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cido acetilsaliclico

El cido acetilsaliclico o AAS (C9H8O4) (conocido


popularmente como aspirina, que era una marca que pas
al uso comn) es un frmaco de la familia de los salicilatos.
Se utiliza frecuentemente como

Antinflamatorio
Analgsico (para el alivio del dolor leve y moderado).
Antipirtico (para reducir la fiebre) y
Antiagregante plaquetario (indicado para personas con
riesgo de formacin de trombos
sanguneos, principalmente individuos que han tenido
un infarto agudo de miocardio).

Los efectos adversos de la aspirina son principalmente


gastrointestinales, es decir, lcera ppticas gstricas
y sangradoestomacal. En pacientes menores de 14 aos, la
aspirina se ha dejado de utilizar para reducir la fiebre en
caso de gripe o devaricela debido al elevado riesgo de
contraer el sndrome de Reye.

Historia
Los antiguos egipcios pueden haber utilizado la corteza del sauce blanco (cuyo
nombre latino es Salix alba) para fines medicinales.

Los sumerios y los chinos usaban las hojas de sauce como


analgsico antes del 1000 a. C.
La primera mencin se encuentra en los textos
de Hipcrates (460-370 a. C.), padre de la medicina griega,
que usaba un brebaje extrado de hojas y corteza del
sauce Salix Latinum para aliviar los dolores y la fiebre de sus
pacientes,
Tambin en alguna cultura amerindia (en el continente
americano) se puede haber utilizado la corteza del sauce
blanco para fines medicinales.

Existen evidencias de que entre los pueblos


hispanorromanos se contaba con algn posible ejemplo del
uso y sacralidad del sauce.

Los efectos medicinales del sauce blanco continuaron siendo


mencionados por autores antiguos como el polgrafo y
naturalista romano Plinio el Viejo (23-79), el mdico y
farmacutico grecoturco Dioscrides(40-90) o el clebre
mdico grecoturco Galeno (130-200).
Durante la Edad Media se herva la corteza del sauce y la
daban a beber a la gente que sufra de dolencias. Sin
embargo este brebaje divino paso al olvido debido a una ley
que restringi el descortezamiento y corte de hojas de este
sauce, ya que eran utilizadas en la industria cestera.
El principio activo de la corteza de sauce fue aislado
en 1828 por Johann Buchner, profesor de Farmacia en
la Universidad de Mnich, quien relat que se trataba de una
sustancia amarga y amarillenta, en forma de agujas
cristalinas que llam salicina. Sin embargo, dos aos antes,
los italianos Brugnatelli y Fontana aislaron ese mismo
extracto, pero en forma muy impura, y no lograron demostrar
que la sustancia era
El principio activo de la corteza de sauce fue aislado
en 1828 por Johann Buchner, profesor de Farmacia en
la Universidad de Mnich, quien relat que se trataba de una
sustancia amarga y amarillenta, en forma de agujas
cristalinas que llam salicina. En 1838 Raffaele Piria (qumico
italiano), trabajando en La Sorbona de Pars logr separar
la salicina en azcar y un
componente aromtico llamado salicilaldehdo.1 A este ltimo
compuesto lo convirti, por hidrlisis y oxidacin, en cristales
incoloros a los que puso por nombre cido saliclico.

El cido acetilsaliclico fue sintetizado por primera vez por el


qumico francs Charles Frdric Gerhardt en 1853, queriendo
mejorar el sabor amargo y otros efectos secundarios del cido
saliclico como la irritacin de las paredes del estmago, al
combinar el salicilato de sodio con cloruro de acetilo; y luego
en forma de sal por Hermann Kolbe en 1859. No obstante,
hubo que esperar hasta 1897 para que el farmacutico
alemn Felix Hoffmann, investigador de los laboratorios Bayer
y que, buscando un alivio eficaz contra los dolores que su
padre sufra por un reumatismo crnico tratado con cido
saliclico adems de importantes efectos
secundarios, consiguiera sintetizar al cido acetilsaliclico con
gran
pureza. Sus propiedades teraputicas como analgsico y
antinflamatorio fueron descritas en 1899 por
el farmaclogo alemn Heinrich Dreser, lo que permiti su
comercializacin.

Vas de administracin (formas de uso)


El cido acetilsaliclico se administra principalmente por va
oral, aunque tambin existe para uso por va rectal, por
va intramuscular y por va intravenosa. Los comprimidos de
aspirina para administracin oral se hidrolizan con facilidad
cuando se ven expuestos al agua o aire hmedo, de modo que
deben permanecer almacenados en sus envoltorios hasta el
momento de su administracin. La aspirina que se ha
hidrolizado as despide un olor a vinagre (en realidad es cido
actico) y no debe ingerirse. La aspirina tambin viene en
preparados masticables para adultos.

Sustitutos de la aspirina
Debido a los efectos secundarios menores de la aspirina, y a
que algunas personas son alrgicas a ella, se han desarrollado
varias sustancias sustitutas. La ms comn es la

acetaminofn (Tylenol, Anacin-3), que reduce la fiebre y alivia


el dolor de manera muy semejante a la aspirina, aunque no
aminora la inflamacin. El uso excesivo de acetaminofn
puede ocasionar dao renal y heptico. Un segundo sustituto
comn es el Ibuprofeno (Advil, Nuprin y Motrin IB), que
funciona justo como la aspirina para reducir dolor, fiebre e
inflamacin.