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BATISTA, Alessandra de Jesus Sodr. "Vndalos na folia: carnaval e identidade nacional na


Amaznia dos anos 20". Dissertao de Mestrado. Campinas: Unicamp, 2001.

CAPTULO II:
H tantos carnavais e para tantos fins 1: a festa nas penas e nos
ps.
Belm uma cidade de lindas mangueiras, quase
sempre levadas de sol, vezes de chuva, mas toda
cheia de luz e de alegria (...)2.
Seres talhados para o sofrimento
Outros escravos da melancolia
Todos se vestem de contentamento
Quando chega a folia3.

Nos trs primeiros meses do ano, a festa de Momo ocupava um espao


significativo, principalmente nas revistas ilustradas, onde era tema dos trabalhos de
poetas e cronistas como Bruno de Menezes, que, sob o pseudnimo de Joo de Belm
provavelmente uma aluso a Joo do Rio 4-, tornava as festas carnavalescas das
primeiras dcadas do sculo XX assunto das fofocas e novidades sociais da cidade; ou
como Rocha Moreira, que aproveitava a ocasio para desenvolver seus ensaios sobre os
perigos da civilizao e das ltimas modas, responsveis pela gradual perda do aspecto
popular que a festa deveria ter.
A importncia que o carnaval tinha para novos e velhos do grupo, no
entanto, no era demonstrada somente em suas crnicas ou poesias. Eles tambm
participavam dos bailes e dos folguedos de rua, no s enquanto folies, como tambm

A. Ribeiro de Castro. A volta de Momo. Belm Nova. 23 de fevereiro de 1924.


Berillo Marques (Bruno de Menezes). De alma aos lbios. A semana. 1922.
3
A Semana, 01 de maro de 1919.
4
Joo do Rio, ou Paulo Barreto como era menos conhecido, foi um dos cronistas cariocas mais famosos
no incio do sculo XX, seus trabalhos focalizavam os aspectos mais decadentes do mundo social capital
da Repblica. Por ocasio de sua morte, em 1921, foram publicados dois artigos n A Semana lamentando
o acontecido e reconhecendo Joo do Rio como um dos mais brilhantes jornalistas brasileiro. Belm
Nova. 02 de julho de 1921.
2

organizando prstitos. A sesso de fofocas e mexericos da revista era onde se registrava


sua participao nos folguedos, como demonstra a trova abaixo:
Armado de escudo e lana
Quixote de carnaval
Paulo vira (e no cansa)
Os frevos do Umarizal.
Mexeu comigo trs vezes
e descobri, com alegria,
que o mascarado de escol,
era o Bruno de Menezes 5.
A brincadeira desse cronista pode at no retratar integralmente a realidade dos
fatos, ou seja, a de que Paulo de Oliveira um dos idealizadores da Belm Nova estivesse danando frevo no Umarizal, mas nos d a pista de que os literatos, bomios
que eram, no deixavam de participar dessas festas. At mesmo o saudosista Rocha
Moreira, crtico feroz das transformaes que o carnaval e outros folguedos vinham
sofrendo nos ltimos anos, estava sempre associado folia, como bem expressam os
versos a seguir6 :
E eu que sonhava um paraso
com a baianinha faceira,
quando me dizem num riso:
- aquele o Rocha Moreira...7
Rocha Moreira, apesar de ter opinies sempre muito radicais com relao ao
futuro da festa, vislumbrando-lhe a pouca animao e a decadncia crescente, no
deixava de participar dos bailes fantasia oferecidos pelos melhores clubes da cidade e
das manifestaes na Praa da Repblica. Seu nome todos os anos aparecia entre os
folies mais assduos e animados. (ver figura no. 04).
5

Artes e mundanismo. Belm Nova. 31 de janeiro de 1924.


Essa no era uma prerrogativa dos literatos paraenses como tambm dos cariocas. Cf. CUNHA, Maria
Clementina Pereira. Ecos da folia: Histria social do carnaval carioca entre 1880 e 1920. So Paulo: Cia
das Letras: 2001 e PEREIRA, Leonardo Affonso de Miranda. O Carnaval das letras. Rio de Janeiro:
Secretaria Municipal de Cultura, 1994.
CUNHA, Op. cit.;
7
Na barafunda de Momo. Belm Nova. 23 de fevereiro de 1924.
6

O grupo era sempre convidado a participar dos bailes oferecidos pelas


associaes locais, o que garantia a esses estabelecimentos um reforo na publicidade,
pois os convites eram sempre registrados em pequenas notas. Alm disso, os cronistas
sociais davam cobertura aos principais acontecimentos da noite, privilegiando
evidentemente os que envolvessem os nomes mais influentes econmica e
politicamente da sociedade. Entre os principais sales citados estavam: o do Palacetheatre, o do Teatro da Paz, o da Assemblia Paraense, o do Sport Club e o dos
Estivadores da Borracha.
O carnaval das ruas tambm merecia uma ateno especial por parte dos literatos
da A Semana e Belm Nova, que, como vimos nos versos antes citados, tambm
contavam com sua presena constante, tanto no centro como na periferia da cidade,
onde muitos haviam crescido. Esse era o caso dos bairros do Umarizal e do Jurunas,
lugar de origem respectivamente de Jaques Flores e Bruno de Menezes.
A festa nos idos dos anos 20 j se tinha consolidado enquanto uma manifestao
tpica da cultura nacional8. Mas essa simbologia tem histria, e antes de prosseguirmos
nossa narrao sobre o carnaval dos novos, vamos a ela.
A festa j foi objeto de inmeros estudos no campo das cincias sociais,
destaquemos aqui os trabalhos da sociloga Maria Isaura Pereira de Queiroz e dos
historiadores Leonardo Affonso de Miranda Pereira e Maria Clementina Pereira Cunha,
que, a partir de enfoques complementares, vm contribuindo ultimamente para
contextualizar historicamente a trajetria do carnaval no Brasil9.
Maria Isaura de Queiroz preocupou-se em desmistificar a concepo de festa
tradicionalmente brasileira que normalmente recai sobre o folguedo. E fez isso apoiada

CUNHA, Op. cit., 2001


Idem; PEREIRA, Op.cit., 1994; QUEIROZ, Maria Isaura Pereira. Carnaval brasileiro: o vivido e o
mito. So Paulo: Brasiliense, 1992.
9

sobre os seguintes pressupostos: tradio longa continuidade atravs das


geraes10 ; levando isso em conta, conclui-se que muitas das manifestaes
convencionalmente chamadas de tradio foram na verdade construdas e podem ser
datadas no tempo11; e o entrudo, que considerado a primeira fase do carnaval de hoje,
era na verdade uma brincadeira de carter muito diverso desse. Tais pressupostos
levaram a autora a questionar a veracidade da concepo que tomou o carnaval como
uma tradio brasileira. Segundo ela, essa imagem no passa de uma inveno dos anos
20 do sculo passado, cujos intelectuais foram buscar as razes do Carnaval
contemporneo, isto , do Carnaval popular12 em brincadeiras completamente
dspares: o Entrudo e o Grande Carnaval.
O folguedo, segundo Queiroz, passou por trs estgios diferentes: o do Entrudo
(brincadeira restrita s famlias e que consistia em atirar invlucros de cera em forma de
limo recheados de gua perfumada e outros lquidos), cuja origem era Portugal e
predominou no Antigo Regime; o do Grande Carnaval de origem francesa e italiana,
usado para reproduzir no Rio de Janeiro o mesmo luxo da verso europia; e o do
Carnaval Popular, surgido a partir dos anos 20 e 30, que misturava as prticas europias
da fase anterior musicalidade e outros traos da cultura negra. Esta ltima teria
resguardado muito da segunda em estrutura e na preservao de alguns elementos como
os carros alegricos, at hoje presentes nas escolas de samba. Mas o Entrudo, que
incorporado como parte da histria do carnaval, apesar de possuir um esprito
caracterstico aos dias de Momo, se apresentava como uma festa bastante diferente das
outras, que nada preservaram dele. Alis, segundo a autora, apagou-se vinte anos
depois com a importao do Grande Carnaval 13. Ressalta, no entanto, que isso no foi
10

QUEIROZ, op. cit., p. 159.


Desconfiana lanada por Eric Hobsbawn e Terence Orager no clssico Inveno das tradies. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1984.
12
QUEIROZ, Op. cit., p. 168.
13
QUEIROZ, Op. cit.
11

empecilho para que os defensores do folguedo como festa nacional o apresentassem sob
a tica de uma tradio tipicamente brasileira.
Apesar da importncia desse trabalho, que basicamente reside na tentativa de
apresentar, de forma datada, o processo de construo do carnaval como festa
tradicionalmente brasileira, a autora produz, por vezes, generalizaes que deixam na
penumbra a multiplicidade da festa. O carnaval aparece nesse trabalho como uma
derivao direta da histria do Brasil.
Com relao ao Grande Carnaval, por exemplo, ao mesmo tempo em que
parecia predominar o prstito luxuoso de inspirao francesa ou italiana, apresentavamse pelas ruas grupos como os zs-pereiras e os cucumbis, que divertiam as camadas
mais pobres da sociedade carioca. Aspecto que Leonardo Pereira no deixou de apontar
ao tomar o carnaval do Rio de Janeiro como objeto. Para ele, as participaes na folia
eram mltiplas e no podem ser resumidas a formas estticas e uniformes14.
Maria Clementina Cunha tambm procurou dar nfase ao carter multi-cultural
do carnaval carioca do final do sculo XIX. Segundo a autora,vivamente empenhadas
em combater as tradies do entrudo e as velharias coloniais, as Grandes Sociedades
com seu moderno carnaval de todos incorporaram tranqilamente algumas de suas
figuras e prticas tradicionais15. Entre estas, a dos ndios, associadas aos capoeiras dos
cordes; os limes de cheiro do entrudo; os z-pereiras de tradio portuguesa, alm dos
mulas-ruas e diabinhos, tambm indesejveis pelos que pretendiam dar ares de festa
civilizada ao carnaval. Essa incorporao no pode ser entendida de forma mais
completa, no entanto, sem se levar em conta a tenso que ela gerava. Embora muitos
defendessem o carter coletivo e democrtico desse carnaval, uma imagem que
convinha aos ideais republicanos, propagandeados em seus carros alegricos, os espaos
14
15

PEREIRA, Op. cit.


QUEIROZ, Op. cit., p. 18.

que cada uma dessas tradies ocupava nas ruas eram muito bem demarcados e
hierarquizados. Os capoeiristas, por exemplo, que apareciam nas Grandes Sociedades,
eram muitas vezes utilizados como guarda-costas dos associados, o mesmo se dando
com vrias outras manifestaes, incorporadas, aps terem sido despojadas de seus
sentidos originais. Nas palavras de Cunha: a mistura criava uma iluso de igualdade
pouco respaldada nas prticas e significados efetivos da multiplicidade das ruas, pois
pretendiam atribuir a cada qual um lugar e um papel16.
A idia de que o carnaval das Grandes Sociedades era uma festa de todos,
imagem construda pelos letrados que queriam sua vitria absoluta sobre as prticas
consideradas brbaras, alm de procurar homogeneizar os sentidos e os aspectos da
festa, tambm serviram de base para transform-lo num dos smbolos da nao
brasileira, que, ao contrrio do que sups Queiroz, no foi uma inveno dos anos 20,
mas da dcada precedente. Segundo Cunha, desde o final dos anos dez que algumas
brincadeiras do carnaval j eram associadas a manifestaes tipicamente brasileiras. Por
esse tempo, o conceito de tradio que antes era sinnimo de atraso e vergonha para um
pas que quisesse se apresentar moderno e desenvolvido, denotava exatamente o
inverso, servindo agora para exaltar a grandiosidade da nao. A autora, para
demonstrar tal mudana de perspectiva sobre essas tradies, acompanhou a trajetria
de Coelho Neto, um dos homens-smbolos da gerao que se havia empenhado, no final
do sculo XIX, em transformar o carnaval numa festa europeizada como uma forma de
promover a civilizao do pas17.
Coelho Neto fazia parte da gerao de intelectuais que, durante a passagem do
sculo XIX para o XX, sentia-se responsvel por encontrar uma sada para o atraso
brasileiro e via no carnaval um instrumento pedaggico bastante eficaz para a educao
16
17

Idem, p. 21.
Idem.

e elevao do gosto popular. Era uma poca em que se tentava por todos os meios
aposentar o entrudo, considerado atrasado e brbaro, em favor de um carnaval de
aspecto mais refinado e prximo do europeu: o das Grandes Sociedades. Porm, a partir
dos anos 20, o romancista voltar-se-ia com outros olhos para o que abominara no
passado, fazendo coro entre os tradicionalistas defensores de uma cultura
autenticamente nacional que residiria nos recnditos da alma popular 18. Essa nova
postura de Coelho Neto, segundo Cunha, fez dele um grande crtico dos prstitos de
inspirao greco-romana e um entusiasta dos ranchos carnavalescos pequenas
sociedades compostas, na maioria das vezes, pelos setores menos abastados.
Esse posicionamento do escritor alicerava-se sobre a crescente valorizao das
tradies de origem negra e mestia a partir da dcada de dez, quando j eram elevadas,
por alguns grupos letrados, ao status de smbolos da nacionalidade brasileira, processo
no qual o carnaval dos cordes, dos zs-pereiras, dos batuques e dos sambas ganhou
destaque19.
Com esse mesmo esprito, um certo cronista paraense, sob o pseudnimo de ZPereira, saa em defesa do carnaval popular e despretensioso que era feito no Brasil:
(...) Francamente, quando ouo dizer o que esta festa em
Nice, em Veneza ou em Paris, cada vez me sinto mais orgulhoso
de ser brasileiro.
Povo carnavalesco somos ns. Somos talvez o nico povo do
mundo que compreendeu a alma paradoxal e extraordinria de
Momo.
de lamentar apenas que no Brasil s haja carnaval uma vez
por ano. A festa nacional por excelncia esta. Acho mesmo que
o programa da comemorao do Centenrio da Independncia
no ser completo, se nele no inclurem trs dias de celebrao
carnavalesca. E sabem porque gosto do carnaval daqui?
Porque uma festa popular e despretensiosa.20

18

CUNHA, Op. cit.


Idem.
20
Z-Pereira. O carnaval. Sesso A vida ftil. A Semana. 01 de fevereiro de 1920.
19

O cronista que se utilizou sugestivamente do pseudnimo de Z-Pereira - grupo


de folies puxados por bombos, provavelmente trazidos para o Brasil pelos portugueses,
muitas vezes perseguidos pela polcia e pelos grupos letrados que os consideravam
incompatveis com o carnaval civilizado e moderno defende o mesmo modelo de
folguedo que Coelho Neto passou a destacar a partir dos anos 20: o carnaval popular
que se opunha ao luxo e riqueza dos carnavais de Nice, Veneza e Paris. O brasileiro,
nessa viso, teria sido o nico a compreender o verdadeiro sentido das comemoraes
momescas, transformando-asna festa nacional por excelncia. Essa representao do
carnaval como tpica manifestao da cultura brasileira, tanto em Belm quanto no Rio
de Janeiro, nem sempre predominou nos jornais e revistas da cidade, ao contrrio,
enfrentou todo tipo de preconceito e perseguio por parte de jornalistas comprometidos
com o modelo europeu de folia.
A crnica de Z-Pereira foi publicada em 1920, quando muitos homens de letras
j saam em defesa das prticas mais identificadas com a cultura negra ou mestia.
Vejamos ento como se deu esse processo de valorizao na capital paraense.

A imprensa paraora do final do sculo XIX e incio do XX apresentava um


carnaval muito distinto daquele exaltado por Z-Pereira, celebrando uma imagem da
festa que se aproximava, o mximo possvel, do modelo europeu com serpentinas,
bisnagadas e outras etiquetas que o carnaval moderno requer, para o bem do progresso
e do luxo 21. Os confetes, as serpentinas, os lanas-perfumes pretensamente refinados e
elegantes ganhavam no Brasil sentidos prprios, associados normalmente distino e
desenvolvimento cultural. A presena desses produtos nas celebraes momescas em
Belm significava que a cidade estava alinhada com as capitais mais desenvolvidas do

21

Dirio de Notcias. 08 de fevereiro de 1895.

pas e do mundo22. Essa imagem foi reforada por um cronista annimo no carnaval de
1896: (...) E se j no tivssemos provar mais que esta terra acelera na senda do
progresso, bastavam esses dias consagrados a Momo para atestarem essa verdade23.
Belm, por esse tempo, comeava a sofrer uma reorganizao em seu espao
urbano, que visava no s criar a infra-estrutura necessria para a comercializao da
borracha portos mais bem equipados e bancos como tambm dar-lhe contornos
modernos com abertura de ruas mais largas, instalao de bondes eltricos, reformas de
praas e prdios e, enfim, tudo que lhe desse ares metropolitanos. A promoo do
modelo veneziano de carnaval fazia parte desse contexto, satisfazendo a ansiedade dos
grupos que procuravam apagar os rastros24 de culturas consideradas incultas e
atrasadas ligadas s tradies negras e mestias em favor dos hbitos e costumes do
velho mundo25.
Essa noo do carter civilizador do carnaval foi tambm endossada pelo
intendente Antnio Lemos, o maestro das principais reformas empreendidas no centro
da capital paraense, que financiava e organizava oficialmente os folguedos da praa
Justo Chermont, a mesma que recebia os fiis para os tradicionais festejos do Crio de
Nossa Senhora de Nazar. A folia promovida nesse espao era bem ao gosto dos
literatos da imprensa local, assumindo o mesmo sentido das transformaes urbanas
realizadas na cidade, como deixou claro o Relatrio da Intendncia ao Conselho
Municipal em Belm: os poderes pblicos no cessam de laborar na modificao dos

22

Sobre as especificidades do consumo de produtos europeus no Brasil ver NEEDEL, Jeffrey. A Bellepoque Tropical. So Paulo: Cia das Letras, 1993.
23
Carnaval em Belm. Folha do Norte. 20 de fevereiro de 1896.
24
No sentido utilizado por HARDMAN, Foot. Morte e progresso: cultura como apagamento de rastros.
So Paulo: UNESP, 1998.
25
Sobre esse processo em Belm ver: SARGES, Maria de Nazar. Riquezas produzindo a Belle-poque.
Belm do Par (1870-1910). Dissertao de Mestrado. Universidade Federal de Pernambuco: Recife,
1990 (mimeo).

10

costumes, guiando todas as classes sociais pelo caminho do bom gosto, pois vai nisto a
grande obra da civilizao26.
Por essa declarao, que faz referncias ao apoio da Intendncia ao carnaval de
1906, temos idia da importncia atribuda por Lemos a festa, que assim reafirmava o
sentido modernizador e civilizador j nela impresso desde o final do sculo XIX. Da
mesma forma que os literatos desse perodo se viam como os homens capazes de
resolver o atraso do pas, o intendente tambm se julgava o guia todas as classes
sociais pelo caminho do bom gosto. O carnaval, desse modo, era utilizado como
instrumento reformador da sociedade.
A promoo do modelo de folia veneziano pela Intendncia no se resumia
ornamentao de uma das principais praas da cidade. Para que essa festa atendesse
condignamente seus objetivos, foram utilizados vrios meios de represso e controle
sobre os praticantes de tradies que no se coadunassem com o bom gosto que
Lemos estava tentando incutir na populao da cidade. Os clubes e sociedades
carnavalescos eram obrigados a pedir licena mediante pagamento de taxas para os
ensaios e para exibio em pblico, o que alm de manter esses grupos sob vigilncia,
ainda determinava quais os que poderiam se apresentar. Segundo Leonardo Pereira,
alm do controle, a obrigatoriedade das licenas e o seu valor abusivo serviam como
um meio de tirar de muitos folies a possibilidade de sair em passeatas27.
Alm das licenas, havia as leis vigentes desde o sculo XIX que proibiam
determinadas prticas como as do entrudo28, os batuques e sambas29, os tambores, os

26

O Municpio de Belm, Relatrio apresentado ao Conselho Municipal de Belm pelo Intendente


Senador Antnio Jos Lemos, vol.5. Apud, PEREIRA, Leonardo Affonso de Miranda. Do Carnaval da
Intendncia folia amaznica: a festa de Momo em Belm do Par (1895-1925). Belm, 1996 (mimeo).
27
PEREIRA, Leonardo, 1996, 0p. cit.
28
Cdigo de Postura de 1880 - Ttulo IV - Captulo XX - Divertimentos Pblicos. Aprovado pelos Atos
do Governo da Provncia do Gro-Par - Tomo XLII - 1880 - Lei n. 1.028 de 05 de maio de 1880 - parte
I.
29
Cdigo de Postura de 1900.

11

carimbs, ou qualquer instrumento que perturbe o sossego pblico30. Com esse


aparato jurdico mais a ajuda da polcia que estava autorizada a reprimir todos os que
no estivessem dispostos a atend-los, Lemos procurava coibir as manifestaes
desconsoantes com a imagem civilizada que projetava para a cidade nos dias
consagrados ao deus Momo.
Esse controle sobre as prticas culturais dos trabalhadores negros e caboclos no
era caracterstica somente dos folguedos carnavalescos. Eram cerceadas quase todas as
grandes manifestaes populares, principalmente as do primeiro semestre do calendrio
festivo paraense: o entrudo, a malhao de Judas e as festas juninas. Segundo Lus
Augusto Pinheiro Leal, das que no eram simplesmente proibidas, exigiam-se licenas
para organizao e ensaios, como era o caso dos grupos de boi-bumbs e dos cordes
juninos31.
Se, por um lado, de acordo com a tica do intendente e dos grupos letrados,
essas manifestaes serviam para reforar uma imagem da cidade que no correspondia
aos seus projetos civilizatrios, por outro lado, elas estreitavam os laos de
solidariedade e identidade entre negros e mestios que ameaavam potencialmente o
status quo. Segundo Pechman, essa necessidade permanente de controle sobre a
ocupao das ruas e praas pelos menos abastados e socialmente excludos, se explica
porque a se cimenta a solidariedade entre os compagnons [e] por isso mesmo as
classes dominantes fundam seu poder sobre a cidade a partir da interveno no espao,
no sentido de coibir usos e abusos 32. Da a criao de mecanismos para a
desarticulao de qualquer tipo de aglomerao ou ajuntamento dos setores populares

30

Idem.
LEAL, Lus Augusto Pinheiro. Os registros deixados pelo controle: os clubes de carnaval e futebol na
documentao de polcia. Relatrio Cientfico Anual Pipes/UFPA. Belm: UFPA, 1996.
32
PECHMAN. Robert Moses. Os excludos da rua: ordem urbana e cultura popular. BRESCIANI,
Stella. Imagens da cidade. So Paulo: ANPUH/Marco Zero, 1993. (grifos do autor)
31

12

com vistas a diminuir o risco que tais encontros poderiam oferecer ordem
estabelecida.
Todo o controle, no entanto, no foi suficiente para bani-los do centro da cidade.
Por isso mesmo, eles perduraram durante os anos 1920, exigindo de seus opositores
necessrias advertncias, como a que fez um articulista annimo d O Imparcial aos
folies de 1924: o chefe de polcia designou os prefeitos Luiz Campos e Eduardo
Chermont e vrios outros sub-prefeitos para dirigirem o servio de segurana pblica
no Domingo e Tera-feira. expressamente proibido o encontro de cordes
carnavalescos33.
primeira vista, esse aviso mostra apenas uma administrao preocupada com a
segurana dos folies, tentando evitar as brincadeiras mais perigosas como os encontros
de cordes, que, geralmente, resultavam em pancadaria 34. No entanto, se levarmos em
considerao a preocupao que tal ajuntamento de massa causava s autoridades, aos
setores intelectuais e aos mais abastados, entenderemos que essa notcia servia, pelo
menos, a dois propsitos. O primeiro: tranqilizar os leitores de que haveria
policiamento nas ruas para garantir sua segurana e bem-estar; o segundo: fazer com
que a mensagem chegasse at os provveis infratores, afim de lembr-los de que
estavam sendo vigiados e de que qualquer sinal de insubordinao resultaria em
punio. Com relao a este ltimo, os jornais cumpriam bem sua funo, divulgando o
que se poderia ou no fazer durante a quadra momesca, vinculando-se assim ao arsenal
de instrumentos da Intendncia para manipular e controlar as chamadas classes
perigosas 35.
33

Carnaval. O Imparcial. Belm, 29 de fevereiro de 1924.


Segundo De Campos Ribeiro: Num encontro quando abriram em meia lua uma rede, envolvendo
desmoralizadoramente outro grupo, certo era sair do feito pancadaria grossa.... Op. cit., 1965.
35
Sobre a necessidade de controle dos setores populares ver: CHEVALIER, Louis. Laboring classes and
dangerous classes in Paris during the first half of the nineteenth century. Princeton: Princeton University
Press, 1973. BRESCIANI, Maria Stella M. Londres e Paris no sculo XIX: O espetculo da pobreza. So
Paulo: Brasiliense, 1992; CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim. O cotidiano dos trabalhadores
no Rio de Janeiro da belle-poque. So Paulo: Brasiliense, 1986; PECHMAN. Op. cit.; RAGO,
34

13

Os jornais, nesse perodo, eram os mais eficientes meios de comunicao de


massa, alcanando at mesmo os setores iletrados da populao atravs das leituras em
grupo, ou mesmo da transmisso oral de suas notcias 36. Essa abrangncia tornou-o um
dos veculos mais eficazes no auxlio ao controle dos setores menos abastados. Isso
porque transformavam as leis que regiam as festas em domnio pblico, o que poderia
diminuir o nmero de novas incidncias.
Segundo Foucault, so precisas clareza e publicidade para os cdigos que
determinam as penas, a fim de que o possvel infrator possa pesar as vantagens e
desvantagens do intento e distinguir com exatido o que ilegal37.
Alm do aparato legal - como a proibio dos encontros de cordes, do uso de
mscara depois das seis da tarde e a exigncia das vrias licenas que os jornais
tornavam de conhecimento pblico, o poder pblico contava com a contribuio da
imprensa para divulgar o itinerrio do desfile dos blocos e carros, a comisso julgadora
do desfile oficial, e os grupos que participariam do evento 38. Desta forma, as autoridades
estatais procuravam manter sob controle rgido a grande massa que saa s ruas durante o
carnaval, intervindo no modelo de folia que deveria predominar na cidade.
Junto atuao da Intendncia, no sentido de reformar a folia, estava, portanto, a
imprensa que, como j acenamos antes, tinha um papel importante nos projetos
civilizadores, no s divulgando leis e proibies, como tambm condenando
repetidamente as prticas que consideravam brbaras ou sinnimas de atraso. Entre
essas, o destaque especial vai para o entrudo, que assim como na Capital Federal,

Margareth. Do cabar ao lar: utopia da cidade disciplinar. Brasil (1890-1930). So Paulo: Paz e Terra,
1985; FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir. Petrpolis: 13 Ed., Vozes, 1996.
36
SCHWARCZ, 1987, Op. cit..
37
Segundo Foucault, o advento de uma nova ordem econmica, precisava apoiar-se numa represso
rigorosa da ilegalidade. A punio passa, a partir do sculo XVIII a ser pensada numa relao direta com
a preveno e no de vingana como nos sculos anteriores. Da a necessidade de torn-la pblica, para
que todos pudessem tomar conhecimento e ponderar no momento de infringir as leis. FOUCAULT, Op.
cit., 1996.
38
Folha do Norte. Belm, 1 de maro de 1927.

14

recebia em Belm ferrenhas crticas e condenaes por sua persistncia, apesar das
proibies39.
Masque Fer, cronista do jornal O Democrata, externou seu descontentamento
com relao a essa insistncia, afirmando que seria uma prudncia acertada o
acabamento dos bailes e com eles se fosse o entrudo, o brbaro antediluviano entrudo,
que suja e a todos aborrecem40. Por esse reclamo podemos perceber que, a despeito
das inmeras proibies, o entrudo continuava se refazendo no interior de determinadas
sociedades, onde era mais fcil driblar os olhares da polcia. Algo absolutamente
abominvel na viso do cronista, que lhes exigia o fim por macularem a imagem da
festa civilizada.
O entrudo, no entanto, no se limitava aos sales dos clubes que ainda
permitiam sua realizao, estava tambm nas ruas, o que provocou ira semelhante de
Masque Fer em um dos articulistas do jornal Dirio de Notcias, fazendo-o pedir (...)
enrgicas providncias para o abusos praticados por alguns moleques, que divertem-se
atirando pedras, cabacinhas e tirando as mscaras (...)41. Esse tipo de notcia, alm de
procurar construir significados negativos para as manifestaes que deveriam ser
banidas do carnaval, ainda auxiliava a polcia a identificar focos de resistncia aos
hbitos elegantes que a Intendncia procurava dar a festa.
Essas duas notcias de jornais, alm de nos darem uma medida da atuao da
imprensa nos projetos civilizadores de Antnio Lemos, nos mostram que, apesar das
inmeras proibies, controle e cerceamento de prticas como a do entrudo, as classes
menos abastadas ainda se utilizavam delas para brincar o carnaval.
Alm da persistncia dessas diverses no autorizadas, o projeto de transformar
o carnaval numa festa de gosto europeu encontrou, a partir do incio do sculo XX, um
39

Sobre a perseguio ao entrudo no Rio de Janeiro ver: PEREIRA, Op. cit., 1994.
Masque Fer. A Semana. O democrata. 23 de janeiro de 1895.
41
Dirio de Notcias. 05 de fevereiro de 1896.
40

15

outro empecilho, a oscilao dos preos internacionais da borracha, a base financeira do


entusiasmo da Intendncia e dos setores mais abastados pelo carnaval de inspirao
veneziana. O valor do produto, que nunca gozou de uma estabilidade no mercado
internacional, sofreu uma brusca reduo nos primeiro anos de 1900, s voltando a se
recuperar entre os anos de 1909 e 1910, para ento iniciar sua longa decadncia at
1920, quando aos poucos deixou de representar o principal produto de extrao da
Amaznia42.
A crise abalou todos os setores: bancos e casas comerciais abriram falncia; o
poder de compra dos trabalhadores da borracha sofreu uma diminuio drstica; e,
Antnio Lemos, que havia estado no poder por mais de dez anos, a partir de 1910, teve,
aos poucos, sua predominncia poltica abalada, em grande parte, devido diminuio
de sua popularidade por conta das altas taxas de desemprego e atraso do pagamento do
funcionalismo pblico43.
O carnaval no poderia sair ileso de todo esse contexto. Em 1907, o jornal Folha
do Norte, maior veculo de oposio ao governo lemista, fez duras crticas insistncia
do Intendente em continuar financiando o folguedo diante do atraso de dois anos no
pagamento do funcionalismo pblico, segundo ele, a Intendncia assemelhava-se ao
homem que deve ao padeiro, aougueiro, leiteiro, taberneiro e ao senhorio da casa
para satisfazer a mania de dar festa para seus amigos44.

42

WEINSTEIN, Brbara. A Borracha na Amaznia: expanso e decadncia (1850-1920). So Paulo:


HUCITEC, 1993.
43
No queremos dizer aqui que a perda do predomnio poltico de Lemos se devesse crise financeira,
pois seria minimizar o problema., no entanto, no se pode negar, como afirmou WEINSTEIN, que os
acontecimentos na esfera poltica faziam parte, claramente, de um movimento nacional muito mais amplo
que, em nvel local, era ajudado pela quebra do mercado da borracha, ainda que no tivesse ligao direta
com ele. Op. cit., pp. 276-277.
44
SILVEIRA, Jadilson Gomes da. O caranval mendigo: cenrios letrados e praticas culturais no espao
da cidade de Belm. Monografia apresentada ao Departamento de Histria da Universidade Federal do
Par. Belm: UFPA, 1997 (mimeo).

16

Apesar dessa crtica, Lemos no desistiu de financiar os festejos dos anos


seguintes, embora j deixasse claro em seus relatrios que a crise no permitia os
mesmos gastos de outrora:
Esteve menos animado que nos anos precedentes o carnaval de
1908 e a tremenda e acabrunhadora crise da praa explicam
sobejamente o fato. A intendncia sem arriscar-se a despesas de
vulto, fez, todavia, ornamentar a Avenida e a Praa da Repblica,
ponto central por onde passam os cortejos e grupos
carnavalescos e onde circulam o maior nmero de carruagens
conduzindo distintas famlias que ao lado do povo, se entregam
s batalhas de confete, jogos de serpentina e outros divertimentos
prprios da estao45
A despeito dos preos da borracha continuarem em baixa no incio de 1908,
Lemos no desistiu de seus projetos civilizadores, aplicando os poucos recursos de que
gozava na ornamentao do principal ponto de encontro dos folies de Belm, a praa e
avenida da Repblica. O relatrio privilegia apenas as prticas de bom gosto, ou seja,
os desfiles das carruagens e as batalhas de confete e serpentina, enfatizando a adeso do
povo a tais diverses, colocando-o ao lado das distintas famlias. Isso, ao contrrio
de sugerir o carter democrtico do folguedo, demonstra o autoritarismo do intendente,
que, na tentativa de promover o carnaval moderno e civilizado, apagava dos textos
oficiais a multiplicidade das manifestaes que faziam parte da festa.
Apesar de todo o empenho de Lemos, que insistiu na promoo do carnaval
europeu at os ltimos anos em que esteve frente da Intendncia, seu projeto
civilizador no teve os resultados esperados, alguns anos aps sua sada do governo, os
folguedos de rua, que tanto mereceram sua ateno, foram, aos poucos, ganhando na
imprensa um aspecto de festa de maltrapilhos, muito distante da grandiosidade de
outrora, como na descrio do articulista Kepler:

45

O Municpio de Belm, Relatrio apresentado ao Conselho Municipal de Belm pelo Intendente


Senador Antnio Lemos, Vol. 7, 1908 in PEREIRA, Op. cit.

17

(...) O Par perdeu os belos clubes carnavalescos os quais


emprestam uma certa lembrana fidalga do carnaval de Nice, os
carros mecnicos bem arquitetados, custando cada um, dois, trs
e quatro contos figuravam nos prstitos dessa capital. O povo que
se apinhava na Praa da Repblica dava a idia de que a
populao na cidade havia abandonado suas casas para o delrio
e a volpia do inspido Voc me conhece? S a perfumaria
Oriental que sempre mais vende, pela seleo de suas essncias
nos lana- perfumes, vendia de 50 a 100 contos de serpentinas,
de confetes, bisnagas, de mscaras de p dourado, azul branco e
roxo46.
No texto, o carnaval de maior apreo de Antnio Lemos havia desaparecido, os
corsos, as batalhas de confete e serpentina e outras brincadeiras de inspirao europia,
que tanto o orgulhavam, aparecem na crnica como coisa do passado. Kepler associava
tal decadncia crise econmica em que havia mergulhado o estado, segundo ele: (...)
Se a borracha for no crescendo que vai, se Alemanha nos fizer o favor de tomar o canal
de Suez a John Bill, se enfim, no passar mais uma grama da borracha da ndia, ento
podem contar com a volta do desperdcio, da lavoura e dos grandes prstitos
carnavalescos.47. Para Kepler, o definhamento do carnaval ostentoso fora causado pelo
decrescimento da comercializao do ltex, que no permitia mais o investimento das
vultosas quantias que as festas de inspirao europia requeriam. Embora as chances de
reverter esse quadro apaream distantes, o cronista mostra-se esperanoso com relao
ao retorno aos faustosos dias de Momo de outrora.
Ao mesmo tempo em que alguns cronistas demonstravam sinais de saudade pelo
carnaval dos corsos, das serpentinas e dos confetes, outros lamentavam o
desaparecimento do entrudo antes to perseguido pela polcia e pela imprensa. Carlos de
Laet, jornalista catlico nascido no Rio de Janeiro e que contribua com o jornal
paraense A Palavra,deu voz a esses saudosistas:

46
47

Kepler. Estrela do mar. A tarde. 11 de janeiro de 1916.


Idem.

18

(...) Vejam, entretanto, como so as coisas neste doce


pas: nossos pais e avs brincavam o entrudo a limo de cheiro,
e, aqui na Amaznia particularmente, a cabacinhas de borracha,
que enlevavam a vista pela sua beleza, como frutos multicores de
algum pomar encantado. Continham guas, simples ou coloridas,
e quando muito aromatizadas.
Mas a gua molha, e o terror dos resfriamentos, numa
terra onde a temperatura natural da gua quase tpida, e onde
a gente se molha na chuva a cada instante, forneceu pretexto
polcia para proibir o nosso entrudo tradicional!
A verdadeira causa, porm, que a cabacinha era
inveno nossa, feita por ns, com a nossa gua e a nossa
borracha, e vendia-se por dez reis de mel coado.
Se viesse do estrangeiro, com ingredientes estrangeiros,
cheia de um liquido perigoso por ser inflamvel, explosivo,
irritante, capaz de produzir conjuntivites e at cegueira, e
sobretudo se custasse um preo fabuloso... Oh! Ento outros
galos cantariam!...48.
Nesse texto, publicado em 1917, no ano seguinte em que Kepler lamentava-se
pelo desaparecimento do carnaval do luxo e da riqueza, a borracha novamente aparece
como principal protagonista.O entrudo, to perseguido nos anos anteriores por
representar atraso e barbrie, aparece na crnica como uma tradio digna de orgulho.
Nesse momento, muitas das manifestaes herdadas do perodo colonial j eram
tomadas como tpicos fenmenos de brasilidade, o que patenteava a defesa da
brincadeira feita por Carlos de Laet, que tambm exaltou seus traos regionais, j que na
Amaznia os limes de cera eram substitudos pelos invlucros de borracha, o que lhes
dava um aspecto especificamente local. Sua defesa apoia-se na negao do europesmo
dos reformadores que, com argumentos inconsistentes, terminaram pondo fim a uma
prtica saudvel e acessvel a todos em favor de jogos importados, que, alm de caros,
ainda prejudicavam a sade pblica. Neste momento, estava fazendo referncias ao
lana-perfume, insistentemente condenado pela igreja, no tanto por irritar os olhos dos
brincantes, mas por seu poder entorpecente.

48

Carlos de Laet. O que por gosto.... A Palavra. 08 de maro de 1917.

19

As cabacinhas aparecem como uma brincadeira democrtica e inofensiva, bem


diferente da imagem com que vinham sendo representadas desde o final do sculo XIX.
O articulista discorda dos argumentos que a tinham como um meio de proliferao de
doenas, j que em Belm, por conta das altas temperaturas e da constncia das chuvas,
os limes no poderiam fazer nenhum mal, denunciando, assim, o deslumbramento com
prticas vindas do estrangeiro, como a principal fora determinante do fim do entrudo.
Com base nesses dois depoimentos, poderamos pensar que o carnaval da cidade
teria desaparecido por completo, j que nem se tinham as brincadeiras mais luxuosas e
nem as mais acessveis e baratas. Essa concluso, no entanto, seria precipitada e
descabida. A festa em Belm continuava enchendo as ruas de folies, apesar do
saudosismo mal-humorado dos dois cronistas. E quem nos d notcias sobre a folia
justamente Carlos de Laet:
Sabe-se o que costuma ser o carnaval no Rio de Janeiro e em
localidades que timbram na imitao da capital paraense: - uma
srie de extravagncias que no se contenta com o trduo
anterior quaresma, porm, muito antes se faz sentir, se
prolonga e se reproduz no fim da Semana Santa.
O culto de Momo, como se diz com ranosa mitologice, de tal
forma impressiona os governos que, tendo chovido copiosamente
no ano passado durante os dias carnavalescos, gravemente se
providenciou a alterao do calendrio, e transferidas foram as
maluquices e orgias para dentro da poca penitencial da Igreja
Catlica...
(...) Aturdidos portal grita, vm-se os governos coagidos a lanar
mo dos dinheiros pblicos para subvencionar disparates
carnavalescos, e destarte assistimos a uma coisa
verdadeiramente incrvel: - a opresso das classes pobres
acabrunhadas sobre impostos, ao passo que com mos largas se
espalha dinheiro entre folies e meretrizes!
Na poca da decadncia da Roma pag, aos seus tiranos pediam
as turbas panis et circenses, po e divertimentos de circo.
Agora metade fica isso reduzido: teremos carnaval nas ruas,
mas faltando po em casa...49.

49

Carlos de Laet. O carnaval e a famlia. A Palavra. 18 de fevereiro de 1918.

20

Atravs da acidez catlica do cronista, podemos perceber que o carnaval em


Belm continuava na rua apesar da crise financeira que se abatia sobre a cidade e do
desnimo de alguns cronistas. O contexto, no entanto, parece ter acrescido festa um
outro sentido, o de vlvula de escape s tenses geradas pelo desemprego, arrocho
salarial e recesso econmica por que vinham passando os moradores de Belm em
finais dos anos 1910. Segundo o cronista, movido pela velha poltica do po e circo, o
governo continuava tomando os dias de Momo como coisa muito sria, desta vez como
forma de amenizar possveis conflitos. A festa, assim, ainda recebia ateno dos rgos
oficiais, que alm de financiar parte do folguedo, chegou a mudar sua data original a
fim de garantir sua realizao. Porm, mesmo sem o aval do intendente, o carnaval
geralmente se estendia para alm dos trs dias a que lhe eram tradicionalmente
reservados, demonstrando a disposio dos folies paraenses. A prpria referncia ao
Rio de Janeiro, j considerado smbolo mximo da festa no Brasil, coloca o carnaval de
Belm entre os mais animados do pas.
Alm de Carlos de Laet, outros articulistas davam notcias do carnaval na capital
paraense: No obstante a aguda crise que atravessamos, nos chegam a notcias que
grupos de rapazes de nossa cidade, preparam para a quadra festiva das folias
carnavalescas...50. Ou a julgar pelo que temos sabido, Belm este ano a despeito da
crise monetria pela qual passa, prepara-se para receber o rei da folia
condignamente(...)51. Embora seja inegvel que os dias de Momo tenham sofrido com
a crise que se abatia sobre a cidade, por no contarem mais com os gastos vultosos de
outrora, ainda eram capazes de levantar o nimo dos belemenses.

50
51

A Capital. 09 de janeiro de 1913.


A capital. 08 de janeiro de 1913.

21

O carnaval resistia crise, mas, aos poucos, foi ganhando aspectos diferentes
dos almejados pela Intendncia de Lemos, ou pela imprensa do final do sculo XIX e
incio do XX.
Como j vimos, antes, os folguedos oficiais eram realizados em praa pblica, e
Lemos orgulhava-se de colocar os menos abastados e as famlias distintas lado a lado
para usufrurem as festas momescas de modelo veneziano, buscando com isso promover
o progresso atravs de um refinamento de hbitos. Vimos tambm que, apesar do
controle da polcia e das crticas constantes dos jornais, ainda havia os folies que
resistiam a essa imposio cultural, levando para as ruas prticas perseguidas como o
entrudo. Esse tipo de persistncia somado crise financeira, que no permitia mais os
desfiles dos carros mecnicos bem arquitetados, custando cada um, dois, trs e quatro
contos referidos por Kepler, acirrou a heterogeneidade que se escondia por trs do
discurso democrtico dos relatrios de Antnio Lemos. Depois da sada do intendente,
assistiu-se a uma crescente dicotomia entre a folia carnavalesca de inspirao europia e
aquela que resistia bravamente s restries e cerceamento impostos pelo governo. Esse
processo foi muito bem descrito pelo cronista Henrique Ablio do jornal A Tarde,
durante o carnaval de 1916:
A crise tem dado ao carnaval daqui o aspecto maltrapilho de
um carnaval mendigo: h pobreza, at no riso enfermo dos
mascarados, s h fartura nos sales da gente fina fartura de
ridculo, onde cada fantasia esconde um vcio, cada brilhante
uma nodoa, cada sorriso uma dor.
Genuinamente nacional s permanecem os cordes de pretinhos
castigo justo e merecido a prospia desta aldeia, onde cada
gesto uma cpia desvirtuada do que se faz em tempo no
estrangeiro.
uma alegria postia esta que guincha e urra as tardes de
domingo pelas ruas, porque lhe falta nacionalidade, o cunho
francamente regional. Este povinho no se adapta facilmente s
novidades que a insensatez importa a cada ano e sente-se suar
nesta atmosfera artificial, como um palerma de casaca no meio
de cavalheiros de palet52.
52

Henrique Ablio. Impresses. A Tarde. 03 de maro de 1916.

22

Henrique Ablio, que a partir dos anos 20 participaria do grupo modernista


Festa do Rio de Janeiro, j esboa seu interesse pela chamada cultura popular, vista
como expresso mxima da nacionalidade. Assim como Carlos de Laet, o cronista faz
crticas ferrenhas ao aspecto europeizado que se vinha tentando impor ao folguedo.
Entretanto, diferentemente deste que apresentou a vitria do estrangeirismo em
detrimento do tradicional entrudo, Henrique Ablio mostra a resistncia de prticas que
iam de encontro ao modelo veneziano de folia. Os cordes de pretinhos, aos quais fazia
referncia, estavam associados aos encontros de cordes, que se constituam em uma
das maiores preocupaes da polcia por conta das brigas e confuses que causavam.
Alm de registrar a resistncia dos setores menos abastados ao modelo de folia
veneziano, Henrique Ablio tambm d conta de um outro processo que vinha ocorrendo
no carnaval da cidade: o retraimento do luxo para o interior dos sales da gente fina.
O carnaval de rua descrito como maltrapilho e mendigo, salvando-se somente pela
permanncia dos cordes de pretinhos.
Segundo Leonardo Pereira, essa circunscrio do carnaval luxuoso aos clubes
mais requintados se justifica pelo fracasso do projeto civilizador que os grupos letrados
vinham tentando empreender desde o final do sculo XIX. Diante da persistncia de
prticas como os cordes de pretinhos e da diminuio de recursos para financiar
festejos de grande porte, os grupos mais abastados preferiram restringir o requinte aos
sales, deixando as ruas para os que, em suas vises, no conseguiram se adaptar ao
progresso53.
A imprensa apia essa iniciativa dos grupos mais abastados e, a partir de meados
dos anos dez, comea a negligenciar e menosprezar os festejos de rua, ao mesmo tempo
em que dedicam mais espao, nos jornais e revistas, aos bailes organizados pelas
53

PEREIRA, 1996, Op. cit.

23

sociedades aristocrticas. A crnica de Rembrandt Jnior, colunista social da revista A


Semana bem o exemplo desse processo:
(...) -Chove sempre assim em Belm?
-(...) Quase sempre (...)
- pena, ele retrucou; isso mata a vida alegre da cidade, no dia
que o ano reserva a loucura...
- Nem tanto assim, afirmamos mostrando o vestbulo e a sala de
espetculos do Palace- Theatre, a essa hora apinhados; o nosso
povo no se arreceia das chuvas...54.
As chuvas to constantes nesse perodo aparecem no dilogo como o pretexto
para o carnaval da cidade se restringir aos bailes. Na situao criada por Rembrandt, a
intensidade do inverno de 1919 no havia permitido que os prstitos de rua se
realizassem, dando a impresso de que a festa em Belm era desanimada. Imagem que
fez questo de rebater ao descrever a festa do Palace Theatre, apinhado de folies que
no se arreceiavam das chuvas.
O salo, ao qual se refere, pertencia ao grupo empresarial Teixeira Martins &
Cia, normalmente associado ao embelezamento e civilizao de nossa cidade55,
proprietrios do Grande Hotel, do Caf Chic e do Cinema Olympia, todos localizados
na avenida da Repblica, considerada na poca a mais bela e majestosa avenida
urbana56de Belm. Esses sales, comumente, recebiam os representantes mais
influentes, poltica e economicamente, da sociedade paraense: comerciantes, industriais,
advogados, jornalistas, funcionrios pblicos e militares de alta patente. Rembrandt, ao
selecion-lo como exemplo de folia, no estava simplesmente afirmando a existncia do
carnaval na cidade. Mais que isso, se levarmos em considerao que o salo ao qual se
referiu era fechado e que seus bailes normalmente inspiravam-se nos padres tidos
como elegantes, chegaremos facilmente a concluso de que seu texto na verdade tinha
54

Rembrandt Jnior. Chispas. A Semana. 08 de maro de 1919.


Belm Moderna. A Semana. Belm, 12 de abril de 1924.
56
BRAGA, Theodoro, Apud PENTEADO, Antnio Rocha. Belm. Estudo de Geografia. Belm: UFPA,
1968.
55

24

por inteno promover uma folia identificada com tradies europias. Os folguedos de
rua aparecem como manifestaes dispensveis alegria da festa.
Manuel Lobato, proprietrio d A Semana, tambm apia-se no argumento das
guas para mostrar que o carnaval de rua em 1919 havia sido um verdadeiro fracasso:
A poca destinada especialmente aos folguedos carnavalescos
foi por ns transposta quase em canoas, pelas ruas de Belm.
possvel que houvesse de Providncia o desejo misericordioso
de evitar gastos desnecessrios numa poca de tanta falta de
dinheiro: pois no se compreende que um chefe de famlia
empenhe num syfon dum lana -perfumes, ou num saco de confete
o escasso salrio57.
Para Manuel Lobato as chuvas foram as responsveis pelo desnimo que tomou
conta dos dias destinados a folia em Belm; isso, no entanto, no lhe parecia um grande
mal, j que, deste modo, evitou-se os gastos com o festejo. As chuvas foram apontadas
somente como uma forma de interveno divina para evitar desperdcios numa poca
de tanta falta de dinheiro. Essa advertncia no recaa evidentemente sobre toda a
sociedade, mas aos que foram mais atingidos pela decadncia da economia gomfera, ou
seja, os estivadores e os funcionrios pblicos de baixo escalo que tiveram seus
rendimentos arrochados, ou foram simplesmente dispensados de suas ocupaes. Eles,
sim, dispunham de escassos salrios para empregar nas brincadeiras de carnaval. O
proprietrio d A Semana, desta feita, refora as ansiedades de Rembrandt Jnior em
transformar as ruas num espao pouco provvel realizao dos prstitos carnavalescos.
O carnaval de rua parecia to dispensvel a esses homens, que Lyrio do Vale,
outro cronista dA Semana chegou a afirmar ao findar a folia de 1919 que:
Quem, entretanto, mais sofrer com a ausncia dos bailes de
mscaras o set elegante, a nossa jeunesse dore, que por esses
compridos e intervalados sbados de folia, entregou-se ao prazer,
numa vertigem de loucura, buscando a fadiga (...).

57

Manoel Lobato. A Semana. A Semana. Belm, 08 de maro de 1919.

25

O carnaval de 1919 foi verdadeiramente um carnaval de salas.


Nunca os nossos clubes de elite se refinaram tanto a cultuar a
fantasia, como agora (...)58
O inverno parece ter sido realmente descomunal nesse ano, dado a unanimidade
dos articulistas dA Semana. O que, porm, nos incomoda no texto de Lyrio do Vale
sua afirmao de que quem mais sofreu com o incio da quaresma foi o set elegante.
Estaria ele afirmando que os setores menos abastados, que no puderam enfrentar as
ruas esse ano ficaram em casa durante os trs dias dedicados a Momo? Ou sua inteno
em negligenciar as festas que todos os anos eram oferecidas pela Sociedade dos
Estivadores da Borracha ou pelo Clube dos Lenhadores justificava-se pelo fato desses
dois ltimos no promoverem em seus sales festas to refinadas como a dos clubes de
elite referidos por ele? A segunda hiptese , sem dvida nenhuma, a mais acertada: a
inteno desses literatos no era somente diminuir o valor dos folguedos de rua como
tambm das festas oferecidas pelos sales dos trabalhadores. Desta forma, buscavam
distinguir o carnaval refinado, restrito ao usufruto de poucos, daquele feito pelos grupos
considerados incultos e inaptos civilizao.
O carnaval dos sales assume, assim, o papel de instrumento civilizador, antes
exercido pelos corsos e pelas batalhas de confete e serpentina realizados nas ruas e nas
principais praas pblicas da cidade. Para os que apostavam nessa imagem, os bailes do
Palace Theatre, constituam-se num dos testemunhos mais iniludveis de seu [de
Belm] desenvolvimento social59. Essas festas, que procuravam inspirar-se numa certa
idia do carnaval veneziano60 que correspondia a luxuosas mscaras e fantasias e nas
58

Lyrio do Vale. Ontm e hoje. Sesso Semana Elegante. A Semana. 01 de maro de 1919.
Vida Ftil. A Semana. Belm, 25 de fevereiro de 1922.
60
Peter Burke ao historicizar o mito do carnaval veneziano, apontou que sua histria no foi feita
somente de hbitos considerados elegantes ou refinados, ao contrrio, at o sculo XVIII, o folguedo
envolvia, por exemplo, rituais em que se sacrificavam porcos e bois em praa pblica; apresentao de
charlates, marionetes, leitores de sorte etc. Desfazendo assim a imagem de festa aristocrtica comumente
associada ao carnaval de Veneza. BURKE, Peter. Historical Anthropology of Early Modern Europe.
Cambridge University Press, 1987.
59

26

saturnais gregas em honra a Baco e Dionisos, eram o melhor exemplo de que Belm
podia um dia vir a ser uma grande metrpole.
A consolidao dos folguedos dos sales requintados em detrimento de outras
prticas era confirmada at mesmo por aqueles que se diziam defensores das
manifestaes populares. Lcio Lima, tambm dA Semana, confirma por outros
argumentos a vitria do carnaval europeizado:
- Vai ser frio o nosso carnaval este ano; murmurou, palestrando
numa roda bomia meu amigo Julio Siqueira.
-Tem voc razo, afirmou Antero Vargas... O carnaval de 1920
vai ser frio, frio devido s guas de inverno que chegou
rigoroso...
- Que quer voc? Tornou Julio Siqueira. Enquanto se tiver em
mira matar a tradio, as festas genuinamente populares iro
desaparecendo pouco a pouco(...)
-No! Decididamente no teremos mais a loucura de Momo,
como nos dias de nossa adolescncia... A poca de aturdimento e
de alegria de 1900 no voltar jamais.(...) Ento o Largo da
Plvora, sem os canteiros de embelezamento de hoje, era o
reinado de prazer; havia vida e rudo.
- A mocidade de hoje, (...) atacados da mania de uma estesia
(sic) falsa, vive apenas para o flirt canalha e para as danas
voluptuosas, que plasmam uma poca carnavalesca sem
originalidade (...) que afogava em prazer a alma do povo.
O carnaval de hoje converge para as salas como as pastorinhas
para os teatros. No h mais entrudo como no h mais cordes
de pastorinhas a fazer guizalharem os pandeiros festivos61.
As previses feitas pelos dois personagens de Lcio Lima no so muito
otimistas para o carnaval de 1920, inicialmente argumenta-se que tal resfriamento devese s chuvas que esse ano so esperadas na mesma intensidade do inverno anterior.
Logo em seguida, no entanto, a discusso desloca-se para as mudanas que o folguedo
vinha sofrendo nos ltimos anos. Para os personagens de Antero Vargas e Julio
Siqueira, a precipitao no era a principal responsvel pelo desnimo que vinha
predominando nos dias dedicados a Momo, mas sua migrao para os sales de baile e o
fim das festas genuinamente populares. Reconhecem que, por trs dessas
61

Lcio Lima. A Volta de Momo. A Semana. 31 de janeiro de 1920.

27

transformaes, esto os grupos que tinham em mira matar a tradio e tirar do


carnaval seus aspectos originais que afogavam em prazer a alma do povo. Apesar das
crticas aos processos civilizadores, o carnaval de rua aparece como uma prtica extinta,
como coisa do passado, superada. Lcio Lima, deste modo, desempenha a o papel de
selar definitivamente o bito dessas manifestaes, reiterando o discurso de que o
carnaval em Belm se restringia aos sales.
Como ele, outros exaltaram o valor de um carnaval popular e j falecido. Rocha
Moreira, redator-chefe d A Semana e simpatizante do grupo dos novos, teve papel
destacado nesse tipo de retrica. Seus lamentos sobre o desaparecimento do verdadeiro
carnaval tambm ajudaram a consolidar a imagem vitoriosa do modelo europeu, agora
restrito s salas:
A pedancracia patrcia, que condena o folclore, onde reside
uma das manifestaes da nossa nacionalidade, talvez a
derradeira manifestao da qual podemos nos orgulhar, tem
direito nos dias que vo correndo ao jubilo que empolga os seus
corifeus, vendo que desapareceram pouco a pouco de Belm as
diverses populares que constituam as delcias do povo. (...).
Nao sem idioma prprio, no tendo de seu se no esses
costumes que vo desaparecendo, a continuar assim, nada
teremos de nosso, constituindo a nossa principal qualidade a
macaqueao, uma vez que at para as mais simples diverses
temos que recorrer aos povos estranhos, copiando os seus hbitos
e costumes.(...).
Chega, porm, a vez do carnaval. Ao contrrio do que se fazia
outrora, em Belm, hoje, a comemorao alacre da quadra da
folia se restringe ao bal-masqus tornando-se um verdadeiro
carnaval das salas.
Belos dias os de outros tempos, quando em Belm se realizava o
grande corso, passeando majestosamente s ruas, os corsos
alegricos dos clubes Deus, ptria e liberdade, Drages do
Averno e outros, que tanto embelezavam, nesses dias, a
encantadora cidade. (...).
Algum dir que a crise no permite o fastgio de outras eras.
Assim . Mas onde os cordes de Pretinhos, de Roceiros e de
Marujos, que alegravam a cidade?62.

62

Rocha Moreira. A morte da tradio. A Semana. Belm, 15 de janeiro de 1921.

28

Rocha Moreira mostra-se saudoso em relao aos folguedos de rua, tanto dos
corsos da praa da Repblica como dos cordes de pretinhos, roceiros e marujos,
organizados pelos moradores da periferia. Sua defesa se baseia na idia de que tais
prticas so de tempos passados, confirmando a idia de que o carnaval dos corsos e dos
cordes desapareceu, cedendo lugar aos bailes das associaes e clubes da cidade. Para
Rocha Moreira, a morte desse velho carnaval no estava ligada somente crise que se
abatera sobre a cidade desde o incio da dcada de dez, mas sim ao estrangeirismo que
aos poucos ps fim nas diverses dos setores menos abastados como os cordes de
pretinhos, marujos e roceiros. Esses grupos que em anos anteriores foram o orgulho de
Henrique Ablio por ainda se manterem na rua, irritando os setores que militavam a
favor da europeizao dos costumes, aparecem no texto de Rocha como manifestaes
do passado.
Foi com esse esprito de defensor das causas perdidas que Rocha Moreira
apresentou o personagem Maurcio na crnica Flores e Guisos em fevereiro de 1922:
Com a voz a tremer, molhando-a de lgrimas, numa triste
evocao do passado, o meu amigo Maurcio Ramos falou do
Carnaval de seu tempo (...). Este Maurcio, poeta de descantes
soberbos, autor de versos magnficos, quase nunca publicados,
vive para o passado que amou e no qual julga ter sido feliz. (...)
- Veja voc, dizia ele, como so inspidos os nossos
dias voltados para Momo. Antigamente nesta mesma
praa em que nos achamos, quando a poca do
carnaval era chegada, reinava o prazer, dominava a
alegria. Apesar das tardes hibernais (...). No seria,
talvez um carnaval de elite; mas existia em todos uma
alegria comunicativa, que hoje deserta de todos os
coraes. (...) Hoje, porm, o Carnaval emigra das
ruas para as salas. (...) Vivemos no domnio do tango
e do fox-trot63.
Mais uma vez o carnaval de rua envolto em sentimentos nostlgicos. Os
festejos da praa da Repblica parecem ter desaparecido por completo para ceder lugar
63

Rocha Moreira. Flores e guisos. Sesso Semana Elegante. A Semana. 25 de fevereiro de 1922.

29

aos bailes musicados pelos ritmos da moda. Esse saudosismo, embora valorize as
caractersticas tradicionais do carnaval, mostrando-as como mais animadas do que as
brincadeiras de salo, confirmam seu desaparecimento, ajudando, portanto, a consolidar
a idia de que o folguedo em Belm havia se transformado em uma festa de poucos e
restrita aos clubes mais elegantes.
Essa melancolia que predominava nos textos de Rocha Moreira e de outros
literatos no era uma unanimidade na imprensa local, nem mesmo na revista A Semana,
de onde copilamos as impresses mais desanimadas a respeito do carnaval paraense.
Arnaldo Valle, um outro colaborador do peridico, ope-se ao saudosismo de seu
redator, Rocha Moreira, e de outros companheiros, apresentando uma imagem bem
diversa do folguedo:
Bons tempos, bons tempos! So estes que no presente se vivem!
Entrementes acercou-se dos dois uma rapariga, morena e
gordinha, um palminho de cara e uma tentao de corpo, a qual,
vendo e ouvindo a rabugem do velhusco, comeou a bisnag-lo a
torto e direito, encostando-se-lhe bem ao busto e muito de
festinhas e cafuns lhe aplicando no rosto carrancudo.
Mas, com poucos, eis se lhe desenferruja a pyrrhonice (sic), ao
velhustro contemporneo da mui falada e preceituada era da s
moralidade... e foi, em verdade, um espetculo de farsa
irresistvel assistir-se ao aodamento do caturra, que
modernizando-se de golpe a ao daqueles cafuns, se partiu,
inseguro e aos esbarros, na esteira da rapariga, a ver se poderia
tambm bisnag-la...
E o outro, ento o pandego do velhote, buchechas inchadas e
olhos trocistas, gritou-lhe de pronto, em casquinadas de vitria: Agenta meu vegete! E concorda que os bons tempos so estes
de agora...64.
Para rebater o saudosismo daqueles que insistiam em menosprezar o carnaval
dos anos 20 em nome de um modelo de festa falecido e preso ao passado, Arnaldo Valle
coloca lado a lado um velho melanclico e nostlgico e uma jovem trocista num
enfrentamento de geraes para discutir se bons tempos foram os que j passaram, ou
64

Arnaldo Valle. Bons tempos, bons tempos. A Semana. Maro de 1922.

30

os que ento eram vividos. Na disputa entre o novo e o velho, o primeiro sai vencedor, o
idoso que pertencia a uma outra gerao afeita a s moralidade rendeu-se ao moderno
lana-perfume, optando por atualizar-se. Nesse texto, nem os folguedos dos corsos e
nem do entrudo faziam falta diante das brincadeiras da moda. O cronista, desta feita,
rebate as imagens que mostravam o carnaval da cidade como algo do passado, j
falecido e sem a animao de outrora.
Como Arnaldo Valle, outros nomes saram em defesa do carnaval nos anos 20,
entre esses Z Pereira, no texto que abriu essa discusso. Z, alm de mostrar uma
imagem muito animada da festa, ainda rebateu a idia de que se realizavam somente nos
sales das ricas sociedades. Em suas palavras:
Fala-se tanto atualmente no Carnaval, que me no posso
forrar tentao irresistvel de escrever, com a tinta brejeira da
minha alegria, uns inofensivos comentrios sobre o assunto.
E pensar o leitor por ventura que nosso carnaval no h o que
dizer?
Pois est positivamente enganado.
Eu, - pobre de mim! que nunca vi o carnaval do Egito, nem o
da Grcia, nem o de Nice, nem o de Veneza, nem o de Paris, nem
o de Portugal tenho, no entanto, a religio carioca do
Carnaval.
a minha festa.
E sabem Carnaval que mais me agrada?
este, este nosso excelente e delirante Carnaval brasileiro,
cheio de loucuras e de alegrias!
Eu sou mesmo um homem carnavalesco. Embora no seja
carioca, eu nasci para os transportes alucinantes do carnaval.
(...) Como no devem ignorar em Nice, por exemplo, o Carnaval
uma moxifinada intolervel.
Avaliem s que todas as homenagens a Momo se resumem ali a
um mero torneio de fantasias, preparadas pela imaginao
refinadas dos artista. S se vem flores, perfumes, aparatos
artsticos. uma grande pasmaceira. Ningum se diverte. Levam
o tempo a fazer exibies de riqueza e de Beleza!
(...) s a pndega, a pagodeira, a loucura, o delrio! Isto sim
uma delcia!
Os cordes se formam, e l se vai a alegria, a algazarra, o
pandemnio! ndios, caboclos, pierrots, diabinhos, apaches,
colombina, domins, toda a fauna excntrica e encantadora da
quadra carnavalesca!

31

E, ento, o gnio lrico do brasileiro extravasava em arroubos


deliciosos, em remgios (com licena do Fernandez!)
encantadores:
OH! Abre ala
Oh! Abre ala
Deixa-me passa!
Somos do club
Fl do Umariz!
lindo!
E isso aqui, no Rio, em todo o Brasil.65.
O primeiro aspecto levantado por Z Pereira o poder que o carnaval tinha em
provocar debates e discusses, dando a entender que o tema naquele momento era um
dos preferidos entre as rodas intelectuais de Belm. Diante desse quadro, o cronista diz
no se furtar questo e logo de incio coloca-se contra seus colegas que apontavam o
folguedo como uma festa triste e restrita aos sales das grandes sociedades. Na
provocao: E pensar o leitor por ventura que nosso carnaval no h o que dizer?,
podem-se descortinar referncias s imagens de apatia que predominaram durante o
carnaval de 1919 e 1920 nas penas de literatos como Manuel Lobato e Rembrandt
Jnior. Para mostrar uma imagem contrria da festa, reporta-se aos folguedos do Rio de
Janeiro, visto como o exemplo de folia a ser seguido. Para ele, Belm em nada ficava a
dever pndega, a pagodeira, a loucura, o delrio que predominavam nas festas
cariocas. Essa imagem aparece em oposio ao modelo de folia veneziano, onde,
segundo o cronista, se privilegiavam somente a beleza e a riqueza das fantasias e da
ornamentao. Sua crtica se aplica tanto representao que privilegiava os hbitos
elegantes e refinados do reinado de Momo em Nice como ao privilgio que se vinha
dando no meio jornalstico aos bailes das sociedades mais aristocrticas da cidade. Para
se opor a esse movimento, mostra que os folies continuavam nas ruas: o clube Flor do
Umarizal aparece embalado por uma verso acaboclada do sambinha de Chiquinha
Gonzaga; os cordes, to temidos pela polcia, misturam fantasias de origem local e
65

Z Pereira, Op. cit.

32

europia, ndios e pierrots; o que se exalta do desfile no seu carter civilizador, mas a
alegria, o pandemnio e tudo que se opunha fidalguia dos sales.
Tanto Z Pereira quanto Arnaldo Valle faziam parte de uma frente de resistncia
apatia que alguns homens de letras vinham sistematicamente atribuindo ao carnaval
paraense, ora com argumentos de ordem financeira e climatolgicas, ora movidos pela
saudade dos folguedos tradicionais organizados pelos moradores da periferia. Esse
movimento de reao adensou-se ainda mais ao longo da dcada de 20, as justificativas
utilizadas para mostrar a festa como maltrapilha, ou sem o brilho e o jbilo de outrora,
aos poucos foram-se tornando incapazes de fazer frente aos folies que, alheios a tudo
isso, continuavam organizando seus blocos, cordes, z-pereiras ou simplesmente
colocando mscaras para sair s ruas nesses dias. Mais uma vez o meio letrado teve que
se render persistncia da populao que enfrentava a chuva e a crise financeira para se
divertir.
Depois de um domingo gordo de tarde chuvosa, era de se esperar inmeras
lamentaes pelas frustraes causadas pelas guas, mas no foi essa a repercusso do
penltimo dia de folia do carnaval paraense de 1924, do qual anunciou-se que: o povo
ops, ontem, resistncia chuva, acorrendo aos pontos mais movimentado quando ela
caa, impertinente, sobre a cidade66. Essa nota publicada no jornal O Imparcial nos d
uma mostra de que o inverno por si s no era suficiente para acabar com a alegria
desses dias e que os brincantes sempre encontravam uma maneira de se divertir. Diante
da persistncia do folio paraense, at mesmo o ranzinza Rocha Moreira, que antes
havia-se lamentado pelas transformaes decorridas no carnaval durante as primeiras
dcadas do sculo XX, deixou de lado o sua melancolia para mostrar que as chuvas no
eram capazes de esfriar a animao:

66

Carnaval. O imparcial. 03 de maro de 1924.

33

(...) Ao mesmo tempo, porm, que o inverno se faz anunciado


pela tuba dos aguaceiros que roncam nas quebradas, nas vrzeas
e planaltos, o Tempo ameniza a tristeza dos homens anuncia a
poca do Carnaval.
(...) Alheios s inconstncias do Tempo, os homens pelas tardes
dominicais e nos bailes em que a alegria atinge o mximo grau,
transformando-se em loucura, afivela ao rosto a mscara do
contentamento, escondendo a dor que, muitas vezes, como uma
chama latente, lhes devora a alma67.
O carnaval ao invs de ser mostrado como uma festa incompatvel com as
chuvas, como muitos literatos insistiram em afirmar, aparece aqui intimamente ligado
ao inverno amaznico, que preconiza e anuncia o seu incio. O folguedo representado
enquanto um ponto de equilbrio aos dias cinzentos dos primeiros meses do ano. Se as
guas so responsveis por uma certa languidez, a folia viria para restaurar a alegria,
nem que fosse por um curto espao de tempo. No eram somente as chuvas que os
folies ignoravam ao carem na folia, os problemas e as dificuldades do dia-a-dia
tambm eram esquecidos, ou melhor, encobertos pelas mscaras e fantasias de carnaval.
Essa possibilidade de fuga do cotidiano se constitui num dos sentidos universais da
festa, e, em Belm, diante da crise econmica que se vinha atravessando, esse foi um
dos caracteres mais revisitados nas imagens das festas carnavalescas68.
Rocha Moreira recorreu a esse sentido do carnaval novamente em 1925, desta
vez, tomado por seu velho mal-humor, interpretou a suspenso cotidiana no como uma
vlvula de escape para as tenses sociais, mas como um tempo em que os homens
deixavam de cumprir com suas obrigaes. Em suas palavras:
(...) Procurando esquecer os dias tristes que vamos vivendo na
atualidade. A loucura coletiva e faz que se perca a noo das
necessidades, que nos acompanham, para onde quer que nos
voltemos. A muitos, nesses instantes fugidios, escapa a dolorosa

67

Rocha Moreira. O inverno e Momo. A Semana. 06 de janeiro de 1923.


Alm de seu sentido de vlvula de escape, o carnaval tambm est associado inverso das prticas
cotidianas, aspectos exautivamente estudados pelo clssico trabalho de Roberto da Matta. Carnavais,
malandros e heris. Rio de Janeiro: Zahar, 1981.
68

34

preocupao, e falha, com o sentimento da paternidade, o dever


indeclinvel de zelar pela famlia.69.
Pelo texto de Rocha Moreira podemos observar que muitos ainda no haviam
esquecido os tempos faustosos proporcionados pela borracha, apesar da perda da
soberania amaznica na extrao do produto j ter completado uma dcada. O carnaval
como possibilidade de esquecer a crise que j parecia eterna, ao invs de ser exaltada,
criticada pelo velho poeta que via nisso uma irresponsabilidade por parte daqueles que
muitas vezes deixavam de alimentar suas famlias para poderem gozar os trs dias de
folia.
Essa opinio de Rocha Moreira, no entanto, parecia estar isolada em relao aos
outros homens de imprensa que no viam mal algum em deixar de lado a crise e as
dificuldades do dia-a-dia para entrar na folia. Harle Kean, articulista da Folha do Norte,
chegou a sugerir que, em nome do contentamento, valia at mesmo pedir um abono por
conta para financiar as fantasias. Em suas palavras: Nada de tristeza. Nada de
epalhafato: um domin, no canastro; mascara, na vernica; lana-perfume, na mo;
um abono por conta e... toda a pandega!70.
Esse mesmo entusiasmo movia as expectativas de um outro articulista, que
tambm no via no colapso econmico um empecilho ao nimo dos que pretendiam
pular o carnaval de 1924:
(...) Amanh, Domingo, a Praa da Repblica, o Largo de
Batista Campos e a Av. Generalssimo Deodoro sero pequenos
para conter as pessoas que iro divertir-se. Se a tarde for boa e
limpa o combate de confete e lana-perfume vai ser to intenso,
que dar a idia de que a crise coisa que no existe nessa
terra71.

69

Rocha Moreira. A multido em delrio.... A Semana. 21 de fevereiro de 1925.


Harle Kean. Estao carnavalesca. Folha do Norte. 05 de fevereiro de 1927.
71
Carnaval. O imparcial. 16 de fevereiro de 1924.
70

35

As esperanas do articulista para o domingo de carnaval eram acaloradas. Ele


previa que os folies ocupariam os principais pontos de encontro dos festejos na cidade
a fim de aproveitar os divertimentos da poca. A nota privilegia as batalhas de confete e
serpentina, um jogo caro e muitas vezes utilizado para identificar o folguedo da cidade
ao veneziano, mostrando uma revalorizao do carnaval de rua, que em anos anteriores
era ignorado e menosprezado pela imprensa. A brincadeira que foi apontada por Manuel
Lobato em 1919 como um smbolo do desperdcio injustificado diante da baixa dos
preos da borracha, reaparece nas vias pblicas mesmo diante do fantasma da crise que
continuava a assombrar os brincantes.
Alm das batalhas de confete e serpentinas, o ano de 1924 tambm assistiu o
reaparecimento dos clubes carnavalescos, grupos normalmente organizados por
membros dos setores mais abastados que se apresentavam em luxuosas fantasias
acompanhados por bandas regidas por maestros famosos e carros alegricos. Segundo o
articulistas dO Imparcial: (...) Os clubes eram a maior diverso da endiabrada
quadra, desapareceram. Este ano porm iremos apreciar um clube, composto de
senhoritas da nossa sociedade. (...) O referido clube se denominar Diabos
percorrer as principais ruas da cidade72. A volta desse tipo de organizao ilustra o
retorno dos grupos mais endinheirados s vias pblicas, bem como a revalorizao do
carnaval de rua.
Alm de registrar os preparativos do carnaval requintado, a imprensa, naquele
ano, tambm se remeteu aos aprestos dos grupos provenientes da periferia: Hoje
segundo sbado do carnaval, o deus da folia andar a noite em farra pelos clubes
bomios. (...) Comearam hoje os ensaios do cordo de mascarados Pelintras do
Humait, travessa deste nome no Marco da Lgua, seguindo-se um baile

72

Carnaval. O Imparcial. 16 de fevereiro de 1924.

36

fantasia73. V-se que tanto no subrbio como no centro da cidade a animao era a
mesma, as sociedades tambm se preparavam para o folguedo, ensaiando seus cordes e
divertindo-se em bailes fantasia.
As expectativas dos articulistas em torno do carnaval de 1924 parecem ter sido
plenamente satisfeitas a tirar pela descrio do ltimo domingo de carnaval publicado n
O Imparcial na manh de segunda-feira:
Apesar da impertinente chuva que desabou sobre a cidade,
esteve bastante animado ontem o Carnaval. Ao Largo da Plvora
ocorreram numerosas pessoas, a fim de assistir ao corso que,
tambm esteve concorridssimo. Tomaram parte quase todos os
automveis da praa, carros, sendo alguns alegricos, dos quais
se destacavam uma linda corbeille de flor amarela que foi
louvada por quantos a viram. A saboaria paraense, os cigarros
mensageiros e o Jlio, apresentaram interessantes carros de
reclame. Foi muito apreciado tambm um carreto da Pareletric com diabinhos vermelhos. At s sete horas da noite
continuava o movimento na Praa da Repblica.
A praa Batista Campos esteve movimentada. (...)
A avenida Generalssima esteve repleta de mascarados. (...)
Fez tambm boa figura o Largo de S. Brs. Ali havia barulho
infernal. que os cordes se apresentavam aos moradores do
bairro, cada um se esforando mais para conquistar a palma da
vitria74.
Como os articulistas dos jornais vinham prevendo, as comemoraes
carnavalescas foram mesmo um sucesso apesar da chuva que desabou sobre a cidade.
Os tradicionais pontos de encontro dos folies estiveram concorridssimo: no Largo
da Plvora, antigo nome da praa da Repblica, apresentaram-se quase todos os
automveis da praa, alegricos ou no; a praa da Batista Campos, localizada numa
das reas nobres da cidade, onde aconteciam as brincadeiras dedicadas s crianas e
apresentavam-se alguns cordes, tambm esteve animada; a avenida Generalssimo
Deodoro e arredores, que fazia parte do trajeto oficial dos carros e dos mais diversos
grupos de folies, esteve repleta; e, finalmente o Largo de So Brs, situado no limite
73
74

Estao caranvalescaFolha do Norte. 29 de janeiro de 1924.


O Carnaval. O Imparcial. 03 de maro de 1924.

37

entre a cidade urbanizada e bairros mais distantes como o Marco da Lgua, Pedreira e
Guam, para onde se dirigiam os grupos de folies da periferia, no esteve menos
empolgante.
Os registros do carnaval de 1924 no deixam dvida de que o folguedo nos anos
20, principalmente o de rua, recuperou seu prestgio, abalado durante a dcada anterior.
Se no so mais mencionados o entrudo e os cordes de pretinhos e roceiros que
motivaram o desnimo de alguns saudosistas, tambm no se podia mais dizer que o
carnaval em Belm se restringia s salas devido s chuvas ou crise financeira. Os
folies estavam nas ruas, quer trajados de ricas fantasias acompanhados por carros
alegricos, quer nos cordes de mascarados, organizados pelos moradores da periferia.
Essa animao registrada pelo articulista d O Imparcial no foi um privilgio do
carnaval de 1924, em 1922 as festas parecem ter sido movidas pelo mesmo entusiasmo
segundo o olhar de Bruno de Menezes:
Na praa. Carros alegricos cruzam-se num delrio infrene.
o Carnaval, Momo em consagrao. Passam cordes, passam
mascarados galhofando. Continua o dilvio de serpentinas, de
confetes, a batalha de lana-perfume... Todos riem, gritam,
cabriolam75.
Na descrio no h lugar para tristeza, s alegria e contentamento, nem de perto
lembram as imagens melanclicas e desanimadas que um Rocha Moreira, Lcio Lima
ou Lyrio do Vale davam s folias realizadas em espao pblico. Bruno de Menezes alm
de desfazer a idia de que a festa era restrita aos sales, sugere que o carnaval um
tempo de igualdade e democracia, onde a praa aparece como ambiente aberto a todos
os tipos de manifestaes. Nela se encontravam tanto os folies que podiam financiar
bricadeiras mais caras o confete, a serpentina, os carros alegricos - como aqueles
vindos dos setores menos abastados da sociedade, geralmente reunidos nos cordes.

75

Bruno de Menezes. Romance de Pierrot. A Semana. 25 de fevereiro de 1922.

38

Esse sentido do carnaval havia sido deixado de lado desde o incio da crise da
comercializao da borracha, mas foi reaparecendo gradualmente medida que o
carnaval de rua retoma seu prestgio junto aos meios letrados e aos mais endinheirados,
que agora se dispunham a desfilar pelas principais vias pblicas da cidade ao lado de
operrios, negros e mestios.
Essa convivncia em praa pblica subsidiava o discurso de que o carnaval era
uma festa de todos, sem distino tnica ou social. Sentido que fora amplamente
explorado pelo intendente Antnio Lemos at o incio do sculo, mas que depois de sua
sada e do fracasso em transformar o carnaval numa festa civilizada foi aos poucos
deixado de lado, ao mesmo tempo em que a imprensa comeou a promover os
folguedos dos sales e diminuir o valor das brincadeiras realizadas na rua. Rocha
Moreira foi um dos que recobrou a imagem democrtica da festa na dcada de 20: (...)
O carnaval a festa por excelncia de todos... Como sempre, Momo o grande rei,
que estabelece o princpio da igualdade para seus vassalos, tendo como base principal
da glria a alegria delirante dos homens 76. Na viso do velho poeta o carnaval
instaurava um tempo em que as hierarquias e as diferenciaes scio-culturais eram
suspensas pela igualdade e convivncia pacfica entre os homens. Essa trgua
momentnea do status quo se apia na idia de que o carnaval um prerrogativa de
todos, tanto dos ricos como de Z-Modesto, que tambm tem o direito de se divertir77.
A festa, assim, aparece novamente na imprensa como um direito de todos,
aspecto valorizado at o incio do sculo, mas que depois ficou um pouco esquecido
diante do privilgio dado ao carnaval dos clubes e associaes mais ricas da cidade.
Desta vez o que justificava a reafirmao do folguedo enquanto uma festa democrtica
no era um projeto civilizador que procurava suprimir as tradies herdadas do perodo
76
77

Rocha Moreira. A ressurreio de Momo. A Semana. 19 de janeiro de 1924.


Estao carnavalesca. Folha do Norte. 19 de fevereiro de 1927.

39

colonial, mas a crescente valorizao dessas prticas, movimento que vinha se


assistindo no s em Belm como no meio literrio e artstico do Rio de Janeiro, So
Paulo e outras capitais do pas desde a dcada anterior.
No incio do sculo Lemos empenhou-se em transformar o carnaval da cidade
numa festa civilizada, entenda-se europia, vendo nesse modelo de folia um instrumento
capaz de elevar Belm ao rol das principais capitais do mundo. Com esse intuito
financiava a ornamentao de ruas e praas, na tentativa de popularizar o modelo
veneziano de folia no s entre os setores mais abastados, j identificados com os
hbitos europeus, como entre os folies provenientes dos bairros da periferia,
acostumados a participar do folguedo com tradies prprias herdadas geralmente do
perodo colonial. Para garantir o sucesso desse projeto, Lemos recorreu fora,
proibindo e controlando manifestaes que iam de encontro ao modelo de folia
almejado por ele. Assim por trs de seu discurso de igualdade, se escondia na verdade
um arsenal rgido de instrumentos que cerceavam prticas que destoassem de seu
projeto.
Nos anos 20, o contexto bem diverso, o samba, o batuque, e outras
manifestaes herdadas do perodo colonial no so mais colocadas na imprensa como
sinnimos de atraso e vergonha, passando a motivos de orgulho nacional, o que de certa
forma justifica o reaparecimento da imagem de um carnaval democrtico, onde os
corsos dividem espao com os cordes. Essa convivncia, apesar de motivada por uma
re-significao da cultura negra e mestia, no se dava sem os devidos instrumentos de
controle, que, em nome da segurana dos brincantes, continuavam cerceando e
reprimindo as prticas organizadas pelos moradores da periferia. Essa vigilncia a que
estavam submetidos os folies paraenses foi registrada na nota do articulista dO
Imparcial na avaliao feita sobre o carnaval de 1924: (...) Ao contrrio do que ocorre

40

nos demais anos, no houve nenhum conflito ou sequer prises. Para isso muito
concorreram a proibio dos encontros dos cordes carnavalescos.78. Na impresso do
articulista um dos fatores que garantiu o sucesso das comemoraes no domingo gordo
foi a proibio dos encontros de cordes.
Alm do impedimento dos encontros, os jornais anunciavam que os ensaios de
cordo s sero permitidos com licena da polcia e que nos bailes pblicos
obrigatrio tirar a mscara meia-noite, sendo, ainda proibido andar de mscara nas
ruas depois das 6 horas da tarde79. Por esses registros podemos perceber que as festas
continuavam sob controle rgido da polcia, que procurava empreender uma certa
ordem s folias carnavalescas, mantendo sob vigilncia os grupos que pudessem
oferecer algum perigo disciplina que a festa deveria ter. Assim, vemos que os grupos
sociais se misturavam, porm, no de maneira democrtica e igualitria como sugeriam
os literatos e articulistas da cidade.
Essa

discriminao

controle

ficavam

ainda

mais

evidentes

pelo

esquadrinhamento que a cidade sofria durante os trs dias dedicados a Momo. A


comisso organizadora dos prstitos delimitava os espaos onde deveriam se realizar os
folguedos. Enquanto a praa da Repblica destinava-se a receber as brincadeiras mais
caras - os carros alegricos preparados pelas vrias sociedades e famlias da elite, e
as clebres batalhas de confete, lana-perfumes e serpentina80-, o largo de So Brs e
a avenida Generalssimo Deodoro recebiam os folies dos bairros da periferia. Estes
dois ltimos endereos faziam parte do itinerrio oficial do desfile dos cordes
carnavalescos como apontou o jornal A Folha do Norte em 1927:
Itinerrio: Cipriano Santos at o Largo de So Braz, volta pela
mesma avenida at a Generalssimo Deodoro at a travessa Dr.
Moraes, seguindo por esta at So Braz, Trindade, So Mateus,
78

O Carnaval. O Imparcial, Op. cit.


Estao carnavalesca. Folha do Norte. 16 de janeiro de 1927.
80
Pierrot. O Carnaval. A Semana. 01 de maro de 1924 (Grifos do autor).
79

41

Praa Batista Campos, Praa da Repblica. Grupos que vo


desfilar:As mulatas melindrosas, Os lenhadores, Os
Vasculhadores de Belm, Os pelintras do Humait, O Bloco
da Boca Grande81.
Esse prstito contava basicamente com a participao dos grupos menos
abastados: lenhadores, vasculhadores, moradores dos bairros suburbanos como o Marco
da Lgua, onde se localizava a sede d Os Pelintras da Humait e outros. Apesar do
roteiro incluir a praa da Repblica e Batista Campos, a escolha pelo melhor grupo era
realizado no largo de So Brs, um endereo nobre, mas bem distante das duas outras
praas. Essa concentrao da disputa na periferia era uma forma de manter a maioria
dos folies do subrbio afastados do corso realizado na praa da Repblica.
Como o esquadrinhamento no impedia que os folies do bairro operrio do
Reduto, que fica nas proximidades da praa, ou mesmo os habitantes de localidades
mais distantes visitassem-na para assistir aos corsos ou para divertirem-se improvisando
seus prprios brinquedos, os setores mais abastados utilizavam seus prprios
mecanismos de diferenciao, que consistiam no valor de suas fantasia e indumentrias,
muitas vezes vindas diretamente de Paris, ou no distanciamento que os carros alegricos
e automveis podiam proporcionar em relao aos outros transeuntes das praas e
avenidas.
Diante de todas essas formas de discriminao, controle e vigilncia que faziam
parte da festa podemos concluir que por trs do discurso de igualdade e democracia se
perpetuavam as mesmas hierarquias e distanciamentos entre os grupos sociais vigentes
no cotidiano. Essa imagem, no entanto, era fundamental para aqueles que se
empenhavam em transformar o carnaval num smbolo da nacionalidade brasileira. Para
tanto, na imprensa o folguedo precisava assumir o carter de festa de todos, aberta a

81

Folha do Norte. 1o. de maro de 1927.

42

quais quer formas de manifestaes: cordes, corsos, confetes, Zs-pereiras, lanaperfumes, batuques, fox-trots, etc.
No prximo captulo, procuraremos entender as estratgias utilizadas pelos
novos e seus simpatizantes no processo de homogeneizao da imagem do carnaval e
sua contribuio para que se transformasse em um dos smbolos mais representativos do
pas.