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Psicologa y Pedagoga.

Consideraciones en torno a la
herencia de Wilhem Wundt
Psychology and Pedagogy. Considerations around Wilhelm
Wundt's Influence
ngel C. Moreu Calvo
Universitat de Barcelona. Facultat de Pedagoga. Departament de Teoria i Histria de l'Educaci Barcelona, Espaa

Resumen
La historia de la psicopedagoga no es hoy una disciplina acadmica en la universidad espaola, aunque constituye una va fundamental para el estudio de la construccin social del entorno psicopedaggico. En este contexto,Wilhelm Wundt es el referente indiscutible que aglutina el
avance de las ciencias naturales, el discurso de la filosofa positiva, y la experimentacin en psicologa fisiolgica durante las dcadas finales del siglo XIX.As, este artculo examina tres momentos
de la evolucin de la psicologa cientfica. En el primero se examina con James Sully la situacin
de la investigacin fisiolgica anterior a Wundt, y las primeras repercusiones en investigadores
contemporneos, principalmente britnicos, rusos y norteamericanos. En un segundo momento,
el artculo da cuenta del anlisis que realiza Lev Semionovich Vigotsky en un escrito de 1921 sobre
el significado histrico de la crisis de la psicologa.Vigotsky analiza la difcil convivencia entre las
diferentes corrientes psicolgicas que se iban consolidando conforme avanzaba el nuevo siglo.En
un tercer momento, la referencia es Michel Foucault, quien en 1951 explica cmo se produce la
renuncia a los postulados en que se basaba el proyecto positivista de la primera psicologa experimental.Foucault planteaba a mediados del siglo XX un examen ms riguroso de la realidad humana, basado en la observacin de la conducta, la historia y la conciencia del hombre. Por ltimo se
analiza la reciente evolucin de la psicologa educativa. De manera ms o menos explcita, todos
estos procesos contribuyeron al diseo, y, finalmente, a la institucionalizacin universitaria de la
especialidad psicopedaggica.
Palabras clave: psicopedagoga, psicologa, pedagoga, historia de la educacin, psicologa
educativa,Wilhelm Wundt.

Revista de Educacin, 345. Enero-abril 2008, pp. 443-456


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Moreu Calvo, A. C. PSICOLOGA Y PEDAGOGA. CONSIDERACIONES EN TORNO A LA HERENCIA DE WILHEM WUNDT

Abstract
Nowadays the History of Psychopedagogy is not an academic discipline in Spanish universities,
though it constitutes a fundamental path for the study of the social construction of the
psychopedagogical environment. In this context,Wilhelm Wundt is the indisputable reference
that agglutinates the advance of natural sciences, the speech of positive philosophy, and the
experimentation in physiological psychology during the final decades of the 19th century.Thus,
this article examines three moments of the evolution of the scientific psychology.The first one
analyses the situation of physiological research previous to Wundt, taking James Sully as a
reference, and the first influences in contemporary researches, especially British, Russian and
North American ones.Then, the article describes the analysis carried out by Lev Semionovich
Vigotsky on the historical meaning of the crisis of Psychology in 1921. Vigotsky analyses the
difficult coexistence of the different psychological currents which were consolidated as the new
century was passing by. Then, the reference is Michel Foucault, who in 1951
explained the rejection of the postulates which determined the positivist project of the first
experimental psychology. Foucault stated, around the middle of the 20th century, a more
rigorous study of human reality based on the observation of man's conduct, history and
conscience. Finally, the recent evolution of educational psychology is presented. All these
processes contributed more or less explicitely to the design and, finally, to the university
institutionalization of the psychopedagogical speciality.
Key Words: Psychopedagogy, Psychology, Pedagogy, History of Education, educational
psychology,Wilhelm Wundt.

Si bien el espectacular desarrollo de ciencias como la fsica y la qumica que se


observa durante la centuria del ochocientos haba abierto las puertas a una nueva
era de la investigacin fisiolgica, inspirando y consolidando un mtodo cientfico
para la medicina y las ciencias naturales, la conclusin de los fisilogos al analizar
las sensaciones conceda un papel irrefutable a lo psquico en la informacin que
los sujetos transmiten a partir de la propia experiencia. Esto permita a la psicologa, segn la opinin de los ms entusiastas, entrar en el crculo de la experimentacin e independizarse de la filosofa como tantos deseaban. Especulaciones en
este sentido venan de lejos, y en el mbito de la pedagoga haban surgido tambin, ya a mediados de siglo, intuiciones similares que vean en la fisiologa una

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fuente de principios para la orientacin de la conducta humana, y, por tanto, una


va de modernizacin para la pedagoga1.
A partir de aqu,desde amplios sectores de la intelectualidad,partidarios de una nueva
conceptualizacin de las humanidades y de las ciencias sociales, se quiso ver la posibilidad de construir un mtodo cientfico capaz de lograr la independencia del tronco comn
de la filosofa.Por otra parte,la necesidad de la psicologa de buscar terrenos para la experimentacin ya ocupados por la pedagoga y la medicina estableci alianzas y configur
nuevos espacios, que fueron origen de confusin y desorden, pero tambin tierra frtil
para la generacin de nuevas orientaciones en las ciencias humanas y sociales.
Se ha dado, pues, en situar el nacimiento de la psicologa cientfica en estos procesos de experimentacin psicofisiolgica que acontecieron a finales del siglo XIX,
citando como referencia la fundacin del laboratorio de Wilhelm Wundt (1832-1920),
que haba sido precedido por la publicacin de sus Principios de Psicologa
Fisiolgica. El lugar comn de citar a Wundt como el punto de inicio de la psicologa
experimental puede desvirtuar la personalidad de este autor, que, antes que mdico
y fisilogo, se consider siempre un filsofo natural. De hecho, su temprana recepcin en Espaa se produce de la mano de Jos del Perojo (1852-1908)2, neokantiano
que busca una alternativa al idealismo krausista y que encuentra en Wundt la imagen
del filsofo cientfico que esos nuevos tiempos necesitaban; y de la mano tambin de
autores institucionistas, que, aunque crticos con algunos aspectos de su sntesis
monista, no dudan en recoger los resultados de la investigacin fisiolgica alemana3.
No en vano, y segn recuerda Lepenies, la publicacin que cumpli durante 20
aos la funcin de rgano de expresin del laboratorio de Wundt se llam
Philosophische Studien. Haba lanzado el primer nmero cinco aos despus de la
fundacin de su instituto, que todava en aquel momento no era sino una modesta
empresa privada. El primer nmero contena escritos sobre induccin y apercepcin,
(1)

En este punto hay que citar a Edouard Sguin, que, en 1846, propona ya las directrices de una educacin fisiolgica mediante la conjuncin de lo fisiolgico y lo intelectual. Poco despus, en 1864, el pedagogo Rafael Snchez Cumplido, inspector en
Cuenca, hablaba de la ley fisiolgica que rige los comportamientos humanos, bien es verdad que con una actitud de excesiva prevencin ante la reaccin que sus ideas podan generar en un entorno pedaggico dominado por la especulacin filosfica. Snchez Cumplido habl de la concepcin fisiolgica de la educacin como de una nueva ciencia, a la que denomin
Pedaggica, cuyo objeto haba de ser sacar de la fisiologa los principios que deben dirigir al hombre en su conducta, encontrar una ley comn a la fisiologa y la psicologa; cf.: R. SNCHEZ CUMPLIDO, R. (1864). Manual de Pedaggica, basado en
el conocimiento fisiolgico del hombre. Cuenca: Imp. de Francisco Gmez e Hijo (referencia en p. 150).

(2)

J. DEL PEROJO (1875). Ensayos sobre el movimiento intelectual en Alemania. Madrid: Imp. Medina y Navarro. En uno de esos
ensayos, concretamente en el titulado Objeto de la filosofa en nuestros tiempos, G.Wundt, el autor afirma que la verdadera causa de la Filosofa consiste en mantener buenas relaciones con las ciencias particulares (p. 189).

(3)

F. Giner de los Ros, Salmern, Gonzlez Serrano y una buena parte de la nmina de profesores de Psicologa, Lgica y tica
de los principales institutos de enseanza secundaria; cf.: A. C. MOREU, (2002). La via psicopedaggica. Els discursos dels professors a Espanya des de 1875 fins a 1931. Revista Catalana de Pedagogia, vol. I, pp. 341 y ss.

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cartas de colores, el libre albedro, la nocin de sustancia en John Locke, etc. En 1904,
Wundt presentaba la nueva Psychologische Studien, al tiempo que Ernst Meumann
(1862-1915), desde Zurich, fundaba su Archiv fr die besamte Psychologie4.
La psicologa tradicional, llamada desde entonces psicologa filosfica para diferenciarla de la nueva corriente, pareca haber cumplido su ciclo ante el optimismo
positivista reinante. Hoy podemos considerar como mnimo objetable un planteamiento semejante, pensando en algunas de las aportaciones de la obra khuniana posterior a La estructura de las revoluciones cientficas, en donde se aboga por planteamientos menos rgidos en lo que se refiere a la sucesin de paradigmas, y en donde
se habla de microrrevoluciones parciales y dominios multiparadigmticos. Pero, como
decimos, ni Wundt abandon nunca los terrenos de la filosofa, ni la filosofa renunci
nunca a la especulacin psicolgica, como es bien sabido. No hay que olvidar en este
punto los trabajos de la escuela reflexolgica rusa, cuyas referencias a la accin refleja cerebral y sus aplicaciones en el campo de la psicologa y la pedagoga se descubren en la literatura especializada tambin en el ltimo cuarto del siglo XIX.
Al margen de la divulgacin,la aportacin espaola a todos estos procesos hubiera sido
del todo irrelevante a no ser por el genio de Santiago Ramn y Cajal (1852-1934), un cientfico cuyo reconocimiento internacional ha ido en aumento desde que en 1889 descubriera, en el curso de su investigacin neurohistolgica, que cada clula nerviosa es independiente de las dems, un descubrimiento que, entre otras cosas, haba de proporcionar un
referente fisiolgico a la teora del asociacionismo.Las relaciones de Cajal con la psicologa
no fueron sistemticas, pero tampoco desdeables. Cercano a las tesis de Wundt, Cajal
muestra una preocupacin constante a lo largo de su obra por la psicologa del aprendizaje, los componentes psicolgicos de la ciencia y la psicofisiologa. Lo mismo puede decirse del mbito educativo5. En cualquier caso, la aportacin de Cajal hay que considerarla
como excepcional. Por otra parte, y como excepcional tambin, hay que resaltar la trayectoria del investigador cataln Ramn Turr Darder (1854-1926), ms prximo a la psicologa objetiva que se desarrollaba en Rusia, y explcitamente enfrentado al monismo germnico, segn se desprende de la lectura de su obra La disciplina mental (Madrid, 1924)6.
(4)

(5)

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W. LEPENIES. (1990). Cuestiones Interesantes en la historia de la filosofa y en otros mbitos. En R. RORTY; J. B. SCNEEWIND Y Q.
SKINNER (comp.). La filosofa en la historia. Barcelona: Paids, pp. 171 y ss.
Las ideas de Cajal sobre educacin fueron recogidas ya en 1924 por Bargall. Respecto a su produccin psicolgica, pueden
consultarse los escritos de V.Ibarz;cf.:M.BARGALL (1924).Los pensamientos de Cajal sobre la Educacin. Madrid:La Lectura.
V. IBARZ. (1994). La psicologa en la obra de Santiago Ramn y Cajal. Zaragoza: Institucin Fernando el Catlico.
Su preferencia por las tesis pavlovianas queda clara en R.TURR (1908). Psychologie de l'Equilibre du Corps humain. Revue de
Phylosophie,vol XII,pp.594 y ss.,vol.XIII,pp 58 y ss.Tambin en R.TURR (1912).Els orgens del coneixement.La fam.Barcelona:
Societat Catalana d'Edicions.Preciso es hacer referencia en este punto a Galo Fernndez-Espaa (1854-1933),con toda probabilidad
el introductor y ms sistemtico divulgador de la reflexologa en Espaa a travs de sus artculos en la Revista de Sanidad Militar.

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La crnica de James Sully


Prcticamente contemporneo al texto fundacional de Wundt, James Sully (1842-1923)
public un artculo sobre la fundamentacin del movimiento de la psicologa experimental
en Alemania, que fue reproducido por la Revista Contempornea en 1876. Este artculo
ofrece una buena descripcin del panorama de la experimentacin psicofisiolgica en la
Alemania de fin de siglo,aunque el cuerpo del texto se centra en el anlisis de los Elementos
de Psicologa Fisiolgica de Wundt.Tras situar la lnea de experimentacin wundtiana alejada tanto de los metafsicos,a los que arranca el mbito de la psicologa fenomnica,como
del dogmatismo de los materialistas ms radicales, Sully hace un breve recuento de lo que
haba sido la especulacin psicolgica en Alemania hasta entonces.Concretamente,se refiere Sully al Pneumatic de Leibnitz, la Eidologie de Herbart o la correccin que Beneke realiz sobre la psicologa de este ltimo,reduciendo la triple fundamentacin herbartiana referida a la metafsica, la matemtica y la experiencia interna, a slo esta ltima.
Sully cita a Johannes von Mller (1801-1858) como primero en dar este paso de
dotar de una base fisiolgica a las nociones kantianas de la espontaneidad del sujeto
que percibe, y del espacio como forma subjetiva7. Este proceso inicial pronto se liberara de reminiscencias metafsicas gracias al examen eminentemente positivo -dice
Sully- de los fenmenos del sentido.As, pues, esta fase que culmina con las realizaciones wundtianas podramos decir que se corresponde con la fundamentacin de una
nueva ciencia, gracias a trabajos y propuestas diversas.
Con tales trabajos hechos y tan positivos resultados,Wundt se ha dedicado a la importante tarea suplementaria de reunir los diversos rdenes de indagacin bajo un plan,
coordinndolos como partes de una ciencia. Es cosa digna de apuntarse que denomina a este nuevo ramo psicologa fisiolgica y no fisiologa mental,expresin adoptada por algunos escritores ingleses para un parecido campo de investigaciones8.
La exposicin de Sully contina con un amplio repaso a las diferentes secciones
del ya mencionado libro de Wundt. El sistema nervioso y sus funciones, las sensaciones, las representaciones, la conciencia y la accin recproca de las representaciones,
(7)

(8)

Mller fue neurofisilogo y autor de un Manual de fisiologa humana, utilizado por sus discpulos, entre los que cabe destacar a Helmholtz y Brucke, que ejercieron una gran influencia en el joven Freud, y que formaban parte, junto con Carl
Ludwig y otros, del grupo que, aprovechando los avances de la fsica y la qumica, pretendi reducir la fisiologa a una especie de fsico-qumica.
J. SULLY (1876). La Psicologa Fisiolgica en Alemania, op. cit., p. 337. Sin duda, Sully ha de referirse al ingls Galton, estableciendo una diferencia entre psicologa experimental y aplicada, comn en la poca.

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y las rdenes del movimiento corporal; ensalzando la originalidad, la minuciosidad y


la importancia del trabajo estructurador de Wundt, y contrastando algunas de las ideas
del texto con sus propias teoras, reflejadas, para este tema, en su libro Sensacin e
intuicin. El texto de Sully resulta ser todo l una entusiasta bienvenida a un libro
que, ya desde su publicacin, se consider como punto final para la psicologa filosfica y como texto fundacional de la psicologa cientfica.
Sin embargo, el despegue de una tal psicologa no era ms que el comienzo de un
viaje largo y complejo.Y, si bien Alemania difundi los beneficios de una psicologa
fisiolgica en todo el orbe occidental9,el desarrollo de la experimentacin tuvo diferentes desarrollos, en reas diferentes con tradiciones diversas, como es el caso del pragmatismo norteamericano, el evolucionismo en Inglaterra o la reflexologa en Rusia.
Los primeros psiclogos rusos que se mueven en la direccin de la experimentacin psicolgica son Ivan Sechenov (1829-1905) y el psiquiatra Vladimir M. Bechterev
(1857-1927), fundador de los primeros laboratorios rusos de psicologa experimental
en 1885.As, el desarrollo de la experimentacin en el mbito de la psicologa objetiva es contemporneo al de los fisilogos alemanes, siendo el reflexlogo ms internacional el profesor de fisiologa en San Petersburgo y premio Nobel en 1904 J.
Petrovich Pavlov (1849-1936). Justamente un ao antes de recibir el premio, Pavlov
haba concurrido al congreso Internacional de Medicina de Madrid,donde expuso sus
primeras conclusiones sobre los reflejos psquicos10.
Por su parte, el filsofo austriaco Franz Brentano (1838-1917), contrario a los trabajos de la nueva psicologa, expona, desde el mbito de la psicologa filosfica, sus teoras sobre la intencionalidad en una obra titulada La Psicologa desde el punto de vista
emprico (1874). Brentano acus a los positivistas de resbalar sobre los objetos sin
penetrar en el conocimiento esencial, portador del malestar de la complejidad, la acuidad de percepcin de lo mltiple y la hiperestesia mental de asombro, que el platonismo tild de divina y que se halla en la rbita de la filosofa del entusiasmo de principios del siglo XX. El pensamiento de Brentano sera recuperado muchos aos despus
por los representantes de la psicologa filosfica de orientacin fenomenolgica -no en
vano Husserl haba sido alumno suyo- que se agrupan en la llamada psicologa del acto.

(9)

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Por Leipzig pasaron, en vida de Wundt, los espaoles Cosso, de los Ros Urruti, L. M. Hoyos, Luzuriaga y Jos Ontan, entre
otros varios; los alemanes Kraepelin, Meumann y Kulpe (Wrzburgo); los norteamericanos Stanley Hall y Cattel; ingleses,
franceses, belgas...
Veinte aos haban de transcurrir antes de que pronunciase las conferencias sobre reflejos condicionados en su universidad, entonces de Leningrado, que dieron lugar a un texto muy difundido, publicado poco tiempo despus en versin espaola; cf.: J. P. PAVLOV (1929). Los reflejos condicionados. Lecciones sobre la funcin de los grandes hemisferios. Madrid:
Morata.

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Vigotsky y la crisis de la psicologa


Cuando Lev Semionovich Vigotsky (1896-1934) escribe en 1921 El significado histrico de la crisis de la psicologa, se haban enfriado ya los primeros entusiasmos
experimentalistas, dando paso a una serie de trabajos ms o menos epistemolgicos
que se referan a la crisis de la psicologa. No se trataba ya de marcar distancias con
la psicologa filosfica abriendo puertas a una nueva psicologa de raz biologista y
fundamentada en el mtodo experimental y positivo. El problema al que el genial psiclogo ruso se enfrenta en su texto est relacionado con la difcil convivencia entre
un conjunto de corrientes psicolgicas que se iban consolidando con el avance del
nuevo siglo. Cierto es, sin embargo, que Vigotsky acaba organizando su argumentacin, un poco ingenuamente, clasificando tales corrientes en dos grupos que se
corresponden con la divisin inicial.
La coyuntura a la que se enfrentaba Vigotsky dejaba ver las enormes diferencias
que existan entre los reflexlogos y los psiclogos tradicionales o los psicoanalistas,
hasta el punto que estos ltimos se jactaban de no tener nada que ver con la psicologa. El objetivo de Vigotsky era vertebrar el discurso psicolgico ante el problema de
la fragmentacin en psicologa.
Qu es lo que tienen en comn todos los fenmenos que estudia la psicologa (...), qu tienen en comn los desvaros de un loco y los rigurossimos clculos de un matemtico? La psicologa tradicional responde: lo que tienen en
comn es que todos ellos son fenmenos psquicos, que no se desarrollan en
el espacio y slo son accesibles a la percepcin del sujeto que los vive.La reflexologa responde: lo que tienen en comn es que todos estos fenmenos son
hechos de comportamiento, procesos correlativos de actividad, reflejos, actos
de respuesta del organismo. Los psicoanalistas dicen: lo que hay de comn a
todos estos hechos, lo ms primario, lo que los une y constituye su base es el
inconsciente. Por tanto, estas tres respuestas establecen tres significados distintos de la psicologa general, a la que definen como la ciencia 1) de lo psquico y de sus propiedades, o 2) del comportamiento, o 3) del inconsciente.
De aqu se desprende la importancia de la concepcin general para delimitar
el objeto de la ciencia (Vigotsky, 1990, p. 266).
Vigotsky busca la vertebracin de todas las tendencias y propone la definicin de una
psicologa general exterior a los lmites que se han marcado las diferentes escuelas psi-

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colgicas, o un sistema integrador que sea capaz no slo de determinar la relacin que
las une entre s, sino tambin la relacin de todas ellas con el conjunto de la ciencia.
Lo que el joven psiclogo denuncia e intenta evitar, quizs un poco ingenuamente, es que, al estudiar categoras diferentes de hechos, lo que se consigue es proyectar diferentes formas de explicacin de esos hechos. O, dicho de otra manera,Vigotsky
quera dejar atrs el espiritualismo a la hora de estudiar los fenmenos conscientes
ms elevados (la conciencia, la atencin, la memoria, la abstraccin), y tambin quera ir ms all de la solucin mecanicista consistente en reducir esos fenmenos a sus
procesos elementales. La propuesta de Vigotsky para superar esta crisis refleja, por un
lado, los efectos de la ideologa revolucionaria, apenas cuatro aos despus de 1917,
bien presente en las citas y el lxico del texto, y por otro, la descripcin del que ha
de ser su argumento fundamental y una constante en la evolucin de su pensamiento, es decir, la naturaleza social de los mecanismos mentales.
De cualquier forma,la aportacin vigotskyana es una llamada al establecimiento de un
principio explicativo unitario para la psicologa, capaz de aprovechar la riqueza interdisciplinar,incluso entre la psicopatologa,el psicoanlisis y la psicologa animal,anulando las
luchas por conseguir una estril supremaca.El espectacular desarrollo del rbol de la psicologa que Sully presenta y que algunos aos despus Vigotsky tena ya dificultades para
abarcar desbord todas las previsiones, a pesar de los intentos de ordenacin de tempranas publicaciones y activas asociaciones, y a pesar tambin de las primeras institucionalizaciones. La crisis permanente de la psicologa desde Wundt es una crisis de crecimiento
ms que una situacin de recesin o callejn sin salida.La alusin a una supuesta crisis de
la psicologa est presente en multitud de ttulos que encabezaron textos descriptivos,
escritos con el propsito de justificar o rechazar,desde la argumentacin epistemolgica,
las nuevas corrientes que de forma imparable se iban consolidando.

La conducta, la historia y la conciencia. Una visin de


Michel Foucault en 1951
Hay un texto de Michel Foucault (1926-1984), fechado en 1951 (Foucault, 1998, p. 163
y 55), que nos habla de estas primeras ramificaciones de la psicologa con la perspectiva que poda obtener ya en los aos cincuenta, fecha del escrito al que nos referimos, cuando el conductismo, el gestaltismo, el psicoanlisis y otras aportaciones rea-

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lizadas desde la otra orilla, que hablan de la actividad del espritu en el marco de la
fenomenologa, podan ser analizados a pie de igualdad, sin los entusiasmos del que
participa en la brega.
Foucault no pretende la descripcin del paisaje psicolgico, sino que intenta buscar las fuerzas que rigen la ramificacin de las diferentes corrientes psicolgicas. Se
trata, en definitiva, de una reflexin sobre los trminos en que se produce la renuncia a los postulados en que se basaba el proyecto positivista de esa primera psicologa experimental. Su visin de esos inicios, desde un punto de vista ms amplio que
el de Sully, destaca que tal proyecto inicial descansaba en dos postulados, a saber:
que la verdad del hombre se agota en su ser natural; y que el camino de cualquier conocimiento cientfico debe presuponer la determinacin de relaciones cuantitativas, la construccin de hiptesis y la verificacin experimental.
(...) la psicologa, persiguiendo el ideal de rigor y de exactitud de las ciencias
de la naturaleza, se ha visto conducida, por un deseo de fidelidad objetiva, a
reconocer en la realidad humana algo distinto de un sector de objetividad
natural y tambin se ha visto obligada a servirse, para conocer ese sector de la
objetividad, de otros mtodos distintos de los que podan proporcionarle
como modelo las ciencias de la naturaleza (Foucault, 1998, p. 164).
De esta orientacin naturalista que se impuso en la psicologa del siglo XIX, distingue Foucault tres modelos:el modelo fsico-qumico,el modelo orgnico y el modelo evolucionista. En el primero, los fenmenos del espritu, al igual que los materiales,
requieren una doble lnea investigadora: la que va de los hechos a la ley general, segn
el principio de universalizacin presente en la obra de Isaac Newton (1642-1727); y
la que descompone los fenmenos complejos en elementos simples, siguiendo las
pautas del anlisis qumico de los cuerpos compuestos de Antoine Laurence Lavoisier
(1743-1794). En el modelo orgnico, el psiquismo es como un organismo vivo, que se
caracteriza por su espontaneidad, su capacidad de adaptacin y sus procesos internos
de regulacin. En este modelo es donde incluye Foucault las aportaciones de Wundt
y Gustav Theodor Fechner (1801-1887), las cuales concluyen que
el aparato psquico no funciona como un mecanismo, sino como un conjunto
orgnico cuyas reacciones son originales y, por consiguiente, irreductibles a las
acciones que las desencadenan. Es preciso por tanto, como sealaba Wundt, sustituir el principio de la energa material por el principio de crecimiento de la
energa espiritual. Se explica as que a finales del siglo XIX se emprendiesen las

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investigaciones experimentales sobre los umbrales absolutos y diferenciales de la


sensibilidad, los estudios sobre los tiempos de reaccin y las actividades reflejas,
en suma, toda esa constelacin de estudios psicofisiolgicos a travs de los cuales se pretenda poner de manifiesto la insercin orgnica del aparato psquico
(Foucault, 1998, p. 165).
Por ltimo, en el modelo evolucionista, propuesto por Charles Robert Darwin
(1809-1882), la perspectiva naturalista no slo reforz e inspir la esencia misma del
positivismo, sino que desplaz la concepcin newtoniana, inspirando a psiclogos,
pedagogos y psicopatlogos.
El texto de Foucault ampla la dicotoma que planteaba Sully en 1876 entre metafsicos y experimentalistas, obvia el clima de crisis descrito por Vigotsky en 1921 ante la
fragmentacin del discurso psicolgico, y se centra en lo que, simultneamente a la
experimentacin en psicologa, se elaboraba en torno a una serie de autores y tendencias que intentaban llevar a cabo un examen ms riguroso de la realidad humana, a
partir de la observacin de su expresin conductual, su historia y su conciencia.
En estos nuevos caminos,que intentaban liberarse de los prejuicios naturalistas,aparecieron personajes, pertenecientes ya a la generacin de los nacidos hacia mediados
del siglo XIX; como Pierre Janet (1859-1947), que se esforz por definir la conducta al
margen de estructuras reconstruidas o energas supuestas11; como Wilhelm Dilthey
(1833-1911), que vio en la historia el agente modulador de la conducta (entendida
como movimiento del espritu que no debe ser explicado a travs de algo exterior a l
mismo); como Edmund Husserl (1859-1938), descriptor de una ciencia filosfica basada en la consideracin rigurosa de todo lo vivido; o como Sigmund Freud (1856-1939),
que se resisti a abandonar las diferentes orientaciones de la psicologa, anteriores a l,
presentando una sntesis comprensiva, hbrida, que, en palabras de Foucault, constituye
la revitalizacin y consolidacin del orbe complementario de la cultura.
No cabe duda de que la derivacin freudiana result de indudable inters para la
especulacin filosfica e ideolgica del perodo de la guerra fra. El mismo Freud
fund la posibilidad de extensin del psicoanlisis a los terrenos de la especulacin
sociocultural con la publicacin de obras como El malestar en la cultura o El porvenir de una ilusin. Foucault exactamente dice que
(11)

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Janet fue uno de los representantes del conductismo, mbito del que, a pesar de las divergencias entre sus fundadores,
Watson, Piron y el propio Janet, no es difcil extraer tesis comunes que todo el mundo comparti en el neoconductismo
posterior, como que la psicologa se refiere a la actividad de los organismos vivos, en funcin de las situaciones fsicas y
sociales en que se encuentran.

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la importancia histrica de Freud procede sin duda de la impureza misma de


sus conceptos. En el interior del sistema freudiano se produjo esa gran transformacin de la psicologa: el anlisis causal se transform, mediante la reflexin freudiana, en gnesis de las significaciones, la evolucin dej va libre a la
historia, y el recurso a la naturaleza fue sustituido por la exigencia de analizar
el medio cultural (Foucault, 1998, p. 168).
La incursin del psicoanlisis en mbitos como la educacin sexual, la coeducacin o
el feminismo obedecen a esta posibilidad de utilizarlo como analizador de estructuras culturales. En definitiva, el anlisis de Foucault, junto a otros que aparecieron a tenor semejante, preparaban el camino a enfoques posteriores que buscaron la unidad de la psicologa en la diversidad de las propuestas.Pero lo que a partir de aqu nos interesa es ver de
qu forma este panorama complejo de la expansin de las corrientes psicolgicas influy en la ordenacin del discurso psicopedaggico ya en el perodo de entreguerras

Psicopedagoga
Recapitulando lo dicho hasta aqu, durante el perodo de entresiglos, los trabajos de
Wundt, Fechner, Pavlov y otros paladines de la nueva psicologa haban abierto una
va a la investigacin psicolgica en su relacin con la pedagoga. Esta lnea de investigacin se movi desde el principio en una triple direccin. En primer lugar, aportaba instrumentos de medida con objeto de clasificar a los escolares; Cattell y Binet fueron los referentes en los inicios de estos procesos. En segundo lugar, se preocupaba
por los mecanismos del aprendizaje y por la organizacin de los contenidos;
Thorndike y Judd estudiaron desde posiciones psicolgicas estos mbitos.Y en tercer
lugar, construy el discurso sobre psicologa infantil que constituy su aportacin al
movimiento de los child studies (el movimiento paidolgico en Alemania, la Europa
romnica y Amrica Latina), de la mano, principalmente, de Claparde y Stanley Hall.
Siguiendo esta senda, la primera revista especializada en psicologa de la educacin,
The Journal of Educational Psychology12, aparece bien temprano, en 1910, una fecha

(12)

El nombre completo de la revista, que da idea de las temticas que tena intencin de acoger en sus pginas, es The Journal of
Educational Psychology, Including Experimental Pedagogy, Child Psychology and Higiene, and Educational Satatistics.

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en la que ya se han manifestado los pioneros de la disciplina, aventurando definiciones


de una flamante educational psychology13. Junto a esto, la apertura de los primeros
laboratorios de psicologa abra la polmica no superada sobre si el lugar para la experimentacin en psicologa de la educacin era el laboratorio o el aula. Este problema,
obviamente no resuelto todava, compromete y convierte en problemticos los trminos en que la psicologa de la educacin ha de conformar uno de los mbitos fundamentales de la psicopedagoga. En la rbita cientfica anglosajona, donde ya en las primeras dcadas del siglo XX se sustituy el trmino pedagogy por el de education, hoy
no se habla de pedagoga, y menos an de psicopedagoga14. Por tanto, este problema
de la experimentacin en psicologa de la educacin se plantea nicamente en trminos que discuten sobre su carcter de tecnologa o ciencia aplicada.
Pero nuevas corrientes psicolgicas se abren camino en este ya frondoso rbol de
la psicologa de entreguerras. No podemos pasar por alto la fuerte influencia que ejerci el conductismo en las teoras del aprendizaje cualquiera que fuese su orientacin.
Thorndike sera una de las referencias en la poca. Tampoco hay que olvidar la
influencia de la psicologa de la forma, presente en la elaboracin de didcticas que
aconsejaron el mtodo global de enseanza, que nos lleva directamente a Decroly, por
ejemplo. O la apertura a los aspectos sociales que protagoniz Lewin.Y el psicoanlisis, autntico revulsivo para el mundo de la educacin, desde el momento que cuestion la unidireccionalidad en la relacin maestro-alumno, la visin tradicional sobre
los primeros aos de la vida de las personas, e incluso la propia definicin de educacin. De una u otra forma, las aportaciones de la psicologa a la construccin del
entorno psicopedaggico resultan obvias al contemplar el componente interdisciplinar del discurso que lo justifica.
As, el componente interdisciplinar, que aparece por definicin tambin en psicologa de la educacin, ha favorecido coincidencias, solapamientos y convergencias de
intereses que, ya en la poca en estudio, se contemplaban de manera diferente segn
(13)

(14)

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Una revisin de escritos de la poca (manuales, compendios, etc.) reflejan el desorden y la indefinicin reinante en el nuevo
entorno que se va construyendo. Sirvan de ejemplo las definiciones de Harris,Thorndike y Judd, propuestas entre 1898 y 1903,
sobre la finalidad de la psicologa de la educacin. Para Harris, esa finalidad consista en abastecer las fundaciones psicolgicas
de (...) factores educativos en la civilizacin y en las escuelas; cf.: W.T. HARRIS(1898) Psychological foundations of education.
Nueva York:Appleton, p. X. Para Thorndike, el objeto de la psicologa de la educacin era ofrecer el conocimiento de la naturaleza humana a los estudiantes de teora de la educacin; cf.: E. L.THORNDIKE (1903) Educaational Psychology. 3 vols. Nueva
York:Teachers College, vol. I, p. 11. Para Judd, la finalidad era poner a los profesores al corriente del estudio cientfico del desarrollo mental; cf.: C. H. JUDD (1903) Genetic Psychology for teachers. Nueva York:Appleton, p. 1.
Hay que considerar como excepcionales un escrito de H. Schaffer de 1956, titulado Survey on psychopedagoy, o, ms recientemente, en 1979, el libro de E. Stones Psychopedagogy: psychological theory and the practice of teaching. Por otra parte, el trmino psychopedagogy aparece tambin en algunos textos editados en Toronto (Canad), generalmente procedentes de traducciones de textos franceses que hablan de psicopedagoga; cf.: A. C. MOREU Y R. BISQUERRA (2002) Los orgenes de la psicopedagoga. El concepto y el trmino. Revista Espaola de Orientacin y Psicopedagoga, vol. XIII, n. 1, pp. 17 y ss.

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fueran tratados desde cualquiera de las ciencias que compartan ese solar fronterizo de
la incipiente psicopedagoga, o si el tratamiento vena del mbito de la psicologa cientfica, que ocupaba un espacio preferente en el concierto general. En el primer caso, se
producan propuestas terminolgicas, que, en medio del desorden, buscaban fijar la
involuntaria aunque coherente construccin de un entorno psicopedaggico basado
en propuestas poco definidas que intentaron, sin conseguirlo, una primera ordenacin
del entorno con nombres como paidologa, pedagoga cientfica, psicologa pedaggica
o pedagoga psicolgica tambin psicopedagoga,entre otros muchos.Pero en el caso
de la nueva psicologa de la educacin, esta ordenacin se vio favorecida por una cierta unanimidad en torno al nombre, debida quizs a la influencia del referente anglosajn, que pronto renunci al trmino pedagoga en favor del de educacin.
Parece oportuno, pues, en este punto, dejar clara la necesidad de establecer distinciones entre el desarrollo de la psicologa de la educacin de los pases de influencia
anglosajona, que centraron el nuevo entorno en un nico referente, la educational
psychology o la psychology of education, y los pases que se empearon en situar la
convergencia de los nuevos contenidos psicopedaggicos en una renovada y flamante pedagoga, principalmente Alemania, Blgica, Suiza, Francia, Italia, Portugal,
Amrica Latina y Espaa.
Tanto fue as que, en la dcada de los aos treinta, la psicologa de la educacin
emprende un impulsivo abordaje de todos los aspectos, elementos y situaciones que
se producen en la prctica pedaggica; una tctica que la conducir, a partir de los
aos cincuenta, a un estado permanente de revisin de su objeto, a una situacin de
notable debilidad epistemolgica, y, en ocasiones, a una derivacin de la discusin
terica a terrenos relacionados con la prctica profesional, tanto en el rea anglosajona como en la francoalemana. Csar Coll, refirindose a esta ampliacin del objeto de
la psicologa de la educacin, a ste que nosotros llamamos impulsivo abordaje o afn
psicologizador de todo lo educativo, dice lo siguiente:
Esta heterogeneidad de temticas y contenidos, reflejo del protagonismo que
se asigna a la psicologa de la educacin durante este perodo -y que esta disciplina se asigna tambin a s misma-, en la bsqueda de soluciones prcticas
para satisfacer carencias y demandas educativas, hace imposible, de hecho, la
elaboracin de teoras y explicaciones propias, a causa de la ausencia de lmites en el objeto de estudio y en los fenmenos que esta explicacin ha de marcar, hacen que esta tarea sea casi imposible de llevar a la prctica, al menos
desde un punto de vista cientfico (Coll, 1995, p. 30).

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Estos procesos de desdibujamiento de los lmites de la psicologa de la educacin,


junto a la debilidad epistemolgica que comportan, no fueron objeto de revisin
hasta la segunda mitad del siglo XX. Uno de los efectos de tal revisin fue, al menos
para Espaa, la reinstauracin de la psicopedagoga y su institucionalizacin universitaria en 1992. Controvertida institucionalizacin que pona punto final al problema,
al menos sobre el papel, ya que, segn las directrices generales que se hicieron pblicas desde el Consejo de Universidades con motivo de la institucionalizacin universitaria de la psicopedagoga, la psicologa de la educacin haba de ser uno de los
ncleos del currculo de la nueva especialidad.

Referencias bibliogrficas
COLL, C. (1995). Psicologia de l'educaci. Barcelona: UOC.
FOUCAULT, M. (1998). La psicologa de 1850 a 1950. Archipilago. Cuadernos de
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RAMN Y CAJAL, S. (1895).Algunas conjeturas sobre el mecanismo anatmico de la ideacin, asociacin y atencin. Revista de Medicina y Ciruga Prcticas, vol. XIX,
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SULLY, J. (1876). La Psicologa Fisiolgica en Alemania. Revista Contempornea, vol.
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VIGOTSKY, L.S. (1990). El significado histrico de la crisis de la psicologa. Una investigacin metodolgica. Obras Escogidas. Madrid: MEC - Visor.

Direccin de contacto: ngel C. Moreau. Universitat de Barcelona. Facultat de Pedagoga.


Departament de Teoria i Histria de l'Educaci. Campus Mundet. Passeig de la Vall d'Hebron,
171. 08035, Barcelona, Espaa. E-mail: amores@ub.edu

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