o horror social precisamente o que
ele chama de mal efetivado, e o problema colocado a ausncia de
normatividade possvel que emane de alguma ideia de bem, pois o
bem, assim como a liberdade (que, no limite, idntica ao bem),
algo que ainda no existe e portanto s pode ser concebida como
negao do horror e da dominao. 19 Da a necessidade de
encontrar um potencial normativo no mal20 (no por acaso, as
16 DN, pp. 222.
17 DN, pp. 113.
18 DN, pp. 221.
19 Ver discusso de Freyenhagen sobre negativismo epistmico na
introduo.
20 Isso no ainda partir do objeto?

figuras demonacas da dialtica): por isso, a tica da resistncia de


Adorno mnima, pois no provm nenhuma norma ou princpio
relativo ao bem que possa guiar a ao prtica a no ser uma
negativa.
Ingenuidade e Schuldzusammenhang
No limite, Freyenhagen parece querer desmentir a clebre
frase de Adorno de que "no h vida correta na falsa". O subttulo
de seu livro ("living less wrongly") j d notcias desta inteno. Por
um lado, ele compreendeu bem o papel que tem o exagero no
pensamento de Adorno. O vnculo entre verdade e exagero
explicitado, por exemplo, quando ele diz que, na psicanlise,
somente seus exageros so verdadeiros (uma frase que tambm
em si exagerada). Tambm suas frases enfticas ( impossvel
escrever poemas aps Auschwitz, o conceito a barriga que se
tornou esprito etc), prprias de seu estilo abrupto, tm essa
dimenso excessiva, rpida demais, "forada", mas que tm algo de
iluminao repentina, de Einsicht no objeto, como uma verdade que
se flagra. Entretanto, ao reconhecer esse carter exagerado,
Freyenhagen parece querer mitigar o teor enftico das afirmaes,
retornando sempre a uma posio moderada. Sua concluso que
possvel viver menos erradamente e seus exemplos so banais, seja
de pessoas: Nelson Mandela, Madre Teresa de Calcut, entre outros
ganhadores do prmio Nobel da paz, assim como exemplos de
aes: reciclar o lixo, prevenir o aquecimento global21 etc. Depois de
toda ginstica conceitual em torno da normatividade, Adorno no
parece entrar em grandes contradies com o senso comum moral
da classe mdia europeia e seu senso de moderao.
O "nexo de culpa", ao qual Adorno se refere em sua tese sobre a
impossibilidade da vida correta, a participao de todos no mal
(vulgo, na sociedade capitalista moderna), e no h uma forma de
21 p. 72, p. 154

vida dada que no esteja impregnada por ele: "[...] whatever we do,
we are implicated in evil." (p. 66). Entretanto, a negatividade
demonaca que parte do mal (como momento indissocivel do bem)
muito distinta da ideia de "viver menos erradamente", que est
muito mais prxima de algo gradual, ou at mesmo quantitativo
(mais mal, menos mal). A proximidade com o slogan conformista do
"menos pior" tambm gritante.
O

poema

Aos

que

vo

nascer

de

Brecht

est

impressionantemente prximo s consideraes de Adorno sobre a


moral (e tambm citado por Freyenhagen):
Realmente, vivo em tempos sombrios.
A palavra inocente tola. Uma testa sem rugas
Indica insensibilidade. Aquele que ri
Apenas ainda no recebeu
A terrvel notcia.
Que tempos so esses, em que
Falar de rvores quase um crime
Pois implica silenciar sobre tantas barbaridades?
[...]

A ingenuidade em relao "terrvel notcia" obscena. No


h inocentes - no saber o que aconteceu beira o crime. Pensar e
escrever como se o mundo estivesse em ordem o que h de mais
imoral na filosofia e na arte - fazer algo altura dessa exigncia
um dos motes mais fortes na escrita de Adorno. Neste sentido,
parece

faltar

algo

essencial

no

livro

de

Freyenhagen,

um

"sentimento do mundo", uma conscincia do estado de coisas que


tem desdobramentos morais na prpria linguagem.
Mas sabemos que em teses acadmicas a linguagem indiferente.

- Sofrimento, compaixo (Horkheimer, Schopenhauer,


Schiller, relao da moral com os afetos), crticas de Kant e

Nietzsche compaixo - frieza burguesa (werdet hart);


impotncia da compaixo frente ao mundo (apoltico)
-impossibilidade de se justificar logicamente o imperativo
categrico (tanto em Kant - "fato da razo" como pulo do
gato na deduo da lei moral - quanto em Adorno, carter
intuitivo.
Captulo de Freyenhagen: "Justification, vindication, and
explanation
-Normatividade mnima e negativa de Marx (anedota): O que
fazer? -"Struggle"