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A ESTTICA KAWAII ORIGEM E DILOGO

Michiko Okano Unifesp


RESUMO: Apresenta-se um estudo do conceito esttico japons kawaii, hoje conhecido
internacionalmente pelos mangs, anims e games que circulam por diversos pases.
Ilustradores como Takehisa Yumeji e Nakahara Junichi foram os primeiros a desenvolver tal
esttica no perodo moderno. Na contemporaneidade, ela foi transposta para as artes
plsticas por artistas japoneses como Murakami Takashi, Nara Yoshitomo ou Takano Aya.
Os ilustradores, no incio do sculo XX, tinham mais liberdade no seu processo criativo que
os artistas plsticos hoje e, influenciados pela cultura ocidental, passaram a produzir
meninas delicadas e graciosas, com os olhos cada vez maiores. Os contemporneos
ficaram mais circunscritos esttica dessas ilustraes, que fazem parte da sua vivncia
juvenil, e representam-na diretamente. No Brasil, pode-se estabelecer um dilogo entre o
kawaii e alguns artistas, como Rogrio Degaki e outros que trabalham com grafite, como
Erica Mizutani, Nina Pandolfo, Toz. Esse intercmbio um dos objetos da discusso que
ser apresentada a seguir.
Palavras-chaves: kawaii, artista moderno japons, artista contemporneo japons, artista
brasileiro.
ABSTRACT: This study refers to the Japanese art of kawaii, internationally known as manga,
anime and games that are popular in many countries throughout the world. The Illustrators
Takehisa Yumeji and Nakahara Junichi were the first ones to develop the kawaii style.
Contemporary Japanese artists like Murakami Takashi, Nara Yoshitomo and Takano Aya
treated this aesthetic style as fine art. Illustrators, at the beginning of 20th century, enjoyed
more freedom in their creative process than contemporary artists and, influenced by Western
tastes, developed the delicate and cute girls with eyes bigger and bigger. In the universe of
manga, the contemporary artists work directly in the kawaii style in their anime and games, as
it was an important part of their youth. In Brazil, we can establish a dialogue between kawaii
and the story has been adopted and inherited by some artists, especially those who work with
graffiti, such as Erica Mizutani, Nina Pandolfo, Toz and Rogrio Degaki. This exchange is one
of the subjects of the discussion that will be presented bellow.
Key words: kawaii, Japanese modern artist, Japanese contemporary artist, Brazilian artist

A palavra kawaii, proveniente do universo da cultura pop japonesa (mang,


anim, cosplay e game) hoje conhecida por muitos brasileiros, principalmente pelos
jovens. Kawaii faz referncia s coisas fofas e bonitinhas, como Hello Kitty, Pokmon
e meninas de olhos geralmente grandes, com gestos e aes infantis, entre outros
elementos. Tal esttica hoje um smbolo nacional e est sendo adotada como
estratgia cultural pelo governo japons, que pretende divulg-la em mbito global.
Algumas brasileiras aderem a essa tendncia, seguindo a Moda Lolita,
originria do Japo do final da dcada de 1970 para o incio de 1980. Trata-se da
evocao da beleza de meninas vestidas como bonequinhas, cujas roupas tm
1

babados, fitas e estampas de doces, animais, flores e frutas. As cores variam de


acordo com o sub-estilo adotado: sweet, gothic, classical, princess, punk, natural ou
walori ( moda japonesa). Temos uma Embaixadora Kawaii do Brasil, ttulo
concedido, em 2013, Lolita brasileira Akemi Matsuda, pela Japan Lolita Association.
A investigao da origem da palavra kawaii, mostra que ela no surgiu nestas
ltimas dcadas no Japo, mas tem razes mais profundas. Apesar da sua
procedncia ser japonesa e de ter o seu desenvolvimento dentro do territrio
nipnico, tal esttica tornou-se, a partir da Era Moderna japonesa, um produto
hbrido de circulao e de conexo entre ideias e conceitos estticos do Oriente e do
Ocidente.
Essa hibridizao pode corroborar a aceitao dessa esttica no Ocidente,
como aconteceu com a famosa xilogravura A Grande Onda de Kanagawa, de
Katsushika Hokusai, a qual incorporou a tcnica ocidental de pintura (luz e sombra,
perspectiva linear), o que permitiu uma identificao maior dos estrangeiros com a
obra.
Uma vez que essa esttica hbrida circula para os outros pases, e sabendo
que os signos se modificam de acordo com as novas relaes estabelecidas com o
contexto, procura-se estudar, neste texto, ainda que em estgio incipiente, algumas
similaridades e diferenas encontradas nas representaes visuais do kawaii no
territrio brasileiro.

Origem do kawaii
O termo kawaii antigo, originrio da palavra kawayushi ou kawowayushi,
cujo registro pode ser encontrado na literatura Konjaku monogatari (Narrativas do
presente e do passado) do sculo XII, final da era Heian. Contudo, Kawayushi tinha
outra semntica, diferente da que conhecemos hoje: significava ter pena, ter vontade
de fechar os olhos por estar diante de uma situao dolorosa 1. A palavra kawayushi
foi substituda, aps a Segunda Guerra Mundial, por kawayui, que mais tarde se
transformou em kawaii, como a conhecemos atualmente. O vocbulo que era
utilizado com o significado atual do kawaii era utsukushii (utsukushiki). A literatura

clssica japonesa da era Heian (794-1185), Makura no Sshi (Livro de Cabeceira ou


Livro do Travesseiro), de Sei Shnagon, ilustra esse uso de utuskushiki:
Utsukushiki mono Coisas que so graciosas
Coisas que so graciosas. Rosto de criana desenhado em um melo.
Pardalzinho que vem saltitando, ao imitarmos guinchos de rato. muito
graciosa a criana de dois, trs anos, que engatinha rapidamente e, com
vivacidade, descobre um pequeno cisco no cho, pega-o com seus dedos
muito encantadores e mostra-o a cada um dos adultos. graciosa tambm
a menina de cabelo cortado rente aos ombros como o das monjas, que,
para ver alguma coisa, inclina o rosto ao invs de afast-lo quando este lhe
cobre os olhos. (SHNAGON, 2013, p. 7)

Como vemos, utsukushiki utilizado com a semntica de coisas graciosas


que se relacionam ao tamanho reduzido, como pssaros e crianas, referindo-se
aos seus gestos e s suas aparncias. Essas caractersticas de ser pequeno e
infantil so apontadas na descrio do conceito de kawaii dos pesquisadores
japoneses estudados (tsuka, Miyadai, Yomota).
Segundo Cordaro e Wakisaka, emanam do livro de Sei Shnagon, que
descreve o cotidiano da vida da corte do sculo XI, a tica e a esttica que
doravante se tornaro basilares da cultura japonesa, naturalmente filtradas por uma
autora que possua um olhar, digamos assim, mltiplo e multifocal (SHNAGON,
2013), o que demonstra que o utsukushii, isto , o atual kawaii um elemento
esttico fundamental da cultura japonesa existente desde a era Heian.
O kawaii tem, portanto, razes profundas na sociedade japonesa, o que nos
permite classific-lo em trs fases: a primeira, a tradicional, sobre a qual
acabamos de discorrer; a segunda o seu desenvolvimento no perodo moderno,
quando a sociedade japonesa, da era Meiji (1868-1912) at incio da era Taish
(1912-1926), recebe intensa influncia ocidental; e a terceira o kawaii
contemporneo, que nasce na dcada de 1970.

Kawaii moderno e suas representaes


Contrastando com a era Edo (1603-1868), quando o Japo fechou os seus
portos para as naes estrangeiras, com exceo da Holanda e da China, a era
Meiji marcada pela abertura do pas ao Ocidente, com a gradual absoro da
cultura e da esttica ocidentais.
3

Foi nesse contexto de intenso acesso cultura externa que ocorreu a


segunda fase do kawaii, na qual ele foi representado pelas ilustraes de artistas
como Takehisa Yumeji (1884-1934), Nakahara Junichi (1904-1986), Matsumoto
Katsuji (1913-1983) e Mizumori Ado2. Essa representao foi divulgada, sobretudo,
pelas revistas femininas.
A categoria kawaii analisada pelo socilogo japons Miyadai Shinji (2007, p.
120-122) por meio de trs variveis: o ergonmico, o romntico e o gracioso. A
primeira faz referncia leveza, maciez e brancura resultantes da busca de algo
ergonmica e sensitivamente carinhoso, representado, por exemplo, pelos bichos de
pelcia. A segunda tem relao com a romantizao de si e do que est ao redor por
meio de uma viso subjetiva, como o desejo de construir um universo envolvido
pelo amor. O ltimo aspecto, o gracioso, faz parte do que infantil, inocente, puro,
alegre e dinmico.
O romntico pode ser correlacionado com o conceito de kawaii elaborado pelo
pesquisador japons Yomoi Inuhiko (2006), que define essa esttica como algo que
tem um sentimento de nostalgia, frgil e efmero, ao passo que a questo do
gracioso corresponde, na viso do mesmo autor, a algo vulnervel que provoca um
desejo de proteo ou remete utopia construda pela inocncia e a imaturidade.
Ao cruzar esses conceitos desenvolvidos por Miyadai e Yomota, podemos
sinalizar que Takeshita Yumeji e Nakahara Junichi trabalham, principalmente, com a
varivel do romntico as figuras por eles retratadas so frgeis e possuem ar de
nostalgia e que Matsumoto Katsuji e Mizumori Ado elegem o gracioso como
representao das suas imagens na maioria shjo, isto , meninas com ar infantil,
imaturas, fofinhas e bonitinhas. Matsumoto adota o gracioso infantil, diferentemente
de Mizumori, que vai alm e introduz o ertico gracioso nos seus desenhos.
Takehisa Yumeji foi um dos pioneiros a criar a esttica kawaii moderna. Ele
recebeu influncias ocidentais como art nouveau, que foram trazidas, no incio do
sculo XX, por artistas recm-chegados da Europa como Kuroda Seiki e o renomado
escritor Natsume Sseki. As mulheres bonitas estilo Yumeji, so tpicas das obras
de Takehisa, e ainda guardava alguns vestgios da esttica das mulheres bonitas
de ukiyo-e, com seus corpos e rostos alongados, vestidas de kimono, com delicada
4

sinuosidade prpria das mulheres japonesas da era anterior, mas com a grande
diferena de que, para ele, a sua obra no existiria sem o desenho de observao
(ISHIKAWA, 2010, p. 13), que um mtodo ocidental de elaborar a pintura.
Os rostos brancos das mulheres contm uma maior expressividade, com
olhos e bocas mais pronunciados e os braos, tambm esbranquiados, so longos.
Os traos so mais soltos e h a nfase do desenho do rosto em perfil, raro nas
pocas precedentes, e mostra a lateralidade do pescoo, que transmite uma
delicada sensualidade.
importante observar que Yumeji no teve uma educao artstica
acadmica e, provavelmente por esse motivo, sentiu-se mais livre para receber a
influncia ocidental. No entanto, nota-se tambm a aprendizagem da pintura
tradicional nihonga3 por intermdio de sua mulher, Kishi Tamaki, viva de um artista
desse estilo, que se tornou seu modelo enquanto durou o relacionamento. V-se,
desse modo, um amlgama entre os elementos ocidentais e japoneses representado
nas suas criaes.

Fig.1 Obras de Takehisa Yumeji (lado esquerdo), Nakahara Junichi (centro superior), Matsumoto
Katsuji (lado direito superior) e Mizumoro Ado (lado esquerdo inferior).4

O incio da carreira de Takehisa data de 1908, no caso de Nakahara Junichi,


isso ocorreu mais tarde, em 1932, por meio das ilustraes da capa da revista
feminina Shjo no tomo (Amiga da mocinha).
As meninas de Nakahara so melanclicas, poticas, imbudas de uma
elegncia e refinamento citadinos (Fig.1). Os olhos grandes so reforados por clios
pronunciados, ora em representaes de garotas japonesas, ora ocidentais, modelo
5

que se tornou fonte de inspirao dos mangs atuais. As pupilas esto quase
sempre direcionadas para cima, conferindo um ar sonhador s figuras, cuja
composio da delicadeza se completa com queixos pontiagudos, sobrancelhas
finas e levemente arqueadas, bocas pequenas em biquinhos e faces rosadas.
Foi tambm Nakahara quem introduziu a moda de roupas ocidentais por meio
de ilustraes, ensinando tambm como uma moa deveria comportar-se em
algumas ocasies especficas, ensinando modos de andar, de sentar-se na cadeira,
no tatame, de descer as escadas, etc. A sua afinidade com o Ocidente pode tambm
ser notada na descrio que o artista faz da arquitetura de interiores europeus, cujo
detalhamento s pode ser explicado pelo fato de ele ter convivido, desde a sua
infncia, com um jesuta europeu, pois seu pai era cristo.
A figura de shjo (menina) evidenciada por Nakahara corresponde a uma fase
intermediria em que a mulher no nem criana, nem adulta:
Modo de se sentar: a forma correta de se sentar juntar a parte superior
dos joelhos e deixar ambas as pernas encostadas. Pode ser frontal, mas
uma pose bonita e delicada inclinar um pouco as pernas, mantendo-as
coladas uma outra. (UCHIDA, 2013, p. 82)5
Para as shjo japonesas, as cores kawaii so as que mais combinam.
(UCHIDA, 2013, p. 83)6

Essa valorizao da fase shjo explicada pelo pesquisador e crtico social


tsuka Eiji (1997), no seu livro Shjo minzokugaku (Etnologia da shjo). O autor
afirma que shjo um produto inventado pela sociedade moderna, porque, antes
disso, havia apenas as meninas sexualmente imaturas que passavam, a partir do
momento da menstruao, a ser mulheres maduras prontas para assumirem o papel
de reprodutoras e de fora de trabalho. Essa obra esclarece, ainda, que essa fase
intermediria, em que as meninas deveriam ser conservadas e sem uso, como um
objeto de troca futura, foi criada pela sociedade de consumo. Para tanto, a educao
da era Meiji trazia, como ideal da sociedade moderna, a formao de uma boa
esposa e me inteligente (rysai kembo ).
Dessa perspectiva, shjo, cujo comportamento era criado pelas normas
publicadas na revista feminina, configurou-se como uma jovem que, apesar de ter
corpo de adulta, e, portanto, ser capaz de procriar, era colocada fora da linha de
produo, em compasso de espera.
6

No entanto, esses sonhos interromperam-se com a entrada do Japo na


Segunda Guerra Mundial, quando as meninas tiveram de repetir no desejaremos
nada, at a vitria Hoshigarimasen, katsumade wa ).
Introduz-se, ento, outro tempo de espera para as shjo, desta vez por razes
diferentes.
Na poca ps-guerra, Matsumoto Katsuji e Mizumoto Ado foram os
formadores das figuras femininas representativas da esttica em estudo.
Matsumoto ficou conhecido, sobretudo, pela criao da personagem de
mang intitulado Kurumi-tchan (Fig.1), que apesar de ter estreado em 1938, teve a
sua continuidade ps-guerra, de 1949 at 1954. Trata-se de uma menina com idade
inferior s outras kawaii, mais infantil, cuja alegria, simpatia, energia e amorosidade
conquistavam as fs. Apresenta uma cabea enorme em relao ao corpo e um
rosto mais largo, propores do corpo de uma criana, uma boca grande, olhos
redondos e um lao grande em volta dos cabelos.
Mizumori Ado uma artista mltipla cantora, atriz, ilustradora e destaca-se
por introduzir o kawaii ertico, o que era tabu at ento. Em suas obras, as shjo
vem-se representadas na proporo de menina, com uma cabea que ocupa um
tero do comprimento do corpo, mas com sapatos de salto alto e ndegas
arrebitadas. Podem ser retratadas dando um beijo, sempre de modo gracioso.
(Fig.1) O desenho torna-se mais caricatural, os olhos mais simplificados, as bocas
ora rasgando o rosto, ora em biquinhos. Em uma de suas obras, temos a apario
conjunta da menina com um menino.
De acordo com Miyadai (2007), a subcultura japonesa pode ser subdividida
em quatro perodos: o primeiro comeou no final da era Meiji, chegando ao incio da
era Taish, at 1950, e corresponde, no nosso caso, fase de Takehisa Yumeji e
Nakahara Junichi. Nessa poca, as meninas deveriam ser inocentes, corretas e
alegres (), traos que correspondem ao momento em que se
buscava um padro perfeito, idealizado, e, portanto, inexistente. Segundo o mesmo
autor, estabeleceu-se, assim, o modelo da experincia substitutiva, no qual o leitor,
ao apreciar as obras, se colocava no lugar do personagem.

O segundo perodo, que compreendeu de 1950 at 1970, era o tempo em que


no se procurava mais o restabelecimento da ordem, mas um coletivo de jovens que
se revoltavam contra os adultos. Originou-se, assim, um modelo relacionvel, por
meio do qual os jovens podiam sentir-se unidos e as relaes construdas eram
extremamente prximas vida real. As personagens, portanto, teriam de ser
facilmente reconhecveis como pessoas reais existentes ao seu redor. Se, na
primeira fase, a relao entre a me e a filha era enfatizada, nesta segunda, o
coletivo de jovens que convivem nas escolas que se destaca.
A grande diferena entre a expresso do kawaii nesses dois perodos o fato
de o corpo de shjo tornar-se sexualizado como denotam os personagens kawaii
erticos de Mizumori.

Kawaii contemporneo e suas representaes


Seguindo a diviso da subcultura japonesa realizada por Miyadai, o terceiro
perodo (de 1973 at os dias atuais) corresponde dissoluo de um cdigo comum
marcado pela dualidade adulto/jovem e surge a busca exclusiva do eu, da minha
felicidade ou do meu amor. Adota-se o modelo identificvel: as leitoras
identificam-se com as personagens de mangs e anims, que so similares a elas,
incompreendidas pela sociedade. Na quarta fase (de 1983 at os dias atuais), que
convive com a terceira, tem-se uma complexidade do modelo relacional, no qual
surge o fenmeno otaku9, em que a sexualidade introduzida e o mundo
apocalptico frequentemente representado.
Talvez possamos entender essa busca do eu da terceira fase concebida por
Miyadai, na formao de tribos urbanas como Lolitas, cosplays, gyarus: essas
identificaes tm ocorrido muito mais em grupo de afinidades, muitas vezes
extremas. Nesses grupos, as meninas encontrariam uma compreenso mtua nas
pessoas a eles pertencentes. Uma vez que se trata de um coletivo que parte da
busca individual, distinto daquele da segunda fase, que almejava o ideal de um
grupo.
justamente neste terceiro perodo, no incio da dcada de 1970, que h a
emergncia do termo kawaii contemporneo que, vinculado sociedade de
8

consumo, cria fancy goods (produtos da fantasia) inspirados em mangs e anims.


Tais artefatos serviriam para construir um ambiente de fantasia, geralmente nos
quartos das meninas, para que elas, com corpos de mulher, mas sem possuir tal
funo social, possam viver enclausuradas at chegar o momento de se tornarem
adultas, conforme tsuka, ou na busca do eu, do meu amor e da minha
felicidade segundo Miyadai.
Houve at mesmo o surgimento de caracteres redondos com ar infantil
escritos na horizontal, criados pelas jovens que escreviam poemas para si mesmas,
os quais eram trocados entre elas.
As revistas femininas representativas dessa esttica na dcada de 1970 eram
an-an e non-non. Em maio de 1975, um artigo da revista an-an introduzia o novo
conceito de kawaii:
Brinque! Kawaii! Procure um tema jovem! A gente quer sentir, mas as
roupas parecem ser de mulheres velhas! a hora de expressar quem voc
realmente . Seja o que for, coordenar um tema muito jovem ser kawaii.
Tente usar coisas como uma combinao francesa e, para acessrio, uma
pulseira pequena e graciosa. Mas veja! Vc vai parecer mais kawaii se voc
no usar materiais exclusivos de alta qualidade. Um plstico com aparncia
graciosa e madeira compensada parecer mais jovem. (KINSELLA, 1995, p.
229)

Da mesma forma que a revista Shjo no tomo ditava as normas para ser
kawaii nas eras Meiji e Taish, as revistas femininas continuaram, na dcada de
1970, a informar o que deveria ser feito para se ter uma aparncia kawaii. No
entanto, o enfoque no mais no modo pelo qual as meninas deveriam se
comportar, mas, sobretudo, no consumo das roupas e dos acessrios como um meio
para alcanar a felicidade.
A relao direta entre a esttica e o consumo detectada pela sociloga
pesquisadora da subcultura japonesa, Sharon Kinsella: kawaii pareceu ser
acessvel exclusivamente pelo consumo, fato este que tem suas origens em dois
fatores: o aumento de renda das jovens na dcada de 1980 e a inventividade da
indstria japonesa em fornecer produtos de valores razoveis para fazer parte da
cultura kawaii (KINSELLA, 1995, p. 245). Acrescenta a antroploga americana
especializada em sociedade contempornea japonesa, Anne Allison (2004, p. 41).:

Kawaii no se tornou apenas uma mercadoria, mas tambm equivalente ao prprio


consumo.
Kinsella ainda esclarece a funo do kawaii na sociedade de consumo: o que
o processo capitalista despersonaliza, um bom design kawaii repersonaliza
(KINSELLA, 1995, p. 228). A difuso do kawaii pode ser mais bem visualizada em
diversas reas da sociedade japonesa, como em companhias e bancos de renome
como Mitsui, Mitsubishi, Sumitomo, Sanwa, etc., e at em lojas de pachinko (jogos
eletrnicos) que so, geralmente, administradas pela mfia japonesa yakuza.
Dentsu, uma das maiores companhias publicitrias japonesas, explica o
motivo pelo qual os smbolos kawaii so apropriados para expressar a identidade
pessoal, corporativa, grupal ou nacional: porque une a sociedade pela raiz.
(DENTSU, apud ALLISON, 2004, p. 40). Verifica-se, assim, a importncia dessa
cultura no seio da sociedade japonesa.
A infantilizao dos adultos outro tema que pode justificar essa preferncia
japonesa. Para Kinsella, a fase adulta para os japoneses no vista como
propiciadora de liberdade e independncia, mas como repleta de responsabilidades
para com a sociedade e a famlia, como sinnimo de obrigao, restrio e falta de
tempo livre. Conforme a autora, as manifestaes japonesas e ocidentais se
diferem:
A moda kawaii foi uma espcie de rebelio ou rejeio da cooperao com o
valor social estabelecido e a realidade. Foi mais uma modesta, uma
pequena rebelio do que uma manifestao consciente, agressiva e
sexualmente provocativa, tpica da cultura jovem ocidental. (KINSELLA,
1995, p. 243)

Esse

desejo

de

permanecer

na

adolescncia

pode

ser

tambm

correlacionado com o que o historiador Igarashi Yoshikuni (2011, p. 81) chama de


narrativa fundadora do ps-guerra japons, associada derrota japonesa na
Segunda Guerra Mundial, episdio que foi o deflagrador da converso do Japo de
um Estado militarista para um Estado pacfico. Essa narrativa faz do Japo um
personagem que se coloca em posio de submisso e consequente infantilizao
perante os Estados Unidos. A correlao entre a histria japonesa e o modo de ser
kawaii da fase contempornea teria assim, uma ligao direta, refletindo naquilo que
alguns consideram como a base da cultura japonesa atual.
10

Tal esttica representativa da infantilizao objeto da obra de alguns artistas


como Murakami Takashi (1962-) Takano Aya (1976-) e Nara Yoshitomo (1959-). Em
seus trabalhos pode-se perceber a complexidade sinalizada por Miyadai no quarto
perodo kawaii, em que esse estilo se manifesta ambguo e hbrido, como no kawaii
sexual que, diferentemente daquele ertico, fundamentalmente gracioso, a mistura
de menina e de adulta, na sua qualidade de ser sexual.
Visvel em obras como Hiropon de Murakami, a menina parece personagem
de anim, com um corpo alongado, pernas compridas e um busto avantajado no
qual o biquni mal consegue esconder os seios. Hiropon, com olhos enormes de
personagem de mang e cabelos volumosos, ora azuis, ora cor de rosa, derrama
leite pelos seios, que se transforma em uma corda para pular: a representao do
kawaii sexual.
precisamente a cultura otaku7 que motiva Murakami na produo de suas
obras:
(...) a cultura otaku o fato mais importante no Japo ps-guerra,
entendendo por otaku algo similar pop art, mas algo particularmente
japons e especfico, possvel de ser criado numa situao econmica
pobre, combinado sexualidade. (...) uma sexualidade que os otakus
possuem internamente e tentam expressar em mang ou anim (Entrevista
de Murakami Takashi, no Japanorama).

Mestre e doutor em nihonga5, Murakami um artista que traduz elementos da


arte tradicional japonesa, quer seja da escola Rinpa, do ukiyo-e ou da Kan, de
modo contemporneo, misturando-os com elementos da arte pop japonesa,
sobretudo do anim e do figure. Ele afirma que o mang foi importante por constituir
um modo de entretenimento razovel numa situao economicamente difcil 12, e,
portanto, acessvel a todos. Cunhou o termo Superflat, que faz referncia bidimensionalidade da arte japonesa, bem como planificao rasa da sociedade de
consumo nipnica.
Takano Aya discpula de Murakami, pertencente companhia Kaikai Kiki, a
qual dirige. Takano uma artista tmida, sorridente, graciosa e cria meninas com
olhos enormes que, muitas vezes, se assemelham a buracos no rosto que parecem
no olhar a lugar nenhum. Algumas delas mostram o corpo apenas com calcinha ou
nu e outras, em relao sexual. Seus corpos so retos e sem seios, de pr11

adolescentes. Elas voam, convivem com animais, localizam-se na cidade ou num


mundo fantstico e num tempo futuro.
A esttica kawaii presente nas obras de Takano , portanto, fundamentada
numa ambivalncia em que coexistem a graciosidade do corpo de menina e atitudes
adultas, estranhas e obscenas, como fazer malabarismos nuas no cu ou
passearem nuas com os cachorros pela cidade. O romantismo que a sua obra
emana confronta-se com a apresentao crua dos corpos assexuados das garotas.
A mesma ambivalncia pode ser encontrada nas obras de Nara Yoshitomo,
que reside, desde 1988, na Alemanha. Sua expresso do kawaii retrata menininhas
que possuem um corpo cujas propores infantis divergem da forte e adulta
expresso do seu rosto. Os seus olhos so grandes, em algumas pinturas sobem
diagonalmente, como se elas estivessem bravas ou revoltadas e, em outras,
apresentam certo ar de mistrio ou pavor. O artista declara que a sua obra vem da
memria da infncia e espelho da sua pessoa: a revolta, a solido so
representaes dele mesmo e que, se existe uma mensagem, ela direcionada a
ele prprio.9
O kawaii representado nesses artistas contemporneos japoneses de modo
ambivalente, misturado a elementos conflitantes como sexo, pavor, ira e revolta, que
transpem a graciosidade da era moderna para chegar a uma esttica hbrida. No
caso de Nara, a infantilidade que se associa ira e, em Takano e Murakami, a
graa e a sexualidade, com a diferena de que a primeira adota o corpo de uma
menina pr-adolescente e o segundo, o de uma mulher adulta.

A circulao do kawaii contemporneo


Se o Japo foi conhecido mundialmente, desde a dcada de 1970 at 1990,
pelo seu processo econmico na produo de eletrnicos de alta qualidade, como
Sony e Toyota, com o subsequente estouro da bolha econmica e da recesso, o
crescimento da indstria de jogos eletrnicos foi uma das poucas histrias de
sucesso aps 1990 e a esttica Kawaii faz parte dessa manufatura que hoje atinge
vrios pases do mundo.

12

Trata-se do fenmeno que um jornalista americano denominou GNC (Gross


National Cool), lxico do cool, Japanese cool, que se tornou (...) rapidamente
referncia de como os produtos de diverso japoneses so vendidos com sucesso,
fora do pas (ALLISON, 2007, p. 1), revelando-se tambm uma estratgia poltica do
governo japons para disseminar a sua cultura no exterior.
Com essa mesma orientao poltica, Aoki Misato, Fujioka Shizuka e Kimura
Yu foram nomeadas Embaixadoras Kawaii entre fevereiro 2009 e maro de 2010
pelo Ministrio de Relaes Exteriores do Japo e visitaram tambm o Brasil. Quatro
anos depois, a brasileira Akemi Matsuda seria nomeada Embaixadora Kawaii do
Brasil.
Da mesma forma que se estabelece um dilogo entre as Lolitas japonesas e
as brasileiras, alguns artistas brasileiros conversam com os artistas contemporneos
japoneses no uso da esttica kawaii nas suas obras.
Foram pesquisadas as obras de quatro artistas: os descendentes nipobrasileiros rica Mizutani e Rogrio Degaki, e os no descendentes Nina Pandolfo e
Toz. No toa, os trs, exceto Degaki, tm a arte do grafite como elemento comum
nas suas obras, provando que o espao dominante a rea da subcultura.
Erica trabalha com ilustrao em aquarela e ponta seca, tela, parede e design
de produtos como bolsas e agendas. As meninas do universo de pintura da Erica
possuem, geralmente, uma veste ora preta cheia de pelos animalescos, ora de flores
e folhas, em tons aquarelados e suaves, que as envolvem da cabea at o joelho e
escondem as linhas do seu corpo.
comum elas calarem botas pretas e meias listradas branco e preto. Os
rostos so brancos com olhos redondos e bochechas marcadas por uma bola
vermelha e a boca pequena, quase um trao. Os cenrios em que as meninas se
situam so, muitas vezes, fantsticos, repletos de rvores, flores estilizadas,
cogumelos voadores, nuvens, lua povoada de minhocas, em contextos e atitudes
inusitados e graciosos, como uma menina que puxa a corrente da chuva que se
prende a uma nuvem (Rain Yourself) ou que segura uma vara que prende o regador
que rega a si mesma (Love Yourself) (Fig. 2) etc.

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Existem sonho e romance revelados nas suas obras e as graciosas meninas


so capazes de fazer chover, de molhar a Terra ou a Lua, de voar e de balanaremse no cosmos. Em uma entrevista realizada em maro de 2014, as palavras-chaves
que ela mesma adota para exprimir suas obras so: aconchego, pink, ccegas,
proteo e choro, que perfazem um dilogo interessante com as peculiaridades do
kawaii, como a procura da proteo e aconchego, chorar e ccegas que so
qualidades infantis, e a feminilidade representada pela cor pink.

Fig. 2 Obra Love Yourself de Erica Mizutani. Imagem fornecida pela artista.
Fig.3 Obra Fugir e fingir de Nina Pandolfo. Imagem fornecida pela artista.

Erica define a sua prpria obra como um cheirinho da infncia e ressalva


que a sua obra kawaii para quem quer carinho, mas no pode ser resumida
apenas a isso, e que existem muitas outras mensagens para quem a observa com
maior concentrao. Em seus trabalhos, portanto, o kawaii no se restringe ao
gracioso da era moderna, mas est no mbito do complexo e contemporneo, que
reserva outras semnticas.
A brasileira Nina Pandolfo trabalha com tinta acrlica sobre tela, tecido,
parede, instalao e bonecas. As meninas da Nina so graciosas, rostos geralmente
largos como os das crianas, olhos enormes, clios pronunciados e revelam seus
sonhos e seus medos. As suas pinturas so extremamente coloridas. (Fig.3)
Nina declara que seu trabalho como um alegre ecossistema de fantasias
no qual a inocncia ou a memria de felicidade inata que sentamos como crianas
no fossem corrompidos. Ela descreve as suas obras como um trabalho onde o
ldico e a realidade se intercalam, trazendo um pouco de nostalgia misturada com
14

sentimentos de amor, paz, alegria e as palavras-chaves escolhidas por ela para


suas obras so: onrica, cores, olhar, sensual, ingnuo e feminilidade. (entrevista
dada em maro de 2014).
Assim, ela procura a inocncia inata das crianas, a memria infantil, a
nostalgia, num espao entre o fantstico e o real, o que faz que as suas meninas
sejam kawaii. A qualidade concomitante do sensual e do ingnuo traz uma
ambiguidade que muito dialoga com as obras de Takano.
A artista comeou pintando nas ruas, porque era o que gostava de fazer.
Sobre a sua escolha temtica, conta que provavelmente porque as meninas esto
sempre correndo para crescer, para se tornarem mulheres. Apesar de pintar as
meninas, as suas emoes nos seus olhos, suas expresses refletem desejo de
crescer. (Mid Day Mumbai, November 13, 2008). Se as meninas kawaii japonesas
espelham, como vimos, a vontade de parar de crescer, as de Nina, ao contrrio,
retratam a aspirao de se tornarem adultas, o que demonstra as diferenas sociais
e culturais inerentes aos dois pases.
Tomaz Viana, o Toz, brasileiro, artista plstico e grafiteiro, relata que seu
trabalho autobiogrfico e trata de situaes e possibilidades inerentes ao seu
cotidiano. As palavras-chaves escolhidas para refletir sua obra so: amor, alegria,
renovao, sugesto e energia (entrevista concedida em maro de 2014).
Uma das suas personagens, Nina, uma mocinha linda e flutuante que,
frequentemente, ganha uma cauda de sereia, tem geralmente um rosto largo, olhos
afastados, representados por linhas localizadas nas extremidades do rosto, traos
quase idnticos s sobrancelhas, a bochecha em crculos rosados abaixo dos olhos,
uma boca vermelha e pequena, em bico, e um nariz que apenas uma linha
horizontal acima da boca. Os cabelos so compridos e divididos ao meio na nuca.
(Fig.4)
Ele afirma fazer uma verso brasileira de mang e que sua obra kawaii
pelas formas e tcnicas utilizadas, contudo, diferem das japonesas por usar mais
cores, talvez por ser brasileiro (entrevista dada em maro de 2014). O uso de
mltiplas cores bem como de tonalidades fortes parecem ser um dos diferenciais
dos brasileiros, principalmente em Toz, Nina e Rogrio.
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Erica mestia e conviveu com a cultura japonesa desde a sua infncia,


assim os estilos orientais aparecem, para ela, de forma natural, ao passo que Toz,
apesar de ser baiano, cresceu vendo seriados japoneses de super-robs e ficou
encantado ao ver desenhos animados e produtos orientais. Dessa maneira,
possvel ver a influncia japonesa em ambos os artistas, embora, em cada um, ela
seja distinta.
Entretanto, para Nina, que curiosamente tem, dentre os artistas brasileiros
mencionados, um desenho mais parecido com os personagens de mang japons,
diz no ter nenhuma ligao direta com a cultura japonesa e esclarece que os olhos
grandes surgiram em sua arte como uma expresso da auto-representao, o que
corrobora o fato de que na multiplicidade das representaes artsticas no
possvel estabelecer uma relao automtica entre o kawaii, os olhos grandes e a
influncia japonesa.
A similaridade entre os trs artistas pode ser verificada no grafite, que conta
com a caracterstica da efemeridade, muito presente na cultura japonesa, alm de
fazer parte da subcultura e arte urbana. No entanto, pelo mang e pelo anim que
eles recebem influncias, embora em nveis distintos: Nina, apesar de mais distante
da cultura japonesa, diz ter recebido influncia de Hayao Miyazaki (Time Out
Mumbai, November 1-27 2008, vol. 5 issue 6: 52).
Rogrio Degaki (1974-2013) foi um artista nipo-brasileiro que introduziu na
sua obra uma mistura de elementos de mang, anim, obras de Jeff Koons e
Takashi Murakami. As suas obras escultricas, feitas de resina plstica, fibras de
vidro e polietileno expandido e pintadas com tinta automotiva cromada, possuem a
esttica kawaii no s pela temtica geralmente de animais, figuras, doces e
objetos mas tambm pelo seu colorido alegre e brilhante (Fig.5).

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Fig.4 Obra Me de Toz no muro da Gvea.


Fotografia fornecida pelo artista.

Fig.5 Obra Art Nouveau, 2013 de Rogrio Degaki.


Extrado do site http://www.rogeriodegaki.com.

As suas pinturas, cujos personagens, que no so meninas como nos casos


anteriores analisados, vm do universo ldico e infantil da cultura pop e de estampas
de roupas de crianas, imitam o bordado ponto cruz. Ultimamente, Rogrio vinha
desenvolvendo a srie mockup, na qual reproduzia alimentos do cotidiano em uma
dimenso agigantada. As suas obras so ambivalentes: a pintura apresenta uma
aparente visualidade do bordado e o suposto tema infantil traz problemas
desconcertantes relacionados a corpo, sexualidade, melancolia e morte, trazendo
tona uma ambivalncia semelhante vista nos trabalhos dos outros artistas.
Na obra Felix II, Rogrio dialoga com as flores sorridentes de Murakami
Takashi, difundidas mundialmente pelas bolsas Louis Vuitton. Essas flores foram
transformadas em doces e expostas no cho, como as balas de Felix Gonzalez
Torres, mas so no consumveis e agigantadas. uma obra que carrega em si a
reflexo a respeito da imagem que muda de material, dimenso e cor.

Consideraes finais
O capitalismo atual marcado pela transio do enfoque dos produtos
materiais para a imaterialidade da informao, comunicao e afeto, segundo o
terico literrio e filsofo poltico estadunidense Michael Hardt (1999). O trabalho
imaterial tem duas formas principais: aquele intelectual e computacional, o qual
envolve ideias, cdigos e smbolos, e outro que trata do trabalho afetivo que engaja
sensaes como bem-estar, excitao e tranquilidade. Os produtos J-cool japoneses
simbolizam esse segundo tipo de capitalismo ps-moderno, pois proporciona tais
afetos, intimamente

relacionados ao contexto

biopoltico, nesta

sociedade
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estressante que caracteriza a contemporaneidade. Conforme o filsofo Uchino


Tadashi (2008, p. 136), depois de 1995, aps o estouro da bolha econmica e de
duas catstrofes, o terremoto de Hanshin-Awaji e o ataque de gs sarin da seita
Aum Shinri-ky nas linhas do metr de Tquio, as palavras para se entender o
Japo so: kireru (estourar-se), hikikomoru (recolher-se) e iyasu (curar-se).
As pessoas, no limite do seu stress, suicidam-se, matam-se sem motivo
aparente (kireru), recolhem-se dentro das suas casas (hikikomoru) ou tentam
curar-se adotando uma alternativa menos radical (iyasu) uma viagem a Bali, uma
simples massagem ou aulas de dana. Muito utilizados nos contextos metropolitanos
japoneses, os trs verbos intercalam-se para representar o seu estado de esprito.
Nesse contexto, a fuga para o universo nostlgico da infncia, da
dependncia, da vontade de no crescer uma das modalidades de iyasu que
proporciona a tranquilidade, a proteo, o conforto, e faz emergir o trabalho imaterial
afetivo apontado por Hardt. justamente pela aquisio desenfreada dos produtos
kawaii que as pessoas expressam o desejo de serem confortadas e tranquilizadas,
num processo de curar-se da realidade da sociedade atual.
Esses produtos contm algo que o antroplogo japons Nakazawa Shinichi
(1997) denomina pensamento selvagem (). O autor afirma que uma das
caractersticas do Japo ps-moderno o fato de este ter conservado o
pensamento selvagem, a capacidade inata de criar arte e mitos, que se manifesta
em seus jogos industriais, os quais capturam a imaginao das crianas e dos
adultos. Tal conexo do iyashi10 high-tech com essa inconscincia primitiva
materializada na mercadoria que o Japo exporta agora para o resto do mundo.
Vimos assim, no decorrer do texto, a transformao do kawaii ao longo dos
sculos, de sua origem na antiguidade, verificvel na literatura da era Heian,
passando pela modernizao e consequente ocidentalizao japonesa, pelas quais
se torna um kawaii mais hbrido, at configurar-se, na atualidade, como uma esttica
que oferta o conforto perante as vicissitudes da ps-modernidade.
O kawaii, hoje, transnacional, talvez pela necessidade contempornea
global do trabalho afetivo, a qual pode variar de acordo com grau de afetividade que

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cada povo expressa. No Brasil, por exemplo, a funo do iyashi pode ser
minimizada.
Verifica-se, nos artistas brasileiros entrevistados, uma multiplicidade de
posies, de influncias, japonesas ou no, mas o que fica evidente a fora com
que todos representam o seu eu emocional. Segundo rica, sua criao um
momento de intensidade emocional; Nina ressalta: estou 100% nas obras que fao,
no um autorretrato, mas tudo que gosto, vejo, quero e sonho, e Toz afirma: Acho
que fao tudo com muito amor e isso aproxima as pessoas. Miyadai classificou
kawaii em trs variveis o ergonmico, o romntico e o gracioso mas verifica-se
aqui, talvez, uma outra vertente: o afetivo centrado na emoo do artista.
Alm das diferenas entre o kawaii japons e o brasileiro, esses depoimentos
revelam, talvez com mais intensidade que no caso nipnico, como o kawaii est
fortemente vinculado ao aspecto afetivo emocional do artista, e isso tem conquistado
seus fs brasileiros, e vem enraizando a esttica transnacional como resposta s
mudanas das sociedades, o que faz desse fenmeno um objeto riqussimo para
estudo.

Notas:
1 Kogo Daijiten - Grande Dicionrio de Palavras Antigas.
2 Hashimoto Cordaro, 2013:7.
3 Foi atriz, cantora, ilustradora e artista, com uma forte apario entre os anos de 1945 e 1965, mas a
data de seu nascimento no informada.
4 Nihonga pintura tradicional japonesa, assim denominada a partir da era Meiji, para distinguir do
Yga (pintura ocidental). uma pintura feita com pigmentos base dgua, de origem mineral ou vegetal, cujo
suporte geralmente papel artesanal washi ou seda.
5. Imagens respectivamente extradas de http://chasingbawa.com/2012/03/09/my-life-in-books/;
http://gallery.minitokyo.net/download/568810;http://www.mattthorn.com/shoujo_manga/prewar_shoujo/index.php;
http://sumato.net/33007/%E6%B0%B4%E6%A3%AE%E4%BA%9C%E5%9C%9Fandroid%E7%94%A8/
acesso no dia 30/03/2014
6 Publicado na revista Shjo no tomo de dezembro de 1938.
7 Publicado na revista Shjo no tomo de maio de 1940.
8 Otaku um termo genrico que se refere queles que se viciam em formas da subcultura fortemente
relacionados com anim, vdeo, games, computadores, fico cientfica, filmes de efeitos especiais, figurinos de
anim. (Azuma, 2009, p. 3)
9 Entrevista de Murakami Takashi, no Japanorama, disponvel no site https://www.youtube.com/watch?
v=5-qoRmeDd-8(acesso no dia 14.03.2014)
10 Entrevista com Nara Yoshitomo disponvel no site https://www.youtube.com/watch?v=_t8gLVNhXAs
11 Iyasu verbo no infinitivo e significa curar-se. Iyashi o substantivo cuja semntica a cura.
A grafia dos nomes japoneses esto na forma original, em ordem de sobrenome e nome.

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Michiko Okano
Professora de Histria da Arte da sia na Universidade Federal de So Paulo (UNIFESP),
com graduao na Faculdade de Arquitetura da USP, mestrado e doutorado em
Comunicao e Semitica pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP).
Autora do livro Ma: entre espao da arte e comunicao no Japo (Ed. Annablume),
pesquisa a arte japonesa e suas circulaes e transferncias em diferentes localidades.
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