Você está na página 1de 10

Disponvel em

http://www.anpad.org.br/rac
RAC, Curitiba, v. 14, n. 5,
pp. 939-948, Set./Out. 2010

Documentos e Debates:

Rplica 1 - Suicdio e Trabalho: Problemas Conceituais e


Metodolgicos que Cercam a Investigao dessa Relao
Suicide and Work: Conceptual and Methodological Problems Surrounding the Inquiry of
this Relationship

Antonio Virglio Bittencourt Bastos *


Doutor em Psicologia pela UnB.
Professor da UFBA, Salvador/BA, Brasil.
Snia Maria Guedes Gondim
Doutora em Psicologia pela UFRJ.
Professora da UFBA, Salvador/BA, Brasil.

* Endereo: Antonio Virglio Bittencourt Bastos


Universidade Federal da Bahia, Centro de Estudos Interdisciplinares para o Setor Pblico, Av. Ademar de
Barros, s/n, pav. 4, Salvador/BA, 40170-110. E-mail: antoniovirgiliobastos@gmail.com

Copyright 2010 RAC. Todos os direitos, inclusive de traduo, so reservados. permitido


citar parte de artigos sem autorizao prvia desde que seja identificada a fonte.

A. V. B. Bastos, S. M. G. Gondim

940

Ao longo das duas ltimas dcadas, houve expressivo crescimento de estudos sobre as relaes entre
trabalho e sade e, em especial, a sade mental dos trabalhadores. Esse crescimento levou
consolidao de um campo de estudo e interveno de natureza multidisciplinar, justificado pela
diversidade de fatores ambientais, organizacionais, tecnolgicos, polticos, sociais, individuais, que
se articulam nos distintos nveis de determinao do estresse, bem-estar, burnout, entre tantos outros
tomados como objeto de investigao.
Os estudos sobre o adoecimento e a sade no trabalho se deparam, no entanto, com imensos desafios
tericos, conceituais e metodolgicos. Alm deles, esse campo de estudos se defronta com problemas
clssicos que cercam as pesquisas sociais em geral, ou seja, os frgeis limites entre a busca de
explicaes cientficas e pr-concepes ideolgicas presentes em quaisquer aes humanas, at
mesmo na produo de conhecimento.
O exame do artigo Tentativas de Suicdio de Bancrios no Contexto das Reestruturaes
Produtivas traz tona esse conjunto de preocupaes sobre a produo cientfica nessa rea,
principalmente pela disseminao de conhecimentos que no resistem a um escrutnio mais rigoroso,
como na preciso conceitual quanto s estratgias metodolgicas escolhidas para responder s
importantes e pertinentes indagaes.
Nesta rplica, procuramos inicialmente explicitar a lgica subjacente e os pressupostos que guiaram
a conduo da pesquisa, para, em sequncia, analisar mais detalhadamente trs questes que nos
parecem centrais na fragilizao da argumentao desenvolvida pelos autores do texto: a) a falta de
uma compreenso clara do papel das explicaes que cada um constri sobre o mundo e sobre si
mesmo; b) a forma reducionista ao tratar do suicdio como ao humana; e c) a fragilidade da noo de
causalidade que permeia toda a pesquisa e o seu relato.
Consideramos que a discusso dessas questes de grande relevncia para todos aqueles
interessados na investigao dos fenmenos humanos no trabalho, no apenas pela importncia de
ampliar a compreenso dos fatores que conduzem pessoas e organizaes a relaes de adoecimento,
como, especialmente, pela necessidade de refinar os nossos instrumentos metodolgicos e atentar para
as questes conceituais que, muitas vezes, parecem esquecidas nas pesquisas acadmicas.

PONTO DE PARTIDA: O ARGUMENTO CENTRAL DO TRABALHO


Sem se apoiar em dados epidemiolgicos, mas em casos que receberam importante destaque na
mdia francesa, o texto inicia afirmando que o suicdio no trabalho assume propores endmicas,
constituindo-se, portanto, em um importante objeto para compreenderem-se as consequncias das
prticas administrativas empregadas nas organizaes contemporneas .... fornecendo pistas [para...]
denncia de mtodos empresariais que culminam na degradao humana (p. 926). Esto a os dois
pilares que articulam todo o desenvolvimento da pesquisa descrita no texto. As prticas
administrativas so causas dos suicdios, e isso deve ser denunciado. O texto, certamente, cumpre essa
funo de denunciar os impactos, os efeitos ou as consequncias de modelos de gesto sobre o ser
humano.
Para os autores, os modelos de gesto ou as prticas administrativas vinculam-se ao contexto mais
geral da reestruturao produtiva. O que parece importar, nesse complexo e paradoxal processo, em
que os avanos tecnolgicos desempenham papel proeminente, que o medo do desemprego amplia a
dependncia do indivduo em relao empresa e faz aumentar as presses para que eles se
identifiquem e incorporem os seus valores como verdadeiros dogmas. As organizaes so prises
psquicas, e a gesto do afetivo cresce como estratgia de controle e poder.
Com base na descrio bastante simplificada desse complexo fenmeno que envolve as relaes do
indivduo com a organizao no mundo contemporneo, um argumento passa a ser central para a
construo e o desenho da pesquisa: o fato de ele ser passivo e visto como vitima do poder
RAC, Curitiba, v. 14, n. 5, pp. 939-948, Set./Out. 2010

www.anpad.org.br/rac

Documentos e Debates: Rplica 1 - Suicdio e Trabalho

941

organizacional alicera o argumento de que o sofrimento no trabalho (com fortes evidncias de


diversificao por ocupaes, tipos de organizao, natureza das relaes no interior das empresas, e
caractersticas pessoais) pode levar ao adoecimento, ao enlouquecimento e, tambm, ao suicdio.
Fecha-se, assim, o crculo de causalidade que a pesquisa busca demonstrar: reestruturao produtiva
presso psquica sobre o trabalhador por intermdio de prticas administrativas suicdio.
Para fortalecer esse vinculo causal que central no trabalho e que levou os autores a estudarem
trs casos de sobreviventes de tentativas de suicdio o texto faz referncia a estudos que mostram as
associaes entre condies de trabalho, dificuldades emocionais e sintomas psicossomticos dos
trabalhadores. Todos esses estudos, entretanto, so apresentados somente para dar suporte ao
argumento central e demonstrar as fortes relaes que unem estresse e suicdio, desconsiderando as
inmeras variveis que interferem nos dois fenmenos. Praticamente todos os estudos revisados
fortalecem a tese de que a organizao do trabalho deteriora a sade mental dos trabalhadores, sem
delinear um quadro terico que considere a multiplicidade de nveis e de fatores intervenientes nesse
processo de deteriorao. A seguinte citao, que resume os fundamentos tericos do trabalho,
bastante clara: O suicdio de trabalhadores personifica o extremo do sofrimento, abaixo do qual esto
inmeras outras patologias, fsicas e mentais, desenvolvidas como reao s violncias do contexto
ocupacional do trabalhador (p. 929).
O texto no nos oferece, entretanto, qualquer suporte terico e conceitual para a anlise dessa
categoria escolhida como objeto o prprio suicdio. Nenhuma reviso da literatura sobre o tema
apresentada, at mesmo para localizar a questo do trabalho no interior das mltiplas determinaes
para esse drstico ato. A psicologia e a psicopatologia (vide, por exemplo, a obra de Baptista, 2004)
oferecem inmeras explicaes para o suicdio, que deveriam ser apresentadas e criticadas em um
texto que defende a tese de que o contexto de trabalho uma varivel interveniente na explicao do
suicdio.

SUICDIO: QUE FATORES SE ASSOCIAM A ESSE ATO SINGULAR E EXTREMO?


O suicdio est presente em toda a histria da humanidade com sentidos e significados diversos.
Pallares e Bahls (2003), ao fazerem um resgate da histria do suicdio nas civilizaes, mencionam
alguns aspectos dignos de nota. Desde a Antiguidade, os povos tinham formas variadas de conceber o
suicdio. A morte violenta, incluindo o autoextermnio, poderia ser uma porta de entrada para o reino
dos deuses. Esse pode ter sido um fator bastante motivador para alimentar as guerras e conquistas
entre os povos naqueles tempos. Por trs da morte violenta estaria a promessa da imortalidade. As
mesmas autoras ainda relatam que foram os gregos que transformaram o suicdio em crime hediondo,
o que os fazia decepar uma das mos do suicida. No entanto, contraditoriamente, a literatura, a
filosofia e a mitologia grega estavam repletas de exemplos de protagonistas de suicdios por defesa de
honra e por outros princpios valorativos, tornando aceitvel e razovel admitir o suicdio como uma
deciso pessoal.
Os romanos tambm viam no suicdio uma opo justificvel, reservando o castigo apenas para
aqueles que cometessem esse ato sem uma razo que o tornasse defensvel. A repulsa moral ao
suicdio, entretanto, est associada a Santo Agostinho, (354-430), preocupado com a perda dos fiis.
Sculos depois, o suicdio deixa de ser tratado apenas como problema religioso e abre-se a
possibilidade de pensar o suicida como portador de algum transtorno, algum tipo de insanidade. A
obra de John Donne, Biathanatos, publicada por seu filho em 1647, aps sua morte, foi considerada
por Pallares e Bahls (2003) a primeira tentativa de considerar as condies sociais e culturais como
variveis importantes no ato suicida. O contexto passaria a ser fundamental para compreender o
suicdio. Inicia-se, a, a defesa de uma abordagem multidimensional.
No final do sculo XIX, Durkheim (1982) publicou um livro inteiramente dedicado ao suicdio, que
se revelou um esforo bem sucedido de relacionar o suicdio s condies sociais. Ao ultrapassar o
foco no indivduo, mais caracterstico da psicologia, filosofia, psiquiatria e neurologia, para a
RAC, Curitiba, v. 14, n. 5, pp. 939-948, Set./Out. 2010

www.anpad.org.br/rac

A. V. B. Bastos, S. M. G. Gondim

942

sociedade, a obra teve o mrito de mostrar a importncia de se considerar o suicdio como fato social.
Sua construo repousa na crena de que o ato individual de matar-se a si mesmo antes de tudo um
ato social. Apesar de essa abordagem ser sociolgica, isso no significa necessariamente eliminar as
variveis individuais e o papel ativo que cada indivduo tem na sociedade. Durkheim, alis, relacionou
o suicdio ao tipo de vnculo social, o que, de certo modo, coloca em destaque o papel ativo de cada
um na relao com a sociedade. Dois fenmenos seriam responsveis pela natureza do vnculo social:
a integrao social, elos que ligam os indivduos uns aos outros; e a regulao social, normas e regras
sociais que regulam os comportamentos das pessoas. O equilbrio entre integrao e regulao social
estaria associado maior ou menor incidncia de suicdios.
Trs tipos de suicdios seriam possveis, na viso de Durkheim: o suicdio egosta, fruto da
individuao excessiva, resultante de frgeis laos que unem o indivduo aos demais seres sociais; o
suicdio altrusta, resultante de forte vnculo social que faz com que o indivduo perca a sua
individualidade, o que justificaria os ataques terroristas suicidas, visto que o potencial suicida acredita
que sua morte trar benefcio para os demais; e o suicdio anmico, resultante da fraca regulao
social, marcado pela divergncia entre os valores pessoais e os sociais. Em contraposio a esse ltimo
tipo de suicdio, haveria o fatalista, que seria decorrente da percepo e dos sentimentos de excessiva
regulao social. Foi a modalidade de suicdio a que Durkheim dedicou menos ateno, talvez por
acreditar na importncia do controle na regulao das trocas sociais e na manuteno do equilbrio da
sociedade, sendo menos danoso que a anomia. Embora no concordemos totalmente com esse ponto
de vista, porque tornaria justificvel o abuso da autoridade e do controle social na vida dos indivduos,
visando a manter a estabilidade da sociedade, no ignoramos sua importncia.
Algumas vozes crticas, no entanto, poderiam contra-argumentar que a anlise clssica de Durkheim
foi baseada na religio, na diferena entre protestantes e catlicos, e que, portanto, estaria bem distante
do que se discutiria hoje sobre esse complexo tema do suicdio. Todavia, Durkheim tambm ressaltou
outros aspectos que estariam relacionados ao suicdio, considerados relevantes na atualidade. O
significado da morte no sistema de valores da pessoa e dos grupos sociais de referncia e
pertencimento seriam dois desses aspectos. A hierarquia de valores pessoais, colocando o trabalho ou
no como o centro das referncias, tambm poderia estar na base da deciso de suicdio decorrente da
desorganizao de trabalho.
As pesquisas atuais sobre o suicdio, quer as de carter epidemiolgico, quer as de natureza clnica,
so congruentes quanto a tratar desse fenmeno como de algo multideterminado. H um
reconhecimento amplo de que so mltiplos os fatores de risco associados ao suicdio, como bem
apresenta Meleiro (1998), ao estudar o suicdio entre mdicos e estudantes de medicina. Para o autor,
o risco de suicdio quase sempre reconhecvel e previsvel. Esforos precisam ser feitos para
melhorar o diagnstico, as aes teraputicas e a preveno daqueles mdicos que fazem gestos ou
tentativas de suicdio, e, muitas vezes, com sucesso. Sabemos que tentativas e atos suicidas so
gritos de ajuda ("cry for help" Stenge l9), desejos de comunicao que precisam ser respondidos
direta e imediatamente (Meleiro, 1998, p. 136).
O autor lista um conjunto de 19 fatores de alto risco de suicdio, nos quais se destacam variveis
demogrficas (idade, sexo), profisso, estado fsico e inmeros fatores psicossociais, incluindo
antecedentes familiares. Baptista e Borges (2005) apontam as seguintes variveis associadas ao
suicdio: depresso, alcoolismo, substncias qumicas e psicoativas, idade, gnero, distresse,
desemprego, perda de suporte social e condies mdicas gerais. Alm desses, outros fatores
apontados para a vulnerabilidade psicolgica, que torna o indivduo propenso ao suicdio, so a
impulsividade ou agressividade, a desesperana, o desengajamento social e a atividade neuro-humoral.
interessante destacar que Lewis e Sloggett (1998 como citado Marn-Leon & Barros, 2003), em
um estudo longitudinal com homens ingleses, encontraram que o desemprego era a varivel mais
fortemente associada ao suicdio, embora outros fatores significativos tambm estivessem presentes,
tais como doena crnica, incapacidade e aposentadoria. Os autores, no entanto, chamam a ateno

RAC, Curitiba, v. 14, n. 5, pp. 939-948, Set./Out. 2010

www.anpad.org.br/rac

Documentos e Debates: Rplica 1 - Suicdio e Trabalho

943

para a possibilidade de a doena psiquitrica ser um fator que poderia estar interferindo nessas
associaes.
Ainda para dimensionar a pluralidade de fatores que se associam ao suicdio, Prieto e Tavares (2005)
citam a metanlise conduzida por Bertolote et al. em 2004, que constatou que 90% dos casos de
pessoas que cometem suicdio se associam a algum distrbio psiquitrico. Os transtornos do humor
representaram 30,2% dos casos, seguidos pelos transtornos relacionados a substncias (17,6%),
esquizofrenia (14,1%) e transtornos da personalidade (13%). Tais dados apenas apontam a
complexidade dos fatores associados ao suicdio, o que torna esse fenmeno objeto de interesse de
diferentes domnios da cincia. Como bem afirma Baptista (2004), o suicdio deve ser entendido como
ato complexo, decorrente de variveis, genticas, psicolgicas e socioculturais.
A complexidade dos fatores associados ao suicdio foi completamente desconsiderada ao longo da
argumentao do estudo, embora tenha sido mencionada na concluso do texto. Se tal complexidade
constitusse o ponto de partida da pesquisa, as entrevistas deveriam explorar um conjunto bem mais
amplo de situaes e momentos da histria de vida do participante, para se compreender o que tornou
a vivncia do trabalho fator desencadeante da deciso de tentar suicdio, pelo menos naquilo que lhe
dado perceber como causa do seu prprio comportamento.

A Questo da Causalidade na Cincia e na Epidemiologia

As diversificadas formas de conceber o suicdio ao longo da histria revelam a importncia do


momento social na configurao desse fenmeno. Este um argumento forte a favor da tese dos
autores do artigo, de que poderia haver alguma associao entre o suicdio e as condies e formas de
organizao do trabalho na sociedade contempornea. H que considerar, no entanto, que, apesar de
defenderem, inicialmente, que trataro do suicdio como varivel interveniente e, nas consideraes
finais, tenham alertado para o fato de ser o suicdio um fenmeno complexo, em vrias passagens do
texto e da seo de discusso das entrevistas dos trs casos estudados, os autores defendem haver uma
relao de causalidade direta entre as condies de trabalho e a tentativa frustrada de suicdio dos
protagonistas.
No desenho experimental, a varivel interveniente definida como aquele fator ou propriedade que
interfere no objeto de estudo, e que se localiza entre a varivel independente e a dependente. Em
outras palavras, a varivel interveniente seria causa necessria da varivel independente e causa
determinante da varivel dependente. O estudo estaria sugerindo que a organizao do trabalho seria
uma causa determinante do suicdio? Isso explicaria uma parte da equao. Qual seria a varivel
independente que potenciaria o efeito da varivel dependente (suicdio)? Acaso no poderiam ser as
caractersticas pessoais do suicida? Ou talvez as caractersticas do contexto onde o suicida viveu para
alm do trabalho? Acaso no seriam tambm outras condies sociais, como o contexto familiar, a
histria de socializao etc.? Essas possibilidades no foram abordadas no texto. Achamos que, neste
momento, se torna necessrio aprofundar um pouco mais a noo de causa que est na base da
concepo de varivel interveniente.
Em um artigo que analisa a evoluo histrica do conceito de causa no campo da epidemiologia,
Lisboa (2008) afirma que, desde o incio dos tempos, o homem tem necessidade de buscar explicaes
e compreender o que leva efetivamente um fenmeno a ocorrer. Isso envolve a noo de causa, que
pode ser definida como qualquer evento que antecede a ocorrncia de outro evento, sendo responsvel
diretamente por sua ocorrncia. Na Antiguidade Grega, o conceito de causa se confundia com a causa
divina, a primeira causa de todas as coisas. No ano 400 a.C., Hipcrito d noo de causa outro
significado, agora relacionado a causas ambientais e naturais para a ocorrncia dos fenmenos. No
caso da epidemiologia, o clima, a gua e os ventos poderiam ser responsveis pela emergncia de
doenas, dando sentido a formas de tratamentos que recomendavam a vida no campo e a mudana de
ares para a melhoria de enfermidades. Inicialmente o modelo monocausal era mais apropriadamente
RAC, Curitiba, v. 14, n. 5, pp. 939-948, Set./Out. 2010

www.anpad.org.br/rac

A. V. B. Bastos, S. M. G. Gondim

944

empregado para o estudo das doenas infecciosas, ou seja, em que h nico agente responsvel pelo
desencadeamento da enfermidade (base da noo de etiologia). Esse modelo de causalidade foi
substitudo pelo de rede causal, quando o foco de estudos passou a ser as doenas crnicas. Ao invs
de uma nica causa, haveria fatores de risco no desencadeamento de uma doena, que se qualificariam
como tais a depender da fora de associao temporal e experimental, e tambm do peso das
evidncias que sinalizariam a consistncia e plausibilidade da relao entre eles e a emergncia da
doena. Longe de comparar o suicdio a uma enfermidade crnica ou infecciosa, acreditamos que a
noo de rede causal se aplica perfeitamente a esse fenmeno e, nesse caso, as condies de trabalho,
por exemplo, poderiam ser fatores de risco que, somados a outros, propenderiam a deflagrar a sua
ocorrncia.
A noo de causa pode assumir quatro concepes distintas. Causa substantiva, por hbito,
contrafactual e por manipulao. A causa substantiva concebe haver uma relao real entre os eventos
do mundo, e Deus seria o princpio causal de tudo o que ocorre no mundo. A causa por associao
regular ou hbito foi introduzida pelo empirismo clssico, e afirma que dois fenmenos podem
estabelecer uma relao de causa se um antecede o outro no tempo e ambos so contguos no espao
(associao). Ao contrrio da causa substantiva cuja relao entre os eventos percebida como real, no
empirismo clssico, a relao entre eventos uma projeo com base na fora do hbito (induo). A
terceira causa seria a contrafactual, que concebe haver uma relao temporal de causa e efeito entre
dois eventos, ao se imaginar que, na ausncia do evento antecedente, o efeito no ocorreria. por isso
que os cientistas fazem conjecturas, tentando encontrar situaes em que o efeito ocorreu, mesmo sem
a presena de uma suposta causa especfica, o que permitiria refutar uma relao causal entre dois
fenmenos. Por ltimo, a causa por manipulao concebe a causalidade como um artifcio cientfico
por meio do qual um evento antecedente isolado e controlado metodologicamente para observar o
seu efeito sobre um evento consequente, como ocorre nos casos da experimentao laboratorial
(Pessoa, 2007).
A noo de causa em cincia adquire sentido na medida em que se cr que vivemos em um mundo
determinista, que se torna controlvel a partir da identificao de relaes previsveis entre eventos
antecedentes e consequentes. A controvrsia sobre o determinismo no mundo cientfico abriu espao
para proposies intermedirias, em que a noo de probabilidade estatstica adquiriu sentido. Admitese no ser possvel conhecer todas as causas de um evento, ainda que se conceba o mundo como
determinista, e nesse caso, teramos acesso somente a uma parcela dessas causas. Essa discusso sobre
o determinismo do mundo e a impreciso das causas tambm foi responsvel pela substituio do
conceito de causa pelo de correlao. A cincia mais capaz de estabelecer relaes de contiguidade
espacial e temporal que relaes de implicao entre antecedentes e consequentes. O desenvolvimento
de novos recursos computacionais de tratamento estatstico (por exemplo, modelagens de equao
estrutural), todavia, oferece novos insights em relao a essa questo, abrindo possibilidades concretas
de se buscarem relaes de implicao entre variveis.
A discusso sobre causalidade assume outro sentido, quando o foco se dirige s cincias sociais
(Dilthey, 2008). O conceito de causa assume claramente um sentido de que um evento anterior capaz
de fazer acontecer um segundo evento. A abordagem compreensiva de Weber, por exemplo, trouxe
outra perspectiva de compreenso das relaes entre os eventos do mundo e de contraposio noo
de fato social introduzida por Durkheim. O evento desejado (inteno) seria responsvel pela
ocorrncia de uma dada ao social. A inteno dos atores, mais do que uma relao entre
antecedentes e consequentes, poderia explicar um evento social. A argumentao que, da mesma
forma que o conceito de causalidade linear no se ajusta ao campo da cincia histrica, os fenmenos
que se inserem no campo das cincias sociais no comportariam a noo de causa. A ao humana
teria sentido que deveria ser levado em conta na sua compreenso, e haveria outros eventos que
aumentariam a probabilidade de uma ao ocorrer no futuro. Dentro dessa perspectiva, tem lugar
tambm o pluralismo causal, em que nenhum acontecimento social se reduziria a uma nica causa
determinvel, mas a um conjunto de eventos cuja importncia seria diferenciada (Freund, 1997,
Weber, 1991).

RAC, Curitiba, v. 14, n. 5, pp. 939-948, Set./Out. 2010

www.anpad.org.br/rac

Documentos e Debates: Rplica 1 - Suicdio e Trabalho

945

A Explicao do Ato Suicida: os Limites do Trabalho Realizado


Toda essa discusso inicial sobre a noo de causalidade em cincia teve o objetivo de
circunscrever, de modo claro, os desafios e as limitaes que se impem a qualquer pesquisador, ao
tentar buscar relaes de nexo causal entre eventos do mundo. E, em nosso ponto de vista, esse pano
de fundo deixou de ser considerado pelos autores, que tentaram estabelecer nexos causais entre
reestruturaes produtivas e o suicdio em bancrios.
Duas concepes marcam as explicaes do suicdio, um complexo fenmeno multicausal. As
concepes individualista e societal trazem contribuies distintas para a sua compreenso. A
individualista se sustenta no pressuposto de que o suicdio um ato voluntrio de matar-se a si mesmo
e estaria associado a transtornos mentais individuais. Um estudo publicado na Revista Brasileira de
Psiquiatria, em 2005, no qual duas autoras compararam pessoas que haviam tentado suicdio com
outras que no o haviam feito, permitiu concluir a favor da associao negativa entre flexibilidade
mental e desesperana, pois as pessoas que tentaram suicdio eram menos flexveis na resoluo de
problemas e mais desesperanadas do que aquelas sem histria de tentativa de suicdio (Keller &
Werlang, 2005).
O artigo que ora est sendo analisado se afasta, claramente, de tratar o suicdio em uma perspectiva
individual. Pelo contrario, todo o desenho do estudo foi estruturado para buscar evidncias de que a
reestruturao produtiva, por meio de prticas gerenciais abusivas, foi o fator causal da tentativa de
suicdio dos participantes da pesquisa. Com tantas evidncias da literatura, a coleta de dados no
explora aspectos do contexto e da histria de vida dos entrevistados, deixando de incluir outros
componentes nessa complexa equao. Pelo contrrio, apoiados em Dejour, os autores so reticentes
em buscar a histria de vida, pois isso significa diminuir o peso dos fatores do trabalho: por conta
do histrico pessoal que boa parte dos especialistas costuma concluir que o suicdio decorre de fatores
psquicos em que o trabalho teria mera funo coadjuvante (p. 935). Trata-se de uma deciso de no
psicopatologizar o problema, o que, segundo os autores, retira a responsabilidade da empresa, dos
processos de organizao e gesto do trabalho. O trabalho, no entanto, arrisca-se no extremo oposto,
ao eliminar os fatores individuais a favor da maximizao dos fatores do trabalho presentes nos relatos
dos entrevistados.
Neste ponto, as crticas ao estudo relatado no artigo em anlise podem ser estruturadas em dois eixos
principais: a noo de causalidade subjacente ao estudo e a natureza do seu desenho
metodolgico.
Considerando a tipologia de Durkheim sobre o suicdio, verificamos que os autores acabaram por
superestimar a importncia da causa fatalista e desconsideraram inmeros outros fatores que, de algum
modo, concorreriam junto com o forte controle e regulao das condies e organizao de trabalho na
deciso de tentar suicdio dos trs entrevistados. A consequncia foi que uma anlise que se pretendeu
qualitativa, para compreenderem os sentidos de uma ao em um contexto mais amplo, foi deveras
simplificada e reduzida a uma relao de monocausalidade, que a cincia problematiza at o momento,
em especial no mbito das cincias sociais.
Isso nos levaria a colocar em discusso os trs casos do estudo qualitativo relatado no artigo. No h
informaes sobre a importncia do trabalho na vida pessoal e o significado do suicdio, o que nos
permitiria estabelecer relaes mais precisas entre as condies e a organizao do trabalho e a
tentativa de suicdio. Tampouco encontramos informaes do contexto para fora do trabalho, o que
nos faria compreender o sentido do suicdio na vida de cada uma dessas pessoas.
O desenho qualitativo da pesquisa, baseado unicamente no relato dos trs entrevistados que tentaram
cometer suicdio, no permite afirmar que as relaes de implicao e o papel da organizao de
trabalho foram uma varivel interveniente na ao de suicdio. Os relatos trazem apenas uma
dimenso subjetiva da percepo dos atores sobre um ato que tentaram cometer, mas no foram bem
sucedidos em seu intento. A memria um processo de construo; um ato bem ou mal sucedido

RAC, Curitiba, v. 14, n. 5, pp. 939-948, Set./Out. 2010

www.anpad.org.br/rac

A. V. B. Bastos, S. M. G. Gondim

946

interfere na maneira como lhe atribumos razes ou motivos, especialmente os revestidos de tamanha
importncia, como a tentativa de suicdio.
Uma das mais importantes premissas da abordagem da cognio social a de que as pessoas agem
como cientistas ingnuos, procurando dar sentido ao mundo em que vivem, atribuindo explicaes e
razes para o que ocorre ao seu redor, numa tentativa de sustentar a crena de que vivemos em um
mundo relativamente estvel e previsvel (Augostinos, Walker, & Donaghue, 2006; Martinko,
Douglas, & Harvey, 2006). Essas causas podem ser atribudas ao prprio ator (personalidade,
motivao, estados de humor etc.), ou ao ambiente no qual se insere (fatores sociais, econmicos,
acaso etc.) (Heider, 1958). As atribuies podem variar, se estivermos na posio de observadores ou
atores do comportamento ou ao observados, e tambm em funo da ao ser bem ou mal sucedida.
O nosso sucesso atribudo a fatores internos, ao passo que o insucesso pessoal atribudo a fatores
situacionais ou externos. Quando estamos analisando um ato pessoal mal sucedido no passado e de
grande importncia na trajetria de vida, os vieses de interpretao so ainda mais evidentes, pois
tendemos a subestimar fatores disposicionais (ator sendo responsvel pela ao) e superestimar fatores
situacionais (o ambiente o responsvel pela ao) (Jones & Davis, 1965; Kelly, 1973). Se a opo
dos autores do artigo ora analisado foi a de manter o nvel de anlise no discurso, conforme sugere o
desenho da pesquisa, no poderiam ter ignorado essa limitao da subjetividade humana; sendo assim,
tornava-se necessrio estabelecer um dilogo entre o discurso dos entrevistados, que tentaram suicdio,
e o dos demais atores inseridos no contexto mais amplo do trabalho.
Por que outros trabalhadores submetidos s mesmas condies de trabalho no tentaram suicdio?
As vozes desses atores, que tambm compem a cena, poderiam estar presentes no texto. Por que
outros trabalhadores, submetidos mesma chefia, podem ter vivenciado estresse, angstia, mal-estar,
mas no cogitaram da deciso de se suicidar? Por que outros trabalhadores, mesmo em um contexto de
reestruturao produtiva e de ameaa de desemprego, desenvolvem estratgias de enfrentamento que
os levam a sair do emprego e reconstrurem as suas carreiras? No se est querendo, de modo algum,
defender o ponto de vista de que as caractersticas pessoais sejam as responsveis pelas tentativas de
suicdio dos trs bancrios; mas elas no podem ser desconsideradas, ao se conceber a
multicausalidade de um fenmeno de tamanha envergadura como o suicdio. Torna-se muito difcil,
hoje em dia, defender-se o peso de algum fator explicativo, ignorando as interaes dos fatores
individuais, contextuais e sociais.
Da mesma forma, a voz dos gestores poderia oferecer um contraponto fundamental ao discurso dos
participantes, incorporando elementos sobre a organizao do trabalho e as prticas de gesto,
importantes para dimensionar a contribuio desses fatores nas decises dos trabalhadores. Os autores
fazem um diagnstico do contexto de trabalho apoiados apenas nos relatos dos trs participantes,
como se v na citao seguinte:
Trabalho fragmentado, com pouca significao, aliado s fracas relaes sociais, chefias autoritrias
e pouco propensas ao dilogo, excesso de trabalho ou o oposto, falta de trabalho por questes
relacionadas com o poder ou como medidas punitivas (assdio moral) pouco auxlio da Empresa,
por meio do setor de recursos humanos, para superao das dificuldades, so alguns dos fatores
relacionados com a deteriorao psquica dos entrevistados (p. 934).
As evidncias de que os problemas vivenciados pelos entrevistados no se restringiam ao trabalho
so enquadradas como decorrncias do trabalho, como bem ilustra o seguinte excerto: as falas dos
entrevistados foram bastante reveladoras, a partir do momento em que relataram que as dificuldades
vivenciadas no trabalho invadiram o universo pessoal (p. 933).
Em sntese, os problemas apontados em relao ao modelo explicativo, adotado no estudo, decorrem
da insistente tentativa de os autores denunciarem as condies desumanizadoras do trabalho, sem
discutirem mais amplamente as inmeras outras variveis em jogo. Evidente que tal denncia
necessria e oportuna no mundo do trabalho atual, mas h que ter cuidado, quando a pretenso
encontrar fatores causais para algo to complexo quanto a deciso de retirar a prpria vida.

RAC, Curitiba, v. 14, n. 5, pp. 939-948, Set./Out. 2010

www.anpad.org.br/rac

Documentos e Debates: Rplica 1 - Suicdio e Trabalho

947

CONCLUINDO

A pesquisa sobre o suicdio no setor bancrio segue um padro bastante comum e difundido no
Brasil, o de estudos qualitativos que se apoiam em relatos, verbalizaes, discursos e narrativas de
casos particulares. Apesar de os defensores da abordagem qualitativa fazerem oposio ao conceito de
causalidade, muitos desenhos acabam por ignorar esse pressuposto e terminam conduzidos de modo a
encontrar relaes de causalidade entre variveis de contexto e fenmenos individuais, simplificando
as relaes entre fenmenos que ocorrem em nveis distintos de estruturao do mundo social.
Duas fragilidades metodolgicas aparecem de modo mais evidente nesse tipo de estudos. A primeira
que o delineamento metodolgico no permite inferncias causais, mas a compreenso do conjunto
de significados construdos e articulados pelos atores para dar sentido aos seus atos e cognies. Isso
muito evidente, especialmente quando se lida com um fenmeno to complexo e to extremo como o
ato de atentar contra a prpria vida. Ao no consumar o objetivo planejado, a pessoa desencadeia
processos psicolgicos para lidar com as contradies internas e externas que a levaram a realizar uma
ao dessa natureza. previsvel, portanto, que as condies externas sejam supervalorizadas em
detrimento de fatores internos, muitos dos quais escapam ao controle consciente. Mesmo em situaes
com menor carga emocional, poderosos mecanismos de autoproteo autoimagem so ativados para
minimizar o impacto pessoal de fatores que a autorresponsabilizam pelos erros e ou fracassos.
compreensvel, portanto, que o mundo do trabalho, como fator explicativo para a tentativa de suicdio,
ganhe uma salincia bem maior no contexto dos relatos dos entrevistados. Adicionalmente, no se
pode descartar que a prpria entrevista se tenha encarregado de tornar ainda mais salientes tais
aspectos, ao no explorar, em toda a sua diversidade, os fatores que poderiam levar algum a tentar
matar-se.
A segunda fragilidade especialmente importante, no caso dos estudos organizacionais, pela
frequncia com que se busca estabelecer relaes entre fenmenos ou processos que ocorrem em
distintos nveis de estruturao social: mais frequentemente entre unidades sociais denominadas
organizaes, grupos ou equipes e os prprios trabalhadores. No caso especfico do artigo analisado, o
desafio ainda mais ambicioso, por tentar relacionar a reestruturao produtiva (nvel macrossocial) e
suas consequncias para as organizaes e, em ltima instncia, para os indivduos. Ademais, um
estudo apoiado em apenas trs discursos de pessoas que tentaram suicdio no permite estabelecer
relaes de determinaes. Mesmo que os nveis da pesquisa abordem a estrutura da organizao e o
indivduo que nela trabalha, seria necessrio estudar os processos que conduzem ao adoecimento em
cada um dos nveis, ao invs de fazer inferncias sobre o nvel organizacional a partir apenas do nvel
individual. Ou seja, o nvel organizacional foi avaliado somente a partir do relato dos entrevistados,
nada sendo includo sobre as normas e regras ou dados de observao do processo de trabalho. Poderse-ia, por exemplo, imaginar quo limitado seria um estudo que investigasse as tentativas de suicdio
de trabalhadores ouvindo-se apenas os gerentes, diretores ou controladores de uma organizao. Por
isso, torna-se pouco defensvel sustentar um estudo que pretende estabelecer relaes entre o nvel
organizacional (processo de organizao do trabalho) e o nvel individual (deciso de tentar suicdio)
com base apenas no discurso do trabalhador.
Em sntese, ao debatermos o estudo conduzido sobre suicdio no trabalho, queremos chamar a
ateno dos pesquisadores sobre os complexos desafios epistemolgicos, tericos e metodolgicos que
cercam a investigao de fenmenos que se situam nas interfaces de diferentes domnios cientficos.
Ignorar as contribuies de cada um desses domnios na compreenso de um fenmeno como o
suicdio, incluindo as teorias psicolgicas e psicopatolgicas existentes e reduzir toda a explicao ao
processo e organizao de trabalho em um mundo em transformao, parece-nos uma simplificao
precipitada e injustificvel, e um desservio ao avano do conhecimento sobre o suicdio e suas
relaes com o mundo do trabalho. Nem mocinho, nem vilo, as explicaes das complexas relaes
do homem com o seu trabalho vo mais alm dessa falaciosa viso dicotmica.

RAC, Curitiba, v. 14, n. 5, pp. 939-948, Set./Out. 2010

www.anpad.org.br/rac

A. V. B. Bastos, S. M. G. Gondim

948

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Augostinos, M., Walker, I. & Donaghue, N. (2006). Social cognition: an integrated introduction.
London: Sage Publications Ltd.
Baptista, M.N. (2004). Suicdio e depresso: atualizaes. Rio de Janeiro: Guanabara-Koogan.
Baptista, M.N. e Borges, A. (2005). Suicdio: aspectos epidemiolgicos em Limeira e adjacncias no
perodo de 1998 a 2002. Estudos de Psicologia I, 22(4), 425-431.
Dilthey, W. (2008). Ideias acerca de uma psicologia descritiva e analtica. Portugal, Covill.
Recuperado
em
10
abril,
2010,
de
http://www.lusosofia.net/textos/dilthey_wilhelm_psicologia_descritiva_e_analitica.pdf
Durkheim, E. (1982). O suicdio. Rio de Janeiro: Zahar.
Freund, J. (1997). Uma outra maneira de abordar as cincias sociais. Anlise Social, XXIII(95), 7-13.
Heider, F. (1958). The psychology of interpersonal relations. New York: Wiley.
Jones, E. E., & Davis, K. E. (1965). From acts to dispositions: The attribution process in person
perception. Em Berkowitz (Ed.). Advances in experimental social psychology (Vol. 2, pp.219266). New York: Academic Press.
Kelly, H.H. (1973). The processes of causal attribution process. American Psychologist 28, 107-128.
Keller, M., & Werlang, B. S. G. (2005). Flexibilidade na resoluo de problemas em tentadores de
suicdio. Jornal Brasileiro de Psiquiatria, 54(2), 128-136.
Lisboa, L. F. (2008). Evoluo do conceito de causa e sua relao com os mtodos estatsticos em
Epidemiologia. Einstein, 6(3), 375-377.
Martinko, M. J., Douglas, S. C., & Harvey, P. (2006). Attribution theory in industrial and
organizational psychology: a review. In G. P. Hodgkinson & J. Kevin Ford (Eds.), International
Review of Industrial and Organizational Psychology (Vol. 21, pp. 127-188). Chichester: John
Wiley & Sons.
Meleiro, A. M. A. S. (1998). Suicdio entre mdicos e estudantes de medicina. Rev. Assoc. Med.
Bras, 44(2), 135-140.
Marn-Len, L., & Barros, M. B. A. (2003). Mortes por suicdio: diferenas de gnero e nvel
socioeconmico. Rev. Sade Pblica, 37(3), 357-363.
Pallares, P. A., & Bahls, S. (2003). O suicdio nas civilizaes: uma retomada histrica. Revista
Arquivos Brasileiros de Psiquiatria, Neurologia e Medicina Legal, 97(84-85). Recuperado em
20 abril, 2010, de http://www.aperjrio.org.br/publicacoes/revista/2003/suicidio.asp
Pessoa, O., Jr. (2007). O que causa? Cadernos de histria da cincia do Instituto Butantan,
Recuperado em 25 abril, 2010, de http://apps.einstein.br/revista/arquivos/PDF/996v6n3aRB966portp374-7.pdf
Prieto, D., & Tavares, M. (2005). Fatores de risco para suicdio e tentativa de suicdio: incidncia,
eventos estressores e transtornos mentais. J Bras Psiquiatr., 54(2), 146-154.
Weber, M. (1991). Economia e sociedade. (1a ed., Vol.1). Braslia: Unb.

RAC, Curitiba, v. 14, n. 5, pp. 939-948, Set./Out. 2010

www.anpad.org.br/rac