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Fios de Ariadne: o protagonismo

negro no ps-abolio
Petrnio Domingues

Resumo: Vrias pesquisas vm-se ocupando do protagonismo negro depois da


abolio da escravatura, a partir de biografias, vida associativa, conexes polticas,
agenciamentos sociais e trnsitos culturais. Este artigo tem a proposta de rastrear e
fazer um balano preliminar dessas pesquisas no Rio Grande do Sul e, na medida
do possvel, apontar questes, sugerir fontes e discutir os problemas, dilemas e
desafios dessa nova rea de estudos e pesquisas.
Palavras-chave: protagonismo negro, historiografia, ps-abolio, afro-brasileiro.

Em 7 de setembro de 1901, nascia o negro Dario de Bittencourt, em Porto Alegre. Filho de Aurlio Visssimo de Bittencourt
Jnior extinto juiz distrital da Vara de rfos e de Maria da
Glria Quilio Bittencourt, perdeu o pai com nove anos de idade,
razo pela qual passou tutela do av paterno. Em regime de
internato, estudou no Ginsio de Nossa Senhora da Conceio,
dos padres jesutas, em So Leopoldo; em seguida, cursou o equivalente ao ensino mdio no Colgio Anchieta, de Porto Alegre.
Em 1920, ingressou na Faculdade de Direito e, quatro anos depois, concluiu o bacharelado em Cincias Jurdicas e Sociais. Logo
aps a formatura, instalou o seu escritrio de advocacia. A partir
da, sua carreira profissional decolou e a mobilidade social foi
questo de tempo.1
Ao longo da vida, assumiu as lides do jornalismo, tendo sido
reprter, colaborador e revisor de peridicos. Poeta e crtico literAnos 90, Porto Alegre, v. 16, n. 30, p. 215-250, dez. 2009

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rio, editou algumas revistas literrias e pertenceu Academia de


Letras do Rio Grande do Sul. No incio da dcada de 1930, abraou as idias autoritrias, nacionalistas, de extrema direita, e
passou a propugnar a necessidade da ordem, disciplina, centralizao poltica e instalao de um governo forte. Por isso, quando
descobriu a existncia do movimento integralista o chamado
fascismo brasileira no tardou para estabelecer contato com
os seus dirigentes, at que, em 1934, com Anor Butler Maciel e
Egon Renner, iniciou o movimento no Rio Grande do Sul, tornando-se o primeiro Chefe Provincial (1934-1936). Sua militncia era
intensa, desde os desfiles de ruas, produo de boletins e panfletos at a interveno na imprensa em que, debatendo com
opositores, divulgava o iderio integralista.
Em 1938, foi aprovado no concurso pblico para professor
da Faculdade de Direito de Porto Alegre que mais tarde se transformaria na Universidade Federal do Rio Grande do Sul e, dois
anos depois, colou grau de Doutor em Direito, especializando-se
na rea trabalhista. Alis, na rea do Direito do Trabalho, foi um
inovador e obteve reconhecimento nacional. Do ponto de vista da
f, rompeu com o cristianismo e se iniciou na maonaria; todavia,
ulteriormente, regressou Igreja Catlica, afiliando-se Irmandade de Santa Casa de Porto Alegre. Concomitante militncia
acadmica, poltica e religiosa, mostrou-se sensvel s hostes de
valorizao moral, social e cultural dos homens e mulheres de
cor. Foi diretor dO Exemplo um jornal da imprensa negra de
1920 a 1930, e frequentador das reunies sociais do Floresta
Aurora, um clube de negros de Porto Alegre. Casou-se com
Ernestina Clotilde Avancini , tendo sido pai de trs filhos. Apesar
de todas as mudanas na conjuntura nacional e internacional,
continuou simptico s idias autoritrias at a morte, em 15 de
novembro de 1974.
Se Dario de Bittencourt nasceu em 1901, em Porto Alegre,
outro negro veio ao mundo trs anos depois, em 9 de dezembro
de 1904, na cidade de Rio Grande (RS). Seu nome: Carlos da Silva
Santos. Bisneto de escravos e quinto filho de uma famlia humilde
o pai era carpinteiro e a me era professora de msica e organista , tornou-se rfo com um ano de vida.2 Precocemente,
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ingressou no mercado de trabalho, de modo que, aos 11 anos de


idade, comeou a labutar como aprendiz na Oficina Dias, do
estaleiro naval. Foi ascendendo na profisso de caldeireiro: de
aprendiz passou para ajudante e, depois, para oficial. Aos 24 anos,
casou-se com Julieta Finnes Bolleto e, juntos, tiveram cinco filhos. Cedo, revelou sua vocao para a poltica. Era lder dos
companheiros de oficina e, a partir da dcada de 1930, destacou-se nas atividades sindicais, organizando algumas categorias
profissionais e fundando o Sindicato dos Operrios Metalrgicos,
entidade da qual foi primeiro presidente e, mais tarde, secretriogeral. Eleito deputado classista na Assemblia Legislativa em 1935,
exerceu o mandato at 1937, quando Getlio Vargas instaurou o
Estado Novo e decretou o fechamento das Assemblias Estaduais.
Como no havia terminado sequer o antigo curso primrio, resolveu investir na sua formao educacional e, depois de trs anos
estudando com afinco, concluiu o equivalente ao ensino mdio.
Ingressou na Faculdade de Direito de Pelotas, na qual se formou
em 1950, aos 46 anos de idade. A partir da, sua ascenso foi grande. Desempenhou as atividades advocatcias at que, em 1959,
foi eleito deputado estadual pelo PTB e, em 1974, deputado federal pelo MDB. Orador de verbo inflamado, seus temas preferidos
eram o menor abandonado, a velhice desamparada e a defesa dos
pescadores artesanais. Catlico ardoroso, participava de reunies,
solenidades e congressos promovidos pela Igreja.
Paralelamente sua militncia sindical, poltica e religiosa,
assumiu uma postura de empatia causa em prol do soerguimento
moral e cultural dos irmos da raa. Pertenceu ao cordo carnavalesco Brao a Brao, no qual era orador oficial, e ao clube
Floresta Aurora. Tinha orgulho de ter sido o primeiro negro a ser
eleito Presidente da Assemblia Legislativa e a governar o Rio
Grande do Sul, ainda que por pouco tempo. Esta ltima proeza
se deu no ano de 1967 quando, na condio de Presidente da
Assemblia Legislativa gacha, substituiu duas vezes Walter
Peracchi de Barcellos, o ento governador do Estado. J no
Congresso Nacional, fez vrios discursos de denncia do preconceito de cor e de valorizao dos negros. Afastado da vida pblica, Carlos Campos faleceu em 1989.
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No foi por acaso que esses dois breves relatos biogrficos


abriram o artigo. O Rio Grande do Sul um Estado brasileiro que
julga ser diferente dos demais em razo de um suposto carter
europeu, que se manifestaria no somente na sua composio
tnica, mas tambm nas caractersticas climticas. Subjacente a
essa afirmao est a excluso do outro africano e amerndio
, que no se encaixa na almejada europeidade e para o qual se
nega um lugar nas representaes e identidades sobre o Rio
Grande do Sul (Oliven, 1996; Weimer, 2007).
Por seu turno, a historiografia brasileira argumentou durante
muito tempo que, depois da abolio da escravatura, os negros
foram preteridos do mercado de trabalho, marginalizados socialmente, excludos do mundo da poltica institucionalizada e impedidos de acesso educao formal. Sem renda, poder e prestgio,
por um lado, e desprovidos de qualificao cultural e tcnica para
competir com os brancos nos albores da Repblica, por outro,
passaram a viver na condio de prias, em estado de desajustamento e anomia social. Essa explicao generalizante, esquemtica e reducionista precisa ser problematizada. No se tem
dvidas de que os negros no perodo do ps-abolio passaram
por uma srie de dificuldades de ordem social, cultural, poltica e
econmica, mas suas trajetrias no foram lineares, tpicas ou
padronizadas. A histria regida por contradies, ambiguidades,
ambivalncias e experincias multifacetadas, por isso no exato
afirmar que eles eram, universalmente, desempregados (ou
subempregados), vadios, analfabetos, xucros, alienados, irresponsveis e promscuos. Dario de Bittencourt e Carlos Santos, por
exemplo, solaparam com esses tradicionais esteretipos associados ao negro no ps-abolio. Mesmo enfrentando os grilhes
simblicos da invisibilidade no Rio Grande do Sul e sentindo o
gosto de fel do racismo, ambos trilharam carreiras profissionais
bem-sucedidas, emergiram socialmente, adquiriram prestgio, concluram o curso superior (com o talento intelectual sendo reconhecido), eram bastante articulados politicamente e zelavam
pela instituio da famlia, sem contudo prescindir de sua identidade racial.

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Negro no ps-abolio, eis um tema complexo e esquivo,


que tem despertado cada vez mais a ateno dos meios populares,
do mundo acadmico, da mdia e da agenda poltica nacional. Com
a historiografia do Rio Grande do Sul, esse quadro no diferente.
Vrias pesquisas vm se ocupando do protagonismo negro no
Estado depois da abolio da escravatura a partir de biografias,
vida associativa, conexes polticas, agenciamentos sociais, trnsitos culturais e hibridaes religiosas. Este artigo tem a proposta de
rastrear e fazer um balano preliminar dessas pesquisas e, na medida do possvel, apontar questes, sugerir fontes e discutir os problemas, dilemas e desafios dessa nova rea de estudos e pesquisas.

A agncia afro-gacha
J se passaram 121 anos da abolio da escravatura. E os
historiadores, por dcadas, dedicaram-se a estudar o negro emoldurado no perodo da escravido. verdade que esse tema de
fundamental importncia para se entender a formao do Brasil,
mas no menos verdade que a escravido j adquiriu cadeira
cativa no mundo historiogrfico brasileiro, de modo que hoje um
tema clssico das cincias sociais, diferentemente da questo do
negro no ps-abolio. Durante um bom tempo, essa questo foi
monopolizada por socilogos, antroplogos, folcloristas e
memorialistas, mas, finalmente, esse cenrio est mudando.
No Rio Grande do Sul, a primeira vez que o tema do negro
no ps-abolio apareceu no mtier acadmico foi na pesquisa de
Fernando Henrique Cardoso, em 1962. Publicada como parte de
um programa de investigao relacionado sociedade escravocrata
e ao negro no Brasil Meridional, a pesquisa um marco da chamada Escola Paulista de Sociologia.3 A despeito de fazer um
grande esforo para denunciar a violncia das relaes escravistas
e negar o mito da democracia racial, na verso gacha, Cardoso
via o escravo como coisa, no sentido de que sua vontade consistia
em reflexo da vontade do senhor. O escravo, afirma ele, se
apresentava, enquanto ser humano tornado coisa, como algum
que, embora fosse capaz de empreender aes com sentido, pois
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eram aes humanas, exprimia, na prpria conscincia e nos atos


que praticava, orientaes e significaes sociais impostas pelos
senhores. (...) Nesse sentido, a conscincia do escravo apenas
registrava e espelhava, passivamente, os significados sociais que
lhe eram impostos (Cardoso,1997, p. 125).4 A tese do escravocoisa deriva em parte do uso de um marxismo esquemtico
em voga na poca , levando o autor a concluir que a posio
estrutural dos escravos os impossibilitava de vislumbrar seus
prprios interesses e traar seu prprio destino. Em sntese, para
Cardoso o escravo era um alienado, pois foi educado na ponta do
chicote somente para servir, para animar a produo senhorial.
Esse modelo explicativo em grande parte utilizado para explicar
o que se passou com o negro gacho no ps-abolio, definido
como momento de sua integrao na sociedade de classes.
Cardoso mapeia as discusses empreendidas pelos negros
no ps-emancipao, o que permite entrever como fraes dessa
populao eram articuladas, circulavam em diversos ambientes,
frequentavam (ou tentavam frequentar) escolas, organizavam-se
em associaes especficas, criavam clubes e publicaram o jornal
O Exemplo. Mas, apesar dessa conscincia negra, elas no teriam
conseguido se libertar das amarras ideolgicas forjadas pelo branco, que imps o seu modo de pensar, sentir e agir. Desta vez emancipado, porm alvo de um racismo draconiano,5 que inviabilizou a
sua ascenso social, o negro resolveu imitar o branco na maneira
de falar, de escrever, de vestir, de se comportar.6 Infelizmente,
Cardoso no informa quais seriam os modos genuinamente afrogachos de fazer essas coisas, e por um motivo muito simples:
eles teriam de ser inventados . Ademais, o socilogo paulista no
procura entender os significados que os afro-gachos conferiam
s suas aes, pois impossvel apenas copiar. Como ensina a
antropologia cultural, a cpia sempre original. Restituindo cpia uma originalidade que lhe prpria, copiar antes ressemantizar, emprestar novos significados para os mesmos contedos.7
Depois de um hiato de dcadas, o tema do negro no psabolio reapareceu na historiografia gacha, na dcada de 1990.
Um marco, nesse sentido, foi a dissertao de mestrado de Liane
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Susan Mller (1999), que pesquisou alguns aspectos da histria da


populao negra em Porto Alegre, particularmente a Irmandade
de Nossa Senhora do Rosrio, o jornal O Exemplo e as associaes
dedicadas promoo dos descendentes dos escravizados, entre 1889 e 1920.
Segundo Liane Muller, os negros ligados Irmandade do
Rosrio desenvolveram vrias estratgias no sentido de instrumentalizar a f catlica para fomentar, dentro da instituio, um
espao em defesa de seus interesses. Dessas estratgias, a principal foi o investimento na formao educacional. Respaldados
em seus estatutos, os Irmos do Rosrio procuraram sensibilizar a
comunidade negra da importncia da educao para vencer os
obstculos da vida. Afora a Irmandade do Rosrio, a pesquisa
abordou o surgimento das primeiras associaes civis negras em
Porto Alegre, examinando o papel proativo que elas cumpriram
nos destinos dos afro-gachos.8 Essas associaes so classificadas em trs categorias: as recreativas ou puramente bailantes;
as beneficentes ou instrutivas; e as mistas, que se ocupavam com
mais de um tipo de atividade. Metdica, Muller encontrou referncias a 72 sociedades e agremiaes recreativas criadas pelos e
para os negros, das quais 11 traziam no nome o predicativo de
Beneficente ou Instrutiva, uma de asilo e duas de entidades
que eventualmente exerceram atividades de ensino.9 No mnimo
trs remontavam ao sculo XIX: a Floresta Aurora (1872), a Sociedade Beneficente Lao de Ouro (1880) e a Sociedade Musical
Olympia Peres (1892).10 Ao lado dos clubes e associaes, a rede
afro-diasprica de Porto Alegre era aparelhada pelo O Exemplo,
jornal nascido das mos de operrios grficos e letrados11 em 11 de
dezembro de 1892 e que, durante mais de trs dcadas, labutou
para conscientizar o negro de seus direitos, de suas potencialidades
e de suas conquistas. Funcionando tambm como rgo informativo dos clubes e associaes, o jornal discutiu e props solues
para os problemas oriundos do preconceito de cor, preconizou
o caminho do trabalho e da educao e se engajou para que os
descendentes dos escravos progredissem na vida.
Do ponto de vista metodolgico a pesquisa da historiadora
gacha apresenta elementos inovadores, na medida em que rechaa
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as explicaes essencialistas. Nesse sentido, vale a pena citar


parte de suas concluses:
Essa luta (...) entre uma elite negra e a sociedade branca
no se estabeleceu por via de um processo dicotmico que
somente oferece duas possibilidades: manter ntegra a
herana cultural africana, ou assimilar completamente os
valores brancos. Cheia de nuances, com avanos e recuos
estratgicos, essa luta que se iniciou nos tempos de fundao da Irmandade do Rosrio e que continua ainda em
nossos dias, reflete um feixe variado de tenses e uma pluralidade de experincias sociais. Se foram estes negros
integracionistas, ou assimilacionistas, como querem alguns,
isso o que menos importa. Na medida da necessidade de
sobrevivncia, bem possvel que alguns deles tenham se
posicionado assim. Contudo, os negros fundadores da
devoo do Rosrio em Porto Alegre e, mais tarde, de suas
associaes, sempre que possvel, se organizaram tendo por
objetivo o reencontro com suas origens tnicas, a revalorizao do seu passado e a construo de uma nova identidade, livre do estigma da escravido. (Muller, 1999, p.
200-201).

Como possvel perceber, os argumentos de Liane Muller


dialogam com os de Fernando Henrique Cardoso. No lugar da
alienao ou do branqueamento, ventila-se que setores da populao negra eram conscientes de si mesmos e teriam se utilizado
dos aportes que tinham sua disposio para elaborar e atualizar
uma identidade racial positiva. Esse processo, entretanto, no foi
homogneo ou linear, mas transcorreu de maneira heterognea,
tensa, ambgua ou mesmo contraditria. Busquei rastrear a trajetria de alguns indivduos e seus grupos, afirma Muller, em contextos sociais diferentes (irmandades, clubes, imprensa), visando
a reconstituir a rede de relaes a que pertenciam estes sujeitos
histricos. (...) Assim, relacionando estes indivduos e seus grupos
com as estruturas e processos sociais de que faziam parte, ampliaram-se consideravelmente os significados de uma histria local.
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Mais do que isso, permitiu tambm que os negros pudessem ser


compreendidos como atores de sua prpria histria (Muller, 1999,
p. 17). , de fato, o embrio de uma maneira inovadora de tratar o
tema do negro no ps-abolio. Em vez de explicaes essencialistas, generalizantes, calibradas pelas lentes do telescpio, a
pesquisa ficou centrada em experincias especficas (de indivduos e grupos), examinadas luz dos olhos de guia e de pressupostos antiessencialistas. Dali por diante, a abordagem que
busca pautar o negro a partir de seus agenciamentos sociais, polticos e culturais, posterior ao 13 de maio de 1888, ganhou mais
espao na historiografia gacha
Dois artigos publicados em 1999 foram igualmente responsveis por esse avano. O artigo de Beatriz Ana Loner perscruta
as formas de organizao e luta dos negros na cidade de Pelotas
(RS) durante os primeiros cinquenta anos da Repblica. Os afropelotenses j investiam na vida associativa durante a escravido,
haja vista que erigiram o Centro Ethipico entidade de representao poltica e as associaes beneficentes, como a Feliz
Esperana, Fraternidade Artstica e Harmonia dos Artistas. Todavia, foi a partir da Abolio, em 1888 , e da Repblica, em 1889,
que as entidades negras se redefiniram, adquirindo novos contornos e significados. O Centro Ethipico desapareceu; em compensao, as associaes beneficentes permaneceram atuantes (dedicando-se s atividades de socorro mtuo, organizando bibliotecas, oferecendo aulas para os scios e suas famlias, promovendo palestras, concursos, quermesses, festas etc.) e surgiram
muitas outras agremiaes, de diversos perfis: recreativas, dramticas, musicais, bailantes, carnavalescas, esportivas, e at trs
jornais negros: A Alvorada, A Vanguarda e A Cruzada. A autora
lista a existncia de 33 entidades negras e 28 clubes e grupos
carnavalescos negros.12
Afora se divertir, danar, praticar futebol e comemorar o
carnaval, os afro-pelotenses despenderam energias para travar
embates polticos, criando o Centro Ethipico Monteiro Lopes,
em 1909, e o Centro Cvico Alcides Bahia, em 1924. Ambos
foram formados a partir das ameaas de impedimento desses dois

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polticos que emprestaram os nomes s organizaes de assumirem cadeiras na Cmara dos Deputados. Para Beatriz Loner, a
rede associativa montada pelos negros foi uma resposta ao forte
preconceito e discriminao raciais que eles enfrentaram na cidade de Pelotas no interldio do ps-abolio. Nessa jornada, no
faltou uma considervel dose de criatividade, determinao e
inteligncia, pois, conforme pondera a historiadora gacha, essas
sociedades recreativas e dramticas negras (...) denotam no ser
procedente a anlise de que os elementos de cor na sociedade
brasileira, na transio do Imprio para a Repblica, seriam todos
marginalizados e embrutecidos, alm de despreparados para a
competio com os elementos imigrantes. necessria alguma
sofisticao intelectual e educao para formar e manter grupos
de teatro os quais, por outro lado, apresentaram grande longevidade e estabilidade, muito superior queles de grupos brancos
(Loner, 1999).
No mesmo ano da dissertao de mestrado de Liane Muller e
do texto de Beatriz Loner, Gilmar Mascarenhas de Jesus publicou
um artigo no qual investiga a participao dos negros no mundo
do futebol em Porto Alegre, e especialmente delineia alguns
aspectos que marcaram a trajetria da Liga da Canela Preta. Quando o futebol se popularizou plenamente naquela cidade, entre 1915
e 1930, o projeto de modernidade das elites e a ideologia racista
estavam em pleno vigor, de modo que no restou ao negro outra
alternativa para a prtica do futebol seno a formao de uma
liga exclusivamente composta por elementos descendentes dos
escravos africanos. Nesse sentido, em Porto Alegre, temos a Liga
Nacional de Futebol Porto Alegrense , pejorativamente conhecida
(e divulgada na imprensa branca) como Liga da Canela Preta
(Jesus, 1999, p. 145).13
Sua fundao remonta a meados da dcada de 1910, quando
os negros se apropriaram de um terreno abandonado na Ilhota,
que teria sido cedido pela Prefeitura ao Sport Clube Internacional.
Utilizando o 13 de Maio para abrir a temporada anual e frequentemente reunindo grande assistncia, a Liga contava com vrios
times, como Primavera, Bento Gonalves, Unio, Palmeiras,
Primeiro de Novembro, Rio-Grandense, 8 de Setembro, Aquidab
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e Vezenianos. No entanto, sua estrutura organizativa no ficou


isenta das contradies internas da comunidade negra: o RioGrandense clube dirigido por Francisco Rodrigues, pai do famoso compositor Lupicnio Rodrigues definia-se como mulato e
autorizava apenas as pessoas mulatas a torcerem pelo clube
(Jesus, 1999, p. 151). No h registros seguros quanto extino
da Liga Nacional de Futebol Portoalegrense.
Jesus observa que esse assunto ainda precisa ser aprofundado. verdade. So muitas as questes pendentes, difusas ou
totalmente desconhecidas. Como os times de futebol dos negros
se estruturavam e se mantinham? Quais as conexes existentes
com a rede desportiva, de sociabilidade e lazer da comunidade
afro-gacha? Quem eram os jogadores? Alm de Porto Alegre,
Pelotas e Rio Grande, outras cidades tiveram ligas de futebol formadas exclusivamente por esses times?14 Qual o significado dessas ligas para a comunidade negra e como elas eram representadas
pelo imaginrio social ? No basta saber que, at mais ou menos a
dcada de 1930, o negro no era aceito pela maior parte dos
clubes de futebol. Tambm vale a pena pesquisar como se deu a
participao do negro em outros esportes, como o ciclismo, o remo
e o turfe.
Se na dcada de 1990 a historiografia gacha deu os primeiros sinais de mudana e rompeu gradativamente o silncio que
pairava em torno do tema do negro no ps-abolio, foi na dcada
seguinte que mais se pesquisou sobre essa temtica. Isto est ligado provavelmente ao novo momento conjuntural. No plano externo, os trabalhos na perspectiva do multiculturalismo, do ps-colonialismo e dos estudos tnicos pulularam; no plano interno, em
2002 a Universidade Estadual do Rio de Janeiro (UERJ) reservou
40% das vagas do vestibular para alunos negros, criando assim um
programa de aes afirmativas na sua verso mais polmica: as
cotas raciais. No ano seguinte, o Presidente Lus Igncio Lula
da Silva sancionou a Lei Federal 10.639, que tornou obrigatrio o
ensino da Histria e da Cultura Afro-Brasileira nos estabelecimentos de ensino fundamental e mdio de todo pas. As cotas
raciais desencadearam um amplo debate nacional sobre o problema do negro. Mas foi a lei 10.639 que contribuiu, definitivamente,
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para o aumento de interesse, por parte da sociedade brasileira, em


discutir temas relacionados diversidade racial e histria do
negro no pas. Evidentemente, este novo momento histrico se
refletiu na produo historiogrfica gacha.15
Em 2002, Eliane Peres publicou um artigo sobre os cursos
noturnos da Biblioteca Pblica Pelotense (BPP), de 1877 a 1915,
enfatizando os aspectos que neles envolveram a presena dos
negros. Quando esses cursos de instruo primria iniciaram suas
atividades, 77 meninos e homens foram matriculados para a
primeira e a segunda aula. Destes, 42 eram nacionais e 35 estrangeiros; 33 eram menores e 44 eram adultos, com idades variando
de 9 a 48 anos. Do ponto de vista social, os cursos eram voltados
para as classes populares. Porm, o que dizer da composio racial
da clientela? Depois de confrontar os dados e as informaes do
Livro de Matrculas com os jornais do perodo e fontes diversas, a
autora concluiu que os negros, desde que livres ou libertos,
frequentaram esses cursos. A presena deles nas aulas da Biblioteca, avalia Peres, pode ser considerada um avano para a
poca, uma vez que o fato de ser negro era motivo suficiente para
que o indivduo sofresse toda espcie de rejeio e preconceito
(Peres, 2002, p. 86). Entre os ex-alunos da BPP, incluam-se algumas das principais lideranas negras de Pelotas, como Rodolpho
Igncio Xavier (aluno em 1883, com 10 anos) e os irmos Juvenal
Moreno Penny e Durval Moreno Penny (alunos em 1899). Os dois
ltimos fundaram, em 1907, o jornal A Alvorada, do qual o primeiro se tornou um dos mais importantes redatores.
Foi justamente o percurso desse jornal o objeto da pesquisa
de Jos Antnio dos Santos, publicada em forma de livro em 2003.
Com intervalos efmeros, A Alvorada circulou at 1965, constituindo um rgo catalisador dos anseios, das esperanas e dos
ideais dos afro-pelotenses. Oautor se prope a problematizar as
razes pelas quais os operrios de cor em Pelotas fundaram organizaes de recorte racial, em vez de abraarem somente a luta
classista, desfraldando a bandeira do movimento sindical.
Quando Juvenal Penny vendeu o jornal para Rubens Lima,
em 1946,16 teria selado a transio para uma nova fase na vida do
A Alvorada. Se na primeira fase foi empreendia uma linha editorial
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de cunho mais de reivindicao e de protesto, na segunda seus


diretores impingiram-lhe um carter tambm comercial. Pelas
pginas do jornal ocupavam-se dos problemas da comunidade
negra; informavam-se das atividades organizadas pelas diversas
agremiaes das pessoas de cor as desportivas, carnavalescas,
musicais, danantes, instrutivas, beneficentes, cvicas, culturais e
teatrais , bem como se discutiam os rumos do movimento operrio, posto que significativa parcela dos afiliados aos sindicatos
em Pelotas era de ascendncia africana (Santos, 2003, p. 111).
Rodolpho Xavier, por exemplo, um dos fundadores do jornal e
importante ativista negro, era liderana do movimento operrio na
cidade. Somam-se a ele a figura de seu irmo, Antonio Baobab, e
as de Juvenal Penny e Durval Penny. A partir da fundao da Frente
Negra Pelotense, em 1933, o jornal passou a ser o porta-voz
dessa agremiao, servindo de tribuna para que ela difundisse seu
programa redentor.
Antnio dos Santos revela como A Alvorada no foi uma
iniciativa isolada, mas antes integrava uma rede de publicaes da
imprensa negra no Rio Grande do Sul, formada ainda pelos jornais
O Exemplo (Porto Alegre, 1892-1930), A Cruzada (Pelotas, 1905?), A Navalha (Santana do Livramento, 1931-?), A Revolta (Bag,
1925-?) e A Hora (Rio Grande, 1917-1934).17 Com efeito, o historiador gacho no tem dvidas de que o protagonismo negro em
Pelotas, nas primeiras dcadas do sculo XX, era ecltico, verstil
e dinmico, agenciando um no desprezvel nvel de organizao
e conscientizao.18
Em 2008, Maria Anglica Zubarn publicou um artigo sobre
o papel das comemoraes de liberdade especificamente das
celebraes da Lei do Ventre Livre, em 28 de setembro, e da Lei
urea, em 13 de maio , no processo de construo das identidades negras em Porto Alegre, na ltima dcada do sculo XIX e
primeira dcada do XX. Longe de meras manifestaes do folclore, mecanismos de alienao ou espaos impostos pelo calendrio oficial, essas efemrides foram apropriadas e ressignificadas
pelos afro-gachos; no por uma perspectiva unvoca, mas a partir
de uma polifonia de representaes sociais, smbolos culturais e
sentidos polticos.
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Fios de Ariadne: o protagonismo negro no ps-abolio

Apoiando-se nos postulados de Paul Gilroy e Stuart Hall, a


autora apresenta um enfoque atualizado, sugerindo que as lideranas afro-gachas, capitaneadas pelo jornal O Exemplo, conferiram vrios significados para as celebraes do 28 de setembro e
do 13 de maio. Esta ltima efemride, em especial, era bastante
festejada pelos afro-gachos na primeira dcada do sculo XX,
com festas, sesses cvicas e atividades culturais nas associaes
negras e nas ruas do bairro de Porto Alegre conhecido como Colnia Africana.19 Argumenta Zubarn:
As lideranas negras atriburam significados variados s Leis
de 28 de setembro de 1871 e de 13 de maio de 1888, desde
aqueles celebratrios, na perspectiva da Histria oficial,
queles que ressignificaram essas leis, vendo-as como leis
regeneradoras dos males do passado, ou ainda rompendo
com o passado e constituindo-se em momentos de denncias dos preconceitos e das prticas discriminatrias no
presente. (2008, p. 182).

Portanto, entrou no jogo a reinveno da liberdade, a preservao de uma memria coletiva, as narrativas polticas e pedaggicas, as retricas em prol da igualdade de direitos, enfim, as
expectativas de ampliao da cidadania.20
No mesmo ano em que Anglica Zubarn publicou seu artigo, Fabrcio Romani Gomes concluiu a sua dissertao de mestrado,
na qual inquiriu a histria de um clube de negros o Sport Club
Gacho, desde a sua fundao, em 1934, at 1988 , em plena
cidade de Caxias do Sul, onde o discurso memorialstico era de
que ali no havia pessoas negras, mas apenas brancas, notadamente
italianas e seus descendentes. A partir de um objeto de pesquisa
original, o autor abordou as fases pelas quais o clube passou, o
processo de construo e reconstruo da identidade tnica dos
associados, seus projetos e suas aes coletivas, como criar uma
escola de samba, montar um time de futebol, promover reunies
sociais, oferecer bailes e realizar concursos de beleza.
No que concerne abordagem, Gomes interpreta os negros
por um vis anti-essencialista. Longe de terem capitulado ideoAnos 90, Porto Alegre, v. 16, n. 30, p. 215-250, dez. 2009

logia do branqueamento ou se desviado de um suposto caminho


redentor, os afro-caxienses teriam construdo, sim, uma identidade negra. No de uma maneira fixa ou congelada, porm de
forma dialgica, negociando e redefinindo essa identidade conforme as situaes com as quais se defrontaram. Sua pesquisa
mostra como setores da populao negra de Caxias do Sul, no
perodo do ps-abolio, foram habilidosos; engendraram projetos de cidadania, travaram alianas e articularam uma rede de
conexes polticas, sociais e culturais. O Club Gacho no oportunizava to-somente um locus de diverso e lazer; ainda fazia
parte de suas preocupaes assegurar um espao educacional e
cultural distintivo, proativo, onde os negros pudessem se livrar
dos esteretipos negativos e se afirmar positivamente, sentindo
orgulho de sua capacidade de realizao (Gomes, 2008, p. 147148). Surpreendentemente, a pesquisa do historiador gacho
revelou outra Caxias do Sul - uma cidade que no era homognea
ou uniformizada, mas plural, hbrida, diversificada; uma espcie de caleidoscpio vivo de etnias, de cores e de experincias
culturais.21

Algumas questes...
O protagonismo negro no ps-abolio um campo de
pesquisa em processo de consolidao; porm, j possvel identificar alguns dilemas, impasses e desafios. Doravante, eles sero
sintetizados e brevemente examinados. Um dos gneros de pesquisa de grandes potencialidades o da biografia das pessoas de
cor. Isto no significa dizer que os trabalhos publicados at o
presente momento no tenham problemas. A biografia de Eni
Barbosa e Elvo Clemente (1994) sobre Carlos Santos, por exemplo, bastante factual, tendenciosa e laudatria. Deve-se, todavia, levar em considerao que os autores eram literalmente
partidrios do ilustre poltico afro-gacho, com um deles tendo
sido seu assessor parlamentar. Do ponto de vista acadmico,
digna de nota a biografia de Benito Bisso Schmidt, sobre Francisco Xavier da Costa, um mulato que conquistou uma posio
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Fios de Ariadne: o protagonismo negro no ps-abolio

de proeminncia no movimento operrio desde a ltima dcada


do sculo XIX e foi considerado o patriarca do socialismo no Rio
Grande do Sul ou, nas palavras do autor, a principal liderana
socialista de Porto Alegre na Primeira Repblica (Schmidt, 2004,
p. 25).22 Xavier da Costa nasceu na capital do Estado, no dia 3
de dezembro de um ano incerto da dcada de 1870. Era filho
do baiano Jos Pereira da Costa, um homem livre de cor, e da
gacha Carolina dos Reis Costa. De origem pobre, empregou-se
aos 11 anos de idade numa das mais importantes oficinas litogrficas da cidade. Ali, ascendeu profissionalmente, tornando-se um
perito oficial gravador. Quanto educao, cursou os colgios
Cabral e Villanova, sendo obrigado a abandon-los devido ocupao profissional. Foi, acima de tudo, um autodidata, que lia,
falava, escrevia e discursava em alemo. A partir da ltima
dcada do sculo XIX, a trajetria individual de Xavier da Costa
confunde-se com o processo de organizao da nascente classe
operria sul-rio-grandense (Schmidt, 2004, p. 71).
Em 1895, foi fundador e primeiro presidente da Liga Operria Internacional, a mais importante associao operria de
Porto Alegre na poca. Dirigiu outras entidades sindicais e comps a primeira diretoria do Partido Socialista do Rio Grande do
Sul, em 1897. Militou ainda em lojas manicas e agremiaes
beneficentes.23 Na imprensa, fez uma longa e prolixa carreira,
sendo colaborador, articulista ou redator de vrios jornais (como
Gazetinha, O Independente, A Democracia, Gazeta do Povo, Jornal do
Comrcio, Correio do Povo). Casou-se com Leopoldina Schacherslehner, uma imigrante austraca e, juntos, tiveram seis filhos.
Em 1911, ingressou no partido governista e, no ano seguinte,
elegeu-se para o Conselho Municipal atual Cmara dos Vereadores , tornando-se, assim, o primeiro afro-brasileiro a assumir
um mandato poltico dessa envergadura em Porto Alegre. Foi
reeleito em 1916 e eleito novamente em 1928. Por fim, tornou-se
membro do Conselho Consultivo do Estado, vindo a falecer em
11 de maio de 1934.
Em conformidade com as tendncias contemporneas, a
proposta biogrfica de Benito Schmidt no de narrativas factuais,

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lineares, laudatrias, sensacionalistas, nem de apresentar o biografado como modelo de conduta a ser seguido, um discurso de
virtudes, mas de uma investigao que, partindo das experincias de um indivduo, abordem questes mais gerais relacionadas poca na qual o mesmo viveu (Schmidt, 2004, p. 21). A
trajetria de vida de Xavier da Costa fartamente documentada,
com suas incertezas, hesitaes e incoerncias sendo bem problematizadas e inseridas com competncia, pelo autor, na tenso
entre as escolhas individuais e os constrangimentos do contexto.
Talvez o nico problema da pesquisa foi no ter dado guarida
questo racial na vida do personagem. Qual o significado que o
Patriarca do socialismo no Rio Grande do Sul conferia sua
condio de afro-descendente? Em outros termos, como ele lidava com a sua identidade racial? Infelizmente, Benito Schmidt
no procura respostas para essas questes. Isto lamentvel, pois
as diversas identidades em jogo o de grfico, o de ativista sindical, o de poltico e o de afro-brasileiro no estavam dissociadas,
mas se articulavam e decerto influenciaram o itinerrio de Xavier
da Costa.
Esse mesmo tipo de problema aparece na pesquisa de Maria
Jos Lanziotti Barreras, que acompanhou o percurso de Dario
Bittencourt desde sua origem familiar, suas primeiras vivncias
nos bancos escolares, sua atuao como crtico literrio na dcada
de 20, sua militncia enquanto integralista e advogado, at as
dcadas de 1940 e 1950, como catlico (Barreras, 1998, p. 95).
A autora examina as diversas identidades do personagem poltica, acadmica, profissional e religiosa , mas no discute sua
identidade racial. sabido que Dario Bittencourt dirigiu o jornal
da imprensa negra O Exemplo, por uma dcada, era frequentador
de clubes de pessoas de cor, especialmente o Floresta Aurora, e
no era alheio sua ascendncia afro-diasprica; por isso Lanziotti
Barreras no devia ter ignorado a dimenso racial na vida do
personagem. Malgrado esse tipo de problema, as biografias sobre
os afro-gachos constituem um campo de pesquisa auspicioso,
pois elas possibilitam conhecer, entre outras coisas, como havia
diversas formas de ser negro.

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Fios de Ariadne: o protagonismo negro no ps-abolio

Um dos dilemas da historiografia entender a relao de


sinergia estabelecida entre fraes dos afro-gachos e o movimento operrio no perodo do ps-abolio. Contrariando os
esteretipos tradicionais associados alienao, ao atraso poltico, falta de combatividade, ao paternalismo, uma parte dos
egressos do cativeiro (e seus descendentes) cerrou fileiras no
movimento operrio, com alguns deles, inclusive, assumindo papis mais que de meros figurantes ou coadjuvantes da histria
sindical. Em Pelotas, esse processo foi paradigmtico. Segundo
Beatriz Loner (1999), sempre houve lideranas operrias negras
de destaque na cidade. A Unio Operria Internacional, fundada
em 1898, tinha em sua primeira diretoria eleita 14 dirigentes negros (87,5%), num total de 16 membros. Rodolpho Xavier, uma
importante liderana afro-pelotense, que tambm lutou na trincheira do jornal A Alvorada, fez parte da diretoria da Unio
Operria como 1. Secretrio, em 1908. Na dcada de 1930, localizou-se uma significativa quantidade de negros participando das
diretorias dos sindicatos. Em 1934, eram negros e operrios
quatro dos oito candidatos do Partido Socialista Proletrio do Brasil a deputado federal.
interessante saber que os afro-pelotenses, mesmo cumprindo um papel proativo no movimento dos trabalhadores, no
abandonaram sua conscincia racial, encampando projetos,
patrocinando atividades, empreendendo alianas e cooperaes
de carter classista e antirracista. Conforme assinala Loner (1999),
a Sociedade Beneficente Feliz Esperana, baluarte da representao negra na cidade de Pelotas, no se furtou em colaborar
para a organizao classista operria, sediando a Unio Operria
Internacional, acolhendo reunies de entidades de categorias
(como a Tipogrfica Guttemberg ) e animando conferncias socialistas e operrias.24 O jornal A Alvorada, mantido por um grupo
de trabalhadores negros, elaborou um programa baseado na defesa dos operrios e dos afro-pelotenses (Santos, 2003). Como,
afinal, os afro-gachos articularam, combinadamente, uma identidade racial e classista? uma pergunta cuja resposta precisa ser
densificada, entrelaando as diversas variveis da questo: cen-

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rios especficos, narrativas capilares, relaes interativas, trajetrias individuais e coletivas, injunes subjetivas e objetivas.
Outro tema que precisa ser aprofundado o da prpria militncia negra nas associaes civis, nas irmandades e nos jornais.
Para Porto Alegre, faltam pesquisas sistemticas acerca da Sociedade Beneficente Floresta Aurora, do Clube Nutico Marclio Dias
e do jornal O Exemplo. Recentemente, entretanto, surgiram trabalhos sobre a experincia histrica do movimento negro da capital
do Estado. Deivison M. C. de Campos (2006) esquadrinhou o
Grupo Palmares, formado na dcada de 1970; Arilson dos Santos
Gomes (2008) debruou-se em torno da histria do Primeiro Congresso Nacional do Negro, realizado em Porto Alegre no ano de
1951. No caso de Pelotas, inexistem pesquisas a respeito das
sociedades dramticas, da liga de futebol Jos do Patrocnio, da
Sociedade Beneficente Feliz Esperana, a mais importante
agremiao do gnero entre o final do sculo XIX e as duas primeiras dcadas do XX. Urge, por sua vez, uma investigao mais
rigorosa sobre a Frente Negra Pelotense. Inspirada na experincia
histrica da Frente Negra Brasileira , de So Paulo, a agremiao
manteve-se em atividade de 1933 a 1935 , e se tornou um marco
do protagonismo negro gacho. Sabe-se que seus representantes
lutavam pela elevao cultural e social da populao de cor e
buscavam, por intermdio da educao, qualificar essa populao
a granjear uma melhor posio na sociedade. No obstante,
alguns aspectos de sua histria precisam ser apurados, sistematizados e problematizados, tratando-se, pois, de um captulo da
mobilizao racial que ainda no foi descortinado devidamente.
Outro problema que a maior parte das pesquisas que vm se
dedicando a estudar o negro no ps-abolio fica circunscrita a
Porto Alegre e Pelotas. Urge, tambm, ampliar o recorte espacial e
pesquisar essa temtica em outras cidades e regies do Rio Grande do Sul.
J um tema que precisa deixar de ser perifrico o do protagonismo das mulheres negras. As poucas informaes a respeito
tm sinalizado que, apesar de viverem numa sociedade cujas
relaes de gnero eram estruturadas em modos de dominao/
subordinao, estratos das mulheres de cor inclinaram a uma
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Fios de Ariadne: o protagonismo negro no ps-abolio

postura de autonomia, criaram espaos especficos e tomaram


iniciativas procurando fazer valer sua vontade, de modo que parte dos crditos do protagonismo negro no ps-abolio deve-se
participao feminina.
Loner (1999) argumenta que as mulheres negras desempenharam um papel de monta no meio negro de Pelotas, exercendo
mltiplos papis culturais, quer na religio, no carnaval saindo
nos cordes e blocos, produzindo as fantasias, sendo o elo entre
os clubes carnavalescos e os futebolsticos , ou nas associaes
beneficentes, assumindo diversas tarefas, como a organizao de
festivais e de quermesses para levantamento de fundos. A historiadora gacha notou que havia diretorias femininas em todas as
associaes negras, as quais atuavam paralelamente diretoria
masculina. J a Sociedade de Socorros Mtuos Princeza do Sul,
fundada em Pelotas no dia 19 de maro de 1908, era formada s
por mulheres negras. Pelo nome das diretoras, vrias delas pertenceriam s famlias de diretores de outras associaes negras do
perodo. Conseguindo sobreviver por mais de uma dcada, teria
sido a nica associao nascida na poca republicana que experimentou tal performance , pois as demais foram efmeras.
Segundo Fabrcio Gomes, o primeiro clube negro da cidade
de Caxias do Sul foi o Clube das Margaridas, originado provavelmente na dcada de 1930. Como as informaes sobre ele so
escassas, tm-se dvidas se a agremiao comportava exclusivamente mulheres. De todo modo, a escolha de uma flor para ttulo
de um clube pode estar relacionada idia da sensibilidade
feminina, da beleza, da vaidade, do perfume, indicando
que nele as mulheres cumpriram papel de importncia, quando
no foram as principais personagens (Gomes, 2008, p.65-66).
Como j foi indicado, o tema do negro e educao est em
evidncia, mobilizando polticas pblicas e gerando polmicas
acaloradas. No entanto, ainda um tema pouco contemplado do
ponto de vista historiogrfico. Isto preocupante , pois no basta
propalar que os homens de cor, no ps-abolio, foram excludos do sistema de ensino e padeceram do mal do analfabetismo.
De acordo com as pesquisas atuais, eles tambm estiveram envolvidos em experincias formais e informais de escolarizao. Eliane
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Peres patenteou a participao dos negros nos cursos noturnos da


Biblioteca Pblica Pelotense. Sua pesquisa, por sinal, teve o objetivo expresso de desmistificar a idia corrente e generalizada
de que os negros no sabiam ler e escrever, no estudavam ou no
frequentavam escolas no sculo XIX (Peres, 2002, p.81). Vale
registrar igualmente os vrios projetos educacionais levados a
cabo pelas associaes negras nas primeiras dcadas do sculo XX.
Loner informa que a Sociedade Beneficente Feliz Esperana
mantinha aulas noturnas e biblioteca para seus scios. Afinal,
havia a compreenso de que a educao era o principal caminho
pelo qual o indivduo deveria trilhar para ascender cultural e socialmente, conquistando o respeito e o reconhecimento da sociedade. A autora avalia que
A educao era a grande preocupao dos negros (...),
havendo referncias na imprensa instalao de aulas
noturnas em diversas associaes negras, em vrios
momentos. Mesmo no ps-30, a Frente Negra Pelotense
tinha na educao da raa um de seus objetivos principais,
pois a educao era vista como o grande instrumento de
valorizao social e meio de retirar o negro da situao
de misria e marginalizao em que vivia. (Loner, 1999, p.
23-24).25

J para as paragens de Porto Alegre, Lcia Regina Brito


Pereira (2008) cartografa algumas preocupaes pedaggicoculturais arvoradas pela Sociedade Floresta Aurora, pelo Clube
Marclio Dias, pela Associao Satlite Prontido e pela Maria
Mulher Organizao de Mulheres Negras . A despeito dos notveis esforos por parte de alguns historiadores contemporneos,
muitas questes precisam ser problematizas: por que os ex-escravos e seus descendentes concebiam a educao como a panacia
para todos os males ? Quais foram as suas estratgias e os seus
investimentos para enfrentar os problemas das desigualdades
raciais no campo educacional? Como foram essas experincias de
escolas para negros? Elas chegaram a desenvolver alguma proposta pedaggica alternativa? Uma coisa certa: em vez de aborAnos 90, Porto Alegre, v. 16, n. 30, p. 215-250, dez. 2009

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Fios de Ariadne: o protagonismo negro no ps-abolio

dagens generalizantes, as respostas para tais questes exigiro


pesquisas centradas em personagens, grupos, enredos e cenrios
especficos.
Da mesma forma, a historiografia gacha tem negligenciado
o papel do protagonismo negro nas manifestaes da cultura
popular, particularmente nas diversas vertentes das religies de
matriz africana, no perodo imediatamente posterior Abolio.
Ao esboar o impressionante percurso de Custdio Joaquim
Almeida (1831-1935) no Rio Grande do Sul, o trabalho da antroploga Maria Helena Nunes credenciou-se pela excepcionalidade,
na medida em que apresentou algumas pistas a respeito desse
assunto. Nascido na cidade do Benin, na atual Nigria, Almeida
exilou-se por razes polticas no Brasil em fins do sculo XIX, e
foi em Porto Alegre que passou as trs ltimas dcadas de vida,
onde faleceu com 104 anos. Era conhecido na cidade e imediaes como prncipe Custdio, pois se dizia primognito da
famlia de um ob africano do reino do Benin. Instalou na capital
gacha uma corte e tornou-se uma das personalidades negras
mais intrigantes de sua poca. Quando passeava, fazia uso de
carruagem com parelhas de cavalos brancos em dias de sol e parelhas de cavalos pretos nos dias de chuva. Era reconhecido tanto
por seus patrcios descendentes de escravos, como pelas elites
brancas, as quais com ele mantiveram contato. Comenta-se que o
prncipe era procurado pelos mais destacados chefes polticos
de seu tempo como Jlio de Castilhos, Borges de Medeiros,
Pinheiro Machado e Getlio Vargas , sobretudo por ser o lder
de uma religio de matriz africana (com ritos da tradio jeje e
glef) que, embora j tenha desaparecido, influenciou a formao do campo religioso afro-gacho. Carismtico, altivo, possuidor de dons pessoais e de saberes mgicos, o prncipe africano foi mitificado pela comunidade negra no Rio Grande Sul
a tal ponto que, para Helena Nunes, tornou-se emblema e
ideal para ser negro e batuqueiro em terras gachas (Nunes, 2007,
p.145). parte os exageros da autora, cabe indagar: e os outros
Custdios Almeidas do Rio Grande do Sul? Qual o papel que as
prticas mgico-religiosas afro-brasileiras tiveram na vida dos
negros do Brasil meridional no perodo imediatamente posterior
Anos 90, Porto Alegre, v. 16, n. 30, p. 215-250, dez. 2009

Abolio? E como eles agenciaram, vivenciavam e se apropriavam de tais prticas, impingindo-lhes diferentes significados
polticos, sociais, culturais e existenciais? A prpria performance
do prncipe africano precisa ser mais bem documentada.26 Para
tanto, esse campo de investigao talvez tenha de deixar de ser
aambarcado pelos antroplogos e fazer parte do universo de
preocupaes dos historiadores.
No que tange aos arquivos e acervos para se trabalhar com
o tema do negro no ps-abolio, as opes so descentralizadas.
Ao lado dos arquivos pblicos e centros de documentao e
memria, os arquivos privados constituem uma boa alternativa
de pesquisa, mas os historiadores nem sempre se valem deles. Lcia Regina Brito Pereira narra como ficou atnita ao descobrir,
inusitadamente, a existncia do acervo particular de Jos Domingos Alves da Silveira, um senhor residente na cidade de Viamo
que, desde meados da dcada de 1940, garimpa material na
imprensa escrita. Surpreendemo-nos, afirma a historiadora, ao
saber que o contedo do acervo reunia milhares de recortes de
jornais e revistas com diferentes assuntos, entre os quais muita
informao sobre negros (Pereira, 2008, p. 50). J no que diz
respeito s fontes para se incursionar pelo tema do negro no psabolio, j se veiculou o discurso de que elas no existiriam. Nada
mais falso. Para no alongar, basta fazer aluso a duas pesquisas
empricas. A primeira a de Fabrcio Gomes (2008) que, para
reconstituir os fios que compuseram a histria de um clube negro,
compulsou uma mirade de fontes (estatutos do clube, atas das
reunies da diretoria, correspondncias, jornais da imprensa
regular de Caxias do Sul, processos criminais, relatrios policiais,
testemunhos orais, obra literria e cronista). Sua pesquisa uma
demonstrao cabal de como carece de fundamento o discurso
segundo o qual no possvel, pela inexistncia de fontes, debruar-se sobre a experincia associativa dos negros no ps-abolio.27
O segundo trabalho aludido aqui o de Eliane Peres, referente
participao dos negros nos cursos noturnos da Biblioteca Pblica
Pelotense. Quando iniciou a sua pesquisa, a autora tomou contato
com apenas trs livros de matrcula, cujas informaes se limitavam ao nome, idade, nacionalidade, profisso e filiao
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dos alunos. Diante do silncio das fontes, ela lanou mo de


expedientes alternativos e consultou relatrios, cartas, material
produzido pelo movimento abolicionista e, sobretudo, os jornais
do perodo, entre 1875 e 1915. Cruzando dados e informaes
fragmentadas, cotejando documentos diversos, entrecruzando
notcias dispersas, foi possvel recompor parte da histria dos
cursos noturnos e, principalmente, atestar a presena de negros
(Peres, 2002, p. 78).2 8
Para driblar, portanto, o silncio das fontes acerca da experincia histrica dos negros no ps-abolio, no existem frmulas mgicas. Faz-se necessrio desenvolver procedimentos
novos (e rever os antigos) de tratamento dos corpus documentais,
ousar, ser criativo, fazer uso do paradigma indicirio, cultivando
um faro detetivesco e no desperdiando nenhuma pista; manejar as estratgias e ferramentas de pesquisa com sensibilidade e
uma dose de intuio, alm, obviamente, de muita perseverana e
pacincia . So muitas as fontes que podem ser exploradas: desde
as tradicionais , como as de carter governamental, cartorial, judicial; atas, cronistas, jornais, revistas at as sintonizadas s novas
linguagens: literatura (romances, contos, poesias), iconografia
(fotografias, gravuras, caricaturas, charges), registros artsticos
(desenhos, pinturas, esculturas, monumentos), testemunhos orais
e audiovisuais (cinema, documentrio, televiso e registros sonoros em geral). J para o trabalho com a memria , possvel sugerir
igualmente fontes diversas, como dirios, autobiografias, poesias,
contos, romances, textos memorialsticos, teatro, danas, msicas, prticas religiosas e monumentos.

Consideraes finais
Tomando a Europa como modelo de civilizao e modernidade, as elites do Rio Grande do Sul procuraram branquear o Estado e eliminar a herana da escravido no perodo do ps-abolio. Com esse mpeto, investiram em grandes negcios e empreendimentos, patrocinaram a vinda de milhares de imigrantes
europeus, adotaram estilos de vida e padres de sociabilidade
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aburguesados, implementaram programas de reformas urbanas e


desterritorializao.29 Nesse contexto, no era nada fcil ser negro.
O jornal O Exemplo, por exemplo, denunciava amide o preconceito de cor, o desrespeito dignidade dos afro-descendentes,
os quais eram impedidos do direito de reunio em locais pblicos,
de frequentar cinemas, teatros, restaurantes, praas pblicas e/ou
de serem aceitos em bondes, hotis, clubes, orfanatos e escolas
(Zubaran: 2008, p. 168).
Entrementes, qual foi mesmo a trajetria das populaes
de ex-escravos a partir da supresso do cativeiro? E o que ocorreu
com os seus descendentes, denominados muitas vezes de homens
de cor? As experincias acumuladas durante a escravido (a
saber: as identidades plurais; a valorizao da famlia; os laos de
amizade, solidariedade e compadrio; os padres de moralidade,
tica e honra; o papel da mulher nas relaes de gnero; as
estratgias de negociao, acomodao, conflito e politizao do
cotidiano; a vida associativa em irmandades, confrarias e
agremiaes mutualistas) no foram apagadas da memria, mas
reelaboradas e projetadas dinamicamente no perodo do psabolio. Assim, como essas populaes inventaram e reinventaram a liberdade, batalharam por empoderamento, mesmo operando num regime de cidadania limitada? Quais os significados
que elas conferiam s suas aes no campo poltico, social,
cultural e econmico? Como se apropriaram dos cdigos de sociabilidade vigente e procuraram deles tirar vantagens ou lhes
atribuir novos sentidos? Qual a lgica interna de mltiplos e diferentes estilos de vidas baseados na autonomia e autodeterminao? Em suma, entender essas populaes a partir de seus
prprios termos, eis o pungente desafio da historiografia brasileira, para no dizer gacha.
Que o Rio Grande do Sul foi um Estado racista nas ltimas
dcadas do sculo XIX e nas primeiras dcadas do XX, no se tem
dvidas. Para o historiador, entretanto, esse dado insuficiente,
de sorte que ele deve ir alm e perscrutar as tenses, contradies
e ambiguidades do sistema racial e revelar como estratos da
populao afro-gacha, em vez de vtimas passivas e assujeitadas,
reagiram de maneira articulada (ou no) s adversidades da vida,
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fabricaram e refabricaram seus prprios mecanismos de sociabilidade, poltica, cultura e lazer e, no limite, conquistaram o seu
espao na sociedade; no de maneira estereotipada ou estigmatizada, mas digna, respeitosa e quase-cidad.30
Chegou a hora, portanto, de considerar o negro como agente
de sua histria de seu destino, de seus sonhos, de suas realizaes, de seus infortnios e de seus projetos e, ao mesmo
tempo, como ator que, de forma relacional e contrastiva aos
outros, contribuiu na elaborao de narrativas, retricas, tramas
e cenrios na histria do Rio Grande do Sul, ora na condio de
coadjuvante, ora na de protagonista, ora em outras situaes.
J no h mais espao para pesquisas de abordagens generalizantes, nas quais os negros eram (des)classificados de prias,
seres anmicos, sociopatas e alienados . Quando no esquemticas
e reducionistas, essas pesquisas eram muitas vezes desprovidas
de lastro na documentao diversificada de poca. Abordagens
verticalizadas, eis outra tendncia do momento. So, alis, as
pesquisas pautadas nessas novas abordagens que vm mostrando como os caminhos percorridos pelos negros no Rio Grande do Sul, no ps-abolio, foram mltiplos; logo, reduzir suas
complexas e multifacetadas experincias histricas a esteretipos
e clichs essencialistas bastante problemtico.
Longe de identidades reificadas e cristalizadas, os afro-gachos forjaram identidades plurais, plsticas e maleveis,
constrangidas pelos contextos e pelas correlaes de foras especficas. Nesse sentido, o ps-abolio deve ser visto como um
campo de disputas, e no como uma realidade dada, uma herana
inexorvel da escravido. verdade que os negros j entraram
em campo em posio de desvantagem em relao aos brancos,
com o placar lhes sendo muitas vezes desfavorvel, mas nem sempre eles perderam. Com engenhosidade, versatilidade e usando
armas de diversos tipos e calibres, os negros selaram conexes
diversas, travaram alianas ambivalentes, capitalizaram as possibilidades e frestas do sistema, fizeram escolhas, negociaram suas
identidades e lealdades at conseguirem reverter o placar e ganhar
o jogo ou estabelecer o que E. P. Thompson denominou de equilbrio social delicado, em que os dois lados da equao eram,
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em certa medida, prisioneiros um do outro (Thompson, 1998,


p. 68). No se trata aqui de negar a famigerada opresso racial no
Brasil Meridional, mas de realar a necessidade imperiosa de
lanar luzes em formas alternativas e criativas de vida, resistncia
e agenciamentos. O protagonismo negro no ps-abolio uma
rea de estudos e pesquisas em franca expanso.31 E essa expanso deveras promissora, tendo em vista que poder, em ltima
instncia, concorrer para tirar a populao afro-gacha da
invisibilidade e, na pior da hipteses, servir para fertilizar a
historiografia brasileira.
Ariadnes thread: The black protagonism in post abolition
Abstract. Several researches have been dealing with black black protagonist after
the slavery abolition, from biographies, associative life, political connections, social
managements and cultural relations. This article has the proposal to trace and to do
a preliminary balance of those researches in Rio Grande do Sul state, and in so far
as possible To point out questions, suggest sources and discuss the problems,
dilemmas and challenges of that new area of studies and researches.
Keywords: black protagonism, historiography, post abolition, Afro-Brazilian

Notas
Os dados biogrficos de Dario de Bittencourt basearam-se em Maria Jos Lanziotti
Barreras (1998).
2
Os fatos, relacionados vida de Carlos da Silva Santos, foram extrados de Eni
Barbosa e Elvo Clemente (1994).
3
A partir de meados da dcada de 1950, um grupo de cientistas sociais e jovens
pesquisadores da USP (Roger Bastide, Florestan Fernandes, Fernando Henrique
Cardoso, Otavio Ianni, entre outros) passou a desenvolver estudos sobre as relaes raciais no Brasil de um ponto de vista novo: o das desigualdades e das discriminaes raciais, relacionadas modernizao e situao das classes sociais no pas.
A esse grupo de pesquisadores convencionou-se chamar de Escola Paulista de
Sociologia.
4
Em outro momento, Fernando Henrique Cardoso volta a argumentar que os
escravos foram reduzidos condio de coisa, isto , de algum que possua
apenas conscincia passiva da situao em que se encontrava, e cuja ao refletia os
1

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desgnios dos senhores. (...) Os senhores representavam-nos como instrumentos


de trabalho e eles se comportavam, efetivamente, como seres incapazes de ao
autonmica (Cardoso, 1997, p. 39).
5
Segundo Cardoso, as arbitrariedades impetradas contra os negros, nesse perodo,
manifestavam-se nos diversos planos da vida social: no trabalho, na religio, na
recreao, nas escolas, e assim por diante. Cristalizavam, s vezes, em prticas
discriminatrias, com a funo evidente de impedir que o negro pudesse partilhar
de forma comum com os brancos os benefcios da ordem formalmente democrtica, como, por exemplo, frequentar as mesmas escolas, ou danar nos mesmos
sales (Cardoso, 1997, p. 252).
6
Para Cardoso, esse mimetismo era fundamental para o negro situar-se como
pessoa. No s porque, subjetivamente, sentia-se algum, como porque alcanava,
de fato, ao menos em parte, o objetivo visado: comeava a impor-se como pessoa
aos antigos senhores graas ao respeito etiqueta dos brancos nas manifestaes
exteriores do comportamento (Cardoso, 1997, p. 258).
7
Apesar dos problemas das ilaes de Cardoso, sua pesquisa deve ser vista como
um documento de poca, cuja importncia talvez resida no fato de o socilogo
paulista ter escrito sobre os afro-gachos numa poca em que era hegemnico o
discurso, quer da democracia racial, quer da inexistncia (ou presena residual)
do negro na formao histrica do Rio Grande do Sul.
8
interessante notar que os primeiros fundadores dessas associaes civis negras
foram praticamente todos Irmos do Rosrio, ou deles descendentes. Somente
ulterior a 1905, Muller percebeu uma dessacralizao entre os participantes das
associaes, fruto, sem dvida, das novas necessidades conjunturais estabelecidas
pela Repblica. As sociedades fundadas por negros, na verdade, apresentavam
aes estratgicas bem similares quelas desenvolvidas na [Irmandade]. Traduziam,
contudo, aspiraes atualizadas e mais maduras (Muller, 1999, p. 198).
9
De acordo com Muller, o negro de Porto Alegre foi alijado da vida recreativa
oferecida pelas associaes brancas; por isso, viu-se na contingncia de abrir
caminho em direo a palcos e sales [prprios] onde pudesse desfilar os sinais da
prosperidade conquistada to duramente. [Suas] sociedades danantes e recreativas
tinham por finalidade, ento, promover saraus e bailes de gala; passeios e convescotes;
concursos de beleza, tudo o que fosse capaz de promover a imagem do negro e
ampliar sua autoestima. J as associaes beneficentes e instrutivas ocupavam-se de outras questes: O abandono de crianas e velhos, impedidos de serem
amparados nos orfanatos e asilos de brancos, era um problema srio que entidades, como a Congresso Lao de Ouro, procuravam minimizar. Atravs de caixas
mutualistas que promoviam o socorro mdico, o fornecimento de remdios, e a
garantia de um funeral digno, essas sociedades contriburam ainda mais para
aprofundar a conscincia dos negros em relao previdncia e poupana (Muller,
1999, p. 198-199).
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Na verdade, no possvel afirmar que a Sociedade Olympia Peres foi fundada


em 1892, mas os primeiros registros localizados pela autora datam desse perodo.
11
O grupo de negros que lanou o jornal era formado por Arthur de Andrade,
Marclio Freitas, Aurlio Bittencourt Jnior, Srgio Bittencourt, Alfredo de Souza
e Esperidio Calisto, em cuja barbearia, localizada na Rua dos Andradas (centro
de Porto Alegre), o grupo se reunia. No incio, era um jornal semanal, de quatro
pginas, de tiragem baixa e vendido e distribudo pelos prprios editores, em
condies precrias (Muller, 1999).
12
Em texto recente, Beatriz Loner contabilizou, em Pelotas, a existncia de 17
associaes negras no-recreativas, entre 1880 e 1940; 28 associaes esportivas,
recreativas ou carnavalescas negras, de 1888 a 1940. Quanto a estas ltimas, a
autora faz a seguinte ressalva: Aqui esto representadas apenas as entidades maiores. Blocos e grupos carnavalescos ou teatrais existentes dentro de outras associaes no foram considerados, o que elevaria muito a sua quantidade. J para a
cidade de Rio Grande, foram listados a existncia de 22 associaes negras ou
mistas (Loner, 2008, p. 259-261).
13
O nome oficial da entidade Liga Nacional de Futebol Portoalegrense foi
praticamente esquecida no imaginrio social da cidade, em detrimento da Liga da
Canela Preta, uma designao altamente depreciativa. A denominao oficial
da liga, adverte Jesus (1999, p.152), ficou praticamente esquecida da memria
urbana, em favor de um registro que despreza, ironiza e atribui um sentido de
estranhamento e alteridade: aquelas canelas so diferentes, fogem ao padro, elas
so pretas. O prprio uso do termo canela pode estar indicando menosprezo: a
parte do corpo que deve tocar e conduzir a pelota o p; o uso da canela denota
falta de habilidade ou controle motor. Na linguagem popular do futebol, dar
canelada supe mal controle da bola ou mesmo agresso desleal do adversrio.
14
Jesus (1999, p. 154) informa que, em Pelotas, existiu a Liga Jos do Patrocnio, e
em Rio Grande, a Liga Rio Branco, todas exclusivas para atletas negros e com auge
na dcada de 1920. Essa informao atestada por Beatriz Loner. A partir do incio
do sculo [XX], assevera essa autora, assistiu-se a uma disseminao de clubes
de futebol, que encontraram respaldo entre os negros. Sozinhos ou times mistos,
negros e mulatos se dedicaram com entusiasmo ao novo esporte, formando ligas
de futebol negras, a Liga Jos do Patrocnio, fundada em 10/06/1919 em Pelotas e a
Liga Rio Branco em Rio Grande, fundada em 04/08/1926. (Loner, 1999).
15
O relato dos organizadores de um recente livro de coletnea corrobora essa
assertiva: o livro RS Negro: cartografias sobre a produo do conhecimento se
insere naquelas temticas propostas pela Lei 10.639/03, com a perspectiva e o recorte regionais. A proposta dos organizadores compor um mosaico ou um mapa
da presena e participao dos negros na histria do Estado que contempla

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10

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as tendncias das pesquisas produzidas nos ltimos anos nas Universidades


gachas (Silva; Santos; Carneiro, 2008, p. 11).
16
Juvenal Moreno Penny manteve-se como proprietrio do jornal A Alvorada
de 1907 a 1946, portanto, durante 39 anos. Seu irmo Durval Moreno Penny,
diretor do jornal, afastou-se antes desse perodo para estudar medicina.
17
Beatriz Loner acrescenta outros jornais para a cidade de Pelotas: A Vanguarda
(1908), uma provvel dissidncia dA Alvorada (1907), e dois jornais comemorativos, com nmeros nicos, o Ethiphico, de 1886, obra do clube de mesmo
nome, e A Cruzada, surgido em 13 de maio de 1905, comemorando a instalao do
Clube Jos do Patrocnio. J para Rio Grande, a autora faz aluso ao O Tagarela,
um jornal surgido em 1. de maio de 1929, e que durou at a dcada de 1940,
sob a direo de Coriolano Bencio, ator e diretor teatral (Loner, 2008, p. 253).
18
Por exemplo, em uma reunio convocada pelas sociedades recreativas negras,
em 1932, compareceram os representantes da Chove [No Molha], Est Tudo Certo,
Depois da Chuva, Fica Ah Pra Ir Dizendo e Grmio Recreativo 24 de Junho. A essas
associaes recreativas somaram-se os times de futebol da Liga Jos do Patrocnio (S.
C. Juvenil, S. C. Universal, S. C. Amrica do Sul, G. S. Luzitano, G. S. Vencedor, G. S.
Unio Democrata); cordes carnavalescos (C. C. Vanguardeiros, C. C. Quem Ri de Ns
tem Paixo, G. R. Democrticos); Banda Musical Unio Democrata; companhias de teatro
(Companhia Negra de Operetas e Variedades Pelotense, C. D. C. dos Operrios); Irmandade
Nossa Senhora do Rosrio e a Frente Negra Pelotense (Santos, 2003, p. 194-195).
19
Segundo Anglica Zubarn, a data do 13 de maio de 1904 foi comemorada
com uma grande festa na Sociedade Floresta Aurora uma das mais importantes
sociedades negras de Porto Alegre , com apresentao da pea teatral Filho Bastardo, do dramaturgo negro Arthur Rocha, pelo Centro Dramtico Floresta
Aurora, com fogos de artifcio, banda de msica, poesias e discursos. No interior
do Estado, outras localidades como So Leopoldo e Santa Maria tambm comemoraram a data nas sociedades negras Unio Leopoldense e 13 de Maio, respectivamente (Zubarn, 2008, p. 176-177).
20
Ao pesquisar as crnicas e notas da imprensa regular de Novo Hamburgo (RS)
relativas s comemoraes do 13 de Maio data da abolio da escravatura , Magna
Lima Magalhes sugere analogamente que, para os negros, essas efemrides possivelmente representavam um momento de festejar a liberdade, a agregao com os
seus, a mobilidade e a circulao, a expresso de seus valores culturais, de fomentar
a solidariedade, romper fronteiras, tornar-se visvel (Magalhes, 2008, p. 65).
21
Em outro texto, Fabrcio Romani Gomes e Magna Lima Magalhes (2008a)
tambm se referem experincia histrica do Sport Club Cruzeiro do Sul, um clube
de negros proveniente de um time de futebol homnimo, fundado por um grupo
de amigos em 18 de outubro de 1922, numa noite de luar admirvel e quente
da cidade de Novo Hamburgo (RS) cidade, alis, que se afirma e reconhecida
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como alem. Com o tempo, o time de futebol se fundiu ao bloco carnavalesco


Os Lees, resultando na Associao Esportiva, Beneficente e Cultural Sociedade
Cruzeiro do Sul. Esta agremiao catalisou os anseios, as expectativas e as aspiraes
dos negros de Novo Hamburgo e adjacncias, animando atividades recreativas,
desportivas e sociais encontros, festividades culturais, confraternizaes, bailes,
concurso da Rainha da Cruzeiro do Sul etc. Suas rememoraes, julgam os autores, mostram que, ao contrrio do que muitas vezes apresentado pela historiografia
tradicional, Novo Hamburgo comporta em sua histria o papel significativo de
sujeitos negros que compuseram (e compem) uma multiplicidade social que vai
sendo desvelada gradativamente e mostrando que, em terras germnicas, negros
atuaram como sujeitos histricos capazes de reivindicar, de elaborar tticas, de
demarcar espaos e de concretizar sonhos (Gomes & Magalhes, 2008, p.277).
Para uma cidade fortemente caracterizada pelo discurso da germanidade, notvel
saber que os negros cumpriram o papel de agente civilizatrio e, sobretudo, foram capazes de inventar seus prprios espaos de autonomia e liberdade.
22
Na verdade, a pesquisa de Benito Schmidt traa a biografia de dois personagens Francisco Xavier da Costa (187?-1934) e Carlos Cavaco (1878-1961) - mas,
como apenas o primeiro era afro-brasileiro, ser o nico a ter sua trajetria de
vida aqui pautada.
23
De acordo com Schmidt, Xavier da Costa fundou, no mbito do associativismo,
a Unio dos Operrios Estivadores em 1919, a Unio dos Trabalhadores em
Trapiches de Porto Alegre em 1922, o Centro dos Chauffeurs em 1928 e, no ano
seguinte, A Cosmopolita Associao dos Empregados em Hotis e Similares.
Em 1921, era scio da Cooperativa de Consumo dos Operrios (...); scio benemrito da Sociedade Beneficente Unio e Progresso; delegado da Associao
dos Foguistas e membro da Comisso Tcnica da Unio Tipogrfica (Schmidt,
2004, p. 344).
24
Em texto mais recente, Beatriz Loner volta a fazer reflexo semelhante: Defende-se a posio de que os negros tentaram sua integrao na sociedade atravs de
sua consolidao como trabalhadores, neste sentido, a luta pela organizao da
classe operria ocupou papel importante na estratgia de suas principais lideranas, as quais participaram, ao mesmo tempo, de associaes classistas e de associaes negras. (...) Devido a isso, encontra-se sempre a presena das associaes
negras em todas as festas operrias, ou participando de lutas e comemoraes da
classe. Elas comemoravam o Primeiro e o Treze de Maio e vrias reunies de
sindicatos ou centrais operrias foram realizadas em sedes de entidades negras,
tanto no incio da Repblica como posteriormente (Loner, 2008, p. 252).
25
Antnio dos Santos tambm verificou que o jornal da imprensa negra, A Alvorada, exaltava o papel da educao na vida dos afro-descendentes: Aqueles que
escreviam no semanrio acreditavam que, uma vez instrudos, os negros tomariam
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conhecimento dos seus direitos e deveres, saberiam advog-los e se encaminhariam para a busca da cidadania plena (Santos, 2003, p. 136).
26
Depois da pesquisa de Maria Helena Nunes, o africanista Alberto da Costa e Silva
teceu breves apontamentos sobre a vida de Custdio Joaquim de Almeida e reforou os aspectos pitorescos do personagem. Morando numa manso com cinco
filhas e trs filhos, o prncipe tornou-se uma referncia positiva para os velhos
africanos e negros brasileiros de Porto Alegre; um lder que recebia em casa a visita
de Borges de Medeiros ento governador do Estado nas festas de seu aniversrio. Com mais de 1,83m de altura, forte, extrovertido e cheio de energia, Custdio era fluente em ingls e em francs, mas, curiosamente, nunca chegou a falar
um portugus perfeito. Em ocasies especiais, trajava roupas africanas, e costumeiramente cobria a cabea com um fez vermelho ou um gorro branco, com abas
laterais que lhe cobriam as orelhas, semelhante a um gorro aa de couro; e, na
maioria das fotografias, aparece fumando um grande charuto e usando um relgio
de bolso, com uma pesada corrente de couro. Quando o prncipe comemorou
seu suposto centenrio, promoveu uma festa homrica, considerada por um
dos jornais da cidade como a mais fantstica jamais vista em Porto Alegre. Veio a
falecer no dia 28 de maio de 1935, tendo um funeral conforme os preceitos tradicionais da frica Ocidental: para estupefao de seus amigos catlicos e brancos, a
festa do enterro durou vrios dias, com msica, dana e banquetes (Silva, 2003, p.
171-173). O bosquejo de Alberto da Costa e Silva acrescentou alguns dados informativos importantes relacionados trajetria do Prncipe de Ajud, mas, infelizmente, o respeitado africanista coligiu escassas fontes e evidncias, o que deixou
o seu texto preambular e demasiadamente especulativo.
27
Fabrcio Gomes declara como se surpreendeu com a quantidade de fontes
que encontrou ao iniciar sua pesquisa sobre um clube negro em Caxias do Sul:
Quando decidi (...) que faria uma pesquisa sobre o Clube Gacho, pensei que teria
dificuldades em encontrar as fontes que possibilitassem o trabalho. Com isso,
decidi que teria que produzir essas fontes. Dessa forma, comecei a relacionar algumas pessoas que, atravs de suas memrias, pudessem abrir o caminho para o
passado. Por indicao de um amigo, (...) procurei Ondina Costa e sua filha Maria
Aparecida Costa Pontes. Marcamos um encontro que foi especial. Alm de ter sido
muito bem recebido na casa dessa famlia, fui surpreendido com livros de registro
de atas, fotos, correspondncias e vrios outros tipos de documentos do clube
que estavam sob a proteo da famlia (Gomes, 2008, p. 20).
28
Em outro momento, Eliane Peres descreve mais detalhadamente como enfrentou o silncio das fontes atinente presena dos negros nos cursos noturnos da
Biblioteca Pblica Pelotense: Alm dos nomes dos alunos da escola da Biblioteca, coletei mais de 400 nomes das diversas associaes, ligas e clubes (todos
voltados para a comunidade) e, cruzando os dados (de forma bem artesanal, listando
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os nomes em conjunto e classificando-os por ordem ascendente), encontrei


alguns alunos como atuantes em associaes de classes e carnavalescas (selecionava
e perseguia os nomes que conferiam: das aulas da BPP e das associaes). (...)
Esse procedimento metodolgico, de cruzar alguns nomes de alunos com as diretorias de associaes e entidades pelotenses, teve, obviamente, limites, pois abrangeu com um nmero restrito de sujeitos, relativamente ao contexto das classes
populares pelotenses e dos grupos negros. Entretanto, como o objetivo no era
fazer generalizaes, foi extremamente vlido e foi a nica possibilidade de afirmar a presena de negros nesses cursos (Peres, 2002,p. 79).
29
Foi nesse momento que se formou em Porto Alegre um bairro conhecido como
Colnia Africana (onde abrange os atuais Rio Branco, Bonfim e Mont Serrat). Com
casarios rsticos de madeira e tanques pblicos para as lavadeiras, o bairro notabilizou-se por reunir desde 1896 uma aglomerao de habitantes negros, configurando uma espcie de gueto e um local de prticas religiosas afro-brasileiras (Nunes,
2007). No entanto, Eduardo Henrique de Oliveira Kersting faz uma advertncia: se
a Colnia Africana, em certos momentos, parece englobar algumas reas vizinhas,
como o Bonfim e o Mont Serrat, a maioria das fontes por ele consultada delimitam
a Colnia Africana a uma pequena rea entre as atuais ruas Cabral e Castro Alves,
no bairro Rio Branco, costuradas pela avenida Mariante no seu centro, constituindo
uma regio baixa com ramificaes morro acima, na direo leste, e no ultrapassando a atual Ramiro Barcelos, na direo oeste (Kersting, 1998, p. 10).
30
A expresso quase-cidad uma referncia ao livro Quase-cidado: histrias e
antropologias da ps-emancipao no Brasil, organizado por Flvio dos Santos
Gomes e Olvia Maria Gomes da Cunha (2007).
31
sintomtico, nesse sentido, que no IX Encontro Estadual de Histria da
ANPUH-RS, em 2008, foi montado um Simpsio Temtico (ST) intitulado
Escravido, Emancipao e Ps-Emancipao, sob a coordenao de Paulo
Roberto Staudt Moreira e Regina Clia Lima Xavier. Mesmo sendo a primeira
vez que compareceu ao encontro da ANPUH local, a temtica do ps-emancipao sensibilizou vrios estudiosos, a ponto de os coordenadores desse ST
terem reservado uma sesso exclusivamente para a apresentao e o debate das
pesquisas concludas ou em curso sobre a temtica no Rio Grande do Sul. Esta foi
uma iniciativa importante, a qual precisa ser dada continuidade.

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