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DEGRADAO DO ESPAO:

(ESTUDO SBRE A CORRELAO FUNCIONAL DOS


AMBIENTES, DAS COISAS E DO COMPORTAMENTO EM
LASSOMMOIR)1

Antonio CANDIDO2

RESUMO: Estudo da correlao entre espao e degradao social


no romance LAssomoir, de Emile Zola.

PALAVRAS-CHAVE: LAssomoir. Zola. Espao. Degradao.

Os excursionistas
LAssommoir3 amarrado ao espao restrito de um bairro operrio
de Paris, onde decorre toda a ao, presa a algumas ruas e algumas
casas, sobretudo o cortio enorme da rua de La Goutte dOr. Mas h
um instante em que os personagens parecem romper o connamento e
se difundir no espao da cidade: descem as avenidas, cruzam as praas
centrais, percorrem museus, parques e depois voltam para o seu canto,
onde cam at o m. o captulo III, que narra o casamento de Gervaise,
lavadeira, e Coupeau, folheiro, terminando no ptio do restaurante por
um baile popular que parece quadro de Renoir ou Manet.
Estamos, pois, diante de uma exceo na economia do romance,
uma aparente incluso que todavia bastante funcional, na medida em
Este ensaio foi extrado de um curso ministrado pela primeira vez na Universidade de Yale
em 1968. Quero, por isso, dedic-lo memria de um dos meus alunos de ento, falecido
pouco depois, Williain Mc Connell. Publicado originalmente no volume 14 (1972) da
Revista de Letras.
1

Professor emrito aposentado da Universidade de So Paulo (USP).

Cf. ZOLA, 1955.

Rev. Let., So Paulo, v.46, n.1, p.29-61, jan./jun. 2006.

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que estabelece o contraste necessrio para ressaltar o connamento do


pobre nos lugares menosprezados. A exceo sublinha a norma e ajuda a
compreend-la. No apenas norma social reetida na co, mas norma
literria que manifesta a estrutura do livro.
O captulo III repousa na descrio sucessiva de ambientes normais
da civilizao, dos quais o pobre excludo, no porque o barrem ou
expulsem, mas porque enfrenta uma srie de restries, que vo da m
vontade e do riso impossibilidade de se adaptar.
No Cartrio, os noivos, padrinhos e convidados tm de esperar
que primeiro se faam trs casamentos burgueses, lentos e caprichados,
para depois receberem como um favor de m vontade o que direito
seu. De fato, na vez deles [...] as formalidades, a leitura do Cdigo, as
perguntas, a assinatura dos documentos foram despachados com tamanha
desenvoltura, que les se entreolharam, achando que tinham sido roubados
de pelo menos metade da cerimnia.
Na Igreja o casamento quase um insulto, no altar lateral, onde
[...] um padre de mau humor passava depressa as mos nas
cabeas de Gervaise e Coupeau e parecia uni-los no meio de
uma mudana, durante uma ausncia de Deus, num intervalo
entre duas missas de verdade. Depois de ter assinado novamente
num livro, na sacristia, o grupo se achou outra vez ao ar livre, no
portal, e ali cou um instante atordoado, resfolegando por ter sido
tangido a galope.

Mas nas ruas do centro que a marginalidade explode, denida


pelo riso com que recebido o desejo de, pelo menos uma vez na vida,
o operrio vestir como os burgueses e passear com les. Naquele espao
le no cabe, tem um ar de bicho doutro tempo e outro lugar, com as
roupas desemparceiradas, misturando diversos momentos da moda num
vago carnaval.
Entre o rumor da multido, destacando no fundo cinza e molhado
do boulevard, a procisso dos casais punha manchas violentas:
o vestido azulo de Gervaise, o pano cru estampado de ores

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do vestido de Madame Fauconnier, a cala amarelo-canrio de


Boche; um constrangimento de gente endomingada emprestava
um ar carnavalesco sobrecasaca lustrosa de Coupeau, s abas
quadradas da casaca de Monsieur Madinier; e do seu lado, o
vestido de gala de Madame Lorilleux, as franjas de Madame Lerat,
a saia rustida de Mademoiselle Remanjou misturavam as modas,
exibiam em leira a roupa comprada em belchior, que o luxo dos
pobres. Mas o maior sucesso eram os chapus dos homens, velhos
chapus guardados, embaados pela falta de luz dos armrios, de
copas engraadssimas, altas, alargadas em cima, afuniladas, com
abas extraordinrias, reviradas, chatas, muito largas ou muito
estreitas

No meio do riso e da piada dos moleques, o cortejo atravessa as ruas


centrais e vai visitar o museu do Louvre, para encher tempo. Depois das
instituies civis, da religio e das zonas privilegiadas, a vez do mundo
da arte e da cultura, onde os operrios vagueiam desnorteados, piscando
o lho em frente dos nus, procurando em vo a sala das joias reais,
divertindo os guardas, os artistas e os visitantes burgueses, completamente
perdidos no labirinto, de onde emergem tontos, para encontrarem de
novo a tranquilidade embaixo de uma ponte do Sena, que passa vagaroso
e engordurado, enquanto les contemplam felizes os detritos da cidade
boiando na superfcie.
Dali vo coluna da praa Vendme, onde o escritor efetua um
alargamento dos hbitos narrativos, reinterpretando do ngulo do pobre
uma situao frequente no romance do sculo XIX: o valor simblico
de Paris visto do alto. Em La Cure le tinha situado o arrivista Aristide
Saccard na colina de Montmartre, abraando a cidade com o olhar de
especulador, retalhando bairros com as mos que traam o caminho das
avenidas e das desapropriaes. Em Une Page dAmour, os burgueses ricos,
instalados na elevao de Passy, olham a plancie e seu largo horizonte
colorido, to gabado por Mallarm. Aqui, depois de uma asceno
penosa pelo bojo escuro da coluna, em lugar de se interessarem pelos
monumentos esparsos, indicados majestosamente pelo velho Madinier,
o que lhes interessa mesmo procurar para o lado do arrabalde popular
o restaurante modesto onde vo comer, e que lhes serve de ncora no
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mar hostil da grande cidade. O seu lugar no em cima; em baixo, no


pavimento onde penam e morrem os trabalhadores e os animais, o pav
aux vaches.
Cuspido de outros ambientes, o pobre volta ao seu bairro, de onde
saiu apenas por um momento. Da o papel desta exceo, contraste que
salienta a dimenso normal da narrativa, marcando o connamento social
e topogrco onde ela se desenvolve.

Na janela
Este momento de uidez da matria narrada (o grupo operrio
escorrendo pelos canais burgueses da cidade para acabar empoado no
espao feio que lhe cabe) lembra que em L Assommoir h dois elementos
metafricos importantes: uidez e estagnao. E nos traz de volta ao
como do livro, quando Gervaise, na janela do hotel, depois de passar
a noite esperando inutilmente o safadssimo Lantier (com quem morava
antes de desposar Coupeau), constri com o olhar o espao simblico
da narrativa, congurado para o leitor atravs do cruzamento dos quatro
pontos cardiais que o limitam: o hotel (Boncoeur), o hospital (Lariboisire),
o botequim (do Pre Colombe) e o matadouro. Ou, em francs, lhtel,
lhpital, lassommoir, labattoir.
Concretamente, na madrugada do dia em que ser abandonada
pelo amante, Gervaise o espera na janela do hotel e v os trs outros;
a interrelao fnica e semntica entre os quatro lugares desvenda uma
estrutura, que representa em embrio os fatos e atos que deniro o seu
destino. Com efeito, htel e hpital podem signicar coisas opostas, pois
enquanto o primeiro abrigo dos que pagam, evocando idias correlatas
de sade e bem estar, o segundo indica o abrigo dos que esto doentes e
em geral no podem pagar, despertando idias de desamparo e runa . Mas
no fundo, etimolgicamente, so a mesma palavra, e isto ajuda a uniclos no presente contexto, onde o htel (ant. hostel) um refgio de desgraa
como o hpital (ant. hospital), com um elo que nos vem ao esprito para
reforar a comunidade semntica originria: o provenal hostal.

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De outro lado, abattoir o lugar onde se abatem os bois com a


marreta (assommoir); mas em sentido gurado, assommoir onde, fra de
beber, os homens so abatidos pelo vcio do lcool. Portanto, ainda neste
caso temos palavras rigorosamente iguais em correspondncia perfeita.
Pensando em francs, vemos que labattoir est lendroit o lon assomme (les
boeufs); e que lassommoir est lendroit oc lon abat (les hommes) processo de
cruzamento de que veremos outras modalidades adiante. Aqui tambm se
forma, inclusive pela homofonia, um liame sutil entre os dois trmos, na
medida em que o sentido prprio transita para o gurado. Assim, a situao
topolgica de Gervaise contm e pregura as aes futuras do entrecho e
revela uma espcie de estrutura signicativa, que se representa do seguinte
modo:
Htel

Abattoir

Assommoir

Hpital
E que podemos ler: a suja habitao promscua (htel) dene um
tipo de vida que leva as pessoas a acabarem no hpital; sobretudo se
frequentarem o assommoir, que para os homens o que o abattoir para os
animais (portanto, reduz os homens condio de animais). Ou (dando
um movimento circular correlao): quem vive no htel e frequenta o
assommoir, acaba no hpitat, como os animais no abattoir.
O espao do livro denido por ste sistema topolgico, articulado
fnica e semnticamente, em cuja encruzilhada se situa de maneira virtual
o cortio, a enorme habitao coletiva onde Gervaise vai morar a partir
do captulo V, e que substituir o htel como caminho para o hpital, sendo
um verdadeiro abattoir, povoado de frequentadores do assommoir. O cortio
ser uma espcie de fuso dos demais lugares, um matadouro humano,

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um fermento de vcio, abrigo de bbados e miserveis, de doenas e


degradaes.
Tudo isso ca de certo modo implcito na viso de Gervaise, que
marca as fronteiras fsicas e morais do mundo operrio descrito no livro.
Fronteiras negativas, seja dito, evidentes no m do captulo I: [...] ela
varejou numa olhada as avenidas suburbanas, direita e esquerda,
parando nas duas pontas, presa de um pavor surdo, como se doravante a
sua vida fsse caber ali, entre um matadouro e um hospital.
nesse espao que a vida operria se dene simbolicamente para o
seu olhar, que faz quase as vzes de correlato da voz narrativa. Da janela
do quarto sujo, ela olha a rua suja, lamacenta, por onde corre o esgto e
escorre o proletariado, descrito com metforas de uidez, como se as ruas
fssem corredores de gado e ao mesmo tempo canais, de tal modo que a
indicao da gente se transforma imediatamente em lquido:
Havia ali um tropel de rebanho, uma multido que, ao parar, formava
poas nas caladas, um desle sem m de operrios indo para o
trabalho, com a ferramenta nas costas, o po debaixo do brao; a
turba se engolfava em Paris, onde se afogava continuadamente.

As duas mquinas
O trecho mostra que neste livro, como no resto da obra de Zola,
h um trnsito constante entre o prprio e o gurado. Apesar do intuito
cientco, o senso da realidade se constitui menos pelo discurso referencial
do que pela interao dste nvel com o metafrico, segundo acabamos de
ver. Continuando na mesma linha de reexo, veremos que as imagens de
uidez preparam a entrada dos uidos prpria-mente ditos, lcool e gua,
que formam esteios da narrativa e do lugar a interaes contnuas com o
plano das metforas.
Ambos se prendem a locais antitticos, com suas conotaes
simblicas: lavandaria ( = trabalho) botequim (= cio-vcio); e se
manifestam atravs de duas mquinas, que representam a sua insero na
sociedade industrial: a de lavar e a de destilar. stes pares antinmicos,
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situados em vrios planos, formam uma estrutura signicativa coesa,


funcionando como sistema de opes e, portanto, como alternativas dos
atos que constituem a narrativa.
A lavandaria no aparecera no espao percorrido pelo olhar de
Gervaise, talvez porque, sendo premonitrio, ste registre apenas
as balisas negativas do mundo onde vive o operrio; e LAssommoir
a histria de operrios que fogem ao trabalho. Mas tanto ela, quanto
outros locais onde se trabalha, existem com fra plena, aqui e em
captulos seguintes, formando a srie de esclhas rejeitadas pelo casal
protagonista.
A lavandaria um, galpo enorme, onde se alinham as tinas de
aluguel e sobressai a mquina a vapor que ferve e limpa a roupa suja. gua
por todo o lado, na descrio intencionalmente excessiva: esguichando das
torneiras e servindo de projtil nas brigas, correndo pelo cho, parada nas
tinas, com ou sem carbonatos, anilada e natural, fria e quente, reduzida a
vapor, a neblina impondervel, a emanao que se confunde com o cheiro.
Uma espcie de vasta saturao estilstica, que nalguns perodos aparece
como modulao dos seus vrios estados:
De certos recantos subia a fumaa, espalhando-se, afogando
os fundos com um vu azulado. Chovia uma umidade pesada,
carregada de um cheiro saponceo, enjoativo, morno, continuo;
e por instantes, predominavam as emanaes mais fortes de gua
sanitria.

Se focalizarmos as aes verbais, notaremos um cruzamento devido


deslocao metafrica de sentido, pois em princpio a fumaa estaria
mais ligada idia de emanao (souffle); e a gua, de afogar, embeber,
mergulhar (noier). No texto, porm, temos o contrrio:
a fumaa ............................afoga, mergulha, embebe
A HUMIDADE ............CHOVE
a gua...............................emana, sopra, exala.

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Em trno da hiprbole (a humidade chove) constri-se uma espcie


de interpenetrao dos diversos estados da gua (at a fumaa-exalao,
que de todo a dissolve), por meio da alterao na pertinncia do nexo
entre sujeito e predicado. O cruzamento, que satura, se manifesta ainda
pelo fato de haver (no quadro acima) uma progresso na srie subjetiva
(fumaa humidade gua) e uma regresso na srie predicativa (afoga
chove emana). Do fato concreto gurao, o trabalho (lavar) aparece
aqui corporizado no elemento que lhe serve de base (gua), no apenas
pela representao visual da descrio, mas pelas sugestes imanentes na
estrutura gramatical.
Esta sequncia dominada pela mquina de escaldar e escorrer
roupa, descrita com o habitual toque antropomrco de Zola:
De repente, o galpo se encheu de uma nvoa branca; a tampa
enorme da cuba onde fervia a roupa lavada subiu mecnicamente
ao longo de uma haste central de cremalheira, deixando aberto
o buraco de cobre que, do fundo do seu suporte de tijolos,
exalou turbilhes de vapor, com um gsto aucarado de potassa.
Enquanto isto, ao lado, as espremedeiras funcionavam; montes
de roupa soltavam gua nos cilindros de ferro, a cada virada
da mquina, ofegante, fumegante, sacudindo speramente o
lavadouro com o trabalho incessante dos seus braos de ao.

A esta grande mquina barulhenta e extrovertida, bufando num


ambiente de trabalho duro, se ope, no capitulo seguinte, o alambique
situado no fundo do botequim, do assommoir du Pre Colombe, matadouro
humano que devora o bairro. Soturno, silencioso, fechado no seu trabalho
interior, como quem faz de dia uma tarefa noturna, sem fumaa nem
movimento, le solta das retortas de vidro um lete claro de bebida:
Surdamente, sem uma chama, sem uma alegria nos reexos
embaados das peas de cobre, o alambique prosseguia, deixava
escorrer o seu suor de lcool, parecido com uma fonte lenta e
teimosa, que aos poucos acabaria por invadir a sala, espalhar-se
pelas avenidas do subrbio, inundar o buraco imenso de Paris.

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H visivelmente, na descrio das duas mquinas, com o seu


contraste total, a inteno de forjar uma daquelas grandes antteses
humanitrias do sculo XIX, num maniquesmo liberal cujo exemplo mais
corrente foi a anttese escola-priso, expressa na frase de Victor Hugo,
que Valentim Magalhes desenvolveu com involuntria comicidade n
Os dois edifcios.
Como o narrador dissera que os trabalhadores a caminho do trabalho
j iam, muitos deles, carregados de bebida, a hiprbole da inundao de
Paris pelo lcool faz lembrar a imagem do operariado como um uxo,
inundando igualmente a cidade; e leva a correlacionar intimamente a
multido-uxo com os dois uidos antitticos: a gua (que limpa, purica),
o lcool (que enxovalha, degrada). a hidrulica do Assommoir em tda a
sua fra, manifestando a tenso dos opostos; no fundo, o antagonismo
primrio entre vida e morte, que Gervaise deve enfrentar.
Esquematizando um pouco, teramos duas sries, a partir dos dois
lugares descritos:
1.
2.
3.
4.
5.

lavandaria
gua
mquina de lavar
trabalho
limpeza (virtude)

1 .
2 .
3 .
4.
5.

botequim
lcool
mquina de destilar
cio
vicio (sujeira).

Elementar, sem dvida, como o esqueleto da maioria das obras


literrias, cujo signicado especco provm da maneira peculiar de recobrilo com nervos e msculos. Poderemos at ir mais longe, se pensarmos na
correlao simblica dos ambientes iniciais do livro: numa ponta, o quarto
sujo e promscuo do Htel Boncoeur; no meio, a lavandaria; noutra ponta,
o botequim do Pre Colombe . O signicado da correlao estaria na
intercalao da limpeza entre a sujeira fsica e moral, que ser justamente
a luta de Gervaise, tentando, a partir do captulo V, manter a sua prpria
lavan-daria (ocina de limpar) no bojo contaminado do cortio da rua de
La Goutte dOr .

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Gervaise, dourada e solar, era lavadeira no rio da cidade natal, Plassans,


mas ns a conhecemos j inserida no uso urbano e quase industrializado
da gua. Uma espcie de niade presa nas malhas da civilizao urbana,
suspensa entre mundus e immundus. Pobre mediadora, far um esfro para
se agarrar ao primeiro trmo, sua prosso simblica de limpar, no meio
da sujeira fsica e moral do subrbio operrio. Mas acabar largando a
prosso, o trabalho, para cair na perdio dos ambientes que a principio
evitou. Pensando com um pouco de humor na hidrulica mencionada
h pouco, poder-se-ia dizer que o seu destino constitui em passar de um
lquido a outro, isto , da gua para o lcool, e assim, do trabalho para
a vadiagem, da virtude para o vcio, da vida para a morte, pois a gua
(ligada de maneira profunda idia de fertilidade) d vida; e o lcool (gua
negativa) d morte.
Assim, os ambientes iniciais do livro exprimem em trmos polares
as opes que regem os atos dos personagens, vinculando-os aos lquidos,
que aparecem nos nveis natural, social, metafrico e simblico. Pelo
menos ste ltimo no provm de um desgnio claro de Zola, que odiava
os simbolismos e achava que a literatura experimental se esgotava na
reproduo objetiva do visvel. Mas de sua obra, como de qualquer outra
com um certo teor de imaginao verdadeiramente criadora, se desprende
um signicado que transgura objetos e personagens; e que nada tendo
a ver com qualquer noo idealista de transcendncia, decorre da prpria
organizao dos elementos manipulados pelo escritor. Aqui, portanto,
num paradoxo aparente, o simbolismo provm de um intuito naturalista, e
a sua anlise permite inclusive sentir todo o signicado do ttulo do livro,
trocadilho macabro que adquire dimenso plena quando o associamos
tenso elementar vida-morte. Assommer matar. O Assommoir surge ao lado
do hospital e do matadouro e ca inteligvel no contraste com lavandaria,
isto , o trabalho simblicamente limpador.

Alpinismo no cortio
Ainda no captulo II aparece o lugar por excelncia dste romance,
o cortio, onde Gervaise e Coupeau vo morar a partir do captulo V.
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A descrio inicial do quarto do Htel Boncoeur prepara e pregura


ambientes como sse casaro enorme da rua de la Goutte-dOr, com
seus mil habitantes, seus cinco e seis andares agrupados roda do ptio,
como frma descomunal que recebe o uido da multido e o distribue
nos pequenos compartimentos da misria, na promiscuidade que faz os
vcios se comunicarem, como as vozes se comunicam atravs das paredes
nas. uma casa com vida, maneira das de Balzac e Dickens; mas
talvez com maior presena e individualidade. E enquanto, por exemplo,
a Penso Vauquer do Pre Goriot um cruzamento de destinos e classes
sociais, esta a concentrao massia dos tipos e nveis de uma s classe,
a do trabalhador pobre, amontoado na grande cidade pelo redemoinho
da urbanizao.
Este ser o mundo de Gervaise. Ela o conhece, antes de casar,
em duas visitas premonitrias, onde o espao denido segunda vez
pelo seu olhar. Agora, um olhar muito mais descobridor, que inclusive
modica o objeto e puxa atrs de si o corpo da observadora. Olhar que
primeiro desvenda o exterior do prdio numa perspectiva de baixo para
cima; e depois se desloca num movimento trplice (vertical ascendente
horizontal vertical descendente), quando a protagonista descobre a
intimidade do seu bojo.
No primeiro momento, vista da fachada, a casa existe como um
objeto morto, com os renques de janelas inexpressivas. No ptio, logo
a seguir, sua vida explode atravs dos sinais de atividade e das coisas
expostas, que lhe do o ser de uma pessoa gigante: roupas secando,
vasos, gaiolas, colches. Mas aos poucos, tudo vai parecendo, a Gervaise,
mudar da existncia total de um organismo disforme para o mido da
existncia de cada um. E ela no s imagina, como afaga a idia de morar
ali. A percepo do espao deu lugar a uma certa maneira de conceber a
vida numa chave otimista, simbolizada na cr rosa da gua que escorre da
tinturaria situada no ptio, cuja modulao cromtica acompanhar as
alternativas da sua vida, at acabar no pardo lamacento da desgraa e do
vicio.
O segundo contacto leva Gervaise ao interior, numa visita aos
futuros cunhados, o casal Lorilleux, odioso par de artesos especializados
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em fazer correntinhas de ouro no fundo de um antro sufocante do ltimo


andar, que lembra as ocinas de gnomos metalrgicos e traz narrativa
um outro elemento simblico, o fogo, que tambm se desdobrar, como
os lquidos, em propcio e impropcio, em fator de virtude e em fator de
maldade.
No andar trreo, ao lado de Coupeau e antes de comear a subida,
Gervaise olha para cima e v a caixa da escada mal alumiada por lmpadas
de dois em dois andares, o alto parecendo um cu preto com a sua estrla
vacilante. Cada patamar, que so as escalas da asceno, mostra as vrias
formas da pobreza, da sujeira, da promiscuidade, na hora barulhenta do
jantar.
Ao longo dos corredores entrevistos, as portas amarelas, manchadas
perto do trinco, fecham uma populao amontoada, esgotada pelo esfro
do trabalho; e ns pensamos quase sem querer que estamos diante de
unia transposio temtica, ligada mudana dos gneros literrios e ao
impacto da vida moderna. Em lugar de subidas nos morros, para meditar
e ter a sensao do innito (Souvent, sur la montagne, lombre du vieux chne
), esta escalada penosa dos degraus desbeiados, roando nas paredes
enxovalhadas. Em lugar das trilhas da montanha, ladeadas de cabanas
despojadas poticamente da sua contingncia econmica de abrigos da
penria (A minha choa, do preciso cheia), os casulos da populao
empilhada. E isto tudo ao redor de um elemento importante na literatura,
a partir da urbanizao do sculo XIX: a escada, que logo passou de
trao realista a cenrio fantstico e da a espao simblico. Escadas que
recebem a sombra hesitante de Raskolnikof; que conectam os modos
da hipocrisia burguesa em Pot-Bouille, de Zola; que alegorizam a subida
espiritual da converso em Ash Wednesday. de T. S. Eliot; que projetam o
destino das famlias decadentes na pea de Jorge Andrade; ou recebem
o desle dos personagens-xaes em 8 1/2, de Fellini. As escadas
meramente metafricas (como a de Jac, no mito bblico, e a Vermelha,
em que Oswald de Andrade a transformou para representar a converso
poltica) so completadas por ste produto de uma transformao radical
do espao urbano: a escada real das casas, dando lugar a um renovo de
gurao, multiplicando as possibilidades de simbolizar.
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Em LAssommoir, neste momento preciso que estamos analisando, ela


pregura a vida de Gervaise: a esperana de subir; a tentativa de trabalho
honesto; a descida. O duplo movimento ascendente e descendente,
descrito com detalhe neste capitulo, um dado realista do espao das
habitaes coletivas e um dado simblico da narrao.
No sexto andar, depois da caminhada pelas ruas tortas dos
corredores, bem no fundo, em cima de trs degraus, a ocina dos
Lorilleux, franzinos, suados, avarentos, grosseiros, numa imagem
quase negativa do trabalho como ao m, pelo que manifestam de
desumano a partir do seu artesanato mido e parasitrio, feito para
satisfazer pequena vaidade dos enfeites. Prticamente enxotada,
Gervaise comea a descer. O rumor da vida acabou, a caixa da escada
est em silncio e a escurido quebrada apenas, no segundo andar, por
uma lmpada que, vista de cima, parece uma vela perdida no fundo de
um poo. A descida de fato como se ela baixasse num poo de trevas,
tornado sinistro pelo jgo da sombra desgurada que o seu corpo vai
fazendo na parede.
Tendo antes parecido um cu duvidoso, a caixa da escada parece
agora um abismo, uma descida a crculos infernais, depois que o fogo
do mau trabalhador adulterou a imagem do trabalho e deu mais um
elemento para essa desmisticao da mansarda, que a imaginao
sub-romntica erigira em paraso modesto, como a imaginao subregionalista faria com o ranchinho, encarnao moderna da choupana
idealizada dos pastores de cloga. No romance de Murger, na pera
de Puccini, na ta de Frank Borzage (para citar trs casos num mar
de exemplos possveis), h uma certa misria radiosa simbolizada
pela altitude orida da gua-furtada. por ela que ana a esperana
de Gervaise, que apesar de tudo ter conana no cortio, em cuja
porta ver desta vez, no silncio da noite, a gua do tintureiro correr
numa tonalidade azul, onde se reetem como estrlas uns reexos de
lanterna, que ela no soube ver como eram sinistros, tanto quanto as
estrlas igualmente enganadoras da escada.

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Roupa suja
Depois de quatro anos honrados, numa casinha limpa cuja descrio
lembra um pouco ingnuamente as vises melhoristas da felicidade
pelo trabalho, Coupeau quebra a perna e escorrega para a vadiagem.
O casal toma dinheiro emprestado e instala no andar trreo do cortio
uma lavanderia que a princpio vai bem, mas desanda, porque s a mulher
trabalha e o marido passa da vadiao embriaguez, empurrado por
Lantier, que se insinua na casa da antiga amante e acaba instalado nela,
num arranjo de adultrio em famlia. As dvidas crescem, piora a qualidade
do trabalho de uma mulher sustentando dois homens, a freguesia foge, a
lavandaria acaba. O casal sai do rs-do-cho e sobe para um quarto no 6.
andar, onde culminam a misria e a degradao. Coupeau morre de delirium
tremeras, Nan (lha do casal) foge de casa e se prostitue, Gervaise (agora
tambm viciada no absinto) chega ltima etapa no bojo do monstro: vai
morar e morrer no cubculo em baixo da escada, no m do corredor do
mesmo 6. andar, uma espcie de caixo antecipado onde j morrera de
fome o velho Pre Bru, operrio psto fora como um bagao intil.
ste ncleo forma a espinha das sequncias principais do romance e
comporta um tratamento funcional dos espaos, sobretudo da relao de
Gervaise com o cortio, onde se movimenta nas trs etapas sugeridas.
A subida e descida na escada denira simblicarnente o cortio como
uma espcie de vrtice. O resumo acima mostra que a vida de Gervaise
a histria da sua destruio por ste vrtice, mas num movimento
contraditriamente cruzado, pois a descida moral e material se exprime
pela subida espacial. Instalada a princpio no nvel da rua, voltada para a
rua, ela no absorvida pela voragem do edifcio; ca encostada nele, em
sua loja clara e limpa. Perdida a loja, tragada e se perde no labirinto dos
andares superiores, at o buraco situado nos ps do antro dos Lorilleux.
No dia da mudana, quando vieram assinar o contrato, Gervaise
sentiu uma espcie de temor ao entrar pelo porto alto. Era
ento verdade que ia morar nessa casa do tamanho de uma vila,
estirando e cruzando as ruas interminveis das suas escadas e
corredores. As fachadas cinzentas com janelas cheias de trapos

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secando ao sol, o ptio sombrio com o calamento gasto de praa


pblica, o mugido de trabalho que saia pelas paredes lhe davam
uma perturbao, uma alegria de estar nalmente prestes a realizar
a sua ambio, um mdo de no ser capaz e acabar esmagada
nesta luta imensa contra a fome, cujo resfolegar escutava. Tinha
a impresso de praticar um ato de coragem, de se jogar no meio
de uma mquina em funcionamento, enquanto os martelos do
serralheiro e as plainas do marceneiro batiam e chiavam, no fundo
das ocinas do andar trreo. Nesse dia, escorrendo pela entrada,
as guas da tinturaria eram verde bem claro. Ela passou por cima
com um sorriso, vendo bom agouro nesta cor.

No captulo V, a preocupao do romancista com o ambiente


material aparece inclusive no destaque dos objetos que esto nele. Tratase de uma ocina de engomar, onde avultam os instrumentos do ofcio,
as tcnicas e sobretudo a roupa suja. A ao se torna quase descrio,
na medida em que os atos so manipulaes; a narrativa parece uma
concatenao de coisas e o enrdo se dissolve no ambiente, que vem a
primeiro plano atravs das constelaes de objetos e dos atos executados
em funo deles. Aqui, (poderamos dizer contrariando o famoso ensaio
de Lukcs), descrever narrar.
Renova-se agora a viso de um ambiente de trabalho, com mais
entrosamento entre as suas partes do que fra o caso no galpo de lavar.
Entrosamento poderoso do fogo dos fogareiros, os ferros de passar e
frisar, a tcnica dos gestos prossionais das empregadas, a opresso do
calor, a sufocao, o suor e, sobretudo, a roupa suja dos fregueses, atravs
da qual se estabelece o nexo gurado com a vida do grupo.
A roupa suja desvenda a misria geral do cortio e do bairro, bem
como as misrias particulares de cada um, decifradas pelo olhar perito das
lavadeiras, que mergulham as mos nos trapos imundos, habituadas ao
cheiro forte do corpo alheio e mensagem das manchas, rasges, dobras
enxovalhadas . Ao mesmo tempo, corresponde degradao, baixeza
dos costumes e sentimentos, constituindo uma primeira referncia ao
avacalhamento de Gervaise e Coupeau e formando a atmosfera que o
favorece. Manifesta-se, pois, um lao palpvel entre o ambiente e o ser,

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articulando numa espcie de sistema o calor, a sensualidade, o mau cheiro,


a degradao, materializados na roupa suja.
O relato condensa esta carga signicativa na cena onde Coupeau,
levemente embriagado, tenta beijar a mulher diante das operrias
coniventes, e de certo modo participantes atravs de um mecanismo
vicrio. Ao capitular, ela renuncia simblicamente s resistncias morais,
que pouco antes apareciam com nitidez (tambm no plano simblico),
quando fazia o rol mas permanecia limpa, incontaminada, no meio dos
panos manchados:
Entretanto, as pilhas subiam roda de Gervaise que, sempre
sentada na beira do tamborete, ia desaparecendo entre as camisas e
as saias. Diante dela havia lenis, calas, toalhas, uma mixrdia de
sujeira; e no meio dsse charco montante cava ela com os braos
nus, o pescoo nu, as pontas de cabelo louro grudadas nas fontes,
mais rosada e mais lnguida. Com o ar bem posto, sorrindo como
patroa cuidadosa e atenta, esquecendo a roupa suja de Madame
Gaudron e nem sentindo mais o seu cheiro, enterrava a mo nas
pilhas para ver se no havia algum erro.

Esta espcie de imunidade no meio da sujeira simblica forma


contraste com o que segue, quando, depois de ter-se esquivado de
bom humor crte babosa do marido, ela cede anal, estonteada pelo
ambiente:
le a agarrou e no largava mais. Ela ia cedendo, entorpecida pela
vertigem ligeira causada pelo monte de roupa suja, sem nojo do
hlito avinhado de Coupeau. E o beijo estalado que trocaram na
bca, no meio das sujeiras do ofcio, era uma espcie de primeira
queda, no avacalhamento vagaroso de sua vida.

A frase nal, de ritmo aubertiano descendente (dans le lent


avachissement de leur vie), extrai por assim dizer as consequncias do
ambiente. Alis, ste captulo ilustra o vinculo determinante entre meio e
personagem. No caso, pela mediao das coisas.

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Em nossos dias, ste vinculo tem pouca pregnncia, tanto no


pensamento quanto na literatura (salvo a que prolonga as atitudes
naturalistas). No romance de Kafka, por exemplo, vemos o homem
desvinculado do meio e, portanto, do mundo, onde as coisas se situam
de modo fantstico, com grande efeito mas pouca atuao causal. Os
arquivos dO Processo, a Muralha da China, a atualssima mquina de
tortura d A colnia penal so to vivos quanto os personagens; mas
signicam na medida em que no condicionam nem possuem ligao
coerente com o seu destino, pois denem situaes de absurdo, a-causais
de certo modo, que alienam e no explicam o homem. As coisas no so
tambm mediadoras causais em Samuel Beckett, onde comeam a ganhar
autonomia e a revoltar-se contra o homem, que no pode submet-las.
Mesmo no universo de Robbe-Grillet, onde so mais andinas, elas
povoam o espao e formam constelaes autnomas ao lado do homem,
sem conexo com le e de certo modo fazendo-lhe concorrncia.
Aqui, numa fase urea do determinismo mecanicista como explicao
do mundo e da sociedade, elas no apenas compem os vrios ambientes,
como manifestam a sua interferncia no grupo e na personalidade dos
atuantes. Bairro cortio lavandaria roupa suja degenerescncia
moral. Eis uma srie causal coerente que o romancista dene com
nitidez, porque, na sua concepo: bairro ( = pobresa) cortio (=
promiscuidade) lavandaria ( = opo de trabalho) roupa suja
( = smbolo de degradao) degradao. O mecanicismo losco da
concepo se traduz em nexos primeira vista rgidos, mas volatilizados
em parte pela multiplicidade de signicados do processo simblico.

Metamorfose um
Muito importantes para compreendermos a funo ao ambiente,
tomado simultneamente como condicionante e smbolo, so as
metamorfoses sofridas pela ocina de Gervaise, montada com certo
requinte nas cores branca e azul, com sua vitrina e sua tabuleta, e que ser
ocupada sucessivamente pelo jantar de aniversrio (capitulo VII), pela

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instalao de Lantier (captulo VIII), pela cmara morturia da me de


Coupeau (captulo IX).
O prodigioso jantar do aniversrio de Gervaise (um acontecimento
na vizinhana, discutido, preparado, estudado e realizado com estrondo)
efetua uma espcie de projeo e fuso de ambientes anteriores: a lavandaria
do captulo I, o botequim do capitulo II, o restaurante popular do captulo
III, a ocina de lavar e engomar do captulo V (mas no, signicativamente,
a casinha honrada e ordeira do captulo IV). E o ndulo da metamorfose
o fato de serem utilizados, para comer, a sala, a mesa, os fogareiros
destinados a limpar roupa suja. Na vida de Gervaise, a comida aparece
agora como um vcio (gula), ao mesmo ttulo que o lcool, que a dominar
no futuro, rompendo as resistncias morais, levando-a a se encalacrar, a
admitir a companhia de gente vil, como Lantier, que reaparece justamente
no dia do jantar e, graas a le, penetra na intimidade do casal.
Tambm aqui a narrativa se ordena ao redor das coisas que neste
momento povoam o espao, virado cozinha e sala de banquete; e sobretudo
dos alimentos: sopa, ervilha, toicinho, pato, vitela, doce, vinho. Dene-se
deste modo uma perspectiva que se poderia chamar ergolgica.
Prenunciando algumas direes do romance contemporneo na
Frana, esta perspectiva construida a partir das coisas faz que elas se
tornem no apenas parte de um ambiente mas elemento constitutivo da
sequncia narrada. Mesmo os personagens existem em funo delas, pois
na cena do jantar os seus gestos e preocupaes se ordenam em funo da
comida, o que nos permite ver como a composio pode ser signicativa
na medida em que prope dados sucientes em si, mas homlogos
realidade do mundo, que o seu limite e nascedouro. Com efeito, o trao
que acabamos de registrar sociolgicamente pertinente, na medida em
que o pobre est mais perto dos nveis elementares da subsistncia, onde,
como para o primitivo, o consumo festivo , dramticamente, o contraste
raro e triunfal com a rotina da privao . Por isso, o enrdo se torna
funcionalmente uma concatenao de coisas (a comida, nos diversos
momentos da escolha, preparo, arranjo, consumo), enquanto o tempo se
torna, homlogamente, um tempo da coisa (durao e vivncia daqueles
atos).
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A est por que (seja dito mais uma vez) num romance naturalista,
materialista por pressuposto, a descrio assume importncia fundamental,
no como quadro ou complemento, mas como instituio da narrativa.
ela, de fato, que estabelece como denominador comum a supresso das
marcas de hierarquia entre o ato, o sentimento e as coisas, que povoam o
ambiente e representam a realidade visvel do mundo, a que o Naturalismo
tende como parmetro.
Isto pode ser vericado mais fcilmente nas sries paralelas formadas
cada uma pela articulao entre o ambiente, os objetos e o comportamento.
Por exemplo:
A.
1. sala de engomar (ambiente)

B.
1. sala de jantar (ambiente)

2. roupa suja (objeto)

2. comida (objeto)

3. entorpecimento (estado psquico) 3. entorpecimento (estado psquico)


4. reconciliao (ato)
Ambas formam sequncias causais (sentido das setas), cujas etapas
respectivas ocupam a mesma posio, deixando ver que os elementos
materiais representam algo do mesmo nvel que os elementos humanos
na constituio do relato. ste no se forma apenas pelo encadeamento
das aes de determinados agentes, mas tambm pela sua correlao com
as coisas, equiparadas estruturalmente a les.
(Antes de seguir, um parntese para antecipar o comentrio
que, se for assim, o romance naturalista ter operado uma reduo
do elemento humano esfera das coisas inanimadas. Mas no caso de
Zola, d-se o oposto: estas que so aladas ao nvel do homem pela
injeo de simbolismo, resultando humanizao, e no a reicao
usual nos livros pitorescos, de cunho extico e regionalista, onde o
homem nivelado coisa e se torna elemento do ambiente. Como diz
Gatan Picon (1958, p.1092): Os verdadeiros heris da sua obra no
so personagens humanos, mas o ptio do Mercado Central (Le Ventre
de Paris), a locomotiva (La Bte Humaine), a grande loja (Au Bonheur des
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Dames), o prdio (Pot-Bouille), Paris (Une Page dAmour), o teatro e a carne


(Nana), e, em Germinal, mais a mina que os mineiros. O que mobiliza
essa potncia sombria o momento em que um grupo de indivduos se
torna, pela sua reunio, semelhante a uma coisa, e tambm o momento
em que uma coisa, pela sua ao sbre os homens, adquire uma espcie
de realidade humana. a fronteira turva do humano e do inumano, ou
antes (seja alma coletiva ou alma da coisa), a fra cega, a alma animal
ou material daquilo que no se pode conceber).
Para voltar ao o, digamos que na economia do romance a relao
roupa-suja-sala funcionando como local de trabalho tem um signicado
que corresponde ao da relao comida-sala transformada em refeitrio,
porque ambas produzem o estado psquico-chave de entorpecimento
(fsico moral) e a capitulao nal de Gervaise.
No primeiro caso, a apresentao de Coupeau bbado, e no
segundo a de Lantier se insinuando na vida do casal, so feitas em funo
das relaes indicadas. L, o cheiro da roupa suja, o calor, a embriaguez
de Coupeau, produzem em Gervaise o atordoamento que se traduz
em volpia difusa e derruba a sua resistncia; aqui, a mesma funo
exercida pelo excesso de comida, o seu bom cheiro, a animao, o vinho.
Das circunstncias do ambiente, da mediao de certos objetos, provm
as fras amolecedoras que alteram o sentimento e induzem s aes
degradadas.
Quando seu marido empurrava o antigo amante na sala, ela tinha
posto as mos na cabea, com o mesmo gesto instintivo dos dias de
tempestade, a cada ribombo do trovo. No era possvel, as paredes
iam cair e esmagar tda gente. Depois, vendo os dois homens
sentados sem que nem as cortinas de musselina mexessem, achou
de repente que tudo era natural. Estava um pouco afrontada com
o pato; tinha comido demais e isto no a deixava pensar. Uma
preguia feliz a ia entorpecendo, pregando-a na beira da mesa, e o
seu nico sentimento era no ser molestada. Meu Deus! para qu
a gente se apoquentar quando os outros no se apoquentam e as
complicaes parecem ir tomando jeito szinhas, para satisfao
geral? Levantou-se e foi ver se ainda sobrava caf.

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Um trecho assim exprime o nvel do sentimento e do ato. Mas a


integridade da narrativa feita por todo o mecanismo condicionante
que o romancista localizou no ambiente e na coisa, a ponto do trecho
parecer aoramento, fase nal de uma srie constituda por tudo que aqui
entra como acessrio e no entanto tem funo decisiva: a hora, o lugar, a
comida, que so outros tantos fatores de entorpecimento, que por sua vez
fator constitutivo no nvel da ao.

Metamorfoses dois e trs


O entorpecimento moral faz Gervaise consentir que o antigo
amante venha morar na sua prpria casa, o que s pode ser feito por
meio de uma transformao signicativa do espao e dos objetos.
Havia um quarto onde dormia um dos lhos de ambos, Etienne
(futuro protagonista de Germinal), e onde se amontoava a roupa suja.
Abriu-se uma porta dele para o ptio, o menino passou a dormir na
sala de trabalho num colcho improvisado e a roupa suja se espalhou
simblicamente pela casa, at em baixo da cama do casal, o que no era
agradvel nas noites de vero. Ao mesmo tempo, a ocina foi tomando
um ar de lugar suspeito, com Lantier vagabundando o dia inteiro entre as
mulheres, provocando histrias equivocas, estimulando uma atmosfera
de sensualidade que se identica ao calor, o suor, os colos expostos,
tudo formando uma conspirao surda para lanar Gervaise de volta
aos seus braos.
Enquanto isso, Coupeau, atiado igualmente por Lantier, passa da
bebericagem bebedeira rasgada, formando grupo com os piores pausdgua do bairro, visto agora como uma constelao de botequins
centralizados pelo assommoir do Pre Colombe. E a cena culminante ocorre
com o reatamento carnal de Lantier e Gervaise, que anal cede, indignada
por uma embriaguez furiosa do marido. ste passara trs dias fora de casa
e, cansada de procur-lo, a mulher aceita o convite de Lantier para ir ao
teatro. Quando voltam, constatam algo espantoso:

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Puxa! murmurou Lantier assim que entraram, o que que le


fz aqui? Parece uma infeco.
De fato, fedia a valer. Gervaise, procurando os fsforos, andava
no molhado, e quando conseguiu acender a vela, viram um belo
espetculo. Coupeau tinha devolvido bofes e tripas; havia pelo
quarto inteiro; a cama estava cheia, o tapete tambm e at a
cmoda estava respingada. Ainda por cima, Coupeau, que devia
ter cado da cama onde Poisson de certo o jogara, roncava no
meio de sua prpria imundcie. Estava estendido nela como um
porco, com uma face lambusada, soltando o hlito infecto pela
bca aberta, varrendo com os cabelos j grisalhos a poa que se
alargava em volta da cabea.

ento que Gervaise vai para a cama de Lantier e Nan, menina


precoce de olhos arregalados para o vcio, surpreende o pai atolado no
vmito e a me entrando no quarto do falso inquilino.
Estamos aqui numa fase adiantada da degradao da ocina. O mar
de porcaria, o vmito de Coupeau, uma espcie de fuso da comida que
entontece e da roupa suja que cheira mal. Atravs dele, todo o vcio do
bairro desaba na cama e no quarto do casal, conspurcando simblicamente
e marcando a transformao funcional do espao. De tal modo que
Gervaise vai-se habituando vitrina suja, s paredes enxovalhadas, aos
instrumentos estragados, mesa emporcalhada, poeira que se acumula,
como tambm sada das empregadas, perda do crdito, desero
dos fregueses, ao uso constante da casa de penhor, que vo tornando
impossvel a vida, pois por cima de tudo h a opresso dos dois homens
vadios e tirnicos. Ela abandona a prosso, isto , renuncia funo de
limpar e trai o elemento que a justica a gua.
D-se ento a metamorfose suprema e a sala vira cmara ardente da
velha me de Coupeau, que viera morrer em casa deles. A morte conquista
o espao que antes fra de vida, porque o lcool expulsara a gua e o
fogo, princpios puricadores. Signicativamente, quando vem por o
corpo no caixo, o agente funerrio, o croque-mort Bazouge, pensa que se
tratava de Gervaise (pois ambas eram Madame Coupeau) e se espanta
de encontr-la viva. a sua segunda apario de mau agouro, tendo sido
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a primeira no dia do casamento e restando outras para diante, o que faz


pensar nas aparies sucessivas de personagens macabros em Morte em
Veneza, de Thomas Mann.
no dia do funeral que Gervaise enterra o que restava de bom na
sua vida, renunciando lavandaria desbaratada, que passar a outro casal
de engazopados por Lantier, agora como confeitaria, enquanto ela, o
marido e a lha sobem para um quarto com alcova no sexto andar. De
volta do cemitrio da rua Marcadet, o sentimento da derrocada perpassa
na sua cabea, numa vivncia nal do ambiente, em que o personagem
parece mera funo, como se pode ver neste trecho (dividido em suas
trs partes para melhor entendimento): De noite, quando se achou de
novo em casa, Gervaise cou atoleimada numa cadeira. Os cmodos lhe
pareciam vazios e enormes. Uma verdadeira liquidao.
Os verbos usados para assinalar a decadncia de Gervaise eram do
tipo de se griser, sabruttir, que chegam aqui a sabtir (elle resta
abtie sur une chaise). Estonteada, embrutecida, e anal atoleimadaanimalizada pela perda da ocina, a que a ausncia dos instrumentos,
estragados ou perdidos, d um ar de coisa acabada (a faisait un fameux
dabarras), onde ela prpria j no quem foi:
Mas ela no deixara apenas maman Coupeau no fundo do buraco,
no jardinzinho da, rua Marcadet. Muita coisa fazia falta agora, e o
que ela tinha enterrado devia ter sido um pedao de sua vida, sua
ocina, seu orgulho de patroa e mais outros sentimentos.

O falecimento da sogra provoca a entrada da Morte no seu espao


de vida e o como da sua prpria morte. Ela tambm caiu na cova,
conrmando certa dimenso abissal de LAssommoir, manifestada antes na
imagem de Paris como um buraco enorme engolindo o uxo do lcool e
dos operrios, ou no poo alegrico da escada, engolindo os moradores do
cortio. Aqui, a fossa do cemitrio devora a vida, a probidade, a esperana
de Gervaise, cuja prosso e brio so enterrados com a sogra, tanto assim
que o agente funerrio pensou tratar-se dela. O desnudamento material
do espao se casa ao desnudamento moral da alma: Sim, as paredes

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estavam nuas e o seu corao tambm, era uma mudana completa, um


trambolho na cova. Estava cansada demais; depois, se fsse possvel,
daria um jeito.
O reexo da alma no espao fsico mostrado pela prpria simetria
com que o trecho composto: a primeira parte, de 3 linhas, descreve um
espao vazio; a segunda, de 5 linhas, assimila o enterro da velha Coupeau
ao enterro das iluses de Gervaise; a terceira, 3 linhas, equipara a sua alma
ao espao vazio da primeira parte, num espelhamento perfeito.
Fica assim patente o que se poderia chamar de tema das iluses
perdidas, comum a Balzac, Stendhal, Flaubert, e de que LAssommoir a
seu modo uma rplica na esfera do operrio. Ele reinterpreta em trmos
humildes a nsia de auto-realizao de Julien Sorel, fugindo de Verrires, de
Lucien de Rubempr, fugindo de Angoulme, de Emma Bovary querendo
fugir de Yonville; e todos fracassando. Mas o alvo aqui era modestssimo;
apenas o seguinte:
Meu ideal seria trabalhar sossegada, ter sempre po e um lugar
mais ou menos decente para dormir; sabe, uma cama, uma mesa,
duas cadeiras, s isto... Ah! se fsse possvel, queria tambm criar
os meus lhos e fazer deles gente sria. Tenho mais um ideal, caso
fsse viver de novo com algum: no ser espancada; ser espancada
no queria mesmo... E s, v, s isto...

So estas as suas iluses iniciais, o seu demnio tentador. Como


aos outros, elas lhe so dadas por um momento e retiradas em seguida.
A esfera da burguesia, Zola acrescenta a do operariado, para registrar
tambm nela o hlito que cresta os sonhos, indiscriminadamente.

A orquestra audaz do malho


No entanto, Gervaise teve a possibilidade de outras escolhas,
encarnadas na gura do bom operrio Gouget. Traduzindo em relaes
pessoais o que j foi dito quanto aos ambientes e aos uidos, poderamos
dizer que a sua alternativa foi entre Gouget = polo positivo e Lantier
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= polo negativo, ambos compactos na sua respectiva natureza de bem


absoluto e absoluto mal, puxando para lados opostos a mulher e o marido,
fracos e porosos. Lantier macio e exvel como o feltro, material do
ofcio de chapeleiro, que nunca mais exerceu e s lhe serve como pretexto
para bravatas pseudo-obreiristas. Gouget forte e rgido como o ferro,
material do seu ofcio de ferreiro, que sempre forneceu as imagens mais
slidas de trabalho redentor.
Na perspectiva dos ambientes e das coisas (que a do presente
ensaio), h no captulo VI uma descrio signicativa da ocina onde
Gouget trabalha. At ento, vramos sobretudo prosses parasitrias: o
artesanato mido dos Lorilleux, a atividade quase domstica de Gervaise.
A apresentao de um fazer caracterizadamente proletrio, num quadro
igualmente caracterizado de ocina e fbrica, completa o horizonte do
livro e permite ao narrador apresentar o trabalho com a ama humanitria
e a ampliao quase herica de escala, a que o submeteu o romance de
tendncia social do sculo XIX.
A descrio da ocina, transgurada pela alternncia de claro e
escuro, a mobilidade fantasmal das sombras, o estrondo das bigornas, as
chispas, mostram que o fogo, no caso dos Lorilleux, era negativo associado
ao ouro, porque ste vem primeira plana e suscita as conotaes habituais
de maldio. Mas relacionado ao ferro, ganha a sua dimenso positiva,
transpondo o gesto do operrio acima das circunstncias e desvendando
a valorizao do labor construtivo, que inspira a orquestra da serra e
do malho no hino de Antnio Feliciano de Castilho, ou a orquestra
audaz do malho, no poema visionrio de Castro Alves. Por intermdio
do espao e seu equipamento de coisas, o ser transparece no esfro do
corpo, simblicamente depurado pelo fogo.
O vasto galpo da ocina feio, escuro e sujo. Mas a chama da forja
se ergue alta e clara do braseiro avermelhado, revelando o mundo com os
seus instrumentos e os seus habitantes: cinco ferreiros, dos quais se destaca
o enorme Gouget, louro e escultural com a sua barba anelada. Parece
haver uma reversibilidade entre le e o fogo, pois ste o arranca das trevas
e o ilumina, mas em seguida como se por sua vez le se tornasse um foco
irradiante e alumiasse o ambiente e as outras pessoas. O grande claro
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o iluminava violentamente sem uma sombra. Isto, quando est como


um colosso em repouso, tranquilo em sua fra; Mas o movimento das
tarefas o transgura de tal maneira, que le passa a fazer luz em trno de
si e aparece radioso como um deus solar. A chama atiada pelo fole sobe
das brasas, a claridade se espalha no galpo, as fascas explodem das barras
marteladas, o trabalhador difunde luz. Jaillir, clater, amber,
rayonner, clabousser (dtincelles), so alguns verbos que exprimem
sse movimento geral de irradiao, que passa do fogo ao seu servidor
Gouget.
ste, apelidado Gueule-dOr, caracterizado em trmos solares, que
redimem e redenem a funo do prprio ouro, antes contaminado pelos
Lorilleux, mas, aqui, restaurado na sua fra de metaforizador positivo.
Hercleo, cabelo e barba dourados, dominando o fogo, Gouget forma com
Gervaise uma espcie de par mitolgico que reune de modo expressivo a
gua e o fogo, puricadores inseridos no mundo do trabalho atravs dos
seus ofcios de ferreiro e lavadeira.
Nesta cena, h uma opo tcita de Gervaise, contrariando a sua
opo aparente no m da luta simblica entre Gouget e o colega BecSal, ou Boit-sans-Soif, que o seu avsso: sco, moreno, meio demonaco,
estragado pelo lcool, cujo vcio aparece no apelido. Para cortejarem a
seu modo a mulher que visita a ocina, les se desaam para um duelo
proletrio, transposio pela qual o romancista naturaliza no mundo da
indstria o velho uso cavaleiresco: trata-se de ver quem forja melhor e
mais depressa uma cavilha de quatro centmetros de dimetro, com
malhos descomunais de dez quilos. evidente que o bbado produz uma
pea lamentvel, depois de um esfro descoordenado que o faz tremer
e saltar no cabo da ferramenta, com a sua barba de bode, seus olhos
de lobo, enquanto Gouget, ritmado e sereno, demonstra a perfeio do
vigor sadio:
Claro que no era aguardente o que Cara-de-Outro tinha nas
veias, era sangue, sangue puro, que pulsava poderosamente at
no malho e regulava a tarefa. Um sujeito estupendo no trabalho!
A chama da forja o alumiava de cheio. Seus cabelos curtos,

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encrespados na testa baixa, sua linda barba amarela, caindo em


anis, se iluminavam e clareavam todo o rosto com os os de
ouro; um verdadeiro rosto de ouro! Alm do mais, um pescoo
parecido com uma coluna, branco como um pescoo de
menino; um peito vasto, to largo que uma mulher podia deitar
nele atravessada; os ombros e os braos pareciam copiados da
esttua de um gigante, num museu. Quando tomava embalo, os
msculos estufavam, pareciam montanhas de carne mexendo e
endurecendo debaixo da pele; os ombros e o peito inchavam; le
soltava claridade em volta, cava bonito, todo-poderoso como
um deus bom.

Gouget ganha a contenda e portanto, simblicamente, a mulher,


que se sente possuda por essa malhao furiosa: [...] les a disputavam
a marteladas, eram como dois grandes galos vermelhos bancando os
valentes diante de uma galinha branca. Mas ainda aqui vericamos
o processo simblico de cruzamento, pois embora ela prpria tenha
mentalmente escolhido como paladino o seu bom amigo, no fundo e na
verdade como se tivesse cado com Bec-Sal, alis, amigo de Coupeau
e parceiro da mesma roda de beberres. Assim, como, parado o fole, a
chama se extingue e o galpo cai de novo no escuro, cessada a inuncia
de Gouget, Gervaise retoma o movimento de descida que a far reatar
com o chapeleiro ocioso e afundar no redemoinho do cortio.
Em vo Gouget procura salv-la. no captulo VIII. M.e vai sua
casa e surpreende Lantier na primeira tentativa de beij-la fra. No
dia seguinte ela o procura para explicar e le faz a proposta de fugirem;
mas ela recusa, porque h o marido, os lhos, a respeitabilidade que ainda
espera manter.
interessante notar que essa apario tmida do motivo da redeno
e da pureza se manifesta num ambiente que representa, de certo modo,
a recuperao simblica dos espaos naturais, convencionalmente
incontaminados. Mas uma recuperao melanclica, ajustada ao ritmo de
degradao que estamos procurando discernir, pois se trata de um pobre
terreno baldio, perdido no meio das fbricas como intercalao atroada
da natureza no espao brutal da sociedade industrializada:

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Entre uma serraria mecnica e uma manufatura de botes, era uma


nesga de campo que permanecera verde, com trechos amarelos de
grama queimada; amarrada numa estaca, uma cabra girava balindo;
no fundo, uma rvore morta se esfarelava debaixo do sol.

o nico momento de idlio entre ambos, nesse prado morto onde


h todavia ores silvestres, que o bom So Cristvo vai colhendo com os
dedos endurecidos pelo manejo do malho, para jogar na cesta de roupa
da lavadeira. Depois disso, a queda vertical, porque esto perdidas as
ltimas possibilidades de opo.

O espao degradado
A partir do captulo X a famlia Coupeau se encontra (para falar com
um pouco de grandiloquncia) nas garras do cortio. Antes, na ocina do
andar trreo, estava apenas encostada nele, voltada para a rua e a abertura
do mundo. Agora, incorporada em denitivo ao espao da misria, e
o vasto pardieiro se torna por assim dizer um personagem central, com
a sua vida srdida e desesperada, numa transformao antropomrca
do espao que faz ver como justa a observao de Gatan Picon citada
mais alto.
Comea ento, da parte do narrador, uma srie de comparaes
implicitamente valorativas entre o espao passado e o espao presente. O
momento culminante dste processo ser visto mais tarde; por enquanto,
notemos que le comea aqui, com Gervaise olhando para baixo, da janela
do seu novo quarto, situado no canto dos piolhentos, entre o agente
funerrio Bazouge e o monstruoso Bijard. Ela se lembra de quando olhou
pela primeira vez em sentido contrrio, do ptio para a altura; e notando
que a sionomia externa da casa mudou pouco, nota que ela, ao contrrio,
treze anos depois um resto do que fra, embora o mundo v indo e as
guas do tintureiro sejam, nesse momento, de um azul to claro quanto
antes.
ste captulo e os seguintes so de espaos devoradores: alm do
cortio, que tritura o casal, h o assommoir, que de pois de ter tragado
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Rev. Let., So Paulo, v.46, n.1, p.29-61, jan./jun. 2006.

Coupeau, traga Gervaise; e a rua, que surge para a lha e anal para ela
como convite prostituio; e o hospcio, forma suprema do hospital,
onde Coupeau internado peridicamente e acaba morrendo no delrio
alcolico; e no m, o cubculo embaixo da escada, ensaio geral do caixo
onde o Pre Bazouge acaba por met-la.
Um trao chama desde logo a ateno: o mergulho dos protagonistas
na misria de verdade motiva uma irrupo da natureza, principalmente
do inverno, que agora se impe porque no h mais defesa contra
le. E ocorre uma reexo terica: mesmo no romance naturalista as
circunstncias ambientais no so dados absolutos, no constituem uma
presena automtica na composio. Transformadas, como tudo mais
que vem do exterior, em elemento funcional da narrativa, so chamadas
pelo romancista quando necessrias como componente do enrdo, e s
existem de maneira coerente quando integradas na ao, sob pena de
virarem mero quadro, boiando sem sentido no curso dos acontecimentos.
Para Gervaise e Coupeau, os invernos dos anos todos corridos at aqui
no existiram como problema e por isso no so mencionados. Mas o
frio vem necessriamente ao primeiro plano quando les se encontram
sem dinheiro para o aluguel, sem aquecimento, sem agasalho, sem comida;
e atravs dele o meio fsico original volta a agir diretamente, medida
que se desmancha a resistncia da civilizao, por falta dos instrumentos
culturais, e o homem, cada vez mais alienado, vai revertendo lentamente a
certas contingncias da condio animal.
Eram sobretudo os invernos que os rapavam. Nas outras estaes
ainda comiam po, mas com a chuva e o frio chegavam de
supeto a fome, as danas diante do guarda-comida, os jantares
por um culo na Sibria estreita da sua pocilga. O safado do ms
de dezembro entrava por baixo da porta e trazia tudo quanto
era mal, a falta de trabalho nas ocinas, a vadiao entorpecida
dos dias de geada, a misria negra dos dias midos. No primeiro
inverno ainda acenderam fogo alguma vez, amontoados em volta
do fogo, preferindo trocar a comida pelo calor; no segundo
inverno o fogo nem desenferrujou, e enregelava o quarto com
um ar sinistro de marco de ferro. Mas o que lhes dava mesmo
rasteira, o que acabava com les, era o vencimento do aluguel.
Rev. Let., So Paulo, v.46, n.1, p.29-61, jan./jun. 2006.

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Ah! o vencimento de janeiro, quando no havia um rabanete em


casa e o zelador apresentava o recibo! No sbado seguinte chegava
Monsieur Marescot [o senhorio], agasalhado num bom capote,
com as patas enormes metidas nas luvas de l; e vinha sempre
com a palavra expulsar na bca, enquanto a neve caia fora,
como se estivesse arrumando para les, na calada, uma cama de
lenis brancos. Para pagar o aluguel teriam vendido a prpria
carne, e era o aluguel que esvaziava o guarda-comida e o fogo.
Alis, subia um lamento no prdio inteiro. Havia chro em todos
os andares, com uma msica de desgraa roncando pela escada e
os corredores. Nem uma morte em cada moradia teria produzido
orquestrao to atroz. Um verdadeiro juzo nal, o cabo de tudo,
a vida impossvel, o desbarato dos pobres diabos . A mulher do
terceiro andar ia se oferecer durante uma semana na esquina da
rua Belhomme. Um operrio do quinto andar, pedreiro, tinha
roubado o patro.

Esta passagem de uma situao onde podiam, mesmo pobremente,


utilizar os recursos da cultura material, para o domnio dos elementos,
onde o Inverno, transformado em personagem mitolgico, desaba sbre
o cortio como um vendaval, acompanhada por uma queda paralela
da linguagem, possvel graas revoluo estilstica de LAssommoir,
que Anatole France caracterizou muito bem quando noticiou o seu
aparecimento:
Os numerosos personagens falam a linguagem do povo. Quando,
sem os fazer falar, o autor completa o seu pensamento ou descreve
o seu estado de esprito, usa a mesma linguagem. Censuraram-no
por causa disto. Pois eu o louvo. impossvel traduzir elmente
o pensamento e as sensaes de um ser fora da sua linguagem
prpria.4.

Incorporando o ritmo, a sintaxe e o vocabulrio do povo para


chegar a uma linguagem inovadora, que por isto mesmo modica a
Citado por Henri Mitterand, Notas edio da Pliade, vol. II, Paris, Gallimard, 646,
pgina 1563.
4

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Rev. Let., So Paulo, v.46, n.1, p.29-61, jan./jun. 2006.

relao tradicional entre o narrador e a narrativa, Zola, nessa altura do


livro, aumenta a taxa de gria, acentua no discurso indireto a energia
coloquial do direito e chega a um momento de suprema degradao do
estilo, quando chegou tambm ao pice a degradao do espao e da vida
nele encasulada.
Gervaise est szinha no aposento vazio e imundo, onde resta um
monte de palha que foi do colcho: deitada nele, sem comer a um dia
e meio espera em vo que o marido traga algum dinheiro. Num longo
trecho, onde personagem e narrador se fundem na subjetividade objetiva
do indireto livre, vemos uma espcie de monlogo interior de Gervaise,
num tom que discrepa do que era o seu, pois ela cuidava relativamente
da fala, como um elemento a mais do esfro de respeitabilidade. Agora,
a gria agressiva do bairro, que se tornara o dialeto nico do marido e
acabou, como um contgio, pegando na mulher com o vcio da bebida5.
intraduzvel, e sobretudo quase impossvel de citar, pela brutalidade
gigantesca da imagem central, que acompanha o processo analisado neste
ensaio.
Faminta, furiosa, animalizada, separada do mundo, ela o ena
metafricamente no prprio corpo. Tudo: o senhorio, que quer pagamento,
o marido, os parentes, os vizinhos, o bairro, a prpria cidade: Sim, no
traseiro, o porco do seu homem! no traseiro, os Lorilleux, os Boche, os
Poisson! no traseiro o bairro que a desprezava! Podia entrar Paris inteiro,
que ela enterrava com um tapa, num gesto de indiferena suprema, feliz e
vingada por en-lo ali.
Numa espcie de afunilamento metafrico, vigoroso e srdido,
culmina assim o sentimento abissal do livro, indicado a propsito
dos orifcios devoradores que vo progressivamente diminuindo e se
especicando: a depresso imensa da cidade, o poo da escada, a fossa
do cemitrio e, agora, isto. O mundo a engoliu; ela engole o mundo de
maneira agressivamente gurada.

Admire-se como o aviltamento dramtico de Gervaise traduzido por uma degradao


por uma progressiva de sua linguagem, que passa do popular provincial ao suburbano, para se
afundar na linguagem baixa mais objeta e mais avacalhada. (GUIRAUD, 1969, p.85).
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Rev. Let., So Paulo, v.46, n.1, p.29-61, jan./jun. 2006.

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Nessa altura, h uma espcie de reviso nal dos lugares do passado,


luz da degradao presente. Depois de assistir morte dickseniana da
pequena mrtir Eulalie, sua vizinha, torturada pelo pai enlouquecido pela
bebida; depois de tentar arranjar uns tostes com os cunhados e o marido,
vem a ltima deciso: prostituir-se. E volta a andar pela rua, como no dia
do casamento, numa longa excurso que repassa bairro, e recolhida um
instante, por caridade e amor, na casa do el Gouget, isto , a casa onde
ela tinha morado parede meia como vizinha honrada, no momento mais
claro da vida.
signicativo que o narrador retome agora a constelao inicial
de lugares na craveira da abjeo, pois les so vistos por uma
mulher que se vende. Na noite nevoenta e gelada, Gervaise tenta em
vo caar um homem para matar a fome. A sua caminhada a situa de
repente em face do Hotel Boncoeur, abandonado, arruinado; e, mais
longe, do matadouro, em demolio; depois, do Hospital Lariboisire,
em boa forma, com a porta dos morots que apavorava o bairro e
ilustra o destino de Coupeau; do assommoir do Pre Colombe, prspero,
iluminado como uma catedral para missa solene, uma mquina de
embebedar. E no espao delimitado por stes velhos pontos de
referncia, marcos agourentos de sua vida, vinte anos antes, que tenta
a caada improfcua, mancando, esfomeada, vendo a sombra disforme
vacilar luz dos lampies de gs.
Neste recuo aos nveis mais nmos, parece que a dimenso
cultural da cidade dissolvida num desmedido ambiente natural,
formado pela noite, o frio, a chuva, a lama, a neve, o vento, a escurido.
Cuspida do universo da tcnica e do objeto manufaturado, Gervaise
retorna a uma situao primitiva, que procura superar usando o prprio
corpo como objeto negocivel; vai ao cabo do processo alienador e se
dene como coisa, no espao de um mundo que lhe nega as condies
para se humanizar. Uma recuperao monstruosa da natureza, pela
impossibilidade de participar da cultura industrial. Depois disso, pode
morrer.

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CNDIDO, A. Degradation of Space. (An Essay on the Functional


Correlation of the Surroundings, Things and Behaviour in LAssomoir).
Revista de Letras, So Paulo, v.46, n.1, p.29-61, Jan./June 2006.

ABSTRACT: Analysis of the relations between space and social


degradation in Zolas novel LAssomoir.

KEYWORDS: LAssomoir. Zola. Space. Degradation.

Referncias
PICON, G. Le roman et Ia prose lyrique au XIX.e Sicle. In:
ENCYCLOPDIE de la Pliade: histoire des Littratures. Paris:
Gailimard, 1958. Tome III, p.1092.
ZOLA, E. Lassommoir. Paris: Fasquelle, 1955.
GUIRAUD, P. Essais de stylistique. Paris: Editions Klincksieck, 1969.
(Initiation a la linguistique. Serie B: Problemas et methodes, 1).

Rev. Let., So Paulo, v.46, n.1, p.29-61, jan./jun. 2006.

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