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LA MISIN AZUL.

Capitulo XIV: El Sistema Respiratorio

Tras aquellos primeros das de intercambios cientficos ambos doctores se


hicieron muy amigos, tanto es as que incluso llegaron a compartir recetas de cocina.
Se mostraron fotos familiares y se contaron multitud de ancdotas.
Tiziano ya no necesitaba preguntar para adquirir conocimientos, su colega se los brindaba en cualquier momento, en cualquier lugar.
Como lo que sucedi la noche que estaban haciendo una barbacoa.
El doctor acababa de poner en las brasas unos trocitos de carne y le dijo a su colega
-Nada mejor que respirar aire puro y comer como es debido
-Acaso el aire no es puro? Le pregunt
-A veces no a veces el aire que respiramos est contaminado, y eso afecta a nuestro sistema respiratorio Te he hablado de nuestro
sistema respiratorio?
-De eso an no me has contado nada
-Saca tu laser voz, que hoy te voy a hablar de l
Tiziano hurg entre sus bolsillos, lo encontr tras rebuscar en dos o tres, lo prepar y comenz la explicacin.

-Amigo Tiziano La respiracin no podra producirse sin la ayuda del sistema respiratorio, que incluye nariz, garganta, laringe, trquea
y pulmones. Cada vez que respiramos, tomamos aire rico en oxgeno por la nariz y la boca, y los pulmones se llenan y se vacan. Y
aunque el aire que respiramos est sucio o contaminado, nuestro sistema respiratorio puede defenderse de las sustancias y
organismos extraos que penetran por la nariz y la boca. Los contaminantes se exhalan de nuevo, se tosen, se tragan, salen por los
intestinos o son destruidos por los jugos gstricos o devorados por los macrfagos, un tipo de clula de la sangre que recorre el
cuerpo buscando grmenes para destruirlos.

Si no respirsemos, no podramos vivir. Es una de las funciones ms


importantes que el cuerpo desempea.
En la parte superior del sistema respiratorio, los orificios nasales (tambin denominados narinas) toman el aire, llevndolo a la nariz,
donde el mismo se entibia y humidifica. Los pequeos vellos, denominados cilios, protegen los conductos nasales y otras partes del
tracto respiratorio, filtrando el polvo y otras partculas que entran a la nariz a travs del aire que respiramos.
El aire tambin puede inhalarse por la boca. Estas dos aberturas de la va respiratoria (la cavidad nasal y la boca) se unen en la
faringe, o garganta, en la parte posterior de la nariz y la boca. La faringe es parte del sistema digestivo y del sistema respiratorio
porque transporta tanto alimento como aire. En la base de la faringe, este conducto se divide en dos, uno para el alimento (el esfago,
que llega hasta el estmago) y el otro para el aire. La epiglotis, una pequea lengeta de tejido, cubre el conducto del aire cuando
tragamos, evitando que la comida y el lquido penetren en los pulmones.

La laringe, o caja de la voz, es la parte superior del conducto del aire. Este
pequeo tubo contiene un par de cuerdas vocales que vibran para producir sonidos. La trquea se extiende hacia abajo desde la base
de la laringe. Parte de ella lo hace por el cuello y parte, por la cavidad torcica. Las paredes de la trquea estn reforzadas con rgidos
anillos cartilaginosos que la mantienen abierta. La trquea tambin est revestida de cilios, que eliminan los fluidos y las partculas
extraas que hay en la va respiratoria para que no entren en los pulmones.
En su extremo inferior, la trquea se divide a izquierda y derecha en conductos de aire denominados bronquios, que estn conectados
a los pulmones. En el interior de los pulmones, los bronquios se ramifican en bronquios ms pequeos e incluso en conductos ms
pequeos denominados bronquiolos. Los bronquiolos terminan en minsculas bolsas de aire denominadas alvolos, donde tiene lugar
el intercambio de oxgeno y dixido de carbono. Cada pulmn alberga alrededor de unos 300 400 millones de alvolos. Los
pulmones tambin contienen tejidos elsticos que les permiten inflarse y desinflarse sin perder la forma, y estn cubiertos de una
membrana denominada pleura. Esta red de alvolos, bronquiolos y bronquios se conoce como rbol bronquial.

La cavidad torcica, o trax, es una caja hermtica que alberga el rbol


bronquial, los pulmones, el corazn y otras estructuras. Las costillas y los msculos anexos forman la parte superior y los costados del
trax; la parte inferior est formada por un msculo de gran tamao denominado diafragma. Las paredes torcicas forman una caja
protectora alrededor de los pulmones y otros contenidos de la cavidad torcica. El diafragma, que separa el pecho del abdomen, juega
un papel muy importante en la respiracin. Se mueve hacia abajo cuando inhalamos, aumentando la capacidad de la cavidad torcica
cuando tomamos aire por la nariz y la boca. Cuando exhalamos, el diafragma se mueve hacia arriba, lo que hace que la cavidad
torcica reduzca su tamao y los gases de los pulmones suban y salgan por la nariz y la boca.
Aunque no podemos verlo, el aire que respiramos est compuesto de varios gases. El oxgeno es el ms importante para vivir porque
las clulas del cuerpo lo necesitan para obtener energa y crecer. Sin oxgeno, las clulas moriran.

El dixido de carbono es el gas residual que se genera al combinar el carbn y


el oxgeno durante los procesos corporales de produccin de energa. Los pulmones y el sistema respiratorio permiten que el oxgeno
del aire penetre en el cuerpo, al mismo tiempo que permiten que el cuerpo elimine el dixido de carbono.
La respiracin es el conjunto de acontecimientos que tiene como resultado el intercambio de oxgeno procedente del medio ambiente y
del dixido de carbono procedente de las clulas del cuerpo. El proceso por el cual entra aire en los pulmones se denomina
inspiracin, o inhalacin, y el proceso de expulsin del mismo se denomina espiracin, o exhalacin.El aire se inhala por la boca o la
nariz. Los cilios que recubren la nariz y otras partes del tracto respiratorio superior se mueven hacia atrs o adelante, empujando las
sustancias extraas que ingresan con el aire (como el polvo) hacia la faringe o hacia las fosas nasales, por donde se expelen. La
faringe deja pasar las sustancias extraas hasta el estmago para que el cuerpo las elimine. Cuando se inhala aire, las mucosas
nasales y bucales lo calientan y humedecen antes de que entre en los pulmones.

Cuando inhalamos, el diafragma se mueve hacia abajo y los msculos de las costillas mueven las costillas hacia arriba y afuera. De
este modo, aumenta el volumen de la cavidad torcica. La presin del aire en la cavidad torcica y los pulmones se reduce y, puesto
que el gas circula desde arriba hacia abajo, el aire procedente del medio ambiente penetra por la nariz o la boca y fluye hasta los
pulmones. Durante la exhalacin, el diafragma se mueve hacia arriba y los msculos de la pared torcica se relajan, provocando que
se estreche la cavidad torcica. La presin del aire en los pulmones aumenta, por lo que el aire sube y sale del sistema respiratorio por
la nariz y la boca.

Cada varios segundos, cuando inhalamos, el aire llena gran parte de los
millones de alvolos. En un proceso denominado difusin, el oxgeno se desplaza de los alvolos a la sangre a travs de los capilares
(pequeos vasos sanguneos) que recubren las paredes alveolares. Una vez en la sangre, una molcula de los glbulos rojos
denominada hemoglobina recoge el oxgeno. Esta sangre rica en oxgeno vuelve al corazn, que la bombea por medio de las arterias
hasta los tejidos que necesitan oxgeno. En los pequeos capilares de los tejidos corporales, el oxgeno se libera de la hemoglobina y
se introduce en las clulas. El dixido de carbono, que se produce durante el proceso de difusin, sale de estas clulas y se introduce
en los capilares, donde la mayor parte se disuelve en el plasma sanguneo. La sangre rica en dixido de carbono regresa al corazn
por las venas. El corazn bombea esta sangre hacia los pulmones, donde el dixido de carbono entra en los alvolos para despus
ser exhalado. Y aunque todo esto lo hagamos sin necesidad de pensar, y aunque lo creas amigo Tiziano es una de las funciones ms
importantes