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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Glen Duncan

O ltimo
lobisomem

Traduo de
Marcelo Schild

CIP-BRASIL. CATALOGAONA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS
EDITORES DE LIVROS, RJ
Duncan, Glen, 1965O ltimo lobisomem /
Glen Duncan; traduo de
D932u
Marcelo Schild. Rio de
Janeiro: Record, 2012.
recurso digital
Traduo de: Th e Last
Werewolf

Formato: ePub
Requisitos do sistema:
Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World
Wide Web
ISBN 978-85-01-400635 [recurso eletrnico]
1. Lobisomens - Fico.
2. Fico inglesa. I. Schild,
Marcelo. II. Ttulo.
CDD:
823

123983

CDU:
821.1113

TTULO ORIGINAL EM INGLS:


The Last Werewolf
Copyright Glen Duncan 2011
Texto revisado segundo o novo

Acordo Ortogrfico da Lngua


Portuguesa
Publicado mediante acordo com
Canongate Books Ltd, 14 High
Street, Edinburgh EH1 1TE.
Todos os direitos reservados.
Proibida a reproduo, no todo ou
em parte, atravs de quaisquer
meios. Os direitos morais do autor
foram assegurados.
Editorao eletrnica da verso

impressa: Abreus System


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reservados pela
EDITORA RECORD LTDA.
Rua Argentina, 171 Rio de
Janeiro, RJ 20921-380 Tel.:
2585-2000
Produzido no Brasil
ISBN 978-85-01-40063-5
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Para Pete e Eva

AGRADECIMENTOS
Um grande uivo de agradecimento para Jonny Geller, Jane Gelfman, Melissa
Pimentel, Nick Marston, Jamie By ng, Francis Bickmore, Marty Asher e para
todos na Canongate and Knopf; para Stephen Coates, pelo gnio musical e pela
psicoterapia grtis; e para Kim Teasdale, sem quem nada disso teria a menor
graa.

PRIMEIRA LUA
DEIXE
ACONTECER

oficial disse Harley. Mataram o berlinense duas noites atrs. Voc o


ltimo. Ento, depois de uma pausa: Lamento.
Isso foi na noite de ontem. Estvamos na biblioteca no andar superior da casa
de Harley em Earls Court, ele de p, inclinado, tenso entre o piso de pedra da
lareira e o sof vermelho-escuro, eu sentado janela com um copo de Macallan
45 anos e um Camel com filtro, olhando para fora, observando a neve que caa
rapidamente na escurido de Londres. A sala cheirava a tangerinas e couro e aos
troncos de pinheiro na lareira. Quarenta e oito horas depois e eu continuava
moroso por causa da Maldio. O lobo dissipa-se dos pulsos e dos ombros por
ltimo. Apesar do que acabara de ouvir, pensei: Madeline pode me fazer uma
massagem mais tarde, leo quente de jasmim e as mos de magnlia com unhas
longas que no amo e jamais amarei.
O que vai fazer? perguntou Harley.
Beberiquei, engoli, vislumbrei as pernas brancas e encharcadas de turfas do
cl Macallan no kilt enquanto o usque queimava dentro do meu peito. oficial.
Voc o ltimo. Lamento. Eu sabia o que ele me contaria. Mas e agora que
contara? Uma vaga vertigem ontolgica. O astronauta de Kubrick com o cordo
umbilical cortado girando para longe, completamente sozinho rumo ao infinito...
Em certo ponto, a imaginao recusa-se a conceber. A frase era: insuportvel
pensar a respeito. Manifestamente, era mesmo.
Marlowe?
Esta sala est morta para voc eu disse. Mas h biblifilos em todo o
mundo que chorariam lgrimas de alegria por ela.
Sem exageros. A coleo de Harley vale 1,6 milho, livros que ele no
procura mais porque entrou na fase em que cansou de ler. Se ele viver mais dez
anos, entrar na prxima fase a de voltar aos livros. Abandonar a leitura
parece, inicialmente, o auge da maturidade. Como todas as alturas desse tipo,

um cume falso. uma coisa humana. J vi isso inmeras vezes. Duzentos anos,
voc v tudo inmeras vezes.
No consigo imaginar o que isso significa para voc disse ele.
Nem eu.
Precisamos de um plano.
No respondi. Em vez disso, deixei que o silncio preenchesse a alternativa a
elaborar um plano. Harley acendeu um Gauloise e encheu nossos copos com a
mo trmula, atualmente com veias lilases e manchas senis. Aos 70 anos, ele
preserva cabelos grisalhos ralos e compridos e um farto bigode manchado de
nicotina que parece tingido, mas no . Houve uma poca quando os rapazes de
Harley chamavam-no de Buffalo Bill. Agora, os rapazes dele conhecem Buffalo
Bill somente como o serial killer de O silncio dos inocentes. Durante os perodos
de fraqueza psquica, ele apoia-se em uma bengala com punho de osso, apesar
de ter sido informado por seu mdico de que ela est arruinando sua coluna.
O berlinense disse eu. Foi Grainer quem o matou?
No Grainer. O protegido californiano dele, Ellis.
Grainer est se poupando para o evento principal. Ele vir sozinho atrs de
mim.
Harley sentou-se no sof e olhou para o cho. Sei o que teme: se eu morrer
primeiro, no haver nenhuma surrealidade salvadora entre ele e a prpria
conscincia. Jake Marlowe um monstro, fato. Mata e devora pessoas, fato. O
que faz dele, Harley, um cmplice que encobre o fato, fato. Comigo vivo,
andando e falando e passando pela transformao lunar uma vez por ms,
Harley pode viver nela como em um sonho decadente. Diga-se de passagem,
mencionei que meu melhor amigo um lobisomem? Morto, forarei um despertar
brutal. Ajudei Marlowe a permanecer impune pelos assassinatos. Ele
provavelmente se matar ou enlouquecer de uma vez por todas. Um de seus
incisivos superiores de ouro puro, um anacronismo dentrio que, de todo modo,
sugere uma loucura parcial.
Na prxima lua cheia disse ele. O resto da Caada recebeu ordens para
relaxar. A festa de Grainer. Voc sabe como ele .
Realmente. Eric Grainer o Fodo da Caada. Todos os membros do escalo
superior da WOCOP (World Organization for the Control of Occult Phenomena)*
so muito ricos ou financiados pelos muito ricos por causa de suas especialidades.
A especialidade de Grainer rastrear e matar minha espcie. Minha espcie. Da
qual, graas aos assassinos da WOCOP e a um sculo sem nenhum novo garoto
uivante no bairro, acabei sendo o ltimo. Pensei no berlinense, cujo nome (Deus

est morto, mas a ironia continua viva e faceira) era Wolfgang, e vislumbrei seus
ltimos momentos: a geada oscilando sob ele, o focinho iluminado pelo luar e o
pelo suado, a frao de segundo na qual seus olhos fundiram descrena e horror
e tristeza e alvio depois, a branca e final luz de prata.
O que vai fazer? repetiu Harley.
Todo lobo e nenhuma gangue. O humor torna-se sombrio. Olhei pela janela. A
neve caa com a implacabilidade de uma praga do Velho Testamento. Na Earls
Court Road, pedestres cambaleavam e escorregavam e, no frescor gelado
rodopiante e angelical, sentiam a infncia ainda presente e o choque, como um
graveto partido, de no serem mais crianas. Duas noites antes, eu devorara um
especialista em fundos de cobertura de 43 anos. Ando em uma fase de pegar
aqueles que ningum deseja. Minha ltima fase, aparentemente.
Nada eu disse.
Voc precisar deixar Londres.
Para qu?
Ns no teremos essa conversa.
Est na hora.
No est na hora.
Harley...
Voc tem a obrigao de viver, assim como o restante de ns.
Nada parecido com o restante de vocs.
No importa. Voc segue vivendo. E no me venha com baboseiras poticas
sobre o quanto est cansado. mentira. um roteiro ruim.
No um roteiro ruim eu disse. Estou cansado.
Est vivo h tempo demais, desgastado pela histria, repleto demais de
satisfao, vaziamente repleto... Voc j me disse. No acredito em voc. E, de
todo modo, voc no desiste. Voc ama a vida porque a vida tudo que existe.
No existe Deus e este Seu nico Mandamento. D-me sua palavra.
Eu estava pensando, como a parte honesta de mim estivera fazendo desde o
momento em que Harley me dera a notcia, voc precisar cont-la agora. A
histria inenarrvel. Voc perguntou-se quanto tempo de prorrogao obteria. No
final das contas, obteve 166 anos. Bastante tempo para deixar uma garota
esperando.
D-me sua palavra, Jake.
Dar a voc a palavra de qu?
D-me sua palavra de que no ficar sentado a como um repolho at que
Grainer encontre e mate voc.

Quando eu imaginava este momento, pensava em puro alvio. Agora que o


momento chegara, havia alvio, mas no era puro. A pequena e srdida chama
da individualidade tremulava em protesto. No que minha identidade seja o que
costumava ser. Hoje em dia ela merece um sorriso triste, como mereceria uma
pontada de um vestgio de desejo no saco de um velho.
Atiraram nele, foi isso? perguntei. Herr Wolfgang?
Harley tragou com aflio e depois, enquanto expirava pelas narinas,
esmagou o Gauloise em um cinzeiro de p de obsidiana.
No atiraram disse ele. Ellis cortou a cabea dele.

Nota
* Organizao mundial para o controle de fenmenos ocultos. (N. do T.)

odas as mudanas de paradigma atendem ao desejo amoral por novidades. A


T
vitria de Obama nas eleies fez isso. As imagens de Auschwitz fizeram o
mesmo na poca. Bem e mal so irrelevantes. Mostre-nos o mundo de uma
maneira diferente de como pensamos que ele seja e uma parte de ns se
regozija. Nada est isento. A prpria condenao morte elicia no condenado
um pequeno aleluia louco, e a minha est notoriamente atrasada. H dez, vinte,
trinta anos, tenho agido de maneira arrastada e automtica. Quanto tempo vivem
os lobisomens? Madeline perguntou recentemente. Segundo a WOCOP, cerca de
quatrocentos anos. No sei como. Naturalmente, eles estabelecem desafios a si
prprios snscrito, Kant, clculo avanado, tai chi , mas isso aborda somente o
problema do Tempo. O problema maior, a Existncia, apenas aumenta cada vez
mais. (Vampiros, no de surpreender, possuem um caso de amor intermitente
com a catatonia.) Um a um, esgotei os modos: hedonismo, asceticismo,
espontaneidade, reflexo, tudo entre o miservel Scrates e o porco feliz. Meu
mecanismo se desgastou. No possuo o necessrio. Ainda tenho sentimentos, mas
estou cansado de t-los. O que outro sentimento do qual estou cansado de ter. Eu
apenas... Apenas no quero mais nenhuma vida.
Harley desmoronou da ansiedade para a morbidez e, depois, para a
melancolia, mas permaneci sonhador e leve, parte obtusidade voluntria, parte
aceitao zen, parte simplesmente uma incapacidade de me concentrar. Voc
no pode apenas ignorar isso, ele repetia. Voc no pode simplesmente enrolar,
porra. Durante algum tempo, respondi tranquilamente com frases como Por
que no? e claro que posso, mas ele ficou to perturbado a bengala com
punho de osso entrou novamente em cena que temi por seu corao e mudei de
curso. Apenas me deixe digerir, eu disse a ele. Apenas me deixe pensar. Apenas
me deixe, na verdade, trepar, como eu me programei, pois estou pagando por
isso at mesmo enquanto conversamos. Era verdade (Madeline aguardava em

um hotel-boutique de 360 libras a noite no outro lado da cidade), mas no foi uma
mudana de tpico agradvel para Harley : uma cirurgia de prstata trs meses
antes desanimou sua libido e deixou os garotos de programa de Londres privados
de uma patronagem munificente. Contudo, tirou-me de l. Violentamente
bbado, Harley abraou-me, insistiu que eu pegasse emprestado um chapu de
l, e fez-me prometer que o procuraria em 24 horas, depois das quais ficou
repetindo toda essa baboseira pattica digna de um Hamlet maricas precisaria
terminar.
Ainda nevava quando sa para a rua. O trfego de veculos estava
dolorosamente confuso e a estao de metr de Earls Court estava fechada. Por
um momento, fiquei parado, adaptando-me inocncia feroz do ar. Eu no
conhecera o berlinense, mas o que era ele se no um parente? Ele escapara por
pouco na Floresta Negra h dois anos, fugiu para os Estados Unidos e sumiu do
radar no Alasca. Caso tivesse permanecido na regio selvagem, poderia ainda
estar vivo. (O pensamento, regio selvagem, agitava o animal fantasma, corria
dedos gelados e lascas de neve e o uivo quente como sangue no ar com sabor de
gelo...). Mas o lar atrai. Ele impele voc a voltar para lhe dizer que voc no
pertence a onde est. Capturaram Wolfgang a 32 quilmetros de Berlim. Ellis
cortou a cabea dele. A morte de algum amado vivifica tudo de forma brutal:
nuvens, esquinas, rostos, anncios na televiso. Voc suporta porque outros
compartilham da dor. A morte de espcies no deixa outros. Voc est sozinho
entre todas as particularidades assustadoramente renovadas.
Com a lngua de fora para saborear os flocos gelados que caem, sinto os
primeiros indcios do peso que o mundo pode colocar sobre mim durante o tempo
que me resta, a massa de seus detalhes, sua insistncia inexorvel e sem enredo.
Novamente, era insuportvel pensar a respeito. Seria esta a minha tortura: tudo a
respeito do que era insuportvel pensar iria se dedicar a me obrigar a suportar.
Acendi um Camel e mergulhei em concentrao. Praticabilidades: v a p
at a Gloucester Road. Circle Line para Farringdon. Dez minutos de caminhada
agitada at o Zetter, onde Madeline, Deus abenoe seus charmes mercenrios,
estaria aguardando. Puxei o chapu de l confortavelmente sobre as orelhas e
comecei a caminhar.
Harley dissera: Grainer quer o monstro, no o homem. Voc tem tempo. Eu
no duvidava de que estivesse certo. Faltavam 27 dias para a prxima lua cheia
e, graas interferncia gerada por Harley, a WOCOP ainda achava que eu
estava em Paris. Tal conhecimento sustentou-me durante alguns minutos apesar
da convico crescente isto paranoia, voc est fazendo isto consigo mesmo

de que eu estava sendo seguido.


Depois, dobrando para a Cromwell Road, a quantidade disponvel de negao
chegou ao fim e no havia nada entre mim e o fato lvido: Eu estava sendo
seguido.
Isto paranoia, recomecei, mas o mantra perdera a mgica. Pressionandome por trs havia uma insinuao quente onde deveria haver um frio
desobstrudo: vigilncia. Neve e prdios engolidos molecularmente em uma
confirmao urgente: Encontraram voc. J comeou.
A adrenalina no se interessa pelo tdio. Em meu estado, no importa, a
adrenalina vem em uma inundao, no apenas nas fibras humanas, mas
tambm nos resqucios lupinos, naqueles detritos da criatura que no
concordaram plenamente com a transformao. Energias do lobo fantasma e
suas correlaes no homo sapiens contorceram-se e expeliram em meu couro
cabeludo, nos ombros, nos pulsos, nos joelhos. Minha bexiga formigou como em
uma descida rpida demais do topo de uma roda-gigante. O absurdo era
encontrar-me incapaz, neve nas canelas, de acelerar o passo. Harley tentara me
impor uma Smith & Wesson automtica antes que eu partisse, mas dispensei-a
com uma gargalhada. Pare de agir como uma av. Imaginei-o assistindo agora
ao CCTV e dizendo sim, Harley, a vov. Espero que esteja feliz, Marlowe, seu
idiota de merda.
Joguei fora o cigarro e enfiei as mos no bolso do sobretudo. Harley
precisava ser avisado. Se a Caada estivesse no meu encalo, saberiam de onde
eu acabara de sair. A casa em Earls Court no estava no nome dele (disfarada,
em vez disso, com o que estava perfeitamente equipada para ser, uma loja de
livros raros chique) e, at agora, permanecera segura. Mas se a WOCOP a
tivesse descoberto, ento Harley durante quase cinquenta anos meu agente
duplo, meu faz-tudo, meu companheiro, meu amigo ntimo j poderia estar
morto.
Se, ento... Se, ento... Isto, alm da questo da transformao mensal, o
fardo de Ser Um Lobisomem, o que no aguento mais, as infindveis logsticas.
H uma razo pela qual os humanos batem as botas em torno dos oitenta anos:
cansao de prosa. Parece a falncia de algum rgo, um cncer ou um derrame
mas, na verdade, apenas a incapacidade de escalar com dificuldade em meio
ao curso de ataque da ordinria funo de causa e efeito. Se convidarmos Sheila,
no poderemos convidar Ron. Se comer o arenque defumado agora, teremos
quiche na hora do ch. Oito dezenas de anos so aproximadamente todos os ses e
entos que se pode suportar. A demncia a percepo s de que voc no pode

continuar mais lidando com isso.


Meu rosto estava quente e macio. Como se a neve fosse um silencioso estdio
de gravao, todos os pequenos sons podiam ser ouvidos: algum abrindo uma
lata de cerveja; um arroto; uma bolsa sendo afivelada. Do outro lado da rua, trs
jovens bbados lutavam histericamente entre si. Um motorista de txi enrolado
em um cobertor de l xadrez estava de p ao lado da porta aberta de seu veculo,
reclamando em um celular. Diante do Flamingo, dois seguranas com chapus
de cossacos comiam cachorros-quentes e presidiam uma fila de clubbers que
tremiam de frio. Nada como o sangue e a carne dos jovens. Voc pode sentir o
sabor da audcia da esperana. Na fase ps-Maldio, tais pensamentos ainda
disparam como as erees inapropriadas da adolescncia. Atravessei a rua,
juntei-me ao final da fila, registrei com um distanciamento budista a suculncia
estrondosa das trs garotas com poucas roupas diante de mim e telefonei para
Harley pelo celular seguro. Ele atendeu depois de trs toques.
Algum est me seguindo eu disse. Voc precisa sair da. O local est
comprometido.
O intervalo esperado. Ele estava semiadormecido, bbado, com o telefone na
mo, configurado para vibrar. Eu conseguia visualiz-lo, curvado, esforando-se
para levantar do sof, cabelo eriado pela esttica, tateando em busca do
Gauloise.
Harley ? Est ouvindo? A casa no segura. Saia e esconda-se.
Tem certeza?
Tenho certeza. No perca tempo.
Mas o que quero dizer que eles no sabem que voc est aqui. Em
absoluto. Eu mesmo vi as informaes atualizadas. Porra, eu escrevi a maioria
delas. Jake?
Na neve que caa, era impossvel ter certeza de quem era meu perseguidor.
Caso ele tivesse me visto atravessar a rua, teria se escondido na entrada de
alguma casa. Havia um cara com jeito de modelo, barba por fazer,
cuidadosamente aprumada, vestindo um casaco militar no outro lado da rua,
ostensivamente absorto em uma mensagem de texto. No entanto, caso fosse ele,
ou era um idiota ou queria que eu o visse. No havia nenhum outro candidato
bvio.
Jake?
Sim. Veja, no foda tudo, Harley. Existe algum lugar para onde possa ir?
Ouvi-o expirar e vi sua figura envelhecida murchar dentro do terno de linho.
Ele deu-se conta, de repente, do que significaria caso fosse desmascarado na

WOCOP. Setenta anos velho demais para comear a correr. Atravs do


movimento no silencioso do fone, pude senti-lo visualizando tudo, os quartos de
hotis, os subornos, os pseudnimos, a morte da confiana. No era uma vida
para um velho.
Bem, posso ir para Founders, suponho, presumindo que ningum atire em
mim daqui at a Childs Street.
Founders era a Fundao, o clube satiricamente exclusivo de Harley,
mordomos e acompanhantes de primeira classe, antiguidades de valores
incalculveis e a mais moderna tecnologia de entretenimento, massoterapeutas,
um tarlogo residente e um cozinheiro com trs estrelas no guia Michelin. Para
ser membro, era necessrio ser rico, mas a fama era proibida; celebridades
chamavam ateno, e aquele era um lugar para os ricos satisfazerem os vcios
tranquilamente. Segundo Harley, menos de cem pessoas sabiam da existncia do
lugar.
Por que no me deixa conferir primeiro? disse ele. Deixe-me ir
WOCOP e...
Prometa que pegar a pistola e partir.
Ele sabia que eu estava certo, apenas no queria. No agora, to
despreparado. Imaginei-o olhando ao redor da sala. Todos os livros. Tantas coisas
estavam chegando ao fim, sem aviso.
Tudo bem disse ele. Merda.
Ligue-me quando chegar ao clube.
No me ocorreu utilizar similarmente o Flamingo, j que estava ali. Nenhum
Caador arriscaria um atentado to pblico. Por fora, a casa noturna era uma
fachada de tijolos pretos sem identificao e uma porta de metal que poderia ter
servido para um cofre de banco. Acima dela, um flamingo de neon rosa que
ningum, exceto os conhecedores, cogitaria. Na verso cinematogrfica, eu
entraria e escaparia pela janela do banheiro ou conheceria uma garota e iniciaria
um caso amoroso problemtico que, de alguma maneira, salvaria minha vida
custa da dela. Na realidade, eu entraria, passaria quatro horas sendo observado
pelo meu assassino sem decifrar quem ele era e depois me encontraria de volta
rua.
Afastei-me da fila. Um quente feixe de conscincia seguiu-me. Um olhar
para o garoto glamoroso com o casaco militar revelou-o guardando o celular no
bolso e partindo no meu encalo, mas eu no conseguia me convencer de que
fosse ele. O ter mencionava mais refinamento. Olhei para meu relgio: 0h16. O
ltimo trem para Gloucester Road no partiria depois das 0h30. Mesmo nesse

passo eu chegaria a tempo. Caso contrrio, pegaria um quarto no Cavendish e


abriria mo de Madeline, apesar de, como eu dera a ela carte blanche para
utilizar o servio de quarto no Zetter, ser bastante provvel que eu estivesse falido
de manh.
Essas, voc diria, no eram as maquinaes de um ser desgastado pela
histria, repleto demais de satisfao, vaziamente repleto. Estou de acordo. Mas
uma coisa saber que a morte est a 27 dias de distncia, e muito diferente
saber que ela poderia se apresentar a voc a qualquer segundo. Ser assassinado
aqui, na forma humana, seria grosseiro, precipitado e apesar de no existir
justia injusto. Alm disso, a pessoa que me seguia no poderia ser Grainer.
Como Harley disse, sua majestade valorizava o wulf, e no o wer, e o
pensamento de ser eliminado por qualquer pessoa que no o melhor da Caada
era repugnante. E isso no diria nada a respeito de uma obrigao minha ainda
no executada: Se eu fosse morto aqui e agora, quem contaria a histria
inenarrvel? Toda a doena de sua vida escrita somente para aquela ltima leso
no corao, sua malignidade e musa. Deus partiu, o Sentido tambm. Contudo, no
obstante, a fraudulncia esttica ainda tem o poder de envergonhar.
Tudo aquilo, disse meu cinismo quando parei sob um poste para acender outro
Camel, era suficientemente decente, a menos que fosse uma racionalizao
extravagante para o desejo repentino e desesperado de no morrer.
Foi quando uma bala disparada atravs de um silenciador atingiu o concreto
do poste 7 centmetros acima da minha cabea.

cmulo cognitivo. Por um lado, eu estava ocupado catalogando os fatos


A
perceptuais o estampido de uma bombinha, a lufada de p, o ricochete rpido
para confirmar que haviam realmente atirado na minha direo, e por outro eu
j estava alm de tais redundncias e saltando sim, saltando o gerndio
correto at a entrada de uma antiga agncia do Bradford & Bingley para me
proteger.
As pessoas querem reaes como as de 007 em momentos como este. As
pessoas querem todo tipo de coisas. Acuado na entrada fedendo a urina, contudo,
encontrei-me pensando (ao mesmo tempo que ah, que merda e Harley pode
publicar os dirios e o que sobreviver de ns nada) na brusquido refrescante
com a qual instituies financeiras B & B includa ruram na Crise. Anncios
de bancos e de sociedades construtoras continuaram a ser veiculados por dias, s
vezes semanas depois que tais empresas slidas desapareceram. Para muitos era
impossvel acreditar, observando a senhora de palet verde e chapu coco preto
com o sorriso que fundia conhecimento sexual e financeiro, que a companhia
representada por ela no mais existia. J vi esse tipo de coisa antes, obviamente,
a morte de certezas. Eu estava na Europa quando Nietzsche e Darwin livraramse juntos de Deus, e nos Estados Unidos quando Wall Street reduziu o Sonho
Americano a uma valise quebrada e um sapato desgastado. A diferena da crise
atual que a depresso mundial coincidiu com a minha prpria. Preciso repetir:
simplesmente no quero, realmente no posso suportar (nos dois sentidos do
verbo) mais nenhuma vida.
Um segundo disparo de uma pistola com silenciador enterrou-se com um
baque no tijolo da B & B. Munio de prata? Eu no tinha nada a temer caso no
fosse, mas no havia outra maneira de descobrir exceto ser alvejado no peito e
ver se eu cairia morto. (Isso era to tipicamente irracional por parte do universo.
Exceto por poucos dias para fazer o que eu precisava fazer, eu no queria mais a

vida. O que so alguns dias depois de duzentos anos? Mas este o universo para
voc, dcadas de imparcialidade e depois, de repente, negociao zero.) Deiteime de bruos. O odor de mijo velho do concreto foi algo de uma alegria cruel.
Agachado, deslocando-me em movimentos minsculos, espiei alm da quina da
entrada.
O supermodelo com o casaco militar estava a 20 metros de distncia, de
costas para mim. Estava com a mo esquerda no bolso. Ou ele atirara em mim e
agora se tornara um alvo suicida para meu tiro de retaliao, ou os tiros vieram
de outro lugar nesse caso, apenas demncia clnica poderia desculp-lo por no
ter se dado conta. A cena era uma capa de disco dos anos 1980, a silhueta do
homem com o sobretudo e a neve e os carros em ngulos estranhos. Fiquei
tentado a cham-lo, mas s Deus sabia para falar o qu. Possivelmente palavras
de amor, pois a morte iminente enche voc de ternura pela vida mais prxima.
Difcil dizer quanto tempo ele ficou ali parado. Os momentos importantes
estendem-se, permitem a expanso intelectual... uma entrada inutilizada em
Londres torna-se um banheiro pblico em um instante; as funes animais
inferiores atacam no segundo que as superiores desviam a ateno; a civilizao
permanece em um impasse maniquesta com a besta... mas, um tempo depois,
ele virou-se e comeou a caminhar na minha direo.
Emparelhado parede, levantei-me, ruidoso, executando clculos
internamente. Mano a mano comigo, o marionete no duraria trs segundos mas,
de qualquer modo, eu no via a cena desenrolando-se daquela maneira. Entre
onde eu me encontrava e a esquina com a Collingham Road, a 30 metros de
distncia, havia cobertura, quatro carros estacionados ou abandonados no meu
lado da rua e um par de cabines telefnicas antiquadas na esquina. Arriscado.
Mas desarmado na entrada do banco eu era um pato encurralado.
Enquanto isso, meu belo e jovem lorde e suas mas do rosto haviam
reduzido pela metade a distncia entre ns e pararam novamente. Por um
instante, ele franziu levemente a testa, como se tivesse se esquecido de seu
objetivo. Depois, precisamente quando abri a boca para dizer: Que merda voc
quer?, a mo esquerda dele saiu do bolso, lnguida, segurando uma Magnum .44
com um silenciador, uma ferramenta de volume to acintoso que era difcil
imagin-lo tendo a fora para ergu-la e mirar. Ele sorriu para mim, no entanto
uma boca grande e sensual e dentes brilhantes em um rosto magro avivado por
olhos escuros de rmel , e, depois, com um brao surpreendentemente firme,
ergueu lentamente a arma e apontou-a para mim.
O corpo segue em frente enquanto a conscincia tagarela infantilmente. Sem

me dar conta, eu dobrei os joelhos para saltar (e ali estava o grande e ftil
fantasma das pernas traseiras do lobo, a sensao de uma memria intil e
intensa); minhas mos estavam estiradas, dedos esticados, a cabea tagarelando
mas que pena no ver as primeiras flores de aafro e no saber se h vida aps a
morte que no apenas algo como sua boca enchendo-se de terra e depois nada...
A mo dele atingida por um tiro sacudiu e jorrou sangue quando a arma
voou. O jovem emitiu um ganido curto e afeminado ao mesmo tempo que deu
um pequeno salto, avanou dois passos cambaleantes enquanto agarrava o
prprio punho e desabou de joelhos na neve. O rosto dele, muito diferente da
mscara da Tragdia que se poderia esperar, demonstrava uma espcie de
decepo desconcertada, apesar de que, enquanto eu observava, sua boca abriuse e assim permaneceu. Um pndulo de saliva (um fenmeno nica e
exclusivamente apropriado pela pornografia moderna) surgiu no lbio inferior,
esticou-se, rompeu-se e caiu. A bala atravessara a palma da mo, o que
significava sangramento somente das veias superficiais. Se tivesse cortado o
nervo mediano, poderia haver danos duradouros, se bem que, com os figures
cirrgicos de hoje, eu duvidava. Ele sentou-se sobre os calcanhares e olhou ao
redor, vagamente, como se tivesse perdido o chapu. A Magnum poderia ter sido
uma guimba de cigarro, considerando a ateno que ele deu arma.
A mensagem do atirador de elite emergiu: se eu posso atingir a mo do seu
amigo daqui, eu poderia ter acertado voc a qualquer momento. Era como se
estivssemos conversando e ele ou ela simplesmente dissesse isso,
tranquilamente.
Quem voc? perguntei ao jovem.
Ele no respondeu, mas levantou-se com muita tristeza, o brao esquerdo
apertado junto ao corpo. A dor estava transformando o membro em algo grande,
quente e implacvel. Com um esforo cauteloso, ele curvou-se, recuperou a
Magnum e guardou-a de volta no bolso do casaco. Depois, sem nenhuma palavra
e sequer outro olhar para mim, virou-se e comeou a afastar-se caminhando
penosamente.
No duvidei da minha leitura, da minha avaliao do risco, minha segurana
temporria, mas os primeiros passos quando deixei o abrigo da entrada do banco
exigiram fora de vontade. Dei trs e parei. Imaginei o atirador de elite
observando pela mira telescpica e, como todo entendimento mtuo proporciona
algum tipo de prazer, sorrindo. Minhas costas avivaram para todo o espao frio e
desobstrudo atrs de mim aguardando serem atravessadas por uma bala de
prata. O cheiro da neve que caa foi uma clemncia, mas eu tinha certeza de que

minhas roupas haviam absorvido o odor forte e desagradvel de mijo velho da


entrada do banco. Dei mais quatro passos, cinco, seis... dez. Nada aconteceu.
O calor de estar sendo observado jamais me deixou, mas caminhei at a
Gloucester Road sem incidentes e embarquei no ltimo metr da Circle Line
para Farringdon.
Harley telefonou e deixou um recado quando eu estava debaixo da terra. Ele
chegara Fundao em segurana.

difcil no pensar em 1965, o ano em que salvei a vida de Harley, como um

ano de anarquia sexual crescente. Manifestaes contra a guerra do Vietn


uniram homens e mulheres e revelaram o potencial ertico do ativismo poltico.
Foi publicado Um sonho americano, o livro de Mailer que rompeu tabus. Brigitte
Bardot estava nas capas de todas as revistas americanas e, na Inglaterra, foi
descoberto que My ra Hindley e Ian Brady ficavam excitados matando crianas.
Se no era exatamente Anything Goes, certamente era Everythings Going On.
difcil no pensar desta maneira, mas fazer isso sucumbir s redues da
histria popular. Os fatos so verdadeiros, a interpretao falsa. A crena dos
humanos contemporneos de 1965 no se concretizou realmente at 1975 e,
mesmo naquele ano calejado, o que aconteceu com Harley naquela noite ainda
teria acontecido. Continuava acontecendo dez anos depois, vinte, trinta. Ainda
acontece hoje.
Way lands Smithy uma tumba megaltica no vale de Uffington, uma milha
ao leste da aldeia de Ashbury, logo ao sudoeste da colina White Horse, nas
colinas de Berkshire. Ela escondida por um pequeno aglomerado de rvores a
50 metros do caminho que leva ao cume, uma trilha que segue a linha das colinas
pelas quais o homo sapiens caminha (com os ns dos dedos cada vez mais
distantes do solo) h mais de um quarto de milho de anos. A lenda local diz que
se voc deixar seu cavalo ao lado da tumba com uma moeda na pedra do lintel,
poder voltar para encontr-lo ferrado por Way land, o ferreiro dos velhos deuses
saxes. Durante o dia, as pessoas sobem a trilha a partir da colina White Horse,
tiram fotos, circulam a esmo, falam mais baixo e no permanecem por muito
tempo. As rochas emitem um frio de frigorfico. noite, o lugar deserto.
Tinham levado Harley at l para tortur-lo.
Eu no deveria estar ali. Deveria estar atrs das minhas prprias barras no
poro de uma casa de fazenda a menos de 2 quilmetros do local, comprada

para esse propsito. (Ah, as maquinaes daquele tempo pr-microtecnologia!


Minha cela continha um cofre de ferro fundido, dentro do qual a chave da porta
ficava presa por uma fita. A porta do cofre havia sido soldada, mas tinha um
buraco nela apenas grande o bastante para caber uma mo humana. Uma mo
humana. Depois da mudana, eu precisava esperar at mudar de volta. As
solues mais simples so sempre as melhores.) Eu deveria, repito, estar
trancafiado, enjaulado e sedado por mim mesmo, mas fraquejara no ltimo
instante. Eu estava em uma fase de uma morte a cada duas luas cheias (menos
tico do que o medo da Caada, que entrara em uma onda de recrutamento
desde as revelaes ps-guerra do ocultismo nazista), mas a abstinncia era
agonizante, mesmo com os barbitricos, os benzodiazepnicos, o clorofrmio, o
ter. Naquela noite, eu parara no topo da escada do poro e contemplara as horas
que teria pela frente. Voc desce, toma as drogas, sofre uma experincia
prxima da morte, resiste. Voc continua vivo e no matou ningum. Bem, sim.
No entanto. As paredes nuas, as barras, o cho de lajotas, o cofre ftuo animador
e slido. Mesmo debaixo da terra, a lua nascente como a Virgem Maria em uma
cama, dizendo por favor, por favor, apenas me foda, faa isso?
Com uma careta fsica e um foda-se mental, virei-me e subi de volta...
O impulso inicial, o de descer como o Anjo da Morte sobre a fazenda ou
aldeia mais prxima, no durou. Era uma pequena fantasia louca nascida de um
ms sem carne viva. Alm disso, eu era um cachorro velho quela altura. Havia
tempos que eu me perdia em devaneios e procrastinaes. Voc permite que a
fome o domine durante algum tempo, exercita os ligamentos lupinos. Os
msculos incandescem, possibilitam a dissoluo quase completa em alegria
animal. Voc corre e a noite passa sobre voc como seda fria. Atravessei a
ferrovia Oxford-Didcot ao norte de Abingdon, nadei no Tmisa gelado, corri
para o leste at as colinas de Chiltern, quase at alcanar a estrada de Londres.
Mr. Tambourine Man fora despachado do nmero um pela iditica Help! dos
Beatles. As duas msicas giravam irritantemente dentro da minha cabea como
um par de moscas impossveis de espantar. A fome faz isso, agarra algum detalhe
arbitrrio e transforma-o em uma encantao ou um totem, uma recorrncia
enlouquecedora. Eventualmente, matei e comi. Na margem da aldeia de
Checkendon, um velho idiota e insone estava de p no quintal com um cigarro de
fumo de rolo, olhando inexpressivamente para sua horta iluminada pelo luar. Ele
arfou uma vez, quando lhe tirei o flego, mas foi o nico som que fez. Ele
sobrevivera ao Somme, matara um homem em uma briga em Ostend,
descobrira a paz de cultivar alimentos na prpria terra, o estranho milagre dos

tubrculos arrancados do solo. O amor, muito antes, fora uma esqueltica garota
que trabalhava na casa de ch Margate, com cabelos enrolados que o lanaram
em um ensanguentado sono lawrenciano de certeza. Saram durante trs meses
e, na noite da vspera do ingresso dele no regimento, fizeram amor sonhadora e
demoradamente em um quarto propositalmente vago com a janela aberta e o
cheiro do mar invadindo o ambiente. Depois, a guerra e o bizarro ordinarismo de
horrores. Membros espalhados como grandes pedaos de bonecas. Voc perde
coisas. Entreouve dizerem: Ele no o mesmo. A libido dele permanecia uma
criatura travessa e ardilosa: um monte de revistas para adultos escondidas atrs
das latas de creosoto no estbulo, uma ereo blasfema no outro dia com um dos
netos no colo, at a velha bunda gorda de Nell, depois de todos aqueles anos, era
triturada pelo moinho descarado. Deus poderia ir para o inferno depois do que ele
vira, a cabea explodida de Jones rolando pela trincheira, Sterne com larvas
vivendo em seu p onde ficavam os dedos...
Deixei os restos dele entre os repolhos encharcados de sangue. Escapuli da
aldeia de volta para a floresta. A repugnncia veio na hora aps a refeio, mas
os anos reduziram-na a um abrao pesado e suave. Repugnncia no mata
ningum. A solido, por outro lado...
Em Way lands Smithy, uma hora antes do amanhecer, parei para observar.
No havia, na verdade, tempo para parar e observar. A casa de fazenda (por
motivos atuais, lar) ficava a quase 2 quilmetros por um caminho pouco
protegido. Estava em uma colina que permanecia todo o ano merc de ventos
valhalianos. As rvores eram poucas. As fileiras de cercas vivas eram pouco
espessas. A escurido, ou no mnimo a penumbra, seria necessria para chegar
em casa sem ser visto. Ainda assim. Ali havia rochas pr-histricas elevadas
sentincia. Ali havia o ar denso com fedores humanos, matraqueando com
energias primais. Um Cortina estava estacionado perto do local. Minha carne
ferveu. A parte final da vida da minha vtima instalou-se em mim.
Ao lado da entrada da tumba um oblongo suave de escurido mais profunda
entre rochas eretas dois homens estavam concentrados em algo que eu no
conseguia ver. Um terceiro vigiava o local onde as rvores se abriam para a
trilha.
Terry, eu deveria estar com a lanterna silvou o terceiro homem. Est
escuro como piche aqui, porra.
O equilbrio de poder era evidente. Terry , na casa dos 30 anos e talvez dez
anos mais velho que os outros dois, estava no comando. Era quem segurava a
lanterna. O feixe de luz girou, capturou o vigia um rosto com olhos pequenos de

uma doura infantil, cabelos claros, uma mo erguida para evitar que a luz
ofuscasse sua vista , depois retornou com preciso desconcertante para o objeto
original.
Veado disse o cmplice mais perto de Terry. Provavelmente ele est
gostando.
Tire-o de l outra vez disse Terry. Venha, Fido, saia.
Ei, bichinha, rpido.
Ele est... Ajude-me, Dez.
Juntos, Terry e Dez carregaram a vtima para o campo aberto. Um jovem
esguio com cabelo cacheado, testa alta, pulsos e tornozelos delgados. Eles tinham
atado suas mos e o amordaaram. A camisa permanecia pendurada nas costas,
mas exceto por ela e uma meia escura, estava nu. Ele estava deitado de lado, no
inconsciente, mas espancado at o ponto em que meramente erguer os joelhos
o reflexo para proteger os rgos macios estava praticamente alm de suas
foras.
Vamos logo silvou o vigia. J vai amanhecer, porra.
Num minuto ele reclama da escurido disse Terry. No outro, da luz do
dia.
Cale a boca, Georgie, pelos diabos disse Dez. Ele tomou um gole de uma
garrafa de Haig, passou-a para Terry. Terry bebeu, verteu uma libao na
cabea da vtima, depois chutou-a no rosto. Como se a ao tivesse disparado
energia, Dez imediatamente chutou o jovem na barriga e nas costelas pelo
menos meia dzia de vezes. Dez era assim: se Terry bebia uma caneca, ele bebia
seis e ainda assim no se tornava Terry.
O homem no cho emitiu um som animalesco confuso, no de apelo e nem
de protesto, apenas uma nota de desespero como o de uma buzina de nevoeiro.
Dez cuspiu nele. Sem nimo, plantou bananeira por uns dois segundos, equilibrouse e escorregou. Terry colocou a mo dentro do casaco e tirou uma faca de 15
centmetros com lmina serrilhada.
Bem... disse Terry com um tom de patriarca no final de um almoo
satisfatrio de domingo. Sabemos onde ele gosta, no ?
Pode-se dizer que foi um julgamento esttico. Pode-se admitir a beleza na
consumao do sadismo, mas aquela massa confusa de crueldade era uma
ofensa. Dez e Georgie, pelo menos, vacilavam com conceitos sentimentais:
camaradagem operria; a Rainha; famlia; me; trabalho duro; aquela ilha
imperial. Nos dias de jogo, os dois ingleses estariam berrando a plenos pulmes
na arquibancada, de braos abertos, em lgrimas. Em contraste, Terry tinha

profundidade mas carecia da coragem e da viso que poderiam t-lo projetado


utilmente para mais alm, para o mundo dos outros. A imaginao de Terry
permaneceria para sempre grudada nele prprio. Vi a pequena e bizarra imagem
dele sentado na privada, o rosto relaxado de absoro nos prprios esquemas
depois, me movi.
Rpido. Risivelmente rpido demais para eles. Georgie estava morto antes
que os outros sequer percebessem. Eu arrancara sua garganta (redundantemente,
pois eu j quebrara seu pescoo) e ainda tinha boa parte do tubo molhado na mo
esquerda ao me aproximar de Terry e Dez. No havia nada a ser dito. Para mim,
foi apenas o alvio de abandonar uma pea ruim. Dez tentou correr. Terry sentouse meio que em cmera lenta, boca aberta, depois fez a tentativa de levantar
sobre as pernas moles como macarro. Arranquei uma mordida da barriga de
Dez medida que a vida lhe escapava, engoli, vislumbrei em um claro numa
esquina com pavimento de pedras o rosto mido franzido de uma loura comum
mas parei. Eu j me alimentara ao ponto de saturao. Quando voc ingere uma
vida, confie em mim, ela enche voc. Terry observou tudo como algum que
no consegue propriamente assimilar a festa surpresa nem mesmo depois de
todos saltarem e gritarem surpresa. Mas ele falou, quando parei sobre ele
arrastando as salsichas quentes dos intestinos de Dez. Por favor. Por favor.
Harley, a vtima, arrastara-se alguns metros e parara. Agachei-me ao seu
lado. Ele estava no tom de medo que parece calma. Muito delicadamente, retirei
a mordaa de sua boca e pressionei meu dedo, meu horroroso dedo hbrido
shshsh contra os lbios. Ele concordou com a cabea, ou tremeu de repulsa. De
todo modo, no emitiu nenhum som. Encontrei suas calas na entrada da tumba e
levei-as at ele. O rosto do jovem era uma turba de calombos brilhantes. O olho
esquerdo estava inchado como uma ameixa, grudado como que com cola. O
direito tentou me observar. Desatar as mos dele foi demorado e desgastante, por
causa das minhas prprias. Os trs dedos quebrados de Harley transformaram
vestir as calas em um esforo de outro mundo. No ousei ajud-lo. Ele estava
perto demais do prprio limite. Permaneci agachado a alguns metros de
distncia. Ocorreu-me que eu no pensara no que aconteceria depois que o
livrasse dos atacantes. Caso ele tivesse corrido, caminhado ou se arrastado para
longe, suponho que o deixaria, o que me obrigaria a fugir imediatamente (o
trabalho da noite j fora ruim o bastante, agora que eu matara na porta de casa),
mas no foi o que fez. Ele levantou-se com esforo, deu trs ou quatro passos e
depois desmoronou, inconsciente.
O cu dizia que faltava talvez ainda meia hora para o amanhecer. Eu no

fizera tanta sujeira, pensando bem. Rapidamente, coloquei os corpos e pedaos


ensanguentados no Cortina. A manga da camisa de Dez serviu de pavio, colocada
no tanque com um graveto. Pela graa do universo aleatrio, havia um isqueiro
Ronson de ao inoxidvel no bolso de Terry. Peguei Harley, pendurei-o no meu
ombro, acendi o trapo e corri.
E o resto, como dizem, ficou para a histria.

para Harley do saguo do Zetter.


Telefonei
No esto atrs de mim disse ele. Acabo de receber um telefonema de
Farrell. Eles no sabiam que voc esteve aqui. No estavam seguindo voc,
estavam seguindo outro cara. Nem sequer era a unidade londrina. Era um dos
franceses. Eu poderia estar em casa na cama, espero que se d conta.
O meu jovem, Paul Cloquet, estava sob a vigilncia da WOCOP de Paris
havia uma semana.
Coisa leve disse Harley. Ele fora visto no lugar errado vezes demais.
Alm disso, estava trepando com Jacqueline Delon, aparentemente.
Jacqueline Delon a herdeira da fortuna da Delon Media, alm de ocultista
compulsiva e louca limtrofe. Vi-a uma vez em carne e osso h dez anos,
deixando o hotel Burj Al Arab, em Dubai. Ela devia estar com cerca de 35 anos
na poca, uma ruiva magra e imaculadamente cosmetizada em um vestido
verde apertado, culos de sol grandes, uma boca com lbios magros insinuando
divertimento exterior de seu tdio interior. Eu imaginara um hlito atraente de
espresso e uma leve constipao, psique to comprimida quanto uma massa de
larvas freudianas. O pai, que iniciara no ramo de transportes, era um famoso
devasso sadeano. Supostamente, ela herdara os gostos dele, alm da fortuna.
O agente francs nem sequer deveria estar na Inglaterra disse Harley.
Ele deveria ter telefonado de Portsmouth e passado o caso para ns. Mas os
franceses so assim. Pensam que somos todos umas bichas incompetentes.
Voc quer dizer eles pensam que todos somos umas bichas
incompetentes.
Hilariante. De todo modo, foda-me se eu souber como, mas a verdade
que Cloquet estava observando voc em Paris e seguiu-o at aqui. Sonhou em
conquistar fama com um grande escalpo. Imagino que seja um candidato
rejeitado pela WOCOP com uma pomme frite no ombro. O agente francs

seguiu-o at aqui e acabou, de modo indireto, pode-se dizer, seguindo voc.


Isso no possvel eu disse. Se aquele idiota estivesse me seguindo em
Paris, eu saberia. Ele no muito bom.
Verdade?
Verdade.
Cubos de gelo tilintaram em um copo. Harley bebericou e engoliu. Ao meu
redor, o saguo do Zetter estava aquecido e suavemente iluminado. O murmrio
e o tilintar do bar que ainda servia proporcionava uma grande sensao de
confiana. Duas jovens com blusas engomadas estavam de p na recepo.
Quando entrei, sorriram para mim como se minha chegada fosse uma salutar
surpresa ertica. O que importa na civilizao poder hospedar-se em um hotel
de qualidade.
Bem, ele conseguiu de alguma maneira, Jacob, posso lhe assegurar. Acabo
de sair do telefone com Farrell, no QG. O agente francs identificou voc e,
tardiamente, telefonou para ns. Confie em mim, a WOCOP sabe que voc est
aqui, mas apenas h dez minutos.
Eu no estava convencido, mas Harley soava exausto e eu no conseguia me
fazer preocup-lo ainda mais. Era verdade que eu estava preocupado em Paris.
Uma das minhas companhias estava envolvida em uma grande aquisio e eu
tivera contato demais com meus intermedirios humanos para que pudesse me
sentir confortvel. Eu disse a mim mesmo que era bastante possvel, com a
cabea cheia de praticabilidades irritantes, ter deixado de perceber que estava
sendo seguido, at mesmo pelo idiota com a Magnum. Cujas balas, Harley
tambm confirmara, eram de pura prata mexicana. Quem quer que Cloquet
fosse, ele conhecia a natureza de sua Caada.
Obviamente, no deveramos nos encontrar pessoalmente por algum tempo
disse Harley.
Quanto tempo? Em 27 dias, estarei morto.
Silncio no lado dele. Remorso no meu.
No confia mais em mim, Jake?
Desculpe-me. Esquea.
No culpo voc. Uma bicha velha e triste com hipertenso e um traseiro
dolorido. J deveramos ter encontrado algum jovem para voc. Deveramos
ter encontrado para voc algum que...
Esquea, Harls, por favor.
Silncio novamente. Era possvel que Harley estivesse chorando. Ele ficara
inclinado a rupturas emocionais desde a cirurgia de prstata. A verdade que

deveramos ter encontrado outra pessoa, ou melhor, ningum mais, pois no


tenho necessidade de um amigo ntimo humano h um sculo ou mais. A verdade
real que, para incio de conversa, eu jamais deveria ter aceitado Harley, mas
encontrava-me em uma fase de profunda solido na noite em que o coloquei em
uma dvida explorvel comigo. Agora, ouvindo-o fungar uma vez e dar um
pequeno gole, pensei: isto sou eu. Toda a raiva presente deriva de fraquezas do
passado. Basta. Deixe acontecer.
Ignore-me disse. S estou zangado por ter aquele capanga me
seguindo.
Harley limpou a garganta. s vezes, o som dele fazendo isso, ou a viso dele
lutando para abrir um pote de picles, ou tateando os bolsos em busca dos culos
que repousam em sua testa partem meu corao. Mas o que um corao
partido? Um sentimento. Eu estava cansado de sentimentos, mesmo que eles no
estivessem cansados de mim.
Bem, no faz sentido deixar o Zetter nesta noite disse ele. J sabem que
est a. Por que no me telefona pela manh, quando o bom-senso foder com sua
cabea?
Por que no fao justamente isso?
Outra pausa. H alguns silncios nos quais sinto Harley reprimindo a palavra
amor.
Quem hoje? perguntou ele. No aquela com a boceta de plstico?
Aquela Katia respondi. Esta Madeline. Nada de plstico. Tudo
verdadeiro.

m vampiro escreveu: A grande assimetria entre imortais e lobisomens


U
(alm da assimetria esttica bvia) que enquanto o vampiro elevado por sua
transformao, o lobisomem diminudo por ela. Ser um vampiro obter um
aumento na sutileza da mente e no refinamento do gosto; o eu abre a porta de sua
quitinete para descobrir a casa de muitas manses. A personalidade expande-se,
indefinidamente. O vampiro obtm a imortalidade, imensa fora fsica,
habilidades hipnticas, o poder do voo, grandiosidade psquica e profundidade
emocional. O lobisomem obtm dislexia e uma ereo permanente. uma
comparao parcamente digna de se fazer... Por tudo isso, pode-se ler: Os
lobisomens podem fazer sexo e ns no.
Apesar de no ser misgino, s fao sexo com mulheres de quem no gosto.
Emocionalmente, no h alternativa, mas difcil. No porque desgostar impea
o desejo (pelo contrrio, como sabemos modernamente, pois lidamos bem com
isso modernamente), mas porque meu desgostar raramente dura, especialmente
com prostitutas, cuja maioria esfora-se para ser amvel. Um grande nmero de
acompanhantes metropolitanas algo ruinosamente agradvel. No ano passado,
contratei uma garota argentina de 29 anos, Victoria, cuja alma falou com a
minha em sua prpria lngua oculta no primeiro minuto do encontro. Fiz com ela
sexo oral, vaginal e anal (nessa ordem; repito, no sou misgino) durante um
perodo de seis horas (3.600 libras), depois fomos fazer compras no Mercado
Borough e tomamos caf admirando o Tmisa. Atravessando a ponte
Hungerford, demos as mos, o vento levantou seus cabelos negros e ela voltou o
rosto de encontro ao meu para o beijo inevitvel com o conhecimento j
lnguido do que era possvel entre ns; gostei enormemente dela e ela disse: Isto
ser um problema, no ? Ento telefonei para a agncia depois de coloc-la
em um txi em Embankment e disse-lhes para que jamais a enviassem
novamente para mim.

Por que ento contar com prostitutas, se elas so to amveis? Por que no
selecionar pelas melhores entre as fileiras de mulheres neonazistas ou pelo
registro de mes pedfilas? H uma razo profunda e outra superficial. Chegarei
aos poucos profunda. A superficial voc pode saber agora: em suma, porque as
no prostitutas requerem desejo recproco. No sou um homem feio (e
tampouco um lobisomem feio, a julgar por alguns errantes com cara de pug que
vi nos arquivos da WOCOP surrupiados por Harley ), mas estou muito longe de
desconsiderar a ateno de qualquer mulher. No posso ficar por a esperando
por algum que se interesse por mim. Consome tempo demais. Exige muito
trabalho. por isso que recorro s acompanhantes profissionais, para as quais,
assim como terapeutas e mercenrios (e em uma feliz contradio com Lennon
e McCartney ), tudo de que voc precisa dinheiro.
Madeline, de pele branca, olhos verdes, cabelo louro alisado, tronco curto e
pequenos seios alertas, autocomplacente, vaidosa, materialista, repleta de
axiomas de tabloides e fluente em clichs. Ela esteve l e fez aquilo e ainda
comprou a camiseta. Ela fica ensandecida. Fica paraltica. Ela quer o homem do
realejo, e no o macaco. Ela no mijaria em voc nem se estivesse pegando
fogo. As novidades pulverizadas de Amis so sua lngua franca. A despedida dela
ao telefone mmbaah. Isso, mais do que suas carncias espirituais, preservaram
meu desgosto, mas no pode durar para sempre. Daqui a um ms, posso ver a
criana confusa l dentro, os buracos abertos e calos errados no tecido do amor
perdido h tanto tempo. Havia um Pai Suspeito limtrofe e Idlatra, uma Me
decadente e perversamente Ciumenta. Este o empecilho de ter vivido tanto
tempo e visto tantas pessoas: a biografia transparece, todos os antecedentes
mitigantes. As pessoas esto repletas de informaes quanto a si prprias e
comeo a sentir a dor de cabea de interesse por elas. O que no faz sentido,
visto que, quando se chega ao cerne da questo, elas so principalmente e, acima
de tudo, comida.
Ela aguardava por mim no estdio de luxo na sute da cobertura do Zetter, se
bem que com a aparncia de ter acabado de se arrumar depois de uma rapidinha
fez um bico s minhas custas, j que eu a contratara para toda a noite.
Oi disse ela, erguendo o copo, desligando o som da TV e invocando o
brilho felino. Estava passando Extreme Cosmetic Surgery. Uma mulher estava
sendo submetida ao processo de remoo da gordura do abdome para enfi-la no
traseiro.
Sinta isso eu disse, esticando minha mo congelada. Devo coloc-la em
algum lugar em voc?

A mo de Madeline, com unhas francesinhas, estava quente, tratada com


hidratante e at mesmo as impresses digitais midas prometiam sexo
transacional.
S se voc gostar de comida de hospital, querido disse ela. Quer
champanhe? Ou algo do minibar?
Ainda no. Preciso me lavar da sujeira do mundo. Assista ao resto do
programa. Pea o que quiser.
Brutalmente descongelado depois de trs minutos no chuveiro, fiquei de p
enquanto os jatos quentes arrancavam os resqucios de lobo dos meus ombros. O
hbito deixara-me mentalmente ocupado com estratgias de desaparecimento e
pontos cegos da WOCOP (o Oriente Mdio, a Repblica do Congo, Sudo,
Zimbbue, todos os destinos divertidos), nmeros de contas bancrias na Sua,
celas de deteno temporizadas, passaportes falsos, estoques de armas,
transportadoras corruptas mas, sob tudo aquilo, havia algo como minha prpria
voz dizendo: isso que voc queria. Pare. Fique em paz. Deixe acontecer.
No que eu conseguisse manter qualquer uma das linhas de pensamento
durante muito tempo. Fazia dez dias desde a ltima vez em que fodera Madeline.
Dez dias levam minha espcie ao limite. Sob a Maldio, voc fica desesperado
por sexo com uma fmea (se voc for htero, quero dizer; existem,
naturalmente, lobisomens gay s h resistncia ao termo lobichas), enquanto
que, sem estar sob o efeito da Maldio, a libido normal ampliada pela
frustrao de no ter feito sexo com uma Fmea. um problema numrico. Os
ndices de infeco para fmeas sempre foi baixo, a WOCOP estima que gire
em torno de uma para cada mil machos. Como voc pode imaginar, ns no nos
esbarramos. Jamais conheci uma. Em Buffy, haveria um bar de solteiros para
uivadores. No no mundo real. A internet no ajuda em nada: a WOCOP criou
tantos sites de armadilha (o mais famoso foi o werewolffuckfest.com, atravs do
qual eliminaram quase uma centena de monstros todos machos; nenhuma
fmea, caso ainda restasse alguma, respondeu ao longo de um ms na metade
da dcada de 1990) que ningum ousa correr o risco. Durante muito, muito
tempo, a explicao romntica para os baixos ndices de infeco feminina
perduraram: a possesso de um tero, supostamente, conferiria uma delicadeza
simplesmente incapaz de suportar a perversidade de um corao licantropo.
Lobisomens fmeas, defendia a idiotice masculina, deveriam estar se matando
em quantidades loucas. Na primeira lua cheia, passariam pela transformao,
devorariam um amado, encontrariam-se incapazes de viver com a culpa,
retirariam-se a algum lugar tranquilo e engoliriam um brinco de prata.

consideravelmente extraordinrio, levando em conta a riqueza de evidncias


histricas do contrrio, o quanto perdurou tal falcia relativa ao sexo frgil, mas o
sculo XX (anos antes que My ra e as garotas de Abu Ghraib contribussem com
sua pequena parte) praticamente a fez ir por gua abaixo. Agora sabemos: se as
mulheres no so contaminadas pelo vrus do lobisomem, certamente no
porque sejam feitas de acar, temperos e todas as coisas agradveis. Seja qual
for a razo, jamais houve um nmero suficiente de Fmeas para seguirmos
adiante. uma das grandes tragdias sexuais do universo. tambm uma das
grandes farsas sexuais do universo, pois nada dessa concupiscncia atende a um
propsito evolucionrio. Lobisomens no se reproduzem sexualmente. Garotas
uivantes no possuem vulos, a porra dos garotos que uivam incua. Se voc
no teve filhos antes de se transformar, no ter nenhum, acostume-se com isso.
A reproduo licantrpica ocorre atravs da infeco: sobreviva mordida e a
Maldio ser sua.
Mas aqui est a questo, a velha notcia, a manchete gasta: Ningum mais
sobrevive mordida.
Segundo a WOCOP, pelo menos no h cem anos. Vtimas feridas morrem
em 12 horas. um mistrio. Fui transformado em 1842 e possvel que eu seja o
ltimo lobisomem criado. A WOCOP, leviana com incredulidade cientfica,
capturou lobisomens e deu a eles vtimas para maltratarem sem transmisses
bem-sucedidas. Ao longo do ltimo sculo, a espcie viajou em um trem-bala
rumo extino, com ou sem o zelo exterminatrio da WOCOP. No final do ano
da Grande Exposio, estvamos reduzidos a menos de 3 mil. Quando a rainha
Victoria morreu, estvamos reduzidos a pouco menos de 2.500. E na poca da
primeira aterrissagem na lua, ramos uma lista de 793 nomes. Dentro da
WOCOP, a Caada tornou-se uma piada, os caras que faziam o prprio trabalho
to bem acabaram ficando sem trabalho. Anualmente, o oramento deles
reduzido. Um vu de melancolia caiu. Voc ser o canto do cisne de Grainer,
Harley dissera. Sua obra-prima tardia.
Desliguei o chuveiro, voluptuoso devido ao calor e pulsao perceptvel do
corpo de Madeline me aguardando. Uma primeira foda rpida e intensa, allegro,
para matar a efervescncia dentro de mim, depois o segundo, terceiro e quarto
movimentos, adagio, ritardando, grave. Desejo e tdio agudo no mesmo copo.
Fao o que fao com a desesperana vtrea vista nos superobesos enquanto
mastigam ritmadamente suas toneladas de chocolate e galinha frita. Umas das
coisas pelas quais tenho esperado a morte da minha libido. Perdi o interesse em
tudo o mais, ento por que no? Mas ela continua, pode-se dizer, aparecendo.

Um olhar pr-coito no espelho mostrou a calma do rosto assustadoramente


familiar e tranquilo de olhos negros (atualmente, sempre que o vejo, penso, Oh,
Jacob, faa um favor a si prprio e pare), depois juntei-me a Madeline na cama,
onde, atendendo ao meu pedido, ela desligou a televiso e deitou sobre as costas e
abriu as pernas com meias-calas brancas e colocou os braos sobre a cabea
em um misto de infantilidade e submisso e suportou durante cerca de 15
minutos a dura constatao de que eu no teria uma ereo, enquanto fazia tudo
ao seu alcance para me deixar duro. Eventual e empaticamente flcido, aceitei a
derrota.
Por mais hilrio que possa parecer disse , acabamos de fazer histria.
Isso nunca aconteceu comigo.
Seu ego profissional estava ofendido, e ela no era muito boa em esconder
isso. Depois de um suspiro recortado e de um balano dos cabelos louros para
retir-los de cima da clavcula, ela disse:
Quer tentar de outra maneira?
oficial.
Voc o ltimo.
Lamento.
Isso chamado de choque retardado por um motivo. At deitar sobre ela, eu
estava etreo por no ter metido, ou por ter pensado duas vezes quanto a aceitar e
a rejeitar ao mesmo tempo. Mas coloquei minhas mos na cintura dela e senti
seus mamilos tocando meu peito e a suavidade e o calor de sua respirao
levaram-me, como fazem tais mistrios, de volta uma massa completamente
nauseabunda. Foi como se eu estivesse ignorando uma sombra em minha viso
perifrica somente para me virar e descobrir que era uma onda ocenica de 300
metros seguindo na minha direo. Voc o ltimo.
Talvez mais tarde eu disse. No voc, diga-se de passagem.
Ela fez beicinho diante do absurdo, desviou o olhar para o documentarista
invisvel que sempre a acompanha. O narcisismo de Madeline reconfigura
momentos constrangedores em oportunidades para perplexidade diante da
cmera. Oi, al?
Eu deslizara para descansar minha cabea sobre a cintura dela e estava
deitado inspirando sua boceta jovem e quente com uma grinalda de Dior Addict.
A ltima imagem antes que eu deixasse de tentar us-la inutilmente foi de Ellis,
com seu casaco militar, erguendo a cabea lupina decepada de Wolfgang
enquanto um colega de Caada filmava tudo para os anais da WOCOP.
Que tal se eu lhe desse uma massagem? Eu disse.

Se fosse Holy wood, eu a dispensaria com o pagamento completo e altamente


bonificada pela preparao ao longo de uma noite de reflexo solitria, uma
sequncia de planos em fade com olhos midos que Pacino interpretaria com um
minimalismo pernicioso, olhando para a cidade, cigarro aceso, garrafa e copo, a
expresso de tranquilidade permitindo que toda a morte e tristeza se
acumulassem com uma espcie de sabedoria derrotada. Mas no estvamos em
Holly wood. O pensamento de passar toda a noite sozinho disparava uma
adrenalina desconcertantemente errada e uma segunda fase de negao. Eu no
suportava pensar a respeito. Tirei as meias-calas de Madeline.
gostoso? perguntei um pouco depois. Eu desligara a luz, mas deixara as
persianas abertas. Ainda nevava. O cu cinzento e amarelado e a paisagem
branca dos telhados proporcionavam uma luz enluarada, suficiente para os
brincos dela e o lustro do leo em sua pele. Eu tinha seu p esquerdo nas mos e
massageava-o delicadamente.
Nnnn disse ela. Delicioso.
Massageei no que poderia ter sido silncio se no pelos gemidos ocasionais de
Madeline, certo de que, caso parasse, eu no conseguiria tolerar minhas prprias
energias ensandecidas. Lembrei-me do quanto Harley soara cansado ao telefone
e fazia uma releitura do episdio como o primeiro sinal da disposio dele a
deixar-me partir. Certamente minha morte o colocaria contra a prpria histria,
deixando nada entre ele e os horrores que ele ajudara a ocultar, mas tambm o
libertaria. Ele poderia se aposentar da WOCOP. Seguir o prprio caminho. Viver
a cada dia um pouco do que se tornara e esperar viver o bastante para ingerir
toda a massa grotesca. No mnimo, encontrar abrigo em algum lugar quente
onde pudesse sentar-se descalo na poeira com um chapu de palha e escutar o
que o vazio teria a dizer. Caso necessitasse de uma base lgica altrusta para
morrer, ali estava ela.
Conte-me um pouco mais sobre lobisomens disse Madeline, engolindo as
palavras. Eu passara uma hora massageando-a sem medo de que sua
conscincia fosse ativada: no h favor ou prazer que ela no engula ou absorva
peremptoriamente como parte de seu direito de nascena. No que lhe dizia
respeito, eu poderia passar toda a noite mimando-a, todo o ano, pelo resto da
vida. A verdade que ela no uma prostituta muito boa.
Pensei que estivesse dormindo.
Conte-me sobre a primeira vez que matou algum.
O Lance do Lobisomem. Para Maddy, mais uma peculiaridade de um
cliente, mas na qual est viciada. No final das contas, no mundo ps-tudo, os

humanos no conseguem curar-se do vcio em histrias. Homero ri por ltimo.


Uma jovem adorvel est deitada em uma cama no escuro, ouvindo um
conto de fadas disse. Mas ela est nua e as mos do contador de histrias
esto sobre seu corpo.
Ela no falou nada durante um momento, depois disse:
O qu?
Nada. Busco correlaes para as pocas. Deixe para l. Matei minha
primeira vtima em 14 de agosto de 1842. Eu tinha 34 anos.
1842... Ento, isso d...
Completarei 201 anos em maro.
No est em ms condies, ento.
A forma humana mantida durante a transformao. o lobisomem que
desenvolve artrite e catarata.
Voc deveria ir televiso para contar isso.
Conte-me sobre a primeira vez que matou algum. Para o monstro, e tambm
para o homem, a vida uma surpresa longa e cada vez menor diante de quanto
espao voc encontra para seu eu desgraado. Mas h as excees, os
desagrados nicos, os tumores inoperveis...
Um ms antes de matar minha primeira vtima continuei , eu estava
de frias com um amigo... Meu melhor amigo na poca, Charles Brooke... Em
Snowdonia. O ano, como disse, era 1842. ramos cavalheiros ricos e educados
de propriedades vizinhas em Oxfordshire, portanto encaramos a viagem como
encarvamos tudo o mais: com um ar bem-humorado de estarmos em nosso
direito. Charles estava comprometido a se casar em setembro. No vero anterior,
eu chocara meu pequeno mundo ao me casar com uma mulher americana de 30
anos que no tinha nenhum centavo, a qual eu conhecera e por quem me
apaixonara na Sua.
O que fazia na Sua?
Charles e eu estvamos em uma turn pela Europa. No como as dos
Rolling Stones.
O qu?
As pessoas iam para a Europa conhecer os lugares, esse era o hbito.
Arabella viajara para l com a tia, uma velha chata e mal-humorada, mas que
era seu nico sustento. Conhecemo-nos no hotel Metropole, em Lausanne. Foi
amor primeira vista.
Passei o polegar muito delicadamente sobre a dobra mida do nus de
Madeline. Um porngrafo em Los Angeles disse-me h no muito tempo: o cu

est acabado. Tudo se acaba. Voc continua inventado coisas loucas para as quais
no acredita que encontrar garotas, as quais finalmente acabaro com as
garotas. Mas as garotas continuam aparecendo e acabando com essas coisas.
deprimente.
H algo que voc goste a? perguntou Madeline, arqueando as costas.
Removi o polegar e recomecei a massagem.
No, apenas pareceu-me momentaneamente apsito. A palavra amor.
Ela abaixou o traseiro, esticou a mo at o balde de gelo e ergueu a garrafa
de Bollinger, agora sem gs, para dar um gole.
Ah disse ela, apenas se perguntando vagamente o que apsito poderia
significar. Ento, tudo bem.
Charles e eu acampamos em uma clareira na floresta a poucos quilmetros
da base de Snowdon. Pinheiros e vidoeiros, um riacho cintilando como
lantejoulas sob o luar. Era lua cheia, naturalmente.
Quer dizer que realmente isso, no ? A lua cheia?
Em nossa noite de npcias, Arabella e eu arrastamos as cobertas da cama
para onde a faixa de luar penetrava pela janela. Queria v-la sobre sua pele.
Sim, a lua cheia realmente o que importa disse. Todos pensamos
estupidamente que terminaria depois que os astronautas foram at l e
caminharam nela em 1969. Houve uma depresso palpvel na espcie quando
ficou bvio que o pequeno passo de Armstrong no mudara nada para os
lobisomens, por maior que tenha sido um salto para a humanidade.
No se desvie da histria disse Madeline. Voc sempre faz isso, muda de
assunto e fico perdida. Isso me deixa louca.
claro que deixa disse. Sinto muito. Voc uma filha de seu tempo.
Voc quer a histria. Apenas a histria. Muito bem. Resumindo: Charles e eu
fizemos uma fogueira e montamos a barraca. Apesar do cu claro, estava
quente. Jantamos carne salgada e geleia de ameixa, po, queijo, caf quente e,
depois, bebemos juntos quase uma garrafa inteira de conhaque. Recordo da
sensao de liberdade, da lua e das estrelas no cu, os espritos antigos da floresta
e da gua, do companheirismo de um bom amigo... E, como uma radiao de
casa, a quilmetros dali, o amor e o desejo de uma mulher linda, gentil e
fascinante. Mencionei h pouco que nos sentamos como que em nosso direito,
no foi? Era verdade, de modo geral, mas havia momentos em que me sentia
humilhado pela noo da minha prpria boa sorte.
Como voc faz isso, diga-se de passagem?
Fao o qu?

Falar assim, como a televiso?


Parara de nevar. O quarto era um ninho de conforto contemporneo atraente.
Sob a nova luz parada, digna de fico cientfica, poderamos estar em outro
planeta. Os dirios esto em um cofre particular em Manhattan. Todos, menos o
atual. Este aqui. O ltimo. A histria inenarrvel. Harley tem a senha, a chave
sobressalente, a autorizao.
Prtica eu disse. Tempo demais nas mos. Devo continuar?
Desculpe, sim, continue. Vocs tomaram o conhaque e sentiam-se, sei l,
livres.
Charles tinha a cabea fraca para bebida e estava exausto depois dos
quilmetros que andamos naquele dia. Pouco depois da meia-noite, ele recolheuse para a barraca e, em uma questo de minutos, estava roncando, baixinho.
Tirei o cabelo de Madeline do caminho e massageei os trapzios da escpula ao
osso occipital. O latim anatmico um amigo imparcial quando voc precisa
rasgar pessoas e com-las. Enquanto Charles dormia, deitei-me ao lado da
fogueira, pensando em Arabella. Eu me considerava o homem mais sortudo do
mundo. Nem ela nem eu ramos virgens quando nos conhecemos, mas a pouca
experincia que eu tivera em boudoirs no me prepararam para o que veio
depois com ela. Arabella tinha uma paixo rica, constante e amoral. O que o
mundo teria chamado de perverso era, entre ns, um retorno inocncia
angelical. Nenhuma parte do corpo era vergonhosa. Todas as partes do corpo
eram sagradas.
Para mim, soa como teso primeira vista disse Madeline, no sem um
toque de irritao. Ela no aprecia no ser a mulher principal no ambiente,
mesmo que a competio esteja morta h um sculo e meio.
Certamente, havia teso eu disse. O mais sagrado dos teses. Mas no se
engane, no era possvel que estivssemos mais profundamente apaixonados.
importante que entenda isso. importante para o que vem depois.
Hmm.
Compreende que estvamos apaixonados?
Entendi. Oh, por Deus, sim, massageie minhas mos. Voc se esquece das
mos.
Se fosse Poe, Stevenson, Verne ou Wells, eu teria sido atrado para longe do
acampamento por um som estranho ou por alguma figura vista de relance.
O qu?
Deixe para l. No importante. Levantei-me e afastei-me da fogueira, na
direo do riacho. Pensar em Arabella, veja bem, deixara-me em um estado de

excitao insuportvel. Eu precisava, vernacularmente, me aliviar.


Madeline no disse nada, mas uma microcorrente de destreza profissional
correu por sua pele sob minhas mos. Ah. Certo. Retornando. L vamos ns.
Caminhei talvez vinte passos at as rvores na margem do riacho,
desabotoei as calas e, com a garganta erguida para a lua, comecei a me
satisfazer. Eu sabia que contaria a Arabella que fizera aquilo quando voltasse para
casa. Para ela, seria mais um doce sacramento... eu comeara a histria com
uma tortuosidade mecnica mas fora tragado por ela minha prpria revelia.
Senti, de repente, no o quanto duzentos anos demoravam para passar, mas sim
como passavam to rpido. Ali estava o comeo do lobisomem, como um
espinho que me arranhara h apenas um segundo. Contudo, de alguma maneira,
entre aquele momento e agora, havia quase 2 mil vtimas. Pensei nelas em uma
pilha em um campo de concentrao. Minhas entranhas so uma cova coletiva.
Poderia to facilmente no ter acontecido. Poderia to facilmente ter acontecido
com outra pessoa.
Continue impeliu Madeline. A massagem interrompera a narrativa.
Pacincia no um dos pontos fortes dela.
Foi o ltimo momento da minha vida como ser humano prossegui,
massageando suas coxas. E foi um bom momento: o perfume das conferas, o
barulho do riacho, o ar quente e o luar balsmico. Gozei, deliciosamente, com a
imagem mental dela olhando para mim sobre o ombro enquanto eu a fodia por
trs.
Estou entendendo, querido.
Foi quando o lobisomem atacou.
Oh.
Digo atacou, mas a verdade que eu apenas estava no meio do caminho.
Ele estava fugindo. Eu ainda estava com o pau na mo quando ouvi um distrbio
repentino na vegetao rasteira e, em menos tempo do que levo para contar, ele
estava sobre mim... Gigante, com um cheiro forte, frentico de medo... Depois,
sumiu. Durante um segundo de clareza, senti tudo, a velocidade e o volume dele,
as garras de aoite, o fedor de carne em seu hlito, o gelo da mordida e um nico
vislumbre dos lindos olhos... Em um instante, ele disparou em meio escurido e
fiquei deitado sem flego, um brao no riacho, minha camisa absorvendo o peso
de meu prprio sangue. gua fria, sangue quente, algo agradvel no contraste.
Foi como se ficasse deitado ali durante muito tempo mas, na verdade, s podem
ter se passado poucos segundos antes que eu visse a Caada. No tinham esse
nome naquele tempo. Na poca, chamavam-se SDL, os Servidores da Luz. Na

margem oposta, trs homens encapuzados a cavalo, armados com pistolas e


lanas com pontas de prata, um com um arco e uma aljava de flechas
reluzentes.
Srio, voc deveria escrever isso.
No me viram, e o barulho do galope teria abafado minha voz mesmo que
eu tivesse foras para cham-los. Em um instante, tambm desapareceram.
Durante algum tempo, fiquei deitado, estranhamente despreocupado, entre a
conscincia e o oblvio. No sei quanto tempo passou. Os segundos poderiam ter
sido dias. O luar sobre mim era como um anjo e as constelaes apareciam
sobre mim com ternura: Pegasus, Ursa Maior, Cisne, Orion, as Pliades.
Quando me arrastei de volta ao acampamento, o ferimento parara de
sangrar. Charles dormira durante todo o episdio e uma nusea repentina disseme para no o despertar... Na verdade, disse-me para no contar nada a respeito
do que ocorrera. O que eu poderia dizer? Que uma criatura de 3 metros, parte
homem, parte lobo, surgira do nada e me mordera para depois desaparecer
perseguida por trs caadores a cavalo? Restava um pouco de conhaque na
garrafa, ento derramei-o sobre a ferida e envolvi-a da melhor maneira que
consegui com um par de lenos. Alimentei a fogueira e acomodei-me para
observar o que restava da noite. No tnhamos armas, mas eu poderia pelo
menos avisar caso a criatura retornasse.
Agora, estava deitado ao lado de Madeline, fazendo um shiatsu habilidoso
com a mo direita ao longo de sua vrtebra lombar. Boa parte dela estava
ocupada absorvendo o prazer da massagem. Um pouco dela mantinha o motor
profissional em ponto morto. Somente um pedacinho insignificante estava irritado
quanto possibilidade de que todo aquele lance de lobisomem pudesse revelar-se
uma espcie de problema mental.
Naturalmente, adormeci eu disse. Quando acordei, a ferida tinha
praticamente desaparecido, de modo que, durante os ltimos quatro dias da
excurso, vivi com o temor de que, na melhor das hipteses, eu enfrentara
alguma espcie de iluso poderosa e de que, na pior das hipteses, eu estivesse
enlouquecendo completamente. Sempre que pensava em contar a algum... Em
primeiro lugar, a Charles, e depois a Arabella, quando voltasse para casa... A
sensao de nusea culpada tomava conta de mim e eu mantinha a boca
fechada. Madeline, finamente sintonizada em certas mudanas de frequncia,
tocou meu pau muito levemente com as unhas. Obviamente, manter o segredo
de Arabella era um calvrio por si s. Os olhos da minha esposa procuravam os
meus em busca do velho reconhecimento, mas encontravam neles uma

diferena que teria sido menos perturbadora caso fosse menos sutil.
Ei sussurrou Madeline. Veja o que encontrei.
Tive dificuldade para dormir, oscilava entre a euforia e o desespero, duas
ou trs vezes fui acometido por uma febre inexplicvel e, cada vez mais,
medida que passava o ms aps o ataque, lutei contra uma nova e violenta fora
de desejo. Madeline virou-se, insinuou-se habilidosamente com o traseiro e
orientou o que encontrara para dentro de sua fenda. Durante o dia, eu era
atormentado por fantasias e, noite, estava merc dos sonhos. Arabella... O
que poderia ela fazer alm de derramar seu amor sobre mim? O amor era o que
ela possua. E ele aoitava-me como a luz do sol sobre pele queimada.
Pelos movimentos dos ombros de Madeline, deduzi que ela realizava uma
busca habilidosa dentro da bolsa que estava no cho. Uma pausa. O estalar de
papel alumnio. Tudo isso atravs dos msculos magros de sua mo, brao,
ombro, at mim. Meu corao batia contra as costas dela. Ela aguardava
precisamente pelo momento certo. Senti a pequena dificuldade que ela ainda
enfrentava em suprimir a parte de sua personalidade que no queria ser uma
prostituta. Minha prpria intumescncia lembrou-me do quanto a mo do jovem
rapaz deve ter latejado.
Arabella jamais me parecera to desejvel eu disse. Contudo, sempre
que me aproximava dela, algo me impedia. No era impotncia. Eu poderia ter
quebrado rochas com as erees que tinha. Era, na verdade, uma compulso por
esperar, esperar...
Madeline abriu o preservativo e, lentamente, esticou a mo at meu pau.
Juntos, colocamos a camisinha com o mnimo de mau gosto. Outro mergulho na
bolsa onisciente forneceu o lubrificante, o qual ela aplicou com prodigalidade
calculada nos dedos indicador e mdio da mo esquerda. Levantei-me da cama
com extremo cuidado, como se qualquer coisa... Um ranger do colcho...
Pudesse destruir o momento. Ela recuou de quatro na minha direo, parou na
beirada da cama, joelhos juntos, bunda erguida em uma submisso elementar.
No importa o interesse que tivesse pela histria, o nico interesse que tinha
agora era profissional, um instrumento afrodisaco. Aquilo exigia sabedoria, ela
sabia; era o tipo de coisa que poderia sair pela culatra. Ela esticou o brao uma
segunda vez para lubrificar o nus.
O que aconteceu depois? sussurrou ela.
Arabella pressionada contra a cama, nua, uma verso de seu rosto que eu
jamais vira. Eu mesmo refletido no espelho giratrio dourado que Charles nos
dera como presente de casamento, a absurda realidade prosaica de minha forma

modificada.
Enfiei meu pau no cu de Madeline enquanto a imagem mudou-se para a dela,
Madeline, fazendo compras atrevidamente na Kings Road. Ela emitiu um
pequeno rudo pela garganta, falsas boas-vindas. O que sobreviver de ns
nada.
No conto essa parte da histria eu disse.
Esta a razo profunda pela qual s fao sexo com mulheres de quem no
gosto.

oi uma longa noite depois que Madeline adormeceu, em torno das 3 da


F
manh, deixando-me sozinho nas horas inadequadamente chamadas de
pequenas, quando tantas coisas grandes acontecem no corao. Fiquei deitado
por algum tempo no cho do banheiro, no escuro. Fumei. Fui para o terrao da
sute na cobertura, onde a neve cada e no perturbada era profunda (e viosa, e
plana) e olhei alm dos telhados de Clerkenwell. A neve torna as cidades
inocentes outra vez, revela a fragilidade do gesto humano contra o vazio. Pensei
em acordar Maddy para compartilhar da beleza estranha e tranquila do cenrio
e senti o impulso ser tragado imediatamente pela fornalha do absurdo, para onde
todos os meus impulsos desse tipo devem ir, acompanhados por uma sensao de
hilaridade inerte. Depois de algum tempo, a nica coisa que se pode fazer com a
solido rir dela. Tomei as bebidas do minibar, uma de cada vez, com
reverncia por suas diferentes personalidades. Assisti televiso.
No conto esta parte da histria.
No contei. Ainda.
Caminhes removedores de neve atravessavam a escurido com
inadequao jovial britnica, mas quando a cozinha do Zetter comeou a
funcionar, a neve caa forte outra vez. Os londrinos acordariam, olhariam para as
ruas e ficariam gratos: no era o de sempre. Graas a Deus. Qualquer coisa,
qualquer coisa que no o de sempre. O amanhecer foi a lenta revelao de um
daguerretipo. Madeline acordou ela faz isso com uma brusquido enrgica
impressionante e deixou claro atravs da contoro dos tornozelos que esperava
pelo sinal de que no havia mais risco de outra relao sexual.
Por que no vai para o chuveiro disse e eu peo o caf da manh?
E foi o que presumi que chegara quando, 15 minutos depois (o mero
prembulo ou ajuste da abluo de Maddy mal havia comeado), bateram na
porta.

Oi disse Ellis com um sorriso quando abri a porta. No o servio de


quarto.
Ele sabia que tinha apenas um instante antes que eu batesse a porta ou saltasse
sobre ele, de modo que levantou as mos imediatamente e disse:
Desarmado. S vim conversar.
Voz suave, sotaque californiano. H trs anos, em uma noite congelante nas
Dolomitas, ele e Grainer caaram-me e quase me mataram. Ellis no mudara:
cabelos brancos at a cintura repartidos ao meio sobre um rosto de cera com um
grande declive cncavo entre os ossos da face e a mandbula. Durante um
segundo, se poderia pensar que fosse albino mas os olhos diziam o contrrio:
lpis-lazli, repletos de uma estranha autoconfiana. Caso fosse de estatura
mediana, seria um homem grotescamente impressionante. Com 2 metros,
beirava os limites da fico cientfica. Era impossvel suprimir a sensao de que
comeara a vida como uma garota hippie esbelta de So Francisco e depois
tivera os genes diabolicamente manipulados. Usava calas pretas de couro e um
casaco Levis desbotado.
Posso entrar?
No, no pode.
Ele girou os olhos e comeou:
Oh, vamos l, Jake, ...
Em seguida, chutou-me entre as pernas com a preciso e a velocidade de um
ginasta.
J fui bom em lutas, no passado. Eu era perigoso. Sei lutar carat, kung fu, jiujtsu, sei matar uma pessoa com uma chave Yale. Mas preciso manter a
prtica, e h dcadas no batia em ningum como humano. Fiz o que um homem
faz, inspirei repentinamente em meio exploso de luz branca e desmoronei,
caindo primeiro de joelhos e, depois, segurando minhas partes com as mos,
rolei de lado, sabendo que jamais expiraria outra vez. Ellis deu um passo sobre
mim em uma lufada de botas midas de motociclista e de ps com cheiro de
cogumelos e fechou a porta. Sob a ducha poderosa, Madeline espirrou. Ele
ignorou-a e sentou-se na beirada da cama.
Jake disse ele , queremos que saiba de uma coisa. Sabe o que vou dizer?
Eu no sabia, mas responder estava fora de cogitao. Tudo que no
consistisse em permanecer encolhido segurando minhas bolas e inspirando mais
e mais ar estava fora de cogitao.
O que vou dizer : voc o ltimo. Todos os recursos esto dedicados. No
restou mais ningum. tudo para voc.

Fechei os olhos. No ajudou. Abri-os de novo. Tudo que queria era expirar,
mas meus pulmes estavam enrijecidos. Ellis estava sentado com os joelhos
afastados, cotovelos nas coxas. Atrs dele, as janelas estavam tomadas por
nuvens plidas, e a neve parecia cinzas caindo. A histria concedeu neve novas
opes evocativas: chuva de papel picado em um desfile; cremaes nazistas;
final de Copa do Mundo; partculas do 11 de Setembro.
Voc sabia? perguntou ele.
Muito delicadamente, balancei a cabea. No. Ele deu de ombros em
desconsiderao obviamente, caso soubesse, eu dificilmente admitiria e
provaria que havia um vazamento de informaes na WOCOP , depois abaixou
a cabea e girou o pescoo como que para aliviar a tenso no mastoide. Ele
respirou profundamente um par de vezes, relaxou os ombros e depois ficou ereto,
encarando-me.
Eu deveria ser o vilo malicioso disse ele. Consigo sentir, uma espcie
de coero narrativa no ter. aqui, neste quarto, voc sabe, que eu deveria
levantar-me e mijar em voc ou algo parecido. Os dedos dele eram longos e
tinham juntas grossas, dotados da destreza feia que se v nos guitarristas
virtuosos. No se preocupe disse ele. No farei isso. Apenas senti vontade
de ver voc antes que ns... Voc sabe, chegssemos aos finalmentes. O ltimo
hurra. Ele olhou para a neve e disse: Jesus, mas que clima. Durante alguns
instantes, ambos observamos em silncio os flocos que caam girando. Depois,
ele virou de costas para mim. Para ser sincero... disse ele sou ambivalente
quanto a tudo isso. tudo ambivalncia agora, no ? reas indefinidas.
Moralidade reduzida a aproximaes. Sei que sabe disso, Jake, que todo mundo
mais ou menos legal, levando tudo em considerao. Veja aquele cara, como era
o nome? Fritzl, estuprando a filha no poro durante anos. No nos importamos
com ele, na verdade. Sabemos que haver a psicologia, sabemos que haver
causas. Estamos cansados de ficar chocados. Alm do bem e do mal.
No chuveiro, Madeline ajustou a ducha para a opo massagem e suspirou.
Ocorreu-me que Ellis estava drogado. O rosto dele estava mido.
Fracassamos, voc sabe disse ele , em encontrar voc. Um agente da
Frana veio para c no encalo de um suspeito e, no final das contas, o suspeito
estava seguindo voc. Pensvamos que ainda estivesse em Paris.
No auge absoluto da respirao presa, falei muito rapidamente:
Por que o agente no me matou?
Vamos l, Jake. Voc estritamente do Grainer. Voc sabe disso. Toda a
Caada sabe, toda a WOCOP. como um dos Cinco Pilares.

A dor estava diversificando-se: pontadas no abdome; uma dor de cabea


vermelho-escuro; algo perverso e afiado no clon; a necessidade de vomitar.
Apoiei-me em um cotovelo e arrotei, o que teve a sensao de um milagre.
No mentirei para voc disse Ellis. Lamentarei ver voc partir. No
gosto de finais, no nessa escala, no de uma era.
Umas das meias-calas de Madeline estava ao lado da mo dele. Ele passou
os dedos pelo tecido despreocupadamente, com seus horrorosos dgitos de
aspargos brancos, e pareceu pela primeira vez estar reconstruindo minha noite.
Era irrelevante para ele. Lembrei-me da descrio que Harley fizera de Ellis:
magnificamente abstrado, carrega dentro de si um esquema de coisas
inescrutvel, perto do qual seu prprio parece insignificante. preciso lembrarse de que ele assim simplesmente porque parcialmente louco.
H um anticlmax literrio disponvel prosseguiu Ellis, largando a meiacala. Voc e Grainer encontram-se cara a cara e ele percebe que matar voc
eliminar o propsito dele, sua identidade, ento deixa voc viver. Discuti isso
com ele. Ele no desconsiderou a ideia de imediato.
Eu estava explorando alternativas posicionais enquanto Ellis falava e acabara
(novamente, digo que apesar de Deus estar morto, a ironia segue viva e faceira)
exatamente na postura que Madeline adotara noite para ser enrabada. O humor
torna as coisas mais leves.
Mas ele desconsiderou a ideia grunhi com voz de quem inalou hlio.
Ele desconsiderou. Ele pensou, ponderou e desconsiderou. A honra filial
supera tudo.
Honra filial. H quarenta anos, matei e devorei o pai de Grainer. Grainer tinha
10 anos na poca. Sempre h o pai de algum, a me de algum, a esposa de
algum, o filho de algum. Esse o problema de matar e devorar pessoas. Um
dos problemas.
uma pena. Falei preocupado.
Ellis no riu. (Ele no ri, Harley dissera a mim. No que ele no entenda.
que a diverso no o faz rir mais. Ele transcendeu demais.)
Concordo disse Ellis. realmente uma pena dos diabos. Mas,
infelizmente, no minha deciso.
Com um atraso monumental, perguntei-me o que ele fazia ali,
manifestamente no colocando uma bala de prata no meu crebro ou decepando
minha cabea. A questo me perturbava, meu outro eu, aquele que no estava
repleto de alegria por ter simplesmente conseguido expirar um pouco.
Algum bateu na porta.

Deve ser seu caf da manh disse Ellis. Deixarei aqui para que o tome.
Ele levantou-se e, passando outra vez sobre mim, abriu a porta. Ouvi-o dizer:
Traga para dentro, por favor.
Em seguida, ele partiu.
Um jovem rapaz com cabelo engomado, vestindo um uniforme do Zetter,
entrou com o caf da manh ingls completo de Madeline sobre uma enorme
bandeja.
Cibra arfei. Estou bem. Apenas deixe sobre a cama.

telefone de Harley estava desligado quando tentei falar com ele, o que
O
significava que estava ou no escritrio da WOCOP ou morto. Eu no conseguia
livrar-me da convico de que sabiam sobre ele. Uma hora depois da partida de
Madeline (passei quase todo o caf da manh cuidando das minhas ameixas
chorosas na cama enquanto ela comia com uma gula calculada, j que ela s
se permite comer uma refeio frita por ms), eu chegara concluso de que a
visita de Ellis fora simplesmente para reforar a histria de como tinham me
encontrado. O estilo mental do homem oblquo, tangencial, possivelmente
chapado tornava-o difcil de interpretar, mas com certeza havia algo falso
acerca da maneira com a qual oferecera aquele Fracassamos, voc sabe. Em
encontrar voc. O nico motivo que fazia sentido era o desejo da WOCOP de
preservar a iluso de que o disfarce de Harley estava intacto. O que significava
que no estava.
Passei a tarde em supino com um pano gelado pressionado contra a testa,
acompanhando o lento retorno das minhas gnadas quiescncia, CNN na tela
de plasma gerando o rudo branco adormecedor. Sou imune a notcias, ao
noticirio, notcias de ltimo instante, notcias correntes, flashes de notcias. Viva
tempo o bastante e nada notcia. As Notcias so as coisas novas. Tudo
bem, at que cem anos se passam e voc percebe que no h nenhuma coisa
nova, somente estruturas e ciclos slidos que se repetem atravs dos diferentes
detalhes da poca. Estou com Yates e suas espirais. At mesmo As Notcias
sabem que no existe uma notcia real e esforam-se cada vez mais para
comunicar novidades urgentes em seu contedo. A palavra sua, essa a mais
recente inanidade, ncoras lendo e-mails dos espectadores: E Steve, em
Birkenhead, escreve: Nossas leis de imigrao so objeto de gargalhadas no
mundo. o enlouquecimento da mentalidade Alimente o Mundo... Consigo me
lembrar de um tempo quando algo assim teria me incomodado ou ao menos me

divertido, que a democracia que realmente excita os ocidentais a que


transforma todo idiota com um blog em um crtico e todo fascista com boca
espumante em uma autoridade poltica. Mas, agora, nada sinto, apenas um
distanciamento tranquilo. Na verdade, o noticirio j me parece
apocalipticamente redundante, como se (dunas silenciosas l fora, insetos do
tamanho de carros) eu estivesse sentado em uma entre os bilhes de casas vazias
assistindo a filmagens em vdeo de todas as coisas que costumavam importar,
perguntando-me como qualquer pessoa jamais pensara que importassem.
Recebi uma visita contei a Harley do bar do Zetter, quando, depois das 20
horas, finalmente o contatei. Ellis esteve aqui de manh.
Eu soube disse ele. No estou surpreso. O consenso na Caada que
voc deve ser pego no ato e punido.
No isso que me preocupa. Foi encenado como um ato para contar a
verso oficial da histria sobre como encontramos voc. O que quer dizer que
no foi assim que me encontraram.
Jake, no. Voc est paranoico. Eu mesmo falei com o cara francs.
O qu?
O idiota com a Magnum. Cloquet. Trouxeram-no para ser interrogado. Eu
estava l durante o interrogatrio. Ele estava seguindo voc. Estava seguindo
voc em Paris durante uma semana.
Beberiquei meu usque. O bar estava a meia-luz, em tons escuros e com
moblia macia, uma atmosfera cuidadosamente projetada de indulgncia
merecida. Os longos tornozelos brancos de uma morena taciturna com uma
perna cruzada sobre a outra sentada em um banco alto no outro lado do bar
ofereceu uma distrao temporria. Ela mexia o coquetel com um canudo. Na
verso cinematogrfica, eu iria at l e abriria com um gambito de brilhantismo
gasto. Somente nos filmes uma mulher sozinha em um bar realmente uma
mulher sozinha em um bar. O pensamento foi acrescentado algazarra mental
que eu no aguentava mais. Agora, todo filme de Holly wood faz parte do ndice
de exausto ocidental. Tive uma viso da minha morte como um menir solitrio
em uma paisagem vazia. Voc apenas caminha na direo dela. Simples assim.
A paz de envolver com os braos a pedra fria. Paz, finalmente.
Para qu? perguntei.
Ouvi o zip do Zippo de malaquita de Harley e a primeira tragada imoderada.
isso que ainda no est claro disse ele. Ele alega que um agente livre
com rancor por lobisomens, mas est fornicando h um ano com Jaqueline
Delon, de modo que no pode ser to simples assim. O problema que ele est

um pouco louco. Alto como uma pipa quando o pegamos. Farrell disse-me que
tinha cocana suficiente para colocar um cavalo em rbita. Imagino que mesmo
sbrio ele seja um psictico limtrofe. De todo modo, Madame Delon a ltima
pessoa que encomendar o assassinato de um lobisomem. Ela ama vocs todos.
Harley percebeu o que dissera. Desculpe, desculpe, desculpe. Pssima escolha
de palavras.
Esquea disse. Cheirei meu usque. Deveria ser Oban, mas o sabor estava
errado. E quanto ao agente da WOCOP que o seguia? Falou com ele?
Broussard disse Harley. Voltou para a Frana. No falei com ele, mas
Farrell falou. A histria foi confirmada: estava de olho em Cloquet, saiu de sua
jurisdio, percebeu que Cloquet seguia voc e, muito timidamente, entrou em
contato conosco. Jake, srio, pare de se preocupar. Estou bem. Estamos bem.
Ningum sabe.
Eu deixara o quarto para telefonar para Harley no caso de Ellis ter colocado
uma escuta que eu no conseguira encontrar, apesar de ter passado duas horas
procurando. Talvez eu estivesse paranoico. De todo modo, senti-me cansado, de
repente, carregado novamente com os alforjes de ses e entos, a bagagem de
dinheiro morto. H um fedor interior que s vezes emerge como fruto de toda a
carne e sangue que desceu pela minha goela, as sobras nas quais enterrei meu
focinho, as entranhas que revirei e com as quais me refestelei. A incisividade de
Harley lembrou-me de como no estvamos vendo aquilo da mesma forma.
Certo, escute disse ele, como que por clarividncia. Precisamos resolver
sua situao. Precisarei de uma semana, talvez dez dias, para providenciar uma
fuga segura. pssimo, eu sei, mas neste clima tudo deve ser conferido quatro
vezes. Estou pensando...
Harley, pare.
Jake, no continuarei com esta discusso.
Engraado, no mesmo, como agora que chegou a isto, ambos sempre
soubemos que chegaria a isto?
Por favor, no.
Com o tempo, desenvolve-se um instinto para deixar que o silncio faa o
trabalho duro. Nos trs, quatro, cinco segundos que passaram sem que nenhum
de ns dissesse nada, os muitos caminhos que a conversa poderia seguir vieram e
passaram como filmes em time-lapse de flores desabrochando e morrendo.
Quando terminou, toda informao relevante fora absorvida. Paradoxalmente,
aquilo renovou nossa licena para fingir.
V se foder, Jake disse Harley. assim que funcionar. Providenciarei

uma fuga para voc de qualquer modo. Se ainda estiver inclinado a esse absurdo
melodrama suicida quando chegar a hora, no ser obrigado a utiliz-la. Mas
estarei l. Estarei l.
A pena e a irritao azedaram, insinuando o quanto de energia eu precisaria
para combat-lo. Bem, que seja. Ele precisava daquilo para si prprio. Eu era
secundrio. Foi a isto que o reduzi: um humano cuja raison dtre manter um
lobisomem vivo.
Certo disse.
bom mesmo, diabos.
Certo, j disse.
Bem, por Deus. Por que est fungando, diga-se de passagem?
Pedi Oban. Acho que me deram Laphroaig.
As cruzes que voc carrega, Jake. Voc deveria receber um prmio.
Discutimos a logstica imediata. Naturalmente, o Zetter estava sendo vigiado.
A WOCOP tentara hospedar um agente, mas uma conferncia internacional de
vendas de medicamentos comeara hoje e o hotel estava lotado e permaneceria
assim pelas prximas 48 horas. O gerente me conhecia e poderia confiar nele
para interferir levemente, mas os funcionrios poderiam ser suscetveis a
subornos. Precisvamos presumir que meus movimentos estivessem sendo
vigiados.
O que adequado para ns disse Harley.
Por qu?
Porque voc deixar a cidade amanh e a vigilncia partir com voc. No
posso providenciar uma fuga com toda a organizao vigiando Londres. Sou
bom, mas no sou Deus. Preciso da ateno deles voltada para outro lugar.
assim: voc fica alerta, espera, sente uma pea encaixar, conhece o prazer
da inevitabilidade esttica. Eu disse:
Certo.
O qu? Sem chiliques?
H algo que preciso fazer. Desejarei paz e tranquilidade. Importa para onde
irei?
O que precisa fazer?
No conto esta parte da histria. Ela olhara dentro dos meus olhos e dissera,
voc, voc.
Acertar contas eu disse. Cornwall fornece a voc espao de manobra
suficiente?
Cornwall era o que eu estava pensando.

Deveramos trocar de telefones outra vez.


No h tempo. Precisaremos confiar na sorte.
Nem sei se h trens.
Toda hora de Paddington ou Waterloo. Tem um 4x4 reservado para voc no
escritrio da Alamo em St. Ives. Use a identidade de Tom Carly le. Tem mais
uma coisa que deve saber.
O qu?
Algum atacou um dos locais de Mubarak no Cairo h trs meses. Guardas
neutralizados com tranquilizantes de ao rpida. Sem arrombamento, foi
algum de dentro.
Housani Mubarak, comerciante egpcio de antiguidades roubadas. Em um
momento ou em outro, metade do mercado do Oriente Mdio passava pelas
mos dele.
O que importa prosseguiu Harley que deixaram tudo no lugar.
Levaram uma pequena caixa de lixo intil que pertencia ao museu iraquiano em
Bagd. Mubarak est em pnico. No consegue superar o fato de que no havia
nada de valioso na caixa.
E o que havia na caixa?
O livro de Quinn.
Durante um instante, no falei nada. Sofri uma segunda descarga horripilante
de pena e irritao. Era doloroso ver at que ponto Harley estava disposto a
tentar.
Harls falei, delicadamente. Por favor, no seja ridculo.
O livro de Quinn, se que jamais existiu, era o dirio de Alexander Quinn,
um arquelogo do sculo XIX que supostamente, em 1863, na Mesopotmia,
deparara-se com a histria da origem autntica dos lobisomens e a anotara no
dirio. A palavra principal supostamente. Nem Quinn nem o livro
conseguiram deixar o deserto. H cem anos, localizar o documento fora uma
obsesso idiota minha. Agora, poderamos muito bem estar falando sobre Papai
Noel ou a Fada dos Dentes.
Estou apenas lhe contando disse Harley. uma possibilidade. Voc
nunca foi o nico a procur-lo.
No estou procurando. No o procuro h anos. No me importo mais com
nada disso.
Certo. Voc no quer saber como tudo comeou. No quer saber o que tudo
significa.
J sei o que significa.

O qu?
Nada.
Silncio novamente. A insistncia proeminente do real e o esforo palpvel de
Harley para ignor-lo. De vez em quando era assim, ele cobrindo os olhos,
tapando os ouvidos e contendo as palavras at que fosse absolutamente
impossvel negar que estvamos no fim. E depois, o qu? O que ele poderia me
dizer, alm de adeus? Ou eu a ele, exceto que sinto muito? A tristeza atravessoume como um relaxante muscular. Tantos momentos levam-me concluso de
que no quero mais momento nenhum.
Ligue para mim quando chegar a Cornwall disse ele, e desligou.

pouco mais de 1 quilmetro de Zennor, ao sul do promontrio conhecido


A
como Cabea de Gunard, a costa de Cornwall como uma sanfona de angras
estreitas e baas serrilhadas. As praias um exagero cham-las de praias so
de cascalho e rochas e at um dia inteiro de sol as deixa literal e figurativamente
frias. A gua cor de nix se surpreenderia caso voc se afogasse nela.
Adolescentes locais encurralados entre o quase autismo ou a violncia turbulenta
vm aqui e bebem e fumam e fazem fogueiras e executam com desejo
entorpecido o clculo da fornicao. As rochas elevam-se ngremes nos dois
lados.
Os Pinheiros uma casa alta com vista para uma das angras, atrs da qual
h uma colina com a floresta de conferas que lhe deu o nome. Ela fica na
extremidade de um vale na direo do mar, acessvel por uma trilha de terra
(SEM SADA) que sai da estrada secundria que liga as aldeias costeiras por 16
quilmetros em cada direo. Uma antiga fazenda de gado, agora um centro
equestre, fica a 1.600 metros para o interior, e a residncia domstica mais
prxima fica fora de vista e do alcance dos ouvidos no outro lado da floresta,
onde se sai da estrada e pega-se a trilha de terra.
Este lugar deveria, considerando o motivo pelo qual vim aqui, ter uma
importncia especial, mas no tem. No nasci aqui. No me tornei lobisomem
aqui. Nunca matei ningum aqui, e uma vtima poderia gritar at a cabea
estourar sem que fosse ouvida por nada alm de aranhas e camundongos.
No decorrer dos anos, houve itens valiosos (liquidados ao longo do ltimo
meio sculo), mas nenhum estava guardado aqui, nenhum Holbein escondido no
sto, nenhum Rodin sob a escada. Adquiri a propriedade porque no tinha nada
no sudeste e porque as baas diabolicamente retorcidas so ideais para as fugas
de Harley atravs do mar. Por causa de tudo isso, usei a casa trs ou quatro vezes
em vinte anos.

Contudo, aqui estou. Com excelncia, Mailer classificou escrever como a


arte assustadora. Estava certo. H muita tagarelice no lobo frontal, muitos lpis
apontados e dedos estalados e rascunhos e conversa, mas as grandes decises so
tomadas no subconsciente inacessvel, decises no somente sobre o texto mas
tambm sobre as condies para escrever: decido-me pela nica histria que
jamais contei e pronto! Aqui estou sentado, escondido em uma casa que no
significa nada para mim, certo at os ossos de que nenhum outro lugar servir. A
arte, at mesmo a arte humilde do autobigrafo, evoca necessidades ocultas. Os
quartos midos possuem o p-direito alto e esto praticamente vazios. A moblia,
ou o pouco que h, uma miscelnea de segunda mo: um sof de vinil cor de
creme dos anos 1970; uma mesa de jantar de frmica; uma cama prestes a cair,
sobre a qual algo est entocado com o que parece fria sexual. Tudo foi
mastigado, mordido, penetrado, colonizado, tomado por teias. Na ltima noite,
trs raposas subiram do poro e sentaram-se perto de mim no cho, atordoadas
pela minha autoridade. (Famlia canina. Todo canino sucumbe. H lindas
mulheres em Manhattan que teriam casado comigo em um instante devido ao
quanto encantei seus ces. Uau, ele normalmente odeia homens. Nunca o vi
assim. Voc mora por aqui?) A calefao central funciona, mas depois da
primeira noite, dirigi at Zennor e comprei madeira para as lareiras. O QG na
sala. Tenho um estoque de Camels, usque, itens essenciais do minimercado. Sem
TV, sem internet, sem rdio, sem livros. Nada para auxiliar a procrastinao. A
procrastinao, no final das contas, sai-se bem o bastante sem ajuda: Esta a
terceira noite que no consigo escrever aquilo que vim escrever aqui. As horas
passaram comigo olhando o fogo ou o mar ou simplesmente deitado em um
breve sono base de usque no parentesco mudo das raposas.
A vigilncia seguiu-me, como planejado. Fiz uma longa e elaborada
caminhada simblica a caminho de Paddington, mas fiz com que pelo menos trs
agentes da WOCOP ainda estivessem comigo no trem para Penzance. Se no
tivessem carros os esperando, teriam me perdido em St. Ives mas, meia-noite,
a escurido disse que tinham me encontrado de novo. No era um trabalho
confortvel para eles. Voc est seguindo o ltimo lobisomem vivo do mundo
mas, na maior parte do tempo, est pensando em sua garrafa trmica, suas
frieiras, seu traseiro congelado, o paraso de deixar a neve e entrar de volta na
van. Pensei em convid-los a entrar. Rejeitei a ideia: mais procrastinao. O
medidor subiu um ponto no Dia Dois; acho que Ellis chegou. Grainer, dizem
minhas entranhas, est mantendo distncia, no quer desperdiar a tenso. Somos
como Connie e Mellors no final de O amante de Lady Chatterley, separados,

castos, purificando-nos alegremente em honra consumao vindoura.


Muito bem. A noite caiu. As raposas esto caando l fora. H fogo na lareira
e Glenlivet no meu copo.
Mas um cigarro, com certeza, ir me ajudar a ordenar os pensamentos.
Como se j no estivessem ordenados. Como se no tivessem sido ordenados,
em uma fria de olhos vermelhos, durante 167 anos.

10

ova, quarto crescente, primeiro quarto, cheia crescente, cheia, cheia


N
decrescente, segundo quarto, quarto decrescente, nova. No vero de 1842, eu no
sabia os nomes das fases da lua. Eu no sabia que o ciclo completo era uma
lunao, ou que a lua cheia fica cheia durante uma noite apenas (apesar de poder
parecer cheia por duas ou trs), ou que a expresso uma vez a cada lua azul
derivada da ocorrncia de duas luas cheias no mesmo ms, um fenmeno
esperado uma vez a cada 2,7 anos. Eu sabia, por cortesia de uma educao
clssica desperdiada, que para os gregos a lua era Selene (posteriormente,
Artemis e Hecate), irm de Helius, que se apaixonara pelo jovem e belo
campons Endy mion, tivera cinquenta filhas com ele, no suportava a ideia de o
amado morrer, ento o colocou em um sono eterno. Como um cavalheiro de
Oxfordshire, o conhecimento do campo era obtido atravs dos meus
arrendatrios, que me asseguravam que se as pontas da lua apontassem
levemente para o alto, o ms seria bom, e que se a silhueta da lua pudesse ser
vista, havia chuva em vista. Uma empregada tristonha que lavava louas, com a
qual troquei sexo oral trs ou quatro vezes no final da adolescncia, asseguravame que fazer uma mesura para a lua e deixar cair as moedas que tiver no bolso
dobraria seu dinheiro em um ms. A nica coisa que eu sabia sobre a lua que
acabou sendo til era que seu nome em Latim, luna, a raiz da palavra luntico.
til porque, no meio de agosto de 1842, eu havia me transformado em um.
Isto a morte disse Arabella, com o que parecia distanciamento. Estar
com voc e ver voc e sentir voc mas no ser reconhecida por voc. No
consigo suportar. Estvamos no estdio em Herne House, eu em uma cadeira
baixa, ela de p ao lado da lareira que no fora acesa. As janelas francesas
fechadas do quarto abriam-se para uma varanda de pedra e um jardim coberto
de flores, cores de vero alternadamente perdendo o brilho e ficando mais
vvidas medida que o dia clareava e escurecia. No entanto, aqui estou eu,

suportando disse ela. Eu olhava para o tapete de Bengala desbotado. Meu av


fizera a fortuna da famlia vendendo pio indiano aos chineses. a este ponto
que se chega? perguntou ela. Suportar o insuportvel? O melodramtico
ensinou uma lio, a retrica da paixo reduzida s devidas propores?
Suponho que a palavra insuportvel seja uma mentira por definio. A menos
que voc se mate imediatamente depois de us-la.
Desde meu retorno de Snowdonia, Arabella passara por fases prprias.
Inicialmente, preocupao inocente. O mdico fora chamado duas vezes por
causa da febre e das cibras mas, nas duas ocasies, os sintomas tinham passado
quando chegou. Havia outros sintomas dores de cabea, perturbaes visuais,
pesadelos, momentos de transe ausente , mas eu os ocultara da melhor maneira
possvel. Ocultar deixou-me furtivo e taciturno, levou Arabella fase seguinte, de
preocupao menos inocente, uma pergunta ou duas sobre umas companheiras
de passeio interessantes que Charles e eu poderamos ter encontrado na viagem,
uma nova determinao investigativa na cama, algo curioso e irritado que se
transformava em medo quando, ocasionalmente, eu me soltava de seus braos
como que com nojo ou desprezo. Depois, tendo em vista meu humor errtico e
atos inexplicveis (eu a agarrava, trancava a porta para evitar a entrada dos
criados, afrouxava sua roupa, sentia ela se abrindo para mim em um conluio
aliviado em seguida, encolhia-me novamente, praguejava, implorava por
perdo, abandonava-a e saa cavalgando ou caminhava durante horas pela
propriedade), veio a fase atual: uma convico quase completa de que aquilo que
eu um dia amara nela era agora o que eu desprezava.
Posso realmente ter enganado-me tanto? perguntava ela. Eu podia senti-la
olhando para mim, mas mantinha meus olhos fixos no tapete. O latejar do preto e
do castanho acompanhava o ritmo do meu sangue. Posso realmente ter
imaginado que sua alma fosse to maior do que ? Outras mulheres teriam
culpado a si prprias. Ela, no. Arabella continuava com uma autoconfiana
magnfica. Das profundezas da minha fuga, eu abenoava sua raridade. No
acredito que pudesse estar to errada prosseguia ela. Contudo, talvez
estivesse. Sou americana. Somos um povo afligido pela doena do progresso.
Jacob? Olhe para mim.
Ironia grande o bastante para um festival: Ela pensou que eu estava sofrendo
uma reverso moral. Ela pensava que aquilo, meu comportamento depois de
voltar para casa, era uma ressurgncia da propriedade: uma mulher para a
cama, mas jamais para casar, de acordo com o consenso local. Em nossa
primeira conversa compartilhando uma mesa de caf da manh no Metropole,

os olhos dela anunciaram um interesse luminoso e franco. No lugar de Eva, eu


teria feito o mesmo, e voc tambm faria o mesmo no de Ado. Deus investiu na
vergonha e perdeu. Agora, cabe a ns tirarmos o mximo do que conquistamos
tudo enquanto passava manteiga em uma fatia de po e conversvamos sobre
Genebra e a tia dela tagarelava para Charles e a toalha de mesa iluminou-se pela
luz do sol e a prata cintilou. Eu soube desde o primeiro momento. Arabella
tambm. O conhecimento era uma hilariedade latente perptua entre ns. Ela
tinha cabelos escuros, era branca como leite e flexvel, um pouco pesada na
cintura. O pai dela lutara contra os ingleses na Guerra da Independncia. Ela fora
atriz, modelo de um artista, uma ou duas vezes concubina, sempre uma leitora
voraz. Tempos depois, sem um centavo, quase morrera de pneumonia em
Boston. A nica parente viva, a grandiosamente dispptica Tia Eliza, viera da
Filadlfia e trouxera-a consigo com o nico propsito de encontrar um marido
rico para Arabella, preferivelmente europeu, que a levasse para longe e a tirasse
para sempre da conscincia de Eliza. A submisso de Arabella ao plano era parte
curiosidade, parte exausto. Ela tivera paixes passageiras, mas jamais amara.
Quinze anos sem jamais dizer no vida despira-a de medo e de convenes.
Na primeira vez que fomos para a cama, fizemos com uma nsia delicada tudo
que pudemos imaginar, o que, entre ns, depois que superei minha prpria
perplexidade, era quase tudo que se pode fazer. Eu no sabia at ento que o
desejo era capaz de dissolver identidades, fundindo-as e dissolvendo-as. Eu no
conhecera a indiferena do amor, a condescendncia do amor em relao a
Deus. Ela era um ano mais velha do que eu, dez mais profunda. Ela amava como
um exerccio imperioso e casual de um direito de nascena. Eu amava com
horror de perd-la. Os criados em Herne House no poderiam ter ficado mais
impressionados se eu tivesse me casado com uma orangotanga de Bornu.
O que voc quer? perguntara a ela certa manh na primeira semana do
casamento. Estvamos na cama, ela deitada com os punhos cruzados acima da
cabea, eu apoiado em um cotovelo, acariciando seu corpo nu. (A carne continha
o infinito. Eu precisava conhecer pelo toque mas cada centmetro renovava seu
mistrio no instante que minha mo se movia. Futilidade infindvel e deliciosa.)
Estar como estou neste momento disse ela. A luz do sol caa sobre ela
como uma inteligncia benigna. Uma criatura feliz. Quero conversas e grama
sob meus ps e gua fria para beber e isto ela pegou meu pau ficando duro
para mim, faminto, e um vislumbre ocasional da minha prpria morte para me
manter consciente da beleza e da preciosidade da vida. Pronto. Este o desejo
completo de Arabella Jackson... Arabella Marlowe. Senhora Arabella Marlowe,

na verdade. O que acha?


Os espritos da casa estavam aterrorizadamente impressionados com ela.
Acho que estarei para sempre correndo para acompanhar voc respondi.
Assim, durante um ano, aproveitamos e aproveitamos e aproveitamos
tranquilamente sem excessos aquela herana que se renovava diariamente.
Ento, no meio de julho, fui com Charles para a Snowdonia.
A pergunta : quanto tempo dura a incredulidade? Quanto tempo voc segue
dizendo essas coisas no existem depois que uma dessas coisas salta da escurido
e crava os dentes em voc? A resposta : no muito tempo. Minha me era uma
consumidora de romances gticos a ponto de lamber os beios de prazer, porm,
mais do que os Vatheks e Frankensteins e Monks e Udolphos, minha escolha
infantil na biblioteca era um convenientemente ilustrado Bestirio de mitos e
folclores. Era em alemo (meu pai, monoglota convicto, deve ter comprado o
livro por causa das fantsticas ilustraes), e eu no conseguia ler uma palavra
sequer. Eu no precisava. As ilustraes bastavam. De volta do Pas de Gales um
dia antes do esperado (Arabella estava fora de casa, caminhando), corri da
carruagem diretamente para as pilhas bolorentas de livros. Era uma tarde quente
com sombras trmulas sob as folhas das rvores. Havia poeira sobre os tapetes
que no eram perturbados desde a Gloriosa Revoluo. Obviamente, o livro
continuava l. Todos aqueles anos de sentincia silenciosa. Agora, sentincia
ruidosa. A Bblia do rei James. Ensaio, de Locke. Obras completas de
Shakespeare. Principia Mathematica de Newton. Virando as pginas do bestirio,
tomei conscincia daqueles tomos se retesando e cerrando os lbios, uma famlia
respeitvel que sabia que seu vergonhoso segredo estava prestes a ser revelado.
O cmodo estava quente e era banhado por uma luz dourada, laboriosamente
turbulento de poeira. Minhas mos tremiam. Ns sabemos uma frao de
segundo antes de vermos.
WEREWULF.
Na gravura de pgina inteira, de p sobre as pernas traseiras, boca aberta,
lngua curvada marcialmente.
Voc pode pensar que aquilo tenha resolvido a questo. No resolveu. Em vez
disso, inaugurou um curto perodo de ceticismo simptico, aliviado. Ridculo.
Absolutamente ridculo. Fechei o livro no como se ele contasse uma verdade
dilacerante, mas como se revelasse uma mentira absurda.
Um curto perodo, eu disse.
A transformao no nada para mim agora (tudo termina em menos de dois
minutos), mas no foi sempre assim. O processo precisa conhecer voc, revistar

voc, encontrar o caimento ideal. Como assassinato, como sexo, como tudo, na
verdade, fica mais fcil quanto mais vezes voc fizer, quanto mais vezes voc for
feito, mas no h padro, no h consistncia. Ela aprende o jeito de alguns em
trs luas, outros continuam atravessando o inferno por dcadas depois da
Primeira Mordida. Mas no importa quanto tempo a transformao leve para se
adaptar, a primeira transformao algo que nenhum uivador jamais esquece.
Em meus sonhos, um pequeno lobo dormia dentro de mim e no se sentia
confortvel. Movia os calcanhares, os cotovelos e as patas, lutando para abrir
espao entre meus pulmes, meu estmago, minha bexiga. Ocasionalmente,
uma garra raspante perfurava algo e eu acordava. O que estava sonhando?
Arabella queria saber. Eu sabia que ele estava sonhando. Estava sonhando com o
prprio nascimento. A forma e a escala da ocupao variavam. s vezes, as
pernas do lobo eram minhas pernas, a cabea dele minha cabea, as patas
minhas mos. Noutras, mal era do tamanho de um filhote de gato, a azia
queimando e contorcendo-se sob meu esterno. Eu acordava e, por um momento,
sentia meu rosto transformado e levantava a mo para tocar o focinho que no
estava l.
Dias passaram-se e permanecer acordado no assegurava coisa alguma.
Voc segura uma xcara de ch ou a rdea de seu cavalo e ali est sua mo, seu
brao, igual ao que sempre foi mas a massa est errada, o alcance, a
empunhadura. Por fora, voc. Por dentro... no. No voc, Arabella dizia
sempre. Ainda sou eu, mas voc no mais voc. Eu continuava evitando o
toque dela, seu olhar. Apaixonar-se torna o desconhecido conhecido. Deixar de
estar apaixonado reverte o processo. Observei o mistrio de mim mesmo ficando
mais espesso entre ns, formando uma carapaa. Quando se deixa de amar
algum, quebrar seu corao apenas uma obrigao desagradvel que voc
precisa deixar para trs. Meu Deus, voc realmente no me ama mais, no ?
No importa o quanto seja decente, a incredulidade da vtima potencialmente
hilariante. Voc consegue no rir. Mas partir o corao de algum a quem ainda
ama um raro horror, nada divertido, no importa para quem, exceto talvez para
Sat, caso tal ser existisse, e at mesmo o prazer dele seria estragado por no ter
participado do processo, pelo acidente estpido e o desperdcio de tudo aquilo. O
Demnio procura um significado, assim como o restante de ns. Uma vez, de
madrugada, quando achava que ela estava dormindo de costas para mim,
Arabella disse abrace-me, e eu o fiz, segurei seus seios e enterrei o nariz no
declive de sua nuca e senti outra mordida da f dela morrer porque, apesar da
minha pele contra a dela, algo nos mantinha afastados. Eu. Voc no pode vir at

mim?, ela disse, apertando-me mais forte. Ainda estou aqui. Espero por voc.
As tarefas mais simples exigiam imensa concentrao: descer uma
escadaria, abrir uma porta, calar uma bota de montaria. Eu tinha memrias que
no me pertenciam. rvores passando por mim. O luar em um pequeno lago nas
montanhas. Uma jovem em um leito de samambaias verdes, olhos abertos,
morta. Jacob, onde est voc? Arabella queria saber. Est vendo algo? Eu
certamente estava. Campnulas eram esmagadas sobre seu calcanhar trmulo e
enrugado. Os trs cavaleiros iluminados pelo luar como um Uccello vivo. O
muco como um chocalho dentro do focinho. Senti-me adormecido em minha
cadeira com o brao pendurado e acordei sentindo o fluxo suave e frio do riacho
e minha camisa quente e pesada de sangue. Eu sempre precisava levantar-me e
deixar o cmodo, a casa, ela.
Assim, as duas semanas aps meu regresso do Pas de Gales se passaram e,
todos os dias, sofri a tortura de torturar a mulher que eu amava, a mulher que me
amava. Em certos momentos de autocomiserao, odiava-a por isso. Na noite
anterior, acordado de boca aberta, lngua para fora, corpo a ponto de se romper
sobre a forma trmula do lobo, deixei-a dormindo e fui para o jardim. A lua
sabia. A lua sabia algo que eu no sabia. A lua era uma gravidez inescrutvel,
uma mitigao contida, um amor mais ardiloso do que o de uma me. A lua tinha
um segredo a compartilhar. Mas ainda no. No por enquanto. Eu caminhara
pelos campos, arrastara-me na umidade do orvalho antes do amanhecer. Para
Arabella, despertar para ver que eu desaparecera arrancara outra camada de
negao.
Isto quase, mas no propriamente, ir me matar ela dizia agora, ainda
com a neutralidade ominosa, medida que a empregada de rosto pequeno no
saguo cruzou a porta carregando um vaso com rosas brancas. Este amor no
pode competir com os sussurros dos vizinhos ingleses. A puta americana de
Marlowe. Lembra-se de rir disso? Lembra-se de ter chamado isso de esquisito?
Eu lembrava. Lembrava-me de como aquele estranho libertara-me com
uma benevolncia superior, de como, com aquela nica palavra, as rdeas que
constringem o mundo as algemas forjadas pela mente citadas por Blake (a
revoluo heroica ressuscitara quadros e poemas mortos) haviam desabado.
Agora, ela acreditava que eu queria outra coisa. Como no poderia acreditar? Fiz
outra coisa. Com veias mais azuladas, mais suave, mais docemente branco / Do
que Venus quando surgiu / Da concha na qual se aninhava. Juntos, celebrramos o
gozo da Carne cada. Agora, eu sabia que havia uma Queda mais alm, no gozo
de devor-la. (E uma queda alm daquela. Ou era o que a lua dizia. Ou era o que

a lua escondia. Ainda no. No por enquanto.)


Aonde vai? perguntou Arabella. Eu acabara de me levantar da cadeira e
cruzara a sala at as janelas francesas. Jacob? No vai olhar para mim? Por
Deus.
Minhas pernas cederam. Ca lentamente de joelhos, uma mo mida
escorregando da maaneta. Ela correu na minha direo ou foi a criatura; o
ter rasgou-se por um instante e no sei dizer qual. Logo depois, os braos e o
perfume de flor de laranja estavam ao meu redor, meu rosto perto de seus seios
brancos tome a vida dela tome a vida dela tome a vida dela por favor Deus faa
com que pare deixe-me morrer tome ela.
No disse ela enquanto me sentava ereto. No tente levantar-se.
Mas eu estava de p novamente como se um esprito tivesse me erguido pelas
axilas.
Preciso partir disse. Eu sabia o quanto aquilo soava insano para ela. Vou
ver Charles.
O distanciamento dela, eu via agora, fora um experimento, um dedo do p
mergulhado nas guas emocionais nas quais ela poderia precisar entrar. Na
verdade, ainda esperava que eu voltasse para ela. Ainda assim, eu no voltara.
Ela encarou-me, imps pelos olhos suspeita, raiva, preocupao, um perdo em
potencial; admitir diretamente a incompreenso seria uma morte. Havia algumas
gotas de suor em seu lbio superior: astuta receptividade que seguia para a
confirmao infinitamente tranquila e agradvel. Para um homem, uma mulher
no tem presente maior a dar. E ali estava eu, destruindo-o.
No voc. Consegui dizer. Eu abrira a porta. O cheiro e o peso do jardim
eram uma gravidade na qual eu poderia fluir. No voc. Eu te amo.
Ento, por qu...
Por favor, Arabella, como me ama, acredite que no h nada... Preciso...
Sa para a varanda. E vomitei de repente em um jato quente. O som foi um
talho na tarde silenciosa.
Jacob, tenha piedade, por favor. Voc est doente.
Algum alvio, naturalmente, com a recorrncia de um sintoma fsico: melhor
minhas entranhas do que minha alma, do que eu.
Estou bem disse, endireitando-me, procurando meu leno. Isso ajudou.
Nojento. Perdoe-me. Por favor, apenas me deixe em paz um pouco. Deixe-me
caminhar at a casa de Charles. Ficarei l hoje e amanh tudo ser diferente,
prometo. Apenas me d esta nica noite para clarear minha cabea eu ouvia o
grau preciso no qual minha voz no soava correta. Meu corpo trabalhava sob

pesos macios e invisveis. Com um esforo sobre-humano, arremessei at a


superfcie a verso de mim mesmo da qual ela precisava, virei-me para ela, vi a
esperana acender em seus olhos, peguei as mos dela nas minhas. No pense
o que tem pensado disse. Voc faz mal a ns dois pensando assim. Alguma
coisa est me perturbando, algo... Por minha vida, Arabella, no posso ficar aqui
hoje. Voc deve me deixar partir. Amanh, tudo... Juro que tudo ser diferente.
Por favor. Deixe-me ir.
Durante dias, eu no conseguira olhar em seus olhos. Mas o fazia agora e ela
continuava calorosa e aberta para mim. A aparncia dela era de splica
constante, do retorno cumplicidade, renovao de votos silenciosos, de
reconhec-la. O vero trouxera um salpicar de sardas sob seus escuros clios
inferiores. Em Lausanne, ficamos atordoados na cama depois da primeira vez
em que fizemos amor. Ela dissera:
Meu Deus, isso foi bom. Seja l o que for, Jake disse ela , voc sabe que
me equiparo. No estou perguntando isto a voc, estou lhe dizendo algo que voc
j sabe.
Por um momento, senti-me completamente normal. Era ela. Era eu.
Compartilhvamos de uma superao ultrajante. A distncia entre ns
desapareceu em chamas. Os ltimos dias foram uma inverso absurda.
Eu sei disse... Mas o sangue corria cada vez mais grosso, subindo das solas
dos meus ps e vi a cintura da garota como um tesouro de rubis vomitado e,
apesar de mal terem batido as 15 horas, eu j sentia o prazer da lua ascendendo
lentamente. Virei-me e parti atravessando o jardim.

11

ataram as raposas.
MOuvi
algo l fora e fui ver o que era. As cabeas decepadas foram deixadas
na varanda dos fundos, viradas para a porta, duas com os olhos fechados, uma
a mais jovem, orelhas grandes demais para a cabea, como um morcego com
os olhos abertos. Um nico rastro de pegadas na neve vindo da margem das
rvores, a 7 metros de distncia. Podemos chegar at a casa sem que voc nos
oua. Fiquei parado na porta e olhei para a floresta. Nada visvel, mas uma
escurido repleta de conscincia. Presumi que fosse Ellis. Para espantar o tdio e
impressionar os inferiores. Em referncia a Wolfgang. Para anunciar o produto.
Eu deveria ser o vilo malicioso, ele dissera no Zetter. Se fosse trabalho dele, fora
feito com uma eficincia inabalada. O centro do eu do homem distante.
Imagino Grainer observando o protegido em ao e reconhecendo com uma
triste fratura interior que a tocha fora passada para um novo e estranho portador.
Enterrarei as cabeas de manh. Est frio demais agora, e no far a menor
diferena para as raposas.
*
Eram quase 10 quilmetros atravs do campo at a casa de Charlie, e parei
cerrava os punhos, vtreo, enjoado, durante perodos isentos de qualquer espcie
de vontade muitas vezes no caminho. Quando deitei na terra, ela era uma
continuao da minha pele, cheia de vida frentica e sussurrante. A gravura do
WEREWULF na grama, nos troncos das rvores, nos tomos que zuniam no ar.
Fiquei de quatro e refresquei o rosto em um riacho raso de pedras polidas pela
gua. Os ombros do lobo flertavam com os meus, as pernas traseiras, o
pergaminho de sua lngua. Apesar de tudo isso, houve interldios de sanidade.
Restava-me o bastante de religio, de modo que oscilava entre acreditar ou no
que aquilo era uma punio, superficialmente pelo excesso carnal mas, na

verdade, por viver em um amor que tornava Deus insignificante, opcional,


obsoleto. No ters nenhum outro deus alm de mim. O Primeiro Mandamento
de Yahweh, e um dos quais ele no tinha vergonha de substanciar: No te
curvars diante deles, tampouco os servir: Pois Eu, o SENHOR seu Deus, sou
um Deus ciumento... Ele tinha todo o direito de sentir cimes de Arabella. No
eram as fodas, as lambidas, as chupadas, e sim que, com ela, tais atos avivavam
a alma em vez de mat-la, elevavam a existncia em vez de degrad-la. Para
que vocs prprios no se tornem parecidos com deuses. A leitura da serpente da
proscrio do den estava correta. Ns ramos nossas prprias imagens divinas,
no esculpidas, mas de carne e osso, e Deus encolhia diante da luz de nossa
divindade. Cristo nasceu de uma virgem e ele prprio morreu virgem. O que ele
sabia? As verdades do corpo eram nossas, no dele. O amor humano no
erradicava Deus, mas colocava-o apropriadamente em um distante segundo
lugar.
E por isso, por tua vil arrogncia, transformei-te em um monstro. s vezes, eu
meio que me convencia de que conseguia ouvir nos sussurros das rvores, no
borbulhar da gua, no suave clamor do ar fresco a condenao do TodoPoderoso. Mas a sensao era sempre expulsa por um sentimento pior: que onde
deveria haver a petulncia retumbante de Deus havia, na verdade, um bloco de
silncio do tamanho do universo. Aquela intimao, do cu noturno como um
armazm de estrelas abandonado, ou a terra deslocando das camadas do solo
flora e fauna em uma ausncia de sentido pica, era um horror to inesperado
que me levava de volta convico da ira de Deus com uma espcie de alvio.
Foi Ele quem fez a ovelha que fez voc?
Estava escuro quando cheguei a Archers Grange, a manso de 200 anos que
Charles compartilhava com a me, a irm mais velha, um tio surdo, trs
bullmastifes e 24 criados. A me e a irm estavam passando o vero em Bath.
(Uma bno: Lady Brooke reprovava minhas origens mercantis e Miss Brooke
reprovava minha esposa.) Esforcei-me com Charles. Minha histria era a de que
Arabella e eu acabvamos de ter nossa primeira briga, que eu dissera coisas
absurdas e esquentadas e sara enfurecido, que o que eu precisava era de uma
garrafa do poro de Brooke e de uma cama para a noite, que a caminhada at l
me proporcionara tempo suficiente para perceber que eu fora um tolo, que
amanh retornaria em penitncia reconciliatria. Tudo muito bem, mas meu
amigo no era cego. Eu estava molhado de suor e tremia. Por Deus, eu parecia
ter brigado com um urso. Precisvamos chamar o doutor Giles. Um criado seria
enviado... Argumentei contra, mas o esforo quase me matou. Somente a

humilde admisso de que eu escorregara, cara no riacho e machucara o joelho


e a concesso em tomar conhaque quente e levar uma das lendrias compressas
herbais da governanta cedo para a cama mantiveram o mdico de fora. Ainda
assim, Charles insistiu que ele prprio me ajudaria. Prestes a se casar, ele queria
detalhes da briga domstica ficcional e, enquanto amarrava o malcheiroso
cataplasma da senhora Collingwood, eu, em uma descrena que beirava a
hilaridade, inventei coisas sem sentido sobre os gostos malucos da minha esposa
para decorao interior e minha relutncia em alterar qualquer moblia de Herne
House. Foi uma atuao e tanto. Eu estava no maior dos quartos de hspedes,
com vista para os ornamentados jardins diante da residncia de Grange e o
jardim com a fonte. A lua subiria sobre a fileira de lamos, na extremidade do
jardim. Faltava menos de uma hora. Duas vezes, o mpeto de rasgar o rosto de
Charles com minhas prprias mos quase me dominou. Somente o conhaque
do qual eu bebera meia garrafa quando ele me deixou para descansar o salvou.
Parecia que eu ficara muito tempo ali deitado aguardando pela coisa que eu
no acreditava que aconteceria e acreditava que aconteceria e sabia que no
poderia acontecer e sabia que deveria acontecer. O cheiro da madressilva
amarrada logo abaixo da janela aberta combinou-se com os odores de madeira
velha e da roupa de cama com lavanda do quarto. Por alguma razo, decidi
combater o impulso de levantar e andar de um lado para o outro. O cataplasma
parecia um carrapato enorme. Arranquei-o e atirei-o no penico. Agarrei a vela
ao lado da cama para ver se a cera derreteria na minha mo. No derreteu.
Larguei-a no cho. Sa de meu corpo por alguns instantes, o bastante para olhar
para baixo e v-lo tremendo na cama. Plido, suando, joelhos encolhidos.
Charles emprestara-me um camiso para dormir. Tir-la queimou e esfolou
minha pele. Ideias de estilo loucas dos americanos, eu diria. Aquilo me fez rir
alto. Ela no teria se importado se morssemos em um barraco. Os olhos escuros
dela eram salpicados de um dourado avermelhado. Quando adormeo com
voc, ela disse, como se dormisse em voc. Flutuei de volta para meu corpo.
Ele no era um homem e no era um lobo. Campnulas esmagadas por um
membro que no era p nem pata, um hbrido cor de couro. Um olho como uma
joia e um brilho constante das vidas que ele tomara. O olho dele dizia: A
alimentao mais profunda, algo como o amor. Algo como o amor. Voc ver.
Voc ver.
A lua nasceu.
O sangue arrastou-se para cima, todo o volume contido no corpo comprimido
sob o topo do meu crnio, uma acomodao impossvel, uma respirada

concentradora antes da redistribuio brutal. Vi minha boca abrir-se e meus


dedos movendo-se durante aqueles momentos de semiliberdade atormentadora
da minha carcaa. Escapava, lutava, era puxado de volta para dentro. Era um
novo sacramento, franco e obscuro, algo objetivo, seguro de si. Houve partculas
de resistncia pensei em correr de cabea contra a coluna de pedra entre as
janelas , mas a outra coisa as empurrava para os lados. A outra coisa.
Realmente. Um irmo, um gmeo alto de antes do nascimento cuja ordem do
dia era uma recalibrao revigorante. Ele chegou com necessidades no
negociveis ou necessidades negociveis somente quanto s suas potenciais
expanses: o bastante agora no era nenhuma garantia de que seria o bastante
depois. Meus ombros mudaram e, no sem dificuldade, aprenderam o estranho
jogo da osteomorfose, suportaram os apressados movimentos tectnicos, a
sensao de virar gelo e o descongelamento chocante que resultou em uma nova
gramtica de movimento. Ombros, pulsos, tornozelos os primeiros a
transformarem-se, os ltimos a transformarem-se de volta. Deitei de lado. Como
em um conto de fadas, estava grande demais para a cama, pois tudo crescia. As
no unhas mas tambm no propriamente garras arranharam o acabamento de
pau-rosa. Ca no cho estonteado pela invaso da sinfonia noturna de cheiros, das
rosas fechadas no jardim riqueza em esterco dos campos. Um acre de trigo no
sul estalava e emitia sons midos. Mos invisveis gigantes agarraram meu
pescoo e torceram-no em direes opostas, o brao torcido pelo bully no ptio
da escola em letras garrafais, o que acabou revelando-se uma necessidade para
a mgica nada graciosa da transformao da cabea para os traos mais
ostensivamente predatrios. Meu gmeo lupino estava impaciente. Um ser no
nada sem um corpo. As pernas traseiras lentas testaram a tolerncia dele dor e
a minha dor. Meu novo crnio tremeu e meus intestinos aliviaram-se de uma
bosta fervente. Ainda ramos ele e eu, mas olhamos um para o outro sabendo
que tudo dependia da superao das diferenas. A cooperao viria, os dois
filamentos formariam uma trana para que ns se transformasse em eu, mas ele
tinha o direito de nascena de tomar fora o momento inaugural. Faa o que
digo. Voc far o que eu muitas das primeiras falas dele foram interrompidas
pela urgncia inarticulada da necessidade animal. Ela caa como uma guilhotina.
Eu sabia qual era a necessidade. No existia no saber. No havia lugar algum
para esconder o pensamento de que eu no iria... que eu jamais...
Muitas das minhas falas tambm foram interrompidas.
Por um instante, acocorei-me em minhas novas pernas traseiras peludas
diante da janela aberta. A matria, violada e reestruturada, murmurava o trauma

nas clulas trmulas. A conscincia, percebia-se, era suave, poderia ser ferida
por algo spero que se enfiasse ao seu lado. Ele entrou fora em mim. Pensei
nas empregadas estupradas do passado e fui corrigido aguadamente por ele,
como um tapa: sem anacronismos, idiota. O velho mundo est morto.
Uma pausa, como o clangor de um sino abafado. O tumulto suave da noite
cessou. Silncio e imobilidade absolutos. Aquilo era sofrimento por parte dele,
um momento concedido para marcar o final da vida que eu conhecera. (Para
ele, esta era a obrigao de partir o corao da qual precisava se livrar
rapidamente.) Olhei para o topirio iluminado pelo luar, as flores plidas, o
jardim prendendo a respirao. Aguardei. Nada. Ali estava novamente o silncio
colossal no qual a voz de Deus, de algum, de qualquer um, deveria estar.
Aprenda agora esta lio, disse meu irmo, no a ensinarei duas vezes. No
existe nada. No significa nada. Depois, a noite expirou e voltou a fluir. Eu soube
com um cansao clarividente que regressaria incontveis vezes questo do
porqu, do como, mas tambm sabia que carregava a resposta dentro de mim.
Ela entrara como uma partcula de poeira txica inalada. A vida no nada alm
de uma afirmao do que existe por acaso. Isto tudo que tu sabes na terra e
tudo que tu precisas saber. Alguns segundos no eram muito tempo para engolir
um universo de ausncia de sentido, mas foi todo o tempo que tive.
Uma brisa atiou a madressilva, os pelos nas minhas orelhas e meu delirante
focinho molhado. Meu escroto se contorcia e minha respirao passava sobre
minha lngua. Meu nus estava delicadamente alerta. Imaginei meu eu humano
saltando os quase 7 metros, senti o choque dos tornozelos esmagados e das
canelas rachadas depois, o novo poder como um pequeno indcio de
devassido. Saltei pela janela e rumei para a noite.

12

ampos corriam sob mim. A grama seca pelo vero e o azedo frutuoso da
C
bosta de vaca. Margaridas e rannculos eram luzes frgeis na ferrugem da terra.
Gado e ovelhas fugiam, encolhiam-se, espremiam-se contra as cercas vivas. No
esses. Tudo bem, mas o ar abundava e latejava com a vida quente dos corpos e o
fedor de medo, e a lua era uma mulher cujo sorriso e franqueza total
queimavam com uma exigncia generosa. Minhas longas mandbulas e mos
hbridas doam com o que poderiam fazer. Orion ergueu-se sobre a floresta e a
pergunta de h quanto tempo ns...? Gregos? Egpcios? O mito de Ly caon. E eu
no lera em algum lugar que as tribos americanas... Mas as rvores fecharam-se
ao meu redor e em seguida, cedo demais, o odor doce de carne de porco e
ferroso de carne e sangue humanos atordoaram-me, obrigando-me a parar,
tonto.
Meu irmo era um agravo caprichoso. Em alguns momentos, o empuxo dele
era leve. Agora, ca para ele como se um alapo se abrisse sob mim.
Bragg era o couteiro de Charles.
Era a choupana dele.
Bragg estava fora, perseguindo caadores ilegais.
Era a esposa de Bragg.
Era no. Era sim. Era ele. Era eu.
A natureza no julga. Uma minhoca enrolou-se e desenrolou-se sob meu p.
O ar ofereceu seus odores slvia, serragem, madeira molhada, adubo
composto, lavanda, carvo enquanto me arrastava na direo da mulher.
Quinze passos. Dez. Cinco. Perto o bastante para ver atravs da janela. Ela estava
de perfil diante de uma pia de lato raspando uma frigideira com fuligem. A
mesa rstica mostrava os restos do jantar: um po branco rasgado, cebolas no
vapor, um queijo coberto com musselina, manteiga amarela, uma vasilha de
estanho salpicada com bolhas de sabo. Um fogo brilhante ardia na lareira

caiada, avivando a meia dzia de peas de cobre ou metal no cmodo. Uma


criana de cabelos escuros com 2 ou 3 anos estava sentada no cho brincando
com uma caixa de carretis de algodo vazios.
A mulher mal deixara de ser menina, era plida, com rosto de roedor, cabelos
oleosos presos sob uma touca. Mos magras com a pele spera por causa de
gua fria em excesso. Eu queria seu nome. Sally ? Sara? Eu falara com ela uma
vez, quando...
Era como se ele estivesse mantendo em cheque a fora do que ramos para
maximizar o impacto quando a liberasse. No que a tenha liberado plenamente.
Em vez disso, reteve apenas o bastante para que eu pudesse sentir minha prpria
impotncia na enxurrada de nossa vontade. Viu? Sim, vi. Uma descarga de
apetite alfinetou minhas glndulas salivares e, com um nico golpe de lascvia
experiente, ergui meu pau lupino a um ponto de rigidez at ento desconhecido
mas, em segundos, estava mole de novo. No, no aquilo. S se ela se
transformasse. Voc acha mas no . No ...
Senti a irritao de meu irmo, como se eu coubesse nele como uma gola
apertada demais. Minha ignorncia era um trabalho enlouquecedor que deveria
ser superado com um ranger de dentes. Se voc tentasse, no funcionaria No
isto que ns...
Meu pau endureceu de novo quando ela assoprou a franja que cobria seu
rosto mido mas amoleceu pela segunda vez. Um momento de silncio interior
absoluto, depois uma fome ruidosa e repentina, a outra fome, retumbando como
um timbale. A compreenso veio: o desejo sexual era um reflexo equivocado,
uma fase de ajuste, que seria superada em pouco tempo. O novo desejo fazia o
primeiro parecer um capricho. Somente se ela se transformasse. Somente se ela.
Foder matar comer. Foder matar comer. Havia um mistrio da Trindade, mas
somente se... mas somente se...
Ele acelerou o ritmo do tambor. O raciocnio escorregou e caiu como neve
descongelando em um telhado. O braos magros da mulher estavam descobertos
dos cotovelos para baixo. Gola aberta. Os tendes do pescoo retesavam
enquanto ela esfregava. Insignificantes pernas brancas de garota flutuando nos
dois lados de Bragg no cio, como uma antena de um inseto confuso. Dedos dos
ps plidos e lastimosos. Um umbigo em espiral. Uma garota tranquila. Humanos
vestem suas histrias como microclimas. Ela jamais se destacara entre os oito
irmos, fora vagamente amada somente quando percebiam sua presena,
permanecera sem forma at Bragg, depois viu a chance de um nico salto para a
identidade. Contudo, seu centro no se mantinha. Mesmo dar luz no a

estabelecera; atravessara a mulher como um fogo em um campo, uma agonia


aleatria que a deixara doda e encolhida, abraando as pernas. Ela passava
horas deriva, vagava pelo que sentia como os devaneios de outras pessoas,
apesar de lavar e fazer faxina e cuidar da criana e abrir as pernas para o
homem.
Voc no toma apenas o corpo. Toma a vida. Ingere uma vida. Para dentro de
si prprio. O alimento mais profundo. Algo como o amor. Voc ver. O espao
entre vocs incha com um potencial insustentvel. Os pequenos seios do tamanho
de mas e sua garganta de pele fina com a jugular pulsante j estavam em
minhas mos, entre meus dentes, esticadas e rgidas, prontos para a ruptura.
Fiquei fora da choupana. Vi como seria. Nada alm das garras de meu irmo
segurando as rdeas conteve-me.
No ela.
Ele deixou o pensamento em paz, sem floreios.
No ela.

13

le correu. Eu corri. Ns corremos. Todas as pessoas, o plural e os dois


E
singulares justificados. Eles agarravam-se, separavam-se, fundiam-se,
desfrutavam momentos de unidade. Fora da floresta, o luar pintava-me do
focinho ao traseiro, uma lambida palpvel de amor infinitamente permissivo que
s me pedia para que eu fosse completamente eu mesmo. Que pedido mais
generoso pode um amante fazer? Fora o que eu pedira de Arabella. Fora o que
ela pedira de mim. At agora.
Ele corria. Eu corria. Ns corramos. Em certos momentos, o triunvirato
dissolvia e no era nem ele, nem eu e nem ns, e sim um aspecto no pensante
da noite, inseparvel do vento na grama ou dos odores no ar, um estado como
perder-se em uma msica reconhecvel somente quando se sai dele.
Herne House.
Meu lar.
A 100 metros de distncia, senti o cheiro do suor dos cavalos no estbulo, ouvios movendo as patas nas baias, um som adorvel, o misto de estalido e de
arranho do ferro na pedra. Saltei a entrada de cascalho e atravessei o ondulante
jardim da frente. Do mordomo ao garoto do ch, a casa abrigava 17 coraes
humanos. O luar deixava os batentes prateados. A sute principal era no segundo
andar. Naquelas noites quentes, dormamos com a janela aberta. E ali estava ela,
aberta. O 18 corao.
H uma viso de que a nica coisa a se fazer com a atrocidade relat-la.
Fatos, e no sentimentos. Digam-nos as datas e os nmeros, mas fiquem fora da
cabea de Hitler. Isso tudo muito bom quando o cronista est fora da
atrocidade. No convence quando o cronista a atrocidade.
Ela dormia, deitada de bruos, rosto virado para mim, um brao e um ombro
descobertos sob um luar to forte que eu no acreditava que no a tivesse
acordado. A suntuosidade pictrica foi registrada perifericamente: os longos

cachos escuros contra o travesseiro marfim, os botes fechados de lilases de seus


olhos, aquele brao branco de Afrodite sobre a colcha cor de damasco.
Perifericamente porque o que eu via importava muito menos do que eu cheirava:
o hlito de vinho e o perfume de flor de laranja, o suor doce e salgado de um dia
de preocupaes (ela banhara-se superficialmente) e da comida praticamente
intocada (salmo cozido; uma compota de alguma fruta de vero; caf), o
destemido sangue de fmea, uma breve e excitante lufada de merda e o cheiro
penetrante de sua esperta boceta de seda quente sob as cobertas. E o que eu
cheirava importava muito menos do que aquilo que eu sabia: que, por um
instante, eu estaria mais prximo dela do que jamais estivera, que todo segredo
seria revelado, todo tesouro entregue, toda vergonha exposta, cada fatia do ser
rendida. Eu sabia foi passado dele para mim, a antiga e estpida verdade divina
que nenhuma unio arrebatadora se compara a matar a quem se ama.
Minha mulher no despertou at que eu estivesse totalmente dentro do quarto.
Eu estava ao mesmo tempo ardendo de conscincia e enterrado na fome como
uma semente solitria enterrada profundamente no solo. Voc aquilo que no
quer ser, e um prazer. Ela deveria ter gritado. Mas as pessoas nunca fazem o
que a fico diz que fazem. Em vez de gritar, abriu a boca e emitiu um pequeno
som de choque e repulsa gigantescos, quase um soluo. Como se tivesse todo o
tempo do mundo, apoiou-se em um cotovelo. O rosto dela sempre tivera aquela
verso inchada terror , mas s agora eu a via. Coloquei uma garra nas roupas
de cama e puxei-as. Meu pau levantou outra vez com a viso dela nua. Minha
prpria saliva caiu nele. O espetculo imps um breve hiato. Depois, ela virou-se
para saltar da cama e agarrei seu tornozelo e puxei-a na minha direo. Quando
a toquei, meu membro encolheu. Foder matar comer. Fodermatarcomer. Mas
no com...
Ela chutou com o p livre e errou, pois eu tinha tempo demais para mover-se.
Eu era to rpido que era como ter o dom da premonio. Depois, ela realmente
abriu a boca para gritar e reconheceu-me. Era por aquilo que eu esperava.
Voc no sabe pelo que est esperando at acontecer. Congelamos. Arabella
olhou nos meus olhos. Ela disse:
voc.
Depois, porque eu sabia que ela me conhecia, e porque eu podia matar tudo
nela antes de mat-la, e porque aquele era o ardil que conduzia paz que supera
a compreenso, e porque a nica maneira era comear com o pior, permiti que
acontecesse.
A carne da cintura dela abriu-se com um jato de sangue quente. Ela parecia

salpicada de vermelho escuro. Ela repetia voc e agarrei-a pelo pescoo e


puxei-a para perto de mim. A fome encaixa-se como um tero. Voc nasce dela.
Voc precisa nascer. Saboreie este momento, ele avisou. Saboreie porque em
muito pouco tempo voc no sentir o sabor dos detalhes. Eu gostaria de poder
falar com ela. Gostaria, do fundo do corao, que pudesse dizer sim, sou eu.
Que no pudesse eliminar a menor frao do horror dela. E, apesar de
minscula, ns, eu e meu irmo, sentimos aquela frao como uma farpa.
Interrompi o fluxo de ar na garganta dela e olhei nos olhos dela. Meu Deus,
aquilo era gostoso. Saboreie o momento mas eu no tinha o autocontrole dele. O
cheiro de sangue era uma finalidade. Meus joelhos fraquejaram. Quando no
aguentava mais, empurrei-a contra o colcho e cravei os dentes o primeiro
arrebatamento, agradvel e despreocupado em sua garganta.
Existe o frenesi (nosso cronista no atroz enumeraria os fatos post-mortem:
rompimento da traqueia, das artrias cartida e femoral; grande perda de tecido
do torso, cintura, ndegas; intestinos rompidos, rins, fgado e corao ausentes;
laceraes nos seios, na vagina e no perneo), mas o frenesi contm um centro,
como o olho de um furaco, e aqui algo mais est ocorrendo, uma consumao
mesmerizada. Aqui est voc, tirando uma vida. Voc no capaz de engolir
tudo de uma vez. Voc consome feixes, mordidas, goles, pedaos. A vida de
Arabella Marlowe, sobrenome de solteira Jackson. Ela aproximava-se de sua paz
interior. Nascida nela atravs do conturbado parto de se livrar de restries.
Ainda o velho claro de desprezo por si prpria vadia, puta como relmpagos
distantes, mas impotente, na verdade, contra seu eu maior, mais sbio, mais
completamente humano. Memrias: o cheiro de farinha e lavanda da me. Um
campo vermelho arado sob um cu azul. Um cavalo pintado em um parque de
diverses. Um gamb morto no jardim. Os membros dela mais alongados. A
chegada dos seios enchendo-a de orgulho donzelesco. A chocante pequena prola
de prazer l embaixo. Tu me amas? Eu sei, tu dirs Sim; E acreditarei em tua
palavra. O pai dela tinha as obras completas de Shakespeare. Ela aprendeu as
falas e penetrou nos personagens. Havia um contrato incompletamente firmado
entre a arte e Deus. Ela atraa a ateno masculina. Uma ou duas vezes, algo
tmido e feroz em um homem insinuara como seria o amor, um ndice das
insuficincias enlouquecedoras do corpo. Ela tirava as roupas para pintores,
escultores, amantes, aprendeu pquer, conheceu a amizade spera do usque de
centeio. Conhecendo os perigos, mergulhou ainda mais na experincia, sofreu,
ardeu em chamas, rolou na terra para apag-las. Mergulhou ainda mais
profundamente e adoeceu. Pneumonia. Tia Eliza, a quem no via h 15 anos. Ela

emergiu do interrogatrio feito pela morte sabendo que jamais estaria to


desperta quanto sonhara um dia. Depois, a Europa, a Sua, montanhas brancas,
eu. Amor primeira vista.
Engoli-a, roubei-a, a riqueza que voc jamais contabiliza at que seja
roubada. Ela penetrou em mim, um enriquecimento obsceno, um banquete de
lucros imundos. Ela resistiu o quanto pde. Ela queria a vida. Sem dvida,
desejava a vida. Ela no podia gritar. Eu destrura suas cordas vocais na primeira
mordida. Cinco segundos. Dez. Vinte. O instinto diz a voc quando esto partindo.
(Assim como um esprito da mesma espcie diz a voc quando est gozando.)
Olhei para ela, mostrei-lhe meu rosto de lobisomem escurecido pelo seu sangue,
minhas presas enfiadas em seus tesouros rasgados. Agora ela estava alm da dor.
Os olhos de Arabella diziam que a dor a abandonara, estava de p na grade
olhando de volta para as docas. Embarcao. Eu jamais poderia no am-la sem
me transformar em outra pessoa. Mas eu me tornara outra pessoa. Ela piscou,
uma vez, lnguida. Os lbios dela se moveram. Um pedao molhado de sua
prpria carne crua cintilou vermelha em sua bochecha. Olhos castanho-escuros
salpicados de dourado. Olhos que diziam: estou partindo. Ela estava alm da
velha lngua: assassinato, moralidade, justia, culpa, punio, vingana, as
palavras eram uma moeda sem valor em sua viagem. Seus olhos diziam: ento,
assim. No momento antes de se fecharem, ela fez uma ltima mudana: no
verdadeiro final da vida, no h preocupao com como se chegou morte. Eu
no era Jacob, tampouco seu marido, ou assassino, ou um monstro; eu era apenas
a coisa que destrancara a porta. Agora, ela via atravs de mim e da matria
deste mundo em uma escurido final e solvente ou luz aniquiladora. Eu no
importava mais. Os olhos dela abriram uma vez, depois fecharam.
Em algum ponto, nosso embate deve ter atingido a mesa de cabeceira, pois o
lampio cara, estilhaara, derramara leo e espalhara uma pequena poa de
chamas. Uma das cortinas da cama pegara fogo. O fogo subia por ela em uma
consumao sem pressa, at a cortina seguinte. Quando a luz do corpo se apaga,
a fome admite um trao de nojo, um realismo ps-coito antes que o ato seja
concludo. Voc come rpido, em um humor cada vez pior, com desdm pela
vulgaridade criativa de Deus em equiparar conscincia e carne. Voc come
rpido porque a repulsa est em seu encalo. Quando ela o pegar persegue
voc como o longo brao da lei voc precisar parar, no conseguir seguir em
frente.
O fogo espalhou-se. Em um gesto da chama, todo o tapete ardia. Vi a mim
mesmo pela primeira vez no espelho mvel, debruado sobre o corpo

ensanguentado. Era uma composio horrenda, uma pornogrfica pea


complementar para o Pesadelo de Fuseli ou uma stira de seus excessos. O
brao esquerdo dela, branco, dependurado, magro, flexvel, milagrosamente
intocado, a mo semiaberta, dedos presos como que em meio evocao de
algo delicado e elusivo. Meu Deus, era bonito.
A saciedade emboscou-me. Demais, rpido demais. Uma dilatao protelada
para acomodar tamanha quantidade. Alimentada pela carne dela, minha prpria
enchia-se. A vida roubada passava pela minha conscincia como sobras de
nuvens rpidas. Descobri que eu tirara uma perna do cho para me equilibrar.
Abaix-la exigiu esforo. Sangue ingerido fica espesso como melado. Voc
arrasta-o durante um tempo, desconfortvel. Saia, agora, antes que o fogo o
impea. O calor fervia nas minhas costas. Uma das cortinas j ardia em chamas.
Deixei o que restava dela cair dos meus braos de volta sobre a cama, agora
em chamas. Desligue-se. Desligue-se de tudo. Na janela, parei tempo suficiente
para sentir meu lado direito chamuscar e o esquerdo coberto pelo blsamo da
lua, depois saltei para baixo, ca, levantei-me e corri.

14

fogo consumiu metade da casa e matou nove dos 17 empregados. E, como


O
pretendido subliminarmente, reescreveu a histria de como Arabella morrera.
O pobre Charles sofreu, no somente a perda de minha esposa (de quem ele
no mnimo gostava imoderadamente e, no mximo, por quem estava
culpadamente apaixonado), mas tambm de minha amizade. No dias seguintes
ao incndio, eu estava compreensivelmente distante, era como ele via. Mas a
distncia tornou-se alienao, depois ausncia. Coloquei o administrador da
propriedade frente da reconstruo e parti para a Esccia duas semanas depois.
No tinha planos, era apenas um reflexo para ficar o mais longe possvel das
pessoas.
Levei uma nica lembrana.
A pequena sala no trreo voltada para a extremidade oeste do jardim fora o
estdio de Arabella. No havia muita coisa ali: uma estante de livros; uma
escrivaninha de madeira de nogueira; um esfarrapado tapete indiano e uma
poltrona enorme na qual minha falecida esposa costumava encolher-se com seu
dirio e rabiscar durante tardes inteiras. O dirio ficava guardado na escrivaninha
em um pequeno e extico cofre de ferro com um punhado de berloques
talismnicos de sua vida arriscada, e apesar de a mesa ter sido perdida nas
chamas, o cofre e o dirio sobreviveram. Agora, o dirio est no cofre
particular em Manhattan, junto com minhas crnicas, mas nas semanas e nos
meses aps o incndio, decorei boa parte dele. Somente poucas linhas so
necessrias aqui.
O comportamento dele fica mais perturbado a cada dia. Outras pessoas me
condenariam por guardar segredo, mas ele est to errtico que temo o
efeito de uma revelao feita em um mau momento. Foram tantos os
momentos ao longo da ltima semana nos quais quase contei a ele. As

palavras so ouro sob meu corao, mel sob minha lngua: Jacob, estou
carregando seu filho.

15

a ltima noite, pouco depois que larguei a caneta (quad scripsi, scripsi),
N
comeou a chover. Choveu a noite toda e ainda chove agora, no final da tarde. O
ltimo resqucio da luz do dia mostra um cu baixo de nuvens macias e escuras,
sob as quais, ocasionalmente, passam tiras de nuvens mais brancas (pannus
para os meteorologistas, mensageiros para os pescadores; duzentos anos,
momentos de cio, livros). O mar parece carne marmorizada. Contra ele, o
branco das gaivotas possuem detergente e pureza. A chuva est destruindo a
neve, obviamente. Ainda h bastante aqui no vale, na floresta, mas em Zennor as
caladas esto reaparecendo. Quando eu chegar de volta a Londres amanh, a
mgica ter praticamente acabado. A cidade estar fria e triste, ridcula diante de
seu lapso, do pequeno sonho no qual as coisas seriam diferentes.
Fez o que precisava fazer? Harley perguntou-me ao telefone h uma hora.
Havia uma lacuna no registro respondi. Preenchi-a. Devo envi-la para
a caixa postal ou para o clube?
Ele compreendeu: aquele dirio seria o ltimo. No haveria mais registros,
pois eu no existiria mais. Uma maneira ruim de iniciar a conversa. Imaginei-o
fechando os olhos e contraindo a mandbula antes de se permitir recomear.
Tudo est providenciado disse ele. Mas no posso tirar voc do pas at o
dia 17. Ser por pouco, eu sei, mas no h opo. Voc trocar de carro trs
vezes entre a cidade e Heathrow. Tem uma reserva no voo da tarde da Virgin
para Nova York com a identidade de Tom Carly le. Esta a interferncia. Na
verdade, voc voar em um avio particular alugado at Exeter como Matt
Arnold. Esses so pacotes com identidades novas em folha. Passaportes, carteiras
de motorista, nmeros de Seguro Social, est tudo a. De Exeter...
Vou para o Pas de Gales, Harley.
O qu?
Voc ouviu. Snowdonia.

No diga tal absurdo.


Desaparecerei onde surgi. Ciclo completo.
Ele parou outra vez. Trabalhosamente, acendeu um cigarro.
De Exeter prosseguiu ele em voz baixa , voc tem opes. Pode voar at
Palma e de l para Barcelona ou Madri, ou, caso no esteja absolutamente
convencido de que os despistou, providenciei outras duas mudanas de carros
entre l e Ply mouth. Reggie ir esperar por voc at a meia-noite do dia 17. Ele
transportar voc atravs do Canal, depois voc estar sozinho.
Voc fez o trabalho, Harls eu disse. Voc um rock star.
Sim, bem, ento no me venha novamente com essa baboseira quanto ao
Pas de Gales.
Deixei para l. Ele sabia. Eu sabia que ele sabia. Ele sabia que eu sabia que
ele sabia. De p na janela da sacada do salo do The Pines, olhando para baixo
atravs da chuva at a angra, senti o afeto familiar por ele sendo mordiscado
pela minha impacincia. Quanto mais tempo me agarrasse, pior ficaria a
situao. No possvel viver unicamente para outra pessoa sem a odiar mais
cedo ou mais tarde. Comecei a perguntar sobre a entrega das novas identidades
falsas, mas ele me interrompeu.
Eu mesmo lhe entregarei os documentos disse ele. No quero ningum
fazendo merda.
um risco estpido para voc.
No descansarei at que os entregue a voc pessoalmente, em mos. Faa
da minha maneira, Marlowe, por favor.
O que era uma concesso dele. Se voc vai morrer, ento quero ao menos
v-lo mais uma vez. Um ltimo aperto de mos antes do fim.
Algo mais sobre Cloquet? perguntei a ele. Era a primeira vez que pensava
no rapaz com a Magnum desde que sara de Londres, mas agora que pensara
nele, senti-me desconfortvel outra vez.
Deixamos que partisse. Ele no sabe de nada. Colocamos escutas nele e o
observamos durante um ou dois dias depois de ser solto. Ele jogou um pouco de
boliche, cuidando da mo, da qual, diga-se de passagem, tratamos. Depois,
eventualmente, fez uma visita penitente prpria Jacqueline Delon. Ela ficou
furiosa com ele por ter perseguido voc. Ele recebeu ordens de ficar no hotel at
que algum do grupo dela viesse para acompanh-lo at Paris. Vinte e quatro
horas depois, dois caras... a servio de Delon... apareceram e foi justamente o
que fizeram. Caso encerrado.
Sabe por que inventaram a frase caso encerrado?

O qu?
Para que a plateia soubesse que no estava.
Faa como quiser, Jacob. Est perseguindo iluses. Deveria estar
preocupado com Ellis.
No com Grainer?
Grainer paciente. Aguardar a lua cheia. Mas Ellis a, vigiando voc sem
mais porra nenhuma para fazer... Alm disso, h um par de garotos loucos por
tiros com ele.
Eles decapitaram minhas raposas.
O qu?
Deixe para l.
Apenas tome cuidado, tudo que estou dizendo.
As providncias dignas de um espio, por mais que soubssemos o quanto
sejam suprfluas, foram tomadas. Graham Greene tinha uma relao
semipardica com os gneros explorados em seus romances, uma estranha
tolerncia de suas exigncias e figuras de linguagem. Inevitavelmente, tenho a
mesma relao com minha vida. Identidades falsas, senhas, designaes,
vigilncia, voos noturnos. Tolices de espionagem. E isso sem nem mesmo
comear a mencionar as armadilhas da Histria de Horror. Se isto fosse um
romance, eu o rejeitaria junto com toda a produo do gnero que por definio
defrauda a realidade. Infelizmente, a realidade para mim.
Eis o elefante na sala: matei e devorei minha esposa e meu filho que ainda
no nascera. Matei e devorei amor. O que deixava duas alternativas: expandir ou
morrer. Matar-me ou viver com aquilo. Desistir ou encarar, no linguajar
moderno. Bem, aqui estou.
Foi um erro. No digo moralmente, mas estrategicamente. Eu deveria t-la
transformado. Era a minha chance. Aquela era minha chance. Ela teria sido um
lobisomem melhor do que eu. Era maior, mais corajosa, mais blasfema. O
potencial dela seria liberado. Ela teria liderado a mim. Meu irmo, em sua pressa,
perdeu a cura para a solido. Estava em seus braos e ele no conseguia ver.
Estou casado e feliz com minha esposa h 11 anos. Temos dois filhos adorveis.
Tenho um bom emprego e uma linda casa. Ela minha alma gmea em todos os
aspectos exceto um. Na cama, gosto de... Casamentos do tamanho de catedrais
desmoronam porque ela no quer mijar nele ou ele no quer amarr-la. Nada
preserva o amor como um vcio em comum ou uma perverso em conluio. Nos
anos aps t-la matado e devorado, tive tempo suficiente para pensar em como
poderia ter sido com Arabella sob, pode-se dizer, a lua do amor. Imagino-a de

meias-calas claras em uma cadeira eduardiana iluminada pelo sol ao lado da


janela, um cigarro em uma longa piteira, lendo em voz alta:
... A histria da civilizao humana mostra alm de qualquer sombra de
dvida de que h uma ligao ntima entre crueldade e o instinto sexual...
Espere, no esta parte... ah, aqui est: Segundo algumas autoridades, este
elemento agressivo do instinto sexual , na realidade, uma relquia de desejos
canibalsticos ou seja, uma contribuio derivada do aparato para a obteno
da posio de mestre, o qual se preocupa com a satisfao do outro e,
ontogeneticamente, a mais antiga das grandes necessidades instintivas... Pronto,
viu? Eu disse a voc. Afinal de contas, a que horas devemos chegar no baile?
Mataramos juntos e teramos brilhado.
Apesar de todas as aparncias contrrias, no deixei o bem e o mal
completamente para trs. Absurdamente, ou de qualquer outra maneira, ainda
acredito na expiao. Matei o amor. Logo depois de estraalhar Arabella e nosso
segredo fetal, minha psique determinou a sentena para meu corao: a partir de
agora, voc resistir, sem amor. Voc matar, sem amor. Viver, sem amor.
Morrer, sem amor. Tal proscrio no parece grande coisa, no ?
Experimente-a durante alguns sculos.
Como digo, houve e ainda h uma loucura tica residual. Ao longo dos anos,
procurei e ajudei os humanos oprimidos, de judeus fugitivos nas florestas da
Polnia a pees aterrorizados nas montanhas de El Salvador. Fundei movimentos
trabalhistas no Chile e vendi armas para os antifascistas na Espanha. Grande
coisa, eu sei. Nem mesmo a SS usava balas de prata. Voc pode achar que os
fanticos por ocultismo entre os Reichsfhrers teriam insistido, mas no. Todavia,
salvei muitas vidas e, quando me alinhava do jeito correto, matei muitas pessoas
desprezveis. Minha fortuna (reduzida em 31 por cento na ltima crise) distribuiu
muitas mquinas de hemodilise e scanners, colocou comida nas barrigas dos
famintos e inoculantes no sangue dos que corriam riscos. A filantropia
autossustentvel agora, as Fundaes, os trustes. Tudo construdo (Deus est
morto, mas a ironia continua etc.) a partir da papoula indiana. Meu pai, um
diretor londrino da Companhia das ndias Orientais at pouco antes da primeira
Guerra do pio, seguira meu av na liderana do negcio e fez de mim um
jovem formidavelmente rico quando morreu, em 1831. Havia terras, havia
propriedades, havia cotas da prpria John Company. O pio virou algodo, que
virou carvo, que virou ao, que virou... uma longa histria. Diversifiquei. A
dcada de 1930 atingiu-me com fora, mas me recuperei. Renuncie ao amor e
voc poder atingir uma concentrao demonaca. Quando tomei a deciso de

permanecer vivo, outras decises foram tomadas sozinhas. Eu precisaria de


mobilidade, anonimato, segurana. Ou, em outras palavras, de uma riqueza
preservada. Mas os primeiros dirios cobrem isso. O que importa que no peo
desculpas e tampouco perdo. Sou um homem. Sou um monstro. Um coquetel de
contrrios. No pedi para me tornar lobisomem mas, quando isso aconteceu,
acostumei-me muito rapidamente. Voc surpreende a si prprio. Surpreende a si
prprio e depois percebe que at a surpresa foi um pouco simulada.
Durante 167 anos, adiei escrever sobre Arabella e a morte do amor. Agora
que escrevi, o qu? Sinto-me mais leve? Purificado? Envergonhado? Absolvido?
Algo est acontecendo com esse negcio de falar sobre sentimentos. Ele est
ficando moribundo. O analisando no div em Manhattan abre a boca para
comear, sinto que..., e sabe que, caso tivesse o mnimo de decncia, fechariaa prontamente. Os humanos rumam para uma nova fase, uma fase baseada no
conhecimento de que falar sobre os prprios sentimentos jamais os levou a lugar
algum. A Era Demonstrativa... No estarei por aqui para v-la. Assim, j que eu
mesmo fiz a pergunta, como me sinto, mais certo do que nunca de que meu
relgio estava correto todo o tempo, que j tive o bastante, que est na hora de
partir, que realmente no aguento mais viver, matar e vagar pelo mundo sem
amor.

16

ou um artfice bom o bastante na escrita para reconhecer um ponto final


S
natural quando vejo um, portanto duvido de que teria escrito mais ontem, mesmo
que o vampiro no tivesse aparecido.
Em minha forma lupina, o fedor dele seria bvio. Na condio em que me
encontrava, no o senti at quando, alertado por um rangido anmalo no andar
superior, eu j subira metade da escada.
Uma lufada quase imperceptvel de ar com aroma de neve disse que ele
entrara por uma das janelas do quarto. Recuei na ponta dos ps, como em um
desenho animado, revendo mentalmente, s pressas, a moblia da casa em busca
de qualquer coisa que pudesse servir como uma estaca de madeira. (Ento
realmente o lance da estaca de madeira, ? Madeline perguntaria, sem dvida.
Sim, realmente o lance da estaca de madeira. Ou a luz do sol, ou a decapitao.
Sem dvida, arme-se com crucifixos e gua benta e alho e latim depois,
prepare-se para uma decepo fatal.) Os pelos das costas de meu wulf fantasma
eriaram-se. Na verdade, deixe-me lidar com isso da maneira mais objetiva
possvel: lobisomens e vampiros no se do bem. A repulsa mtua visceral e
sem exceo e isso antes de abordarmos a estratgia de sobrevivncia dos
chupadores de sangue, sua realpolitik, a qual, em um esprito de anlise
desinteressada, sou obrigado a admirar: h quase trezentos anos, as cinquenta
mais poderosas famlias de vampiros formaram uma aliana e fizeram um
acordo com a Igreja Catlica. (A WOCOP ou SDL, como era chamada na
poca era originalmente uma ramificao eclesistica. Contudo, na metade do
sculo XIX, tornara-se uma corporao secular com um exrcito particular.)
Alm de pagar uma porcentagem de todos os lucros dos vampiros para os
representantes de Deus na terra (seres noturnos so homens de negcio
incomparveis), eles concordaram em manter a prpria populao mundial em
torno de 5 mil vampiros. O que significa, j que sempre h alguns rebeldes e

infratores que no conseguem resistir criao de novos vampiros, a eliminao


anual de certa quantidade de membros da espcie. Imagine focas adultas
batendo com varas nos filhotes. Em retribuio, a Caada permite que as
Cinquenta Famlias operem sem interferncia. Houve exploses sbitas de
violncia, claro, houve brigas (e, naturalmente, um pouco de manipulao dos
nmeros) mas, de modo geral, o acordo mantido. Os Dons vampirescos
mantm o controle de suas residncias e as caixas registradoras da WOCOP
cantam. Metade dos contratos de reconstruo para o Iraque ps-guerra foi
concedida sem licitao para companhias de propriedade de vampiros (a cujos
favores financeiros, querido Presidente Obama, os Republicanos recorrero a
qualquer momento). Uma delas, a Netzer-Bll, possui uma subsidiria fabricante
de armas especializada no oficialmente em SFP Sistemas de Fornecimento de
Prata. Um punhado de chupadores especialmente cnicos efetivamente
trabalham para a WOCOP. A Caada utiliza-os como rastreadores. De
lobisomens. Grainer, por ser da Velha Guarda, no aceita nada disso.
Sendo assim, que merda aquele vampiro fazia aqui?
Voc afia rapidamente um galho no, um p de cadeira no, um cabo de
vassoura no, um lpis no, um maldies... Na cozinha, virei de lado o
solitrio banquinho de madeira, prendi-o com um p e, com o outro, pisei com
fora. Nada. Pisei uma segunda vez. Um fraco som do encaixe cedendo. Peguei
a maldita coisa e golpeei-a com fora contra a parede da chamin. (Oh, como
seria bom ter a moblia daquelas brigas nos saloons dos filmes de caubi.)
Nenhum efeito, exceto por um terrvel choque trmulo nos pulsos. Recoloquei o
banquinho no cho e preparei-me para pis-lo pela terceira vez mas j era
tarde demais.
Ele estava na entrada da cozinha, um vampiro jovem e esguio com cara de
pug, vestindo calas militares e uma jaqueta de motoqueiro preta com piercings
nas sobrancelhas e cabelo branco descolorido raspado rente ao crnio, segurando
um grande rifle. Digo jovem mas, pelo que sei, poderia estar vivo desde os
dias de Gilgamesh. Ele ergueu a arma e apontou-a para mim.
Espere eu disse.
No posso disse ele, e sorriu. Antes de acontecer o que aconteceu em
seguida, tive apenas tempo de pensar: no, um jovem. Os olhos no morreram.
O tempo ainda no fez sua parte. Um vampiro antigo nem sequer pararia para
dizer no posso. Depois, aconteceu o que aconteceu em seguida.
De fora, veio um estridente grito feminino, interrompido com uma brusquido
chocante.

Um silncio de riqueza desconfortvel durante dois segundos. Depois, uma


cabea decepada de mulher estilhaou a janela da cozinha e quicou
grotescamente nos azulejos antes de parar ao p do fogo. Os longos cabelos
escuros caram e revelaram olhos verdes, parcialmente revirados, a boca
horrivelmente frouxa. Presas ensalivadas. A pele j comeava a ficar preta.
Laura? disse o vampiro, em voz baixa. Ento, uma estaca de madeira
abriu o peito dele por dentro com um som mido de triturao. Ele franziu os
olhos. Largou a arma, que caiu com estrpito no cho, e desmoronou de joelhos,
a rede capilar das mos, da garganta e do rosto escurecendo. Ellis, em uma farda
militar de inverno e segurando um Lana-Estacas da Caada topo de linha,
estava atrs dele. O cabelo louro comprido fora penteado para trs e amarrado
em um coque extraordinariamente slido.
Oi, Jake disse ele. Voc est bem?
Expirei lentamente e larguei do banquinho de madeira.
Entre disse. Junte-se festa.
Bem, j que voc mencionou disse ele , eu poderia assassinar uma
bebida.
Que merda est acontecendo aqui?
Realmente no sei.
Ele contornou o corpo encrespado do vampiro e chamou pela janela:
Russell?
Oi!
Tudo bem?
Tudo bem.
Certo. Mas voc quebrou a janela do senhor Marlowe.
Minhas desculpas, senhor. Exuberncia.
Ellis no respondeu. Ao invs disso, pegou a cabea decepada e jogou-a de
volta para fora. Sons de deleite dos subalternos. A pele no corpo que escurecia
estalava suavemente.
Permita-me livrar-me disso para voc disse Ellis.
Ele agarrou o cadver pela gola da jaqueta de motociclista e arrastou-o para
fora pela porta dos fundos. A decomposio dos vampiros no a transformao
instantnea em cinzas que facilita tudo para as telas de Holly wood, mas
particularmente rpida. Em uma hora ou duas, no haveria nada alm de
manchas de sangue para mostrar que os chupadores estiveram aqui. Fui para a
sala de estar, joguei um tronco novo na lareira, acendi um Camel e servi dois
Glenlivets puros.

Sem ressentimentos? disse Ellis quando voltou para dentro e entreguei-lhe


o copo.
No vamos nos empolgar.
Entendido. LChaim, de qualquer maneira.
Tim-tim.
Ele sentou-se no brao do sof e apoiou o rifle do vampiro ao seu lado. Eu,
frio e enjoado devido ao contato com os mortos vivos, permaneci de p ao lado
da lareira. Cercada e vigiada, a casa mantivera a sensao de ser um abrigo
frgil. Agora, com o ar gelado entrando pela janela quebrada na cozinha e Ellis
realmente aqui dentro, a mgica desapareceu. Dava no mesmo, pois eu partiria
de manh.
E ento? disse ele. Qual sua teoria?
Eu esperava que voc tivesse uma.
Nenhuma. Provavelmente, voc tem inimigos no lado dos vampiros.
Acreditaria que no. No tenho nada a ver com eles.
Mas j teve, certo? Pelo meu entendimento, durante algum tempo, nos anos
1950, voc foi uma espcie de fonte de aborrecimento para eles.
Verdade. Veja em Filantropia dos Lobisomens. Negcios administrados por
vampiros pagaram aos nazistas uma fortuna por dados genticos obtidos por
meios escusos durante a guerra (a busca deles por uma soluo para o problema
da noturnalidade continua) e aos Aliados uma fortuna pelo que restara depois.
Eles fizeram uma fortuna atravessando tesouros apropriados pelo Reich,
aumentada pela atividade paralela muito lucrativa de retirar clandestinamente
criminosos de guerra da Europa. (Dcadas depois, naturalmente, fizeram mais
dinheiro vendendo informaes sobre a localizao dos antigos nazistas a judeus
interessados, mas quela altura eu desistira de interferir.) Nos primeiros anos do
ps-guerra, eu era o dinheiro por trs e, muitas vezes, o lder de uma dzia de
grupos diferentes, convencido de que a ao direta contra certas organizaes
atendia s suas diferentes causas. Comunistas, anarquistas, defensores de direitos
dos animais, vigilantes, tericos de conspiraes durante cerca de uma dcada,
racionalizei o ativismo antivampiros atravs da proteo dos humanos, para
compensar as perdas que eu mesmo estava impondo ao velho ser humano.
Loucura, eu sei, mas verdade.
Atirei algumas pedras disse. Petulncia, na verdade. De qualquer modo,
foi h muito tempo.
Ellis bebericou e olhou ao redor da sala, sem piscar. Nada, aparentemente,
perturbava o ar do homem de estar com a mente voltada para algo mais

importante do que voc. Dava vontade de esbofete-lo.


Sim, mas esses caras so o clube do rancor disse ele. Cinquenta anos? O
que isso para eles? ontem. Cinco minutos atrs.
Bem, talvez voc deva trocar umas palavras com eles. Diga-lhes que h
uma fila.
Eles no estavam tentando matar voc.
O qu?
Ele pousou o copo no sof e pegou o rifle. Ou melhor, o que eu pensara que
fosse um rifle. Os dedos compridos e assustadoramente geis comearam a
trabalhar, abriram a cmara e retiraram a munio. Ergueu-a para mostr-la a
mim. Um dardo.
Tranquilizante disse.
Tranquilizante. Se no fosse por ns, voc estaria no stimo sono e a
caminho.
A caminho de onde?
Pensilvnia.
O qu?
Ellis sorriu de modo alarmante, pois o rosto dele adquiriu uma qualidade
infantil repentina e nua.
Minha irm d aula para a segunda srie. Um garoto contou ao colega sobre
o Conde Drcula. Disse que ele vive em um castelo grande e assustador na
Pensilvnia. Voc sabe, em vez de Transilv...
Entendi. Hilariante. Voc conhecia os dois?
Ele enfiou o dardo em um dos inmeros bolsos do casaco. Pegou de volta o
usque. Agora que o sorriso desaparecera, era como se jamais tivesse existido.
A garota disse ele talvez seja Mangiardi. O cara, nunca vi.
Mangiardi uma das casas italianas, uma das Cinquenta Famlias. Devo ter
bombardeado um par de laboratrios deles na poca, mas no conseguia
acreditar que tivesse sido um ataque vingativo atrasado. Vampiros no caem
nesse tipo de coisa. No por nenhuma espcie de princpio, mas porque nove em
cada dez vezes eles simplesmente no podem se dar ao trabalho. Toda a
motivao derivada do fato primrio da mortalidade. Retire a mortalidade e a
motivao perde a... motivao. Por isso, vampiros passam muito tempo sem
fazer nada e olham pela janela e descobrem que no podem se dar ao trabalho.
Bem, no significa nada para mim disse. Mas suponho que deva lhe
agradecer. Seja l o que desejem para mim, no imagino que seja agradvel.
tudo parte do trabalho, Jake. Mas escute, se estiver realmente agradecido,

h algo que deveramos discutir.


O qu?
Benefcio mtuo. Temos algum... O fone de ouvido dele emitiu um clique:
um comunicado do peloto. O rosto branco e cerceo e os olhos lpis-lazli muito
imveis enquanto ele escutava, processava, conclua. Entendido disse ele.
Depois, para mim, cobrindo o microfone: Por Cristo, eles no podem ser
deixados sozinhos por cinco minutos. Ellis engoliu o resto da bebida e levantouse. Isso precisar esperar. Mas, escute, encontraremos algum tempo, falo srio,
certo? O tom dele teria sido perfeito se fssemos dois executivos do segundo
escalo de estdios.
No gostei do gesto com as raposas, diga-se de passagem disse.
Eu sei. Posso apenas pedir desculpas. Esses novatos. Lamento, Jake, de
verdade.
E agora vocs quebraram minha janela.
Vamos consert-la logo de manh. E, novamente, falo srio, lamento quanto
s raposas. Bichos de estimao podem ser to reconfortantes. Eu adoraria ter
um cachorro, mas com a vida que levo? No justo com o animal.
Conversaremos de novo.
A tentao, imediatamente aps Ellis partir, foi de telefonar para Harley.
Resisti: mais uma vez, o Caador poderia ter colocado uma escuta. Eu fora
descuidado ao deix-lo sem superviso mesmo que por um instante, mas os
vampiros deixaram-me desconcertado. Alm disso um relatrio seria enviado
noite para a WOCOP; Harley saberia da histria sem minha ajuda. O que no
me renderia nenhum favor, agora que pensei a respeito, pois ele j estava
excessivamente ansioso. A ltima notcia vampiros esto atrs de Jake apenas
lhe daria algo a mais com o que pudesse desperdiar tempo e energia ficando
preocupado. Enviei-lhe uma mensagem de texto: udio comprometido. SMS
apenas, at segunda ordem. Pequeno incidente aqui. Voc saber por Ellis. no se
preocupe. estou bem.
Vampiros esto atrs de Jake. ridculo. Nem sequer vejo um vampiro h
mais de vinte anos. Um engano? Ou alguma nova reviravolta da Caada? Mas ali,
alm de qualquer argumentao, estava o dardo com tranquilizante. Se no fosse
por ns, voc estaria no stimo sonho e a caminho.
A caminho de onde? E para qu?
Aqui est novamente, aquela coisa enfadonha, a compulso da vida em se
queixar, a pretendente que no aceita no como resposta. Vampiros, Jake. O que
significou aquilo? Fique por aqui. Veja o que acontece.

Sim, bem, sei o que acontece. Acontece mais. Variaes sobre a mesma meia
dzia de temas. Existem apenas seis tramas, ou doze, ou nove... seja qual for o
nmero, finito, pequeno. Se isto a vida tentando me enredar de volta com
sua narrativa, no funcionar. No entrarei, estou saindo.
Circulei pela casa, fechando todas as janelas. L fora, a escurido estava
ruidosa, agora que eu parava para prestar ateno, com o som da trama aleatria
desenvolvida infatigavelmente pela Vida, o chiado bisbilhoteiro de um novo
ataque contra minha determinao. Fui tomado por uma emoo triste e
peculiarmente delicada de vazio, como quando voc pega sua mulher na cama
com outro homem e percebe que no se importa, no se importa h anos, sente
um pouco de pena deles e deseja a ambos boa sorte.
De volta ao sof com um Camel novo e um copo de Glenlivet cheio at a
boca, chutei meus sapatos para longe, estiquei as pernas diante da lareira e
bocejei. Eram apenas 18 horas, mas a bebida e o tumulto deixaram-me com
sono. Em uma concesso Vida, revisitei meus anos de ativismo antivampiros,
pesquisei as memrias em busca de sanguessugas de alto escalo que eu pudesse
ter deixado particularmente irritados. No consegui encontrar nada interessante.
Certamente, a Casa Mangiardi no despertava nenhuma lembrana, e eu jamais
vira a recm-decapitada Laura ou seu jovem companheiro, disso eu tinha
certeza.
Engoli o resto do usque, levantei os ps, descansei os olhos. Fodam-se, de
qualquer maneira, no importa o que queiram. Por ordem de Grainer (Deus
estando morto, a ironia etc.), a Caada cuidaria de mim. Eu tinha um encontro
suicida com o maestro matador de lobisomens da WOCOP marcado para daqui
a pouco mais de uma semana e, com chupadores ou sem chupadores, eu
pretendia comparecer.

17

esmo por conta prpria, sou muito convincente como mulher, mas para o
M
encontro com Harley em Londres tive ajuda profissional.
Tem certeza de que isso necessrio? perguntei. Quero dizer, por que
no posso usar calas? As mulheres usam calas, afinal de contas.
De calas, voc se mover como um homem. A linguagem corporal
entregar o disfarce.
Eu estava com Todd Curtis, um amigo de Harley, e ele depilava com cera as
minhas pernas, do joelho para baixo. Eu fora instrudo a depil-las antes de
deixar o Zetter. A cera era uma precauo adicional e na minha opinio
desnecessria.
Escute, se eles chegarem to perto, no acho que sero as pernas que... Ai!
Jesus Cristo.
S mais trs e estar pronto.
Todd, bonito, moderadamente musculoso, com cabelo escuro muito curto
encaracolado e um rosto magro de uma tranquila crueldade de mafioso, era o
tipo de gay que pouqussimos heterossexuais poderiam dizer que era gay
contudo, comeariam a se perguntar a respeito depois que descobrissem sua
profisso. Ele e sua equipe eram especializados em transformismo de elite. Para
cinema, teatro e televiso, sim, mas tambm para clientes particulares e
competies de transformistas. Ele me disse que, ano passado, os rendimentos
ficaram pouco abaixo de 1 milho de euros.
O clima est a nosso favor disse ele, escolhendo um casaco de chinchila
falsa com trs quartos de comprimento do cabideiro que a assistente trouxera.
O casaco far boa parte do trabalho. Como esto os sapatos?
Estvamos em um cubculo para massagem em um spa de esttica em
Knightsbridge. Era apertado e o ar-condicionado estava ajustado para nudez. A
peruca no coava (minhas perucas no coam, dissera Todd, calmo como

Deus), mas a maquiagem gerava uma claustrofobia moderada. Eu fora seguido


desde o Zetter mas despistara os dois agentes em Covent Garden. A WOCOP
conectava boa parte dos circuitos fechados de cmera da cidade, mas Harley
sabe onde ficam os pontos cegos. Eles, mais quatro mudanas de txi,
virtualmente asseguravam que eu chegasse a Halcy on Day s sem ser detectado.
Apesar da certeza virtual, a vida de Harley estava em jogo. Por isso estava com
Todd, por isso aquele novo eu.
Uau eu disse, olhando no espelho de corpo inteiro. Talvez apenas levarei
a mim mesmo de volta para o hotel.
Sim, voc est gostosa disse Todd, sem emoo aparente. Ele executara a
transformao com uma espcie de concentrao impessoal e, agora que estava
terminada, tive a forte impresso de que tinha outros lugares para ir, outros
homens para transformar em mulher. Suba e desa aqui algumas vezes para se
acostumar com os saltos.
O disfarce seguia minha colorao escura natural. Eu parecia uma mulher
sem graa com ossos grandes que recorrera ao mximo ao uso de cosmticos
mas mesmo assim permanecia algo sobre ela que a tornava assustadoramente
impossvel de foder. impossvel negar que senti uma leve excitao. As coxas,
particularmente, transmitiam uma firmeza secreta estimulante. Uma ereo
insinuou-se sem muito entusiasmo. Voc ficar maravilhado ao ouvir, querido
Harley, que...
A assistente de Todd colocou a cabea para dentro da porta.
O carro est aqui disse ela.
O ataque dos vampiros em Cornwall deixara a WOCOP em polvorosa, apesar
das buscas de Harley no terem revelado nada at o momento. Foram trocados
telefonemas entre o QG e a maioria das Cinquenta Casas, mas as principais
famlias, incluindo a Casa Mangiardi, simulavam ignorncia, ou realmente no
sabiam de nada. Laura Mangiardi, alegaram, abrira mo dos direitos familiares
ao fugir com prias, vampiros transformados ilegalmente que escaparam da
eliminao anual. Os Dons diziam que estavam to aborrecidos quanto a
WOCOP. Os esforos seria redobrados, os controles seriam mais rigorosos. Uma
falha lamentvel, ningum fora prejudicado, a longa tradio de respeito mtuo,
bl-bl-bl. Harley, claro, permanecia ctico. No importa, falei para ele.
Nada disso importa. Em sete dias...
Que merda, cale a boca, por favor? Ele dissera.
O recepcionista no Ley land presumiu duas coisas. Primeiro, como segui
diretamente para os elevadores praticamente sem olhar para ele, que eu era uma

prostituta. Segundo, como eu no era atraente, que eu era uma prostituta de uma
perverso ou sujeira atordoante.
Seu concierge acha que sou uma puta disse a Harley como saudao.
Uma especialista em coprofilia. E estes sapatos de merda, no me importo em
lhe dizer, esto me matando.
Harley sorriu, mas ambos sabamos que meu tom no era bom o bastante. Eu
estava no quarto havia cinco segundos e a atmosfera j ficara frgil. (No suba
na plataforma comigo, dizemos, sabendo como ser: a frivolidade forada, a no
conversa, os minutos que no podem ser deixados vazios.) A sute era grande,
enfadonhamente corporativa, decorada com um excesso de azul-marinho:
cortinas, roupa de cama, sofs de veludo cotel. A janela dava para telhados
empoados, exaustores de ar, claraboias, o ptio nos fundos de um pub com os
guarda-sis fechados e a moblia de plstico molhada. Ainda havia algumas
cicatrizes sujas de neve, irritantes agora que o grande sonho branco terminara.
Todos os documentos de identidade eram novos em folha, impecveis aos
meus olhos. Contudo, depois que Harley jogou-os para onde eu estava sentado na
cama, no falamos sobre eles. Eram a ltima esperana de Harley, talisms para
trazerem a mgica morta de volta vida. Ele fizera tudo que pudera e provara
que nada do que poderia fazer seria o bastante. Durante o que pareceram
minutos, permanecemos em silncio, eu na beirada da cama com pernas
cobertas de ny lon cruzadas, ele de perfil ao lado da janela, somente sua silhueta
visvel sob luz cinzenta e leitosa da tarde londrina.
O que vai fazer? perguntou ele.
Vou para o Pas de Gales. Snowdonia. Jamais voltei para l, voc sabe.
Ele abriu a boca para dizer algo um reflexo de objeo , mas fechou-a
novamente. Ambos pensamos que haveria coisas a serem ditas, que
encontraramos coisas para dizer, mas Harley olhou sobre os lagos que tremiam
nos telhados e eu soube que ele estava sentindo o primeiro sabor verdadeiro de
como seria a vida sem mim, um efeito como o gosto antissptico de borracha de
uma cirurgia dental. Todas as pessoas que Marlowe matou.
A viso que tenho de voc disse , na Amrica do Sul. Pijamas de algodo
branco. Mangueiras. Um jardim empoeirado. Cu azul quente e meia dzia de
nuvens estticas absolutamente brancas. V para onde h beleza. Voc pensa que
Deus jamais o perdoar, mas o nico Deus a beleza, e a beleza sempre perdoa.
Ela perdoa com sua indiferena infinita.
Acendi um Camel, olhei-me no espelho, uma mulher nada atraente com
aspecto noir, sentada em uma cama, fumando. Em algum lugar, no fundo de

nossas mentes, acreditamos que eu travestido aliviaria o horror. E se eu rir de


qualquer coisa viva, porque no posso chorar. Aquilo fracassara da mesma
maneira que msica cmica pode fracassar em um funeral. Ele sentou-se em
um dos sofs de veludo cotel azul, colocou a bengala entre os joelhos, acendeu
distraidamente um Gauloise e coou lentamente o grande domo de sua testa.
No acredito nisso disse ele.
Harls, deixe disso.
Um pai no espera enterrar o filho.
A fumaa de cigarro fazia espirais como que se esforando para formar a
representao de algo. As memrias do quarto eram de representantes de venda
masturbadores e de casais adlteros.
Sinto muito disse. Dizer aquilo pela primeira vez fez-me sentir o primeiro
indcio do quanto eu sentiria, do quo exaustiva aquela partida teria a capacidade
de ser. Era como se a deciso de morrer tivesse eliminado a energia necessria
para levar-me at a morte.
Tambm partirei disse Harley, prosseguindo com esperteza satrica: Um
ms de frias. No quero estar aqui quando cortarem sua cabea, no mesmo?
Para onde vai?
Caribe. Barbuda. Um enclave ballardiano. Esposas entediadas de
neurocirurgies. Astronautas aposentados. Executivos da indstria farmacutica.
O panfleto parece um mundo virtual. Concreto branco e cu ultramarinho. Um
imaculado ponto final da modernidade. Imagino um silncio que na verdade o
rumor baixo do ar-condicionado e dos umidificadores.
Bem, voc tem as roupas para isso. Ainda acho que deveria ir para o Brasil.
Pelos garotos, mesmo que por nada mais. Voc no est morto, Harls, ento viva.
Sim, bem, doutor, cure-se a si prprio, porra.
Um silncio comeou a se solidificar entre ns. No podemos nos dar a tal
luxo. Levantei-me, cambaleando sobre os saltos altos, vi Harley pensar
imediatamente ainda no, no to cedo, no desta forma, espere.
Nada ser a coisa certa a ser dita disse. Ele olhava para o tapete. Cinza de
cigarro caiu em suas calas. Estamos matando tempo esperando que isto no
seja to doloroso quando, na verdade, quanto mais tempo ficarmos, apenas
ficar cada vez mais doloroso.
Ele no se moveu. Seus olhos estavam cheios de lgrimas. Ele deu um trago
agressivo no Gauloise, expirou pelo nariz. Uma lgrima caiu na lapela com um
pof audvel. O momento exigia ao e tudo que tnhamos era paralisia. A essncia
de ficar de p que voc no pode voar.

S lhe pedirei isso uma vez disse ele. Para que eu saiba que pedi.
Esperei. Algum passou pela porta empurrando um carrinho de limpeza. L
fora, Londres estava voltada para uma concentrao de franzir o cenho,
sorumbaticamente centrada em superar a enxaqueca econmica. Sobre mim,
estava o peso da capacidade do mundo de seguir em frente, produzindo um dia
nico aps o outro, hasteando guerras e conversas, sanguinariamente parindo
bebs e silenciosamente engolindo os mortos. O inconsciente coletivo humano
no consegue aguentar, o pensamento de coisas acontecendo para sempre,
portanto, decidiu (coletivamente, inconscientemente) acabar com o planeta. O
eco-apocalipse no um acidente, uma estratgia profunda da espcie.
No faa isso disse Harley. No me deixe sozinho. No tenho coragem
de cometer suicdio. Voc sabe. O que mais uma dcada para voc? Estarei
morto nesse tempo. Apenas fique.
No posso.
Voc um babaca egosta, sabia?
Sim.
Harley abriu a boca outra vez, percebeu a futilidade, deixou para l. Ele
pegou um leno branco amarrotado e secou os olhos. Muito lentamente, pousou o
copo e apagou o cigarro. Quando olhou para mim, vi o medo que sentia de tudo
que viria depois daquele momento. O futuro guardava um horror ele prprio
e ele no olharia at quando precisasse, at quando no tivesse escolha, at
quando eu tivesse partido. O rosto dele tremia como a gua sobre os telhados
planos.
E ento? disse ele. Apenas dizemos adeus?
Apenas dizemos adeus.
Voc ainda tem uma semana. Mudar de ideia.
Venha aqui.
Senti Harley como um velho em meus braos, pele e ossos em uma roupa
larga, cabelo ralo e o cheiro do couro cabeludo. Algo medicinal, tambm.
Blsamo do Tigre ou Vicks. Por fora do hbito, revirei meus sentimentos,
descobri tristeza, pesar, algo como uma perda, mas tambm um tdio inegvel e
uma espcie de impotncia do corao. Minha voz interior repetia basta, basta,
basta.
Na porta, virei-me e olhei para ele. No tnhamos coisa alguma a dizer, ou
coisas demais. Ele apenas observou, olhos midos, mos pesadas, sendo
preenchido, enquanto eu olhava, pela areia de seu futuro. Todo ato de partir tem a
sensao de vitria. A emoo daquele era minscula, fraca, intil, quase nada.

Harley permaneceu imvel, sem piscar. Deixando-o a ss com a prpria


conscincia era como deixar uma criana a ss com um pedfilo.
Voc foi um bom amigo eu disse. Ele no respondeu. Virei-me, abri a
porta, sa para o corredor e fechei-a atrs de mim.

18

u imaginara, ao atravessar a fronteira de Clwy d sob um cu carregado com


E
nuvens escuras, que encontrar o local exato onde fui atacado h 167 anos no
seria fcil. Eu vislumbrara horas examinando mapas e pesquisando nos crebros
octogenrios, debulhando pntanos, ficando perdido na floresta. Mas estamos no
sculo XXI. Simplesmente aluguei um carro e dirigi para o norte, partindo de
Londres, e depois para o oeste, atravessando o Parque Nacional da Snowdonia
at Beddgelert (o dd pronunciado como um th vocalizado em gals), uma aldeia
8 quilmetros ao sul da floresta de Beddgelert, onde aps uma nica tarde de
explorao encontrei a clareira na qual Charles e eu tnhamos acampado h
tantos anos. Dali, vinte passos at o riacho, o local do ataque, o caminho
cavalgado pela Caada, ou os Servos da Luz. Sentei-me em uma rocha na
margem e fumei um cigarro. Nada mais alm disso.
Beddgelert no tem muito a oferecer, portanto hospedei-me no Castle Hotel,
em Caernarfon, meia hora de carro ao noroeste da cidade, sobre as guas
repugnantes do Estreito de Menai.
Cinco dias para matar antes de morrer.
Todo o trabalho prtico fora realizado anos antes. As companhias passam para
o controle das diretorias. Uma porcentagem dos lucros flui para instituies de
caridade. O mesmo com lucros das vendas de imveis e propriedades. A riqueza
pessoal (descarreguei a arte, as bugigangas, as antiguidades ao longo dos ltimos
cinquenta anos) ser dividida entre certos indivduos que conheo (apesar de eles
no me conhecerem) pela virtude de alguma qualidade notvel: compaixo,
talento, bondade, humor, conscincia. Parte ir para pessoas comuns que conheci
e das quais gostei. Nada ir para as famlias de pessoas que matei e comi pelo
simples motivo de que descobrir de onde o dinheiro viera (uma possibilidade, no
importam as precaues) as enlouqueceria, pois no desejariam abrir mo dele,
mas precisariam, e acabariam odiando o morto.

Provavelmente h uma dzia de coisas que voc poderia pensar em fazer


caso tivesse apenas mais cinco dias para viver. Duvido que elas incluiriam visitar
o Inigo Jones Tudor Slateworks, ou o Museu Areo de Caernaforn, ou o Parque
de Animais de Foel, ou o Zoolgico Marinho. Ainda assim, parte em um ato de
autorridicularizao, parte por uma vacuidade inesperada, passei um dia
visitando esses lugares. Tomei um sorvete sob a garoa. Coloquei moedas em um
caa-nqueis delirante. Bebi uma xcara de ch em um caf repleto de
pensionistas midos. Atualizei este dirio. Tudo como distrao da Maldio que
se apressava, a qual, indiferente ao cativante drama de despedida, anunciava-se
em meu sangue em obedincia lua crescente. E, no quesito inchao e sangue,
minha libido estava enlouquecendo. Eu pensara, considerando o quase fracasso
do ltimo encontro com Madeline e os dias de quietude sexual em Cornwall
(nada, nem mesmo uma punheta), aquele desejo finalmente acabou comigo.
Tanatos avana, Eros recua. No assim. No final do segundo dia, eu andava por
a com uma careta mais ou menos permanente. Entrar em uma fila era correr
risco de priso.
Uma consulta internet mvel revelou que Caernaforn oferecia no uma,
mas quatro agncias de acompanhantes, com as quais me virei at, em torno da
meia-noite do Terceiro Dia, incredulamente, cobrando-me duzentas milhas e
carregando uma mala de final de semana Louis Vuitton, Madeline chegou. Eu
prometera a ela o triplo por hora e um generoso bnus de sayonara. Sim, eu
estava Partindo.
Voc est to perto de ter uma barriga tanquinho, querido disse ela,
quando abri a porta. O que est fazendo aqui?
Morrendo. H um pouco de champanhe. Beba e v para a cama.
Nossa! Posso tirar o casaco primeiro?
Se achar necessrio, mas se apresse, por favor.
Maddy no fora a nica coisa trazida de Londres. Eu praticamente anunciara
minha partida da capital, de modo que, naturalmente, fora seguido pela vigilncia
da WOCOP. Eu detectara agentes em toda parte, apesar de Grainer e Ellis terem
se recusado a aparecer. Perguntei-me o que pensavam que eu estava fazendo,
aquela vagueao, aquela despreocupao. Para eles, deveria parecer a
preparao para o maior truque de fuga da histria. Visibilidade to imprudente
s poderia ser uma distrao para uma fuga extraordinria. S Deus sabia quais
maquinaes eles imaginaram que eu planejara.
Ai! exclamou Madeline quando rolou sobre algo no macio na cama.
seu maldito telefone.

Era o final da tarde do Quarto Dia e acabvamos de acordar. As cortinas


estavam fechadas e o que restava da luz do dia chegava ao fim. A noite fora
cansativa, para Madeline, pois eu a fodera seis vezes com uma resistncia
absurda, e para mim porque, no importava o quanto a fodesse, no poderia
suprimir o quarteto psicolgico de medo, tdio, tristeza e fome que se revezava
entre ser eu e, s vezes, no se revezava e, em vez disso, intumescia como um
efeito especial impressionante. Estava com a cabea cheia de champanhe e as
entranhas cheias de cocana, mas ainda mais intensos eram os primeiros
calafrios e as contraes do lobo, da transformao se aproximando. A ltima
Maldio.
Voc tem uma mensagem de voz, diga-se de passagem disse Madeline.
Aqui est. Preciso fazer xixi. Deus, estou acabada.
O telefone, claro, era o telefone, o nmero de Harley. Bateria quase no fim.
cone de mensagem piscando. O trecho de voz feminina que no vinha de uma
pessoa (uma descendente um pouco retardada do Relgio Falante) disse:
Mensagem. Recebida. Ontem. s. Sete. Horas. E. Quatorze. Minutos.
Era Harley.
Jesus Cristo, Jake, escute. H...
Era tudo.
Ouvi outra vez, sem motivo, pois ouvira perfeitamente na primeira vez. O
corte era absoluto, tecnolgico. Disquei o nmero. Caixa postal. Disquei de novo.
Caixa postal.
Um pouco mais da luz parecia morrer. O quarto cheirava a carpete de hotel,
champanhe sem gs e sexo. A adrenalina vibrava e saltava em meus ombros e
pulsos, passava pelo meu couro cabeludo, pelas bolas, pelos joelhos. Fiquei ali de
p olhando para o nada, tentando ver atravs das paredes, dos quilmetros, das
horas, das outras pessoas.
Disquei novamente.
Caixa postal.
Maddy saiu da en suite. Ela lavara o rosto, escovara os dentes e prendera o
cabelo com fivelas. Em dez minutos, pareceria to boa quanto um carro novo. O
tempo de recuperao dela impressionante.
Olhe para isso, muito obrigado disse ela, virando o rosto e mostrando-me
uma pequena marca de mordida em seu pescoo jovem e flexvel. Isso uma
marca, no ?
Vista-se disse. Darei a voc mais mil, mas somente se voc se vestir e
descer agora para o restaurante. Preciso de apenas alguns minutos.

No posso descer assim.


Encontrei o vestido da noite anterior e joguei-o para ela.
Mais mil, alm do resto. V. Descerei em um instante.
Sozinho no quarto depois que ela partiu, fiquei de p (vestido, brutalmente
desperto) com todas as luzes acesas e o celular na mo, tentando no entrar em
pnico.
Jesus Cristo, Jake, escute. H...
H o qu?
Era um risco, mas liguei para a casa em Earls Court. Voc ligou para o
Antiqurio Elite. Por favor, deixe seu nome, nmero de telefone e uma breve
mensagem que retornaremos assim que possvel. Obrigado.
Sim, ol. Aqui o senhor Carly le. Ouvi que voc adquiriu um Malleus
Maleficarum do sculo XVI, no qual eu gostaria muito de dar uma olhada. Por
favor, ligue de volta para...
No havia motivo para no deixar o nmero do hotel. A WOCOP sabia que eu
estava ali e, se estivesse monitorando os telefonemas da casa de Earls Court, j
saberia sobre Harley. Desliguei e telefonei para a Fundao. No, o senhor
Harley no estava l no momento. Havia algum recado?
Jesus Cristo, Jake, h...
Recorrer a algum artifcio no era impossvel para Harley. Trazer-me de
volta Londres para outro ataque contra minha determinao. Ele estava
desesperado. Desesperado o bastante para deixar aquela mensagem?
Possivelmente. Voc um babaca egosta, sabia? Disse da maneira que dizamos
essas coisas, indicando afeto. Mas, no fundo, ele falou srio. Por que no? Era
verdade.
Acendi um Camel. Abri as cortinas e espiei l fora. Crepsculo. Chuva. Faris
de carros. Pedestres sob guarda-chuvas. De vez em quando, voc olha para o
mundo e sabe que seus deuses foram completamente para outro lugar. A
personalidade dele fica evidente, o garoto abandonado terrivelmente cedo que
sobreviveu pagando um preo alto demais.
Quem ?
Sou eu disse Madeline. Deixe-me entrar um segundo.
Mas que merda.
Abri a porta. Tive uma frao de segundo para registrar Ellis segurando um
extintor de incndio e Grainer segurando Maddy depois, o extintor atingiu-me
na cara.

19

o fui nocauteado, mas derrubado e, como resultado da detonao vermelha


N
do golpe, fiquei suficientemente atordoado para que Ellis conseguisse algemar
minhas mos atrs das costas. Grainer conduziu Madeline sob a mira de uma
pistola com silenciador at um sof, mandou-a sentar e depois ficou de p atrs
dela com a arma contra a parte de trs de seu crnio. A moblia do quarto
adquiriu uma conscincia repentina e tensa. Para seu crdito, Maddy estava de
boca fechada. Tive a impresso de que aquela no era a primeira vez em que
estivera na companhia de homens armados, o que me fez sentir ternura por ela,
lamentar por no a ter beijado mais.
Grainer perdera peso desde a ltima vez que o vira e parecia mais bonito em
consequncia disso. Cabelo escuro oleoso salpicado de cinza, um rosto largo,
olhos marrons pequenos e duros, pele marcada pela varola. Sangue de nativos
americanos em algum lugar, o que lhe dera os ossos da face altos, a distncia
inescrutvel. Nas Dolomitas, vestia uma farda leve da Caada e culos de viso
noturna. Agora, parecia um gngster arrumado com roupas esporte escuras e um
sobretudo preto de qualidade.
Cuspi um dente da frente ensanguentado. Meu nariz estava quebrado.
No se preocupe, Madeline falei com a boca amassada. Sou eu quem
eles querem.
Ellis encontrou o dimmer e reduziu levemente a luz, sem motivo,
aparentemente, alm das prprias sensibilidades estticas. Pegou a cadeira da
escrivaninha, colocou-a diante de mim e sentou-se. Em um filme, ele comearia
a limpar as unhas ou a descascar uma ma. Na realidade, apenas ficou sentado,
cotovelos nos joelhos, em um estado de prontido relaxada. Hoje, o cabelo
branco e comprido estava preso em um rabo de cavalo.
Bem, o seguinte disse Grainer. Sabemos sobre Harley.
Mudana estrutural instantnea. Como se uma parede ou porta desaparecesse

de vez e agora entrasse um ar gelado.


Ele est morto?
No tente conduzir isto, Jake. Voc o passageiro.
Voc acha que o horror chega espetacularmente. No assim. Ele apenas
aparece de modo prosaico. Mesmo nos primeiros segundos, voc j sabe que
encontrar espao para ele. Pensei (por que no?) no rosto de Harley na
despedida, no quanto ele parecera delicado nos meus braos. Senti uma pontada
de cansao, como se o corao liberasse um estimulante que no funcionasse.
Simultaneamente, havia uma certeza corporal lgubre de que exigiriam algo de
mim, de que eu precisaria fazer algo.
Sabemos quais so suas intenes para amanh noite, Jake disse Grainer.
De aceitar e se deitar. No gostamos disso.
Nenhum desafio para voc.
Exatamente. Sabe que tenho sonhado com isso? Em um sonho, voc est
sentado... Totalmente transformado luz do dia... Sozinho em uma daquelas
mesas de piquenique em uma floresta. Quando saio entre as rvores, voc fica
feliz em me ver. Voc acena para mim, por Cristo. Quero dizer que eu fao,
corto sua cabea, mas voc apenas est ali sentado, sorrindo, concordando.
deprimente como o inferno. No quero isso.
H quanto tempo sabem sobre Harley ?
H anos. Vocs dois foram muito descuidados. Isso tampouco foi um
desafio.
Vigilncia?
Tudo. Os telefones, os celulares, a casa de Harley em Earls Court, o clube
de Harley. Jesus, Jake, grampeamos voc uma dzia de vezes.
Um certo alvio, naturalmente. No se pode viver temendo alguma coisa
durante muito tempo sem comear a desej-la.
Quer dizer que a histria do francs, aquele idiota, Cloquet, besteira?
As perguntas acumulavam-se. Apenas uma importava: o que fizeram com
Harley ? Jesus Cristo, Jake, escute. H...
Grainer balanou a cabea.
Esse cara, Deus, que maluco. No, a histria que ouviu de Harley era
verdadeira, at certo ponto. Cloquet estava seguindo voc em Paris e o agente da
WOCOP o seguia. A nica coisa que Harley no sabia era que sabamos tudo a
respeito. Sabemos de seu paradeiro mais ou menos continuamente desde 2003.
Harley foi quem o vigiou, mas sem saber. De todo modo, quando ficou claro que
Cloquet planejava matar voc, ele foi impedido. Por mim, diga-se de passagem.

Como sabe, considero voc minha responsabilidade. Exclusiva.


E Cloquet ?
Namorado de Jacqui Delon, ou um deles. Um vagabundo viciado em
cocana. tudo que sabemos. Ela pareceu bastante irritada quando descobriu que
ele apontara uma arma para voc.
Voc um espio? Madeline perguntou-me em voz baixa.
No disse.
Ele um lobisomem, querida disse Grainer. Com certeza contou a ela,
no , Jake?
Na verdade, contei. Senti-me cansado outra vez. O olhar de excesso de
informao de Maddy. Eu esperava sinceramente que no a matassem.
Sobreviver quela experincia poderia ser justamente a epifania que a tiraria da
prostituio.
No assim que se termina uma guerra, Jake disse Grainer. Sentar-se e
apenas...
Deixe que acontea?
Deixe que acontea. No toca no lugar certo do universo.
desta maneira que o mundo acaba eu disse.
No o seu mundo. Voc o ltimo de uma grande espcie. Voc deve algo
melhor narrativa.
No h narrativa. Voc sabe disso.
H a que ns fazemos. nossa responsabilidade.
Ellis concordou com a cabea.
S porque a vida no faz sentido, no quer dizer que no a possamos
experimentar significativamente disse ele.
Uau! exclamou. Voc deveria patentear essa frase. Tambm tenho uma:
voc no precisa ser louco para trabalhar aqui, mas ajuda.
A raiva, afinal de contas, subia pelas veias. No diante da banalidade de Ellis
(tampouco da arrogncia de Grainer), mas por ser obrigado a fazer algo quando,
na verdade, eu no queria nada.
Bem disse Grainer. Madeline descer conosco por um momento. Voc
ficar aqui. Ela ser enviada de volta com a chave das algemas e a informao
da qual precisar.
Informao?
Sobre Harley. Madeline, faa isso e estar completamente livre para partir.
Faa merda ou tente qualquer coisa e ser morta. Entendido?
Maddy concordou com a cabea e engoliu em seco. Suas pequenas narinas

fumegavam. Sob a delicada orientao da arma, levantou-se sobre os ps em


saltos finos. Um tremor quase imperceptvel nas pernas. Ellis levantou-se e
colocou a cadeira no lugar.
Espere quieto, Jake disse Grainer. Ela voltar logo.
Esperei. O quarto esperou. A lua cheia de amanh cutucava e contorcia e
aoitava. Existem umas bobagens que antecedem a transformao, espasmos
fantasmas, msculos e ossos querendo se adiantar. O monstro sabe a durao da
espera como o co sabe o comprimento de sua coleira mas, assim como o
cachorro, puxa e fica sufocado. Meu dente da frente j recomeara a crescer
com uma coceira fibrosa. Informao sobre Harley. Tinham-no em algum
lugar, presumivelmente. Este o acordo: ele ficar vivo desde que voc aceite.
Desista e ele morre. Ideia de Ellis, tenho certeza. Um esquema de simples
simetria entregue de sua altura remota. Eu pensara... No que eu pensara?
Ajoelhar-me como Ana Bolena enquanto a lmina de Grainer refletiria o luar?
Sentado em postura de ltus sorrindo para o cano de uma arma carregada com
prata? De qualquer modo, eu pensara em ceder. Silncio, estrelas, reverncia
pelos ltimos detalhes beneficamente indiferentes. Uma morte feliz.
A porta abriu-se e Madeline entrou, desacompanhada, carregando uma
pequena bolsa de couro. Tambm tinha a chave das algemas. Ela fechou a porta
quando entrou e colocou a bolsa no cho. Depois, ajudou-me a levantar e abriu
as algemas. Ela emanava um calor mido. Na clivagem sob o vestido de frente
nica escuro, os seios estavam molhados. Era lancinante v-la daquela maneira,
despida de sua identidade profissional, uma humana, com medo. Perigosa,
tambm: a humanidade sincera tornava-a erroneamente apetitosa. Agora que ela
fora obrigada a se aprofundar, eu queria mat-la e com-la. De um jeito ou de
outro, meu tempo com ela chegara ao fim.
Preciso dizer algo falou. O que me disseram. Mandaram-me dizer a
voc: Considere isto um incentivo. Agora, voc deve abrir a bolsa.
Ela no abrira a bolsa. Mandaram-na no abrir. Ela deve t-la carregado no
elevador negando que estivesse l, negando a prpria mo que a segurava, o
brao, o ombro, todo o lado do corpo. Porque, obviamente, o animal inferior
dentro dela sabia. O animal inferior sabia e o animal superior ergueu a muralha
de gelo da negao. Ela no disse nada enquanto me ajoelhei e abri o zper,
apenas apoiou as costas na porta, joelhos despidos uma frao mais alta do que o
normal. O instinto dizia a ela que aquele era um grande momento. Ela poderia
no conseguir seguir como quem fora antes. A possibilidade deu-lhe uma
sensao de estar viva que ela jamais sentira, como se tivesse sido erguida

repentinamente para 300 metros de altitude. Apesar de tudo, uma parte de mim
perguntava-se o que ela poderia se tornar. Esta a lenta e triturante compulso
que no aguento mais, a inevitabilidade de se interessar pelas pessoas. Voc ama
a vida porque a vida a nica coisa que existe, Harley insistira. No existe Deus
e este Seu nico mandamento.
Dentro da bolsa, havia uma outra de plstico transparente, fechada
cuidadosamente com fita adesiva. Dentro, estava a cabea de Harley.

20

avia um bilhete colado sobre a boca dele, com uma mensagem escrita com
H
hidrocor preto: no foi indolor. no foi rpido.
Oh, meu Deus disse Madeline. Seus ombros brancos nus ficaram
levemente curvados e as mos pressionaram a barriga. Maldito Jesus Cristo.
O rosto fora espancado. vontade, imaginei. Dobras no plstico continham
bolhas de sangue, como acontece com carne lacrada a vcuo no supermercado.
Elas asseguravam que os olhos dele ficassem abertos.
Apenas fique, ele dissera.
Seria encorajador dizer que me debulhei em lgrimas. No foi o que fiz. O
momento meramente atualizou o inventrio de todas as coisas que eu deveria
sentir mas no sentia. Com muito cuidado, abri o lacre, coloquei a mo na bolsa e
descolei o bilhete da boca dele. Gostasse ou no, ocorreu-me a imagem de eu
mesmo colando-o sobre os lbios de Grainer depois que o encontrasse e o
matasse, o que, obviamente, era a ideia. Ideia de Grainer afinal de contas. Ellis
teria mantido Harley vivo. Ellis apostava na culpa, na conscincia, na
responsabilidade as minhas. Grainer apostava na vingana olho por olho a
minha. Novo e Velho Testamentos, respectivamente.
Jake? disse Madeline. Isso de verdade? No de verdade, no ?
Fechei os olhos de Harley. preciso. Abertos, os olhos dos mortos so uma
caricatura, uma pardia, ridicularizam os falecidos. Abertos, os olhos dos mortos
efetuam a subtrao mais indecente, mostram a pessoa sem vida. Sei agora que,
em todas as vezes que vislumbrei a solido recuperativa de Harley depois da
minha morte, eu jamais acreditara realmente nela. Os piores horrores
confirmam uma suspeita que voc escondeu at mesmo de si prprio.
NO FOI INDOLOR. NO FOI RPIDO.
Estou acostumado com o corpo como algo separvel violentamente em suas
partes constituintes. Para mim, um brao arrancado no mais marcantemente

lgubre do que uma coxa de galinha o para voc. Ainda assim, era Harley, o
que restava dele, um testamento direto das violaes que sofrera. Um testamento
farsesco, caso se permita ver desta maneira. Naturalmente, os torturadores riem
enquanto trabalham: a estpida obedincia do corpo fsica (puxe forte o
bastante e isto sai, aperte forte o bastante e aquilo salta para fora), contra a qual
as nuances da personalidade da vtima no contam em nada, possui uma das
razes da comdia: a subservincia do esprito carne. Voc pode cortar uma
cabea e enfi-la em uma bolsa, enfi-la em uma estaca, jogar vlei ou futebol
com ela. Hilariante, entre outras coisas. Tambm estou cansado disso, da
fragilidade dos limites, da proximidade de extremos opostos, do deprimente
sangramento de pesar em riso, de bem em mal, de tragdia em farsa.
Enquanto isso, Madeline estava tomada por energias descontroladas. Eu sabia
que, se ela ficasse, o choque passaria e a exigncia de coerncia tomaria seu
lugar. Manuseando com cuidado, coloquei a cabea de volta na bolsa, fechei
delicadamente o zper, vi-me desejando, por puro hbito, que a escurido fosse
um alvio para ele.
Voc deveria ir disse a Madeline.
Quem ele?
No importa.
Precisamos ligar para a polcia.
melhor que voc apenas v. A polcia no faz parte disso.
Mas...
Ningum far mal a voc, prometo. Apenas v e deixe-me cuidar disso.
Minha janela de oportunidade era o sistema de Madeline ter travado
temporariamente. Agarrei tudo dela que encontrei e enfiei fora na Louis
Vuitton. Madeline continuava empacada ao lado da porta.
Aquele cara disse que voc era um...
uma palavra em cdigo. uma palavra usada pelos agentes.
Ele um lobisomem, querida. Naturalmente, aquilo fora registrado.
Naturalmente, ela fizera a ligao.
Mas voc disse... Tudo aquilo. No verdade. Essas coisas no existem. A
ltima frase sem muita convico, quase uma pergunta.
claro que essas coisas no existem disse. apenas um nmero que
fao, um truque. No nada. Vamos l. Aqui, pegue o dinheiro... Seis mil.
Madeline pegou o dinheiro, porm estava entorpecida. O rosto dela estava
mido, veias visveis nas mos brancas adorveis. Precisei continuar a empurrla para a frente, contra a vontade dela de parar, voltar, rever, compreender. No

final, meio que a empurrei pela porta. Eu sabia que, muito possivelmente, ela iria
direto para a polcia.
O que explica o fato de eu tambm ter arrumado as malas e fechado a conta
no hotel s pressas. Coloquei a bolsa com minha mala no bagageiro do Vectra e
dirigi. Para o sul. Nada especfico, apenas a repentina necessidade claustrofbica
de trocar o tumulto da cidade pelos espaos vazios da costa.
Estava escuro e chovia. Vrias vezes, imaginei discutir tudo aquilo com
Harley para, em seguida, dar-me conta de que Harley estava morto. Era um
loop mental, amplificado pelo mantra disslabo dos limpadores do para-brisa,
tchac, tchac, tchac. Creio que estava sentindo algo parecido com pesar (ou
autocomiserao), porque entendi a boa resposta do volante e o cheiro de vinil
novo como simpatia antropomrfica. No chorei. Coisas reais no me fazem
chorar. S as falsas ou sentimentais conseguem fazer isso. Nesse aspecto, sou
como a maioria dos humanos civilizados. Em vez disso, dirigi, fluentemente, com
reverncia pelas pequenas aes, ainda circulando no mesmo loop de imaginar
eventos conversacionais com Harley para, em seguida, dar-me conta de que ele
estava morto. Quando o loop cedeu, um grande vazio contido tomou seu lugar.
A estrada descia pela costa. Para o oeste, a Baa de Caernarfon e o Mar da
Irlanda, luzes ocasionais de barcos, um petroleiro ou dois. Para o leste e o sul, a
terra elevava-se em outra pilha de colinas famintas por vogais: Bwlch Mawr;
Gy rn Ddu; Yr Eifl. claro que eu estava sendo seguido, desde quando deixara o
hotel. Um furgo preto, o que era incomum para a Caada, que costuma usar
algo mais rpido.
Voc ficou feliz em me ver. Foi deprimente como o inferno. No quero isso.
claro que ele no queria. Ele passara quarenta anos se preparando para vingar a
morte do pai. No seria propriamente uma vingana se o assassino ficasse
agradecido a ele por isso. Portanto, provoque o assassino a sentir algo que no
gratido.
A pergunta era: funcionara? Teria sido a morte de Harley (ou, como devo
deduzir, tortura e morte) incentivo suficiente para despertar o lobo para a briga?
Os padres humanos me condenariam por uma fraqueza obscena se a
resposta fosse no. Harley, um homem que dedicara a vida minha proteo,
que me amara, cujo amor eu explorara quando me convinha e rejeitara quando
no, fora mutilado e morto por minha causa. Eu sabia quem era seu assassino, ou
assassinos, tinha os recursos e a experincia para vingar o crime e, se no o
fizesse, ningum mais faria.
Mas meus padres no so humanos. Como poderiam ser? O pensamento em

resistir a Grainer amanh noite enfraqueceu minhas mos no volante do


Vectra. Vingana exige crena na justia, o que no tenho. (Voc no pode
considerar minha filantropia monstruosa, minhas boas aes de lobisomem. Isso
um vestgio, um hbito, um sistema de contabilidade pessoal moribundo. No
derivado de um princpio, apenas fornece o equivalente moral de se aliviar com
a prpria mo.) Sei o que deveria sentir. Eu sabia que Grainer (e Ellis, j que ele
teria participado) deveria ser obrigado a pagar. Mas deveria e eu nos separamos
quando assassinei minha esposa grvida e a devorei e segui vivendo.
Sa da estrada principal em Trefor e o veculo da WOCOP me seguiu. Parou
a simblicos 30 metros atrs de mim quando estacionei na extremidade litornea
da aldeia. Eu suava. A Maldio tocava prvias de estrondos de free jazz no meu
sangue, na minha pele arrepiada. A mo que levantei para secar o rosto era o
fantasma impaciente da outra mo, da coisa hbrida, pesada, elegante, com
garras nas pontas. Faltavam menos de 24 horas para a transformao. O calor do
meu corpo acumulava-se no carro. Sa.
Melhor. Vento frio e chuva. Mos, garganta, rosto, couro cabeludo, tudo
resfriou. A praia ficava perto. Uma trilha plida descia at ela. Segui o caminho,
sobretudo revoando. Uma porta abriu-se na van da WOCOP e fechou-se. Isto
ficaria insuportvel muito em breve, essa tecnologia atrasada, essa vigilncia
panto, com certeza ordenada por Grainer, uma irritao satrica adicional, mas
eu no conseguia pensar a respeito agora. Havia uma nica coisa para pensar,
uma nica deciso a tomar.
NO FOI INDOLOR. NO FOI RPIDO.
A vegetao rasteira sobre os pequenos montes deu lugar a dunas de areia
baixas. O repentino odor spero e fresco do mar. O velho sobrevivente de
Somme contorceu-se: o ar salgado de Margate entrara pela janela aberta e
misturara-se com o adorvel sabor entre as pernas de sua garota. (As memrias
deles entopem-me como cogulos arteriais. Estou cheio, eu dissera a Harley.
Atingi o fodido plenum.)
Uma boia sinalizadora tiniu, abafada pelo vento e pela chuva. As luzes de um
petroleiro cintilaram, invocaram a viso de uma gal aconchegante, casacos
espessos de tric, canecas de lata, fumaa de cigarros enrolados mo. Eu ouvia
um helicptero em algum lugar mais afastado da praia, um som como uma
metralhadora disparando incessantemente.
Qual a minha motivao? o que atores pssimos querem saber. Grainer
dera-me uma motivao legtima. Matei seu amigo, agora voc quer me matar.
Quase funcionou. O pavio da bomba emocional apropriada foi aceso,

crepitou, brilhou, ofuscou a vista por algumas batidas do corao, depois falhou,
engasgou, morreu. Eu no conseguia fazer com que significasse o bastante. No
conseguia fazer com que significasse coisa alguma. Vingana pelos assassinatos
pressupe que os mortos desfrutem de uma ps-vida longa o bastante para
apreciar seus esforos. Os mortos no desfrutavam de nada do gnero. Os
mortos no iam a lugar algum, exceto, se voc fosse o monstro que tirara suas
vidas e os devorara, para dentro de voc. Esse o presente que eu deveria ter
dado a Harley, ou melhor, deveria ter feito Harley dar a mim. Pelo menos, dessa
maneira, estaramos juntos no final.
Virei-me para o interior, leve no corao e pesado como o Mar Morto,
pensando: Ento, obrigado, Grainer, mas no quando duas coisas
aconteceram.
A primeira foi que coloquei as mos nos bolsos do casaco e senti em uma
delas o gorro de l que Harley insistira para que eu levasse naquela noite na
neve. Sua cabea dura congelar, idiota, ele dissera. Porque ele me amara e eu
no o amara, moldamos a relao como a de um pai irascvel e dedicado com
um filho temperamental. Comeara constrangidamente, jocosamente, mas,
como muitas coisas que comeam dessa maneira, adquiriu um pouco da
substncia emocional que satirizava. E essa memria, ao modo perverso dessas
coisas, realmente me perfurou, despertou uma dor no lugar vazio onde deveria
estar a energia para ir atrs de Grainer.
A segunda foi que o agente, que me seguira e estava agora ajoelhado sobre
uma perna a no mais de 7 metros de distncia, atirou diretamente na minha
direo.
Senti uma nica pontada gelada na coxa, trs segundos eternos de algo como
ultraje moderado depois, todas as luzes se apagaram.

21

eja l o que tenham usado, no acertaram a dosagem na primeira vez. Flutuei


S
de volta conscincia por tempo apenas suficiente para deduzir pelo tremor,
pelo barulho, pelo formato do teto que estava em um helicptero.
Imobilizadores prendiam meus braos, minhas pernas, o peito e a cabea. Uma
voz de homem (definitivamente no a de um vampiro) disse em francs:
Cacete, ele est acordado depois, senti a picada de uma agulha e a escurido
fechou-se novamente sobre mim.
*
A transformao despertou-me para o cheiro de ferrugem, combustvel e algas
marinhas. Eu estava deitado de costas, em espasmos, em uma mesa de metal e
os imobilizadores tinham sido removidos. Minhas roupas tambm. Ombros,
canelas, cabea, mos e coxas desviavam o sangue e impeliam os ossos de
atenderem a demanda metamrfica da Maldio. Meu circo de vidas
consumidas contorceu-se. O mundo parecia estranhamente ondulante. Pensei:
Bem, espero que estejam prontos para isso, sequestradores filhos da puta, no
importa quem sejam. Depois, latejando de fome por carne viva, uivei e rolei de
lado.
A luz halgena brilhante revelou que eu estava em uma jaula.
No que parecia um poro de carga de um navio.
Sendo filmado.
Alm das barras, trs homens e uma mulher estavam de p entre um par de
cmeras com sensores de movimento montadas em trips. Um dos homens era o
agente que me aplicara tranquilizante, 30 e poucos anos, com uma cara
emburrada de porquinho-da-ndia, usando um brinco no nariz e um chapu preto
de l. Os outros dois eram skinheads grandes que usavam fardas diferentes e
Timberlands. Um, braos cobertos de pelos dourados, era preocupantemente

vtreo. O outro tinha rosto de beb, com olhos surpresos e uma covinha no queixo.
Ambos estavam equipados com rifles automticos e armas menores.
A mulher, com calas brancas justas e um apertado top vermelho sangue, era
Jacqueline Delon.
Ela no mudara muito em dez anos. Magra, seios pequenos, com um abdome
mnimo e rosto fino. Cabelo vermelho curto no estilo usado por meninos em que
somente as mulheres francesas parecem conseguir ficar bem. Na ltima vez em
que a vira, diante do Burj Al Arab, em Dubai, grandes culos escuros cobriam
seus olhos, e minha deduo de constipao e uma sexualidade
proveitosamente perturbada fora tirada (desejosamente, preguiosamente) da
boca com lbios finos e o narcisismo patente no jeito de se mover. Ali, no
entanto, estavam os olhos, estreitos e de um verde sujo, cheios de inteligncia
insone, uma fronte brilhante de jocosidade compulsiva em relao a s Deus
sabia o qu, medo da morte, evitao de si prpria, culpa monetria, solido,
fome de amor possivelmente, apenas um tdio imenso.
Ele consegue falar? perguntou, en franais, o skinhead com cara de beb.
No disse Jacqueline. Mas entende. Portanto, no diga nada de que possa
se arrepender.
Sem a menor contrao muscular de aviso, atirei-me rosnando contra as
barras.
Para seu crdito, Jacqueline mal vacilou. Os homens por causa de um
homem saltaram para trs, os dois grandes estpidos com armas levantadas, o
Tranquilizante com um impagvel grito em falsete.
Imediatamente, acalmei-me, agachei-me, balancei minha cabea como que
pensando Deus, oh meu Deus, uma parte da dignidade recuperada. A mesa sobre
a qual eu despertara era, eu via agora, um enorme ba de metal. Meneei
nervosamente de volta a ela e agachei-me, mos dobradas sobre a barriga,
tornozelos cruzados. Jacqueline gargalhou, com uma charmosa musicalidade
contida.
Cacete disse o skinhead com rosto de beb.
Ele est brincando com vocs disse Jacqueline. Depois, para o
Tranquilizante: Por Deus, no seja um bebezo. Desligue as cmeras.
Apesar da aparente indiferena, eu estava cada vez mais faminto. E em uma
jaula. Mentalmente, adiantei para dali a algumas horas, para a cena da
abstinncia a seco de todo filme sobre viciados em herona. Por favor, cara,
qualquer coisa, voc precisa me dar alguma coisa. No vou conseguir. Ah, Deus,
como di...

Jacqueline avanou e colocou os dedos com unhas vermelhas (combinando


com a blusa) ao redor das barras da jaula.
Jacob disse ela, em ingls. Lamento muito por tudo isso. No o que
parece, juro. Sei que no pode responder, portanto apenas me deixe falar por um
instante. Meu nome Jacqueline Delon. Desejo falar com voc h algum tempo.
Tenho uma proposta a lhe fazer. Mas ela pode esperar. Voc deve estar se
perguntando onde est.
No me movi. A jaula estava aparafusada ao cho. Exceto por outros poucos
bas de madeira, alguns montes de cordas, rolos de lona impermevel e meia
dzia de tambores de combustvel, o poro estava vazio.
Voc est a bordo do cargueiro Hecate e estamos a caminho de Biarritz,
onde tenho um lugar confortvel e espero que possamos ter uma conversa
mutuamente recompensadora. Exceto pela atual indignidade, no lhe desejo
nenhum mal ou desconforto, portanto, assim que voc no for mais um risco
para mim ou minha tripulao, o que deve ser... ela consultou o relgio ...em
aproximadamente oito horas, voc ser libertado e eu, pessoalmente, farei tudo
em meu poder para lhe compensar por tal inconvenincia. Enquanto isso, como
uma oferta de paz, por favor, aceite meu presente para voc. Ir encontr-lo no
ba sobre o qual est deitado.
Ela afastou-se da jaula e disse tranquilamente:
Vamos.
Tem certeza?
Tenho.
As cmeras?
Deixem-nas desligadas. Consegui o que queria.
Os homens partiram na frente dela. Na porta do poro, ela virou-se e olhou de
volta para mim.
Estou to animada por finalmente conhecer voc disse ela. Voc tudo
que eu esperava que fosse. Sei que isto pode ser o princpio de algo excepcional.
Depois que ela partiu, obriguei-me a ficar deitado sem me mover, ouvindo a
fome aumentar o volume no meu sangue, o corao o zumbido latejante do som
de um carro com os graves no mximo.
Fique deitado.
Uma ordem idiota.
Fique deitado.
Porque voc e eu sabemos.
Fique deitado.

O que est sob ns na caixa.

22

o acidental que os grandes filsofos morais tambm tenham escrito


N
invariavelmente sobre esttica. Decifrar o que tornava algo Certo (ou Errado)
era anlogo a decifrar o que tornava algo Belo (ou Feio). Hoje em dia, os
cientistas esto se intrometendo: diante das orlas cosmolgicas, a beleza d um
jeito. Agora, modelos matemticos so supermodelos: possuem graa, simetria e
elegncia. No de surpreender. Tendo a modernidade eliminado os Valores
Morais Absolutos e a Realidade Objetiva, resta apenas uma beleza. qual teoria
no aderiremos se for bela? Qual atrocidade no desculparemos?
Ou qual instinto (para permanecer, como Madeline gostaria, na histria) no
superaremos?
Durante algum tempo, de p com minhas mos letais e quentes envolvendo as
barras frias da minha jaula, resisti a abrir o ba. Na verdade, sentia-me um
pouco mareado. A ponta do meu focinho estava seca. Alm do meu
confinamento, a lua cheia manifestava sua sugesto incansvel, mandava seu
amor infalvel, estranhamente misturada naquele instante com a memria do
rosto magro de Jacqueline Delon e de seus seios na blusa apertada. Enquanto isso,
como uma oferta de paz, por favor, aceite meu presente para voc. Claramente,
ela fora alm dos limites costumeiros. Uma cortesia da riqueza. Voc tudo que
eu esperava que fosse. A observao era uma afronta, sujeito e objeto em
lugares trocados. Eu atendo s expectativas dela? Que merda ela pensava que
era?
Este, obviamente, era o constrangedor cerne da questo. Eu era um animal
que fora capturado, enjaulado e observado atravs de cmeras. Meu escroto
encolheu pela vergonha de ter sido visto em transformao pior, de ter sido
filmado em transformao. E agora fora deixado em paz para me apresentar,
para fazer o que era parte da minha natureza. Eu era lobjet dune voyeuse. At
mesmo o leo reconhece sua humilhao, montando sobre a parceira enquanto a

multido entediada no zoolgico segue observando. Matar e comer aqui, agora,


em cativeiro e em exibio (eu suspeitava das cmeras apesar das instrues de
Madame; eu suspeitava de outras cmeras, circuitos fechados de televiso,
monitores) seria uma degradao rica e vulgar, uma ofensa (querida Maddy )
esttica.
Com isso, a fome percebeu o primeiro indcio de que a resistncia estava no
jogo. Voc est brincando, certo?, disse a fome. Depois, um pouco mais
severa: Voc est brincando, certo?
Fui rapidamente at o ba e abri a tampa.
Dentro havia um jovem nu, branco e epiceno, talvez com cerca de 20 anos,
amordaado, amarrado e, julgando por suas pupilas, fortemente drogado. Cabelo
louro seboso e mamilos minsculos. Braos de junkie e um pnis longo e fino.
Seja l quais drogas fossem, no eram o bastante contra a viso que eu devo ter
proporcionado. Os olhos dele, inicialmente tristes, primeiro focalizaram e depois
envesgaram. Ele rugiu sob a mordaa. Um odor de medo no ar, emanando
amargo de suas narinas.
Ah, a fome disse. Ah, que doce, que coisinha mais doce.
Em sua priso celular, meus mortos devorados despertaram. (Uma
consequncia de comer pessoas: os ingeridos anseiam por companhia. Cada nova
vtima acrescenta uma voz ao coral mensal.) Os tornozelos e os punhos de
Ganmedes tinham hematomas de sangue onde ele resistira aos imobilizadores.
Veias azuis interligadas apareciam sob a pele branca de sua barriga. As
secrees de dar gua na boca do terror transbordavam pelos poros do jovem.
Devidamente, minhas glndulas salivares entraram em ao. Diante daquela...
daquela carne, o pensamento de mais oito horas sem me alimentar fazia meus
dentes e minhas unhas doerem. Meu cabelo doa. Mentalmente, a fraqueza
trabalhava seu ponto de vista: seria intil resistir. Eu cederia, mataria o rapaz e o
devoraria, e Jacqueline Delon assistiria enquanto lhe chupassem ou fumasse um
cigarro ou comesse uma crme brle ou lixasse as unhas.
Ainda assim.
Permanecia a profunda repugnncia esttica. Ou, menos altivamente, nojo de
mim mesmo. Por ter sido capturado de modo to dbil. Por me ver como O
Entretenimento. Pelas dcadas desperdiadas cansado de Ser um Lobisomem.
Por seguir em frente, no obstante. Por custar a Harley a prpria vida. (A pobre
cabea dele deveria estar ainda no bagageiro do Vectra. Os moradores locais
sentiriam um mau cheiro. Chegaria aos noticirios, transmitido para o mundo por
meio da descrena no teleprompter do ncora: Hoje, na aldeia de Trefor, no

Pas de Gales, a polcia descobriu a cabea decepada de... Cristo, a exaustiva


previsibilidade daquilo tudo.)
O jovem debateu-se, gritando atrs da mordaa. O navio fez algo, ofereceu
alguma grande resposta inclinada para o mar, e pensei genuinamente (Deus
estando morto etc.) que poderia vomitar sobre a criatura desgraada. Deixei a
tampa cair e fechar o ba. Depois, fiquei preocupado caso ele se sufocasse.
Jacqueline abrindo o ba para descobri-lo no estraalhado, mas sim asfixiado,
no era nem um pouco o desenlace que eu procurava. Uma rpida conferncia
revelou buracos para ventilao nas laterais do ao. Muito bem. Mas a fome fora
percebida, de verdade. Nada de arame farpado, nada de comprimidos de
anfetamina, nada de clorofrmio, nada de gs hilariante. Nada de correntes,
nada de cadeados temporizados. Nada de provocao ou gracejo. Apenas Jake
Marlowe, abstinncia a seco, dizendo No.
Houve um silncio interior enquanto a fome assimilava tudo aquilo.
Voltei para as barras (pensando em Tntalo, em Cristo, em Getsmani,
injustificadamente em Sanso nos Pilares Filistinos), apertei os dedos ao redor do
ao, fechei os olhos e esperei pelo comeo da agonia.

SEGUNDA LUA
FODERMATARCOMER

23

eitor, comi o rapaz.


LCerca
de trs horas depois de ter decidido que no o comeria.
Durante o banquete solitrio e enfadonho, o refro de Mariana, de
Tenny son, repetia-se nos espaos quentes de minha cabea empanturrada:
Ela s disse Minha vida lgubre, Ele no vir, ela disse.
Ela disse, estou cansada, cansada, gostaria de estar morta.
Queria que estivssemos... Contudo, ali estava a carne que recebia meus dentes
em uma suculncia indefesa e a quente e amarga fonte de sangue, o momento
de perfurao que jamais envelhece mas deixa de ser o bastante. E depois, a dor
de cabea latejante do meu eu nada surpreso, o velho e exausto reconhecimento
de todas as vezes que jurei serem a ltima e todas as vezes que no foram.
No me entenda mal: no havia culpa. Somente a cavidade antes ocupada
pela culpa. Isso e o fardo da minha prpria permanncia pesavam sobre mim
como um cadver. Durante muito tempo, fiquei deitado na posio de
recuperao, olhos fechados. A autorrepulsa total uma espcie de paz.
Ao amanhecer, Jacqueline retornou, acompanhada pelo skinhead com cara
de beb. Ambos usavam botas de borracha sobre roupas cirrgicas. Da porta,
desenrolaram uma longa extenso de plstico para formar uma passarela at a
jaula. Uma mangueira foi desenrolada de um canto do poro. Entendi: uma cena
de assassinato na era do CSI. Os restos estavam no ba. A carcaa semidevorada
do garoto em uma sopa gelada de gelo. Resqucios do lobo contorciam-se sob
minha pele humana como ratos em um saco. Minhas unhas, como sempre depois
do retraimento das contrapartes lupinas, doam como o diabo.
gua quente disse Jacqueline. Voc se incomoda? Ajudarei da melhor
maneira que puder, com sua permisso.

Fiquei sentado (nu, obviamente) de perfil para meus captores ao lado da jaula
com as costas viradas para as barras, joelhos encolhidos, rosto sujo e saciado.
Estava de barriga cheia, pesado sobre os membros novamente humanos. As
dimenses fantasmagricas do lobo brincavam comigo quando me movia, o peso
do focinho e os longos ps hbridos, os quadris ainda lutando para descarregar a
massa perdida. O valento apontava a arma para minha barriga mas, atendendo
a um gesto da mestra, abaixou-a.
Aqui est disse Jacqueline, entregando-me uma garrafa plstica de
apertar. apenas um detergente esterilizante. Voc prefere que ele segure a
mangueira?
Decoro e eu no mantemos companhia falei com a garganta doda por
causa dos uivos. Alm disso, o papel de carcereiro lhe cai bem. Siga em frente.
Lamento muito disse ela. De verdade. Prometo que este o ltimo
desconforto que sentir como meu hspede. Por favor, perdoe-me.
Repito: a autorrepulsa total uma espcie de paz porque mais ignomnias
no podem acrescentar nada a ela. De p ali, lavando-me diante dela, fiz uma
concesso intelectual degradao, mas foram apenas instantes e eu logo estava
desfrutando o sabo suave e a temperatura perfeitamente ajustada da gua.
Colocassem a msica de fundo apropriada e eu poderia estar anunciando um gel
de banho.
Sequei-me com uma toalha branca que poderia ter sido fabricada no paraso.
A carne no consegue resistir. A carne meramente informa. Quando terminei,
estava cansado, rosado e curiosamente satisfeito com meu presente fracasso.
A munio de prata pura disse Jacqueline. Digo isso no como uma
ameaa, mas somente para que voc saiba que morrer caso decida me atacar
no instante que eu abrir a porta. Eu no o culparia. Voc deve estar furioso
comigo. Mas h um helicptero nos aguardando e que nos deixar na minha casa
em trinta minutos. Uma vez l, prometo a voc nada alm de luxo, descanso e
conversas. Se preferir, posso tomar providncias para que seja levado a qualquer
destino que queira, e jamais o incomodarei novamente. Mas realmente espero
que concorde em ouvir o que tenho a dizer. Posso abrir a porta com segurana?
O ato heroico seria recusar. Acreditar na palavra dela e fazer com que o
helicptero me deixasse no aeroporto mais prximo. Foda-se a conversa. Mas eu
estava exausto. A tentao de colocar-me nas mos de outra pessoa beirava o
sensual.
Presumo que tenha um bar completo em casa?
Trs bares completos.

Ento, pode abrir a porta com segurana.


Quando ficamos de p sobre o plstico, olhando um para o outro, ela
ofereceu-me a mo. Fiquei tentado a peg-la e a arrancar um dedo com uma
mordida (ainda restava bastante do lobo para isso), mas me conformei
apertando-a delicadamente.
Agora, podemos relaxar disse ela. Estou to feliz por conhecer voc.
Segui-a at a porta. A grgula com a arma ficou parada. No curto corredor
diante de ns, havia uma pequena mesa dobrvel, sobre a qual estavam minha
roupas (incluindo o chapu de l que Harley me dera), lavadas, secas, passadas.
Ela abriu uma porta esquerda, a qual revelou um pequeno vestirio. Vi uma
ducha, uma cadeira de plstico e um vestido cor de trigo em um cabide.
S preciso tirar isto disse ela, indicando a roupa cirrgica. Eu estava
checando o bolso interior do sobretudo em busca do dirio. Estava l, junto com
os passaportes e a carteira. No perdi tempo perguntando-me se ela o lera.
E? perguntei.
Fascinante disse ela. Mas vamos discutir isso tomando um drinque.

24

villa de Jacqueline Delon fica poucos quilmetros ao sul de Biarritz em uma


A
colina com uma floresta um pouco ao oeste da cidadezinha de Arbonne.
Moderna, branca, vidro, madeira de carvalho e ao, cercada por oito acres
particulares. Toda a pompa que era de se esperar: heliporto, piscina com
horizonte infinito, quadra de tnis, academia de ginstica, circuito fechado de
televiso, uma equipe de empregados e seguranas. Os quartos so grandes,
cheios de luz, ornamentados com artefatos que refletem a obsesso dela pelo
ocultismo. Dos andares superiores (so trs, alm do terrao), pode-se olhar para
baixo, alm das sempre-vivas, e ver a praia branca, a arrebentao, o oceano.
No poro, h uma biblioteca que rivaliza com a de Harley. Todo o equipamento
tecnolgico de ponta. Realmente h trs bares na sala de estar, na piscina e na
sute master , e foi para o primeiro deles que Mme. Delon e eu nos recolhemos
a ss quando chegamos.
H muito tempo que no preparo drinques disse ela. Sempre h mais
algum. Mas achei que seria melhor apenas ns dois.
Ela sentara-se o bar tinha seis bancos giratrios altos de couro branco ao
meu lado e cutucava os cubos de gelo de seu coquetel com a unha do indicador. A
parede minha esquerda era de vidro, e olhei para um ptio com tijolos de
terracota e um jardim de cctus. Terra vermelha como pimenta chili em p.
Estvamos apenas no meio de maro, mas o cu estava claro e o ar, parado.
Dava para sentir o brilho ofuscante que os veres deveriam ter aqui. Passarinhos
zuniam indo e vindo de um alimentador preso uma parede branca.
Bem disse ela. Devo me explicar. O que acontece, Jacob, ... Ela
baixou os olhos, sorriu, travou um breve dilogo interior consigo mesma, deixou
os ombros carem, depois deslizou para fora do banco e ficou de p diante de
mim. Venha comigo disse ela, oferecendo-me a mo. Ela poderia ser uma
menina de 9 anos querendo exibir uma casa em uma rvore. Venha.

Peguei a mo dela (sem largar o Camel e o G&T), levantei-me e a segui.


Atravessamos duas salas grandes (uma com uma lareira central circular feita
por algum designer e uma grande pedra de p, e quase nada mais) e descemos
um corredor at uma porta de ao aberta por meio de uma senha numrica.
Atrs da porta, degraus de madeira de carvalho envernizado desciam at a
formidvel biblioteca. Ar condicionado e a sensao de paredes com isolamento
acstico. Mais alm, recomeavam as portas pesadas, tambm com teclados
para as senhas. Jacqueline parou diante de uma delas, olhou-me nos olhos por um
momento, depois digitou a senha de acesso e abriu a porta.
O cmodo revelado era pequeno e sem janelas. Um arquivo, uma mesa, um
computador e a parede acima deles coberta de recortes de jornais. Todos, de
uma maneira ou de outra, relacionados comigo. ENCONTRADO CORPO DE
GAROTA DESAPARECIDA. CORAL INDUSTRIES FUNDA INSTITUIO
SUBSAARIANA DE CARIDADE PARA AIDS. VECTOR EM AQUISIO
AGRESSIVA.

ENCONTRADO

CORPO

MUTILADO.

FAMLIA

MASSACRADA EM ATAQUE AO ESTILO DE MANSON. DOADOR


MISTERIOSO FINANCIA PESQUISA PIONEIRA CONTRA O CNCER.
QUEM DIRIGE A LAERSTERNER INTERNATIONAL? TESTEMUNHA
OCULAR DE LOBISOMEM USURIO DE DROGAS CLASSE A.
DOADOR ANNIMO INJETA NOVA VIDA NA DISTRIBUIO DE
VACINAS. BALAS DE PRATA ENCONTRADAS DEPOIS DE NOITE DE
TIROS MISTERIOSOS. VECTOR PASSA A NEGOCIAR COMO HERNE.
POLCIA REAFIRMA QUE ASSASSINATOS NAS LUAS CHEIAS SO
COINCIDNCIA.
Aperte enter disse Jacqueline.
Os resqucios do animal no gostam de espaos pequenos. Forcei-me a
superar isso e sentei-me diante da mesa. Apertei a tecla, conforme instrudo.
Instantaneamente, imagens filmadas comearam a passar. Eu saindo da rea de
chegadas internacionais em Tquio. Legenda: JM Tquio, 02.07.06. Eu deixando
o Algonquin. Eu na praia em Galveston. Eu indo para a casa de Harley em Earls
Court. Eu caminhando pela Rue de Rivoli. Eu em um caf no Cairo. Tudo
filmado nos ltimos trs anos. Na ltima sequncia, eu vestido de mulher, saindo
de um txi e entrando no Hotel Ley land.
Suponho que deveria estar surpreso? disse.
De modo algum disse ela. Apenas convencido quanto minha

dedicao.
No havia nada onde pudesse apagar o cigarro, ento bebi todo o Tanqueray e
joguei a guimba no copo.
Bem, voc agora tem a filmagem da transformao. Essencial para uma
operao de nomear e humilhar. A morte tambm, sem dvida. Parabns.
Prepare-se para o peso da indiferena pblica.
Por favor, no me insulte. Voc sabe que no disso que se trata.
Ento, o que ?
Uma chance de refgio.
O qu?
Quero que permanea vivo. Estou lhe oferecendo proteo,
indefinidamente. Proteo sria acrescentou ela, vendo a desconsiderao
tomar forma em meu rosto. No isso... no com o que est acostumado. No
creio que tenha a menor compreenso da perda que sua morte representaria ao
mundo. Voc algo magnfico, Jake. E resta to pouca magnificncia.
Muito obrigado. Creio que partirei agora.
Escute-me, por favor.
No h nada a discutir.
Voc precisa me dar uma chance de...
No seja ridcula, diabos.
Ela ficou em silncio. Como uma menininha, abaixou a cabea e mexeu em
uma cutcula. Uma representao de mau humor comprimido. Lembrei-me dos
pequenos seios trgidos e do abdome convidativo. O sangue no meu pau
contorceu-se. claro que sim. O teso ps-Maldio. Repetindo: a carne no
resiste. Gargalhadas, desejo, tdio e exausto fizeram o que fazem em equipe,
encurralaram-me em uma paralisia nica. Minhas mos nas minhas pernas
como dois caranguejos mortos. Apenas fique, Harley dissera.
Independentemente do que mais houvesse de errado com Jacqueline Delon,
seus instintos sexuais eram bons. Ela deu os dois passos necessrios para colocarse ao meu alcance. Para que tais momentos funcionem, crucial saber quando
no falar. Em silncio, muito cuidadosamente, ela colocou as pernas do lado dos
meus joelhos, mas permaneceu de p. Com isso, logo acima do meu caranguejo
morto esquerdo, estava a abertura quente da saia. Para a qual a mo, que agora
despertava, ascendia lentamente (sempre ascender, deve ascender, apesar de
os deuses terem partido e de o planeta estar morrendo e de a humanidade ter
endurecido ao ponto da indiferena terminal e no foi indolor e no foi rpido)
pelas zonas cada vez mais quentes at a secreta e macia intumescncia em flor

de sua boceta.

25

la tinha o repertrio completo, toda a galeria de person sexuais e, apesar de


E
estimulado pela cocana e de termos flertado com vrias delas, foi somente
quando deitei sobre ela e ela olhou inexpressivamente para mim enquanto eu a
penetrava que conseguimos alguma espcie de alinhamento. Sensvel e com
ressaca da Maldio, eu permanecia sob o risco de cair em gargalhadas
histricas ou de me debulhar em lgrimas. Mesmo quando gozei (ela deu-me as
sobrancelhas erguidas e o meio sorriso de triunfo sinistramente maternal), foi
com uma ruptura triste, uma frgil noo dos ferimentos e das coisas que
poderiam ter acontecido no pobre mundo antigo e minha prpria infame lista de
perdas. Seguida de perto por uma sensao de fraude profunda: alm do
momento inspido, eu continuava igualmente cansado do planeta fedido no qual
me encontrava, da minha pequena identidade puda.
Contudo, como os velhos hbitos de decncia morrem com dificuldade, a fiz
gozar, oralmente, sem a mais remota iluso de que ela se importasse muito,
apesar de ela ter segurado minha cabea e ferido meus lbios com a pbis e
emitido um som masculino de aparente satisfao quando gozou.
Vou pedir que tragam comida disse ela. Voc no quer nada, eu sei.
Estvamos na sute master no andar superior da villa, iluminado pelo sol, um
espao grande com perfume Chanel e carpetes altos, tambm com uma parede
toda de vidro. A decorao era em marfim, com grandes afirmaes aqui e ali:
uma chaise-longue de couro de boi; um candelabro de vidro vermelho; um Mir
original. Ainda era apenas o comeo da tarde, apesar da sensao de que o
Hecate fora semanas antes. Menos de 48 horas haviam se passado desde quando
segurara nas mos a cabea decepada de Harley. Toda minha vida foi assim,
experincia demais espremida em muito pouco tempo. Duzentos? Voc sente
como se fossem 2 mil.
Voc sabe? disse.

Ainda est cheio. Levar pelo menos uma semana at que sinta fome. por
isso que fuma e bebe tanto. O tdio da boca. Eu estava observando, diga-se de
passagem. Parece desonroso no lhe dizer agora.
Observando meu banquete de sangue no poro, fora o que ela disse.
Desonroso agora, que seramos amigos.
No seremos amigos disse.
No? Presumo que queira outro drinque, pelo menos?
Ela pediu a comida. Pt de foie gras, frutas frescas, iogurte, uma seleo de
carnes curadas e queijos, trazidos por um garoto com cerca de 13 anos, de pele
escura e brincos de ouro, vestindo pijamas brancos enrugados. Sorrindo em
silncio, ele colocou a travessa em uma mesa japonesa baixa embutida na
parede de vidro. Sorrindo em silncio, ele partiu. Jacqueline, em um robe de seda
perolada (cubra-se; d incentivos novos imaginao ps coital do cavalheiro),
preparou os drinques no bar minimalista. Acendi um Camel.
Diga-me uma coisa falou ela. Por que desistiu de procurar o dirio de
Quinn?
Oh, Deus.
O qu?
Voc ouviu. O dirio de Quinn. Por que desistiu?
As palmas das minhas mos formigavam. Quarenta anos desperdiados.
Quando comecei a procurar o infame livro, Victoria estava no trono britnico e
Tchaikovsky estreava a Abertura 1812 em Moscou. Quando parei, George V
reinava e The Waste Land era o gigantesco tumor de iluminao na Europa.
Quem no teria desistido? eu disse. Voc se cansa de no encontrar o
que procura.
Mas voc acreditava. Do contrrio, por que se dar ao trabalho?
No sei em que acreditava. Queria respostas. Queria a histria. Quem no
quer a histria? Se algum me dissesse que havia uma lavadeira cega, surda e
com uma perna s na Sibria que soubesse a origem dos lobisomens, eu mesmo
teria alugado um iaque e partido em busca dela. H um perodo no qual nos
preocupamos com grandes questes. No dura para sempre.
Ainda me preocupo disse ela.
Voc francesa. Caso vocs parassem de se preocupar, a indstria do caf
e do tabaco entrariam em colapso.
Ela riu. Trouxe meu drinque, administrou uma leve carcia com a unha na
minha coxa e depois caminhou sedosamente at a mesa japonesa. Ajoelhou-se e
comeou a se servir sem nenhuma delicadeza. Veias apareciam em suas mos

brancas e nos tornozelos; meu pau tremeu em um reflexo idiota e irritante. Ela
no era material de se apaixonar, mas o pensamento de com-la, a uma grande
distncia, j comeava a se tornar atraente.
Lobisomens no so um tema para a academe disse ela. Mas sabe o que
os professores diriam caso o fossem. Monstros morrem quando o imaginrio
coletivo no precisa mais deles. A morte de uma espcie como esta no nada
mais do que uma mudana no propsito psquico agregado. Em eras passadas, a
besta dentro do homem ficava escondida no escuro, repudiada. A transparncia
da histria moderna impossibilita isso: vimos a ns mesmos nos campos de
concentrao, nos gulags, na selvas, nos campos de matana, lemos sobre ns
mesmos nos anais de True Crime. A tecnologia aumentou as luzes e, agora,
impossvel evitar o fato: a besta redundante. Durante todo o tempo, ramos ns
mesmos.
Sim afirmei. Repito para mim mesmo que sou apenas uma ideia fora de
moda. Mas, voc sabe, voc se v rasgando uma criana e engolindo o corao
dela, difcil no ser sobrepujado pela... realidade concreta de si prprio.
Outro sorriso. Ela estava gostando daquilo. Pior, eu mesmo estava gostando
um pouco. Ainda assim, a meno do dirio de Quinn e a recordao dos meus
anos quentes, quando Significado significava alguma coisa, reviraram uma
poeira que estava acomodada havia muito tempo.
E, de todo modo disse ela , ainda existem vampiros. Se a psique humana
est to em paz com si prpria, por que eles se saem to bem?
No me importo com vampiros disse.
Eles consideram vocs primitivos disse ela. Depois, desviando o olhar:
a ausncia de linguagem, naturalmente.
O segundo drinque descera com uma facilidade vergonhosa. Sua maldita
cabea congelar, idiota, Harley dissera. Pobre Harls. Certa vez, com o corao
partido por um jovem atraente, brilhante e txico, bebera at ficar em um estado
de semicoma que durou dois dias. Quando recobrou os sentidos e percebeu que
eu ficara l todo o tempo, cuidando dele, Harley disse confusamente: Meu Deus,
como voc gentil. Depois, adormeceu de novo.
Desculpe disse, perdendo o fio da meada. Pode repetir?
Lobisomens no podem falar. Les vampyres acham isso hilariante.
Sim disse. claro que acham.
Uma das grandes submaldies da Maldio, a perda da fala. um fracasso
atingir a monstruosidade absoluta. Com certeza, profundamente prazeroso abrir
a barriga da vtima com a garra do indicador, mas no to prazeroso quanto seria

caso fosse possvel falar com ela ao fazer isso. voc, Arabella dissera e a
mudez animal negara-me a apoteose de dizer: Sim, sou eu. A mais pura
crueldade exige que a vtima saiba que sofre por sua livre escolha. voc. Sim,
querida, sou eu. Agora, observe.
Para comear, so inclinados ao esnobismo disse Jacqueline. Esse
negcio da inarticulao do lobisomem a grande justificativa. Eles possuem um
corpo literrio realmente grande.
Esta tem sido uma das grandes alegaes vampirescas, a de que eles
constituem uma civilizao: eles tm arte, cultura, diviso de trabalho, sistemas
polticos e legais. No existe paralelo na licantropia. A explicao grosseira que
estamos ocupados demais correndo atrs de carne e mulheres, mas a verdade
que a lngua do wer execrada pelo wulf. Depois de algumas transformaes, seu
eu humano comea a perder interesse por livros. Ler comea a resultar em uma
dor de cabea latejante. As pessoas descrevem voc como lacnico. Enunciar as
frases parece um trabalho gigantesco e impuro. Ouvi a respeito de uivadores que
passaram dcadas praticamente sem dizer uma palavra sequer.
disse para Jacqueline enquanto acendia outro Camel. No somos
muito bons para as belles-lettres.
Exceto voc.
Bem, sim. Obviamente, eu, anormalmente, ainda no consigo calar a porra
da minha boca. Soltei um anel de fumaa.
Como voc leu o dirio, no faz sentido negar disse.
Como explica isso?
Como uma puta, preciso descarregar meu corao com palavras.
claro, mas por qu?
Logorreia congnita.
Jake, por favor. to bvio.
Ainda assim, no consigo enxergar.
Ela balanou a cabea, sorrindo. Enfiou um morango na boca, mastigou,
engoliu. Limpou as mos em um guardanapo espesso.
Sim, voc sabe. S est constrangido. Voc prendeu-se linguagem porque,
sem linguagem, no h moralidade.
Ah, sim, passo muito tempo considerando a moralidade, quando no estou
matando pessoas e engolindo todas elas.
Estou falando sobre testemunho. Estou falando sobre testemunhar para si
prprio. O que isso... O que so os dirios... Que no a compulso de dizer a
verdade quanto ao que voc ? E o que a compulso de dizer a verdade se no

uma compulso moral? perfeitamente Kantiano.


Ela apresentava uma atraente figura peculiarmente irritante sentada ali sobre
as pernas dobradas em seu robe de seda cor de marfim.
Qual era sua frase? Deus se foi, ou seja, tambm, contudo, a fraudulncia
esttica ainda possui o poder de envergonhar... Veja bem, fraudulncia esttica.
Dizer a verdade um belo ato, mesmo que a verdade em si seja feia... E, meu
querido, no possvel deixar de se importar com a beleza. Esse seu verdadeiro
problema, sua verdadeira maldio.
fascinante como as outras pessoas veem as coisas disse. Mas,
realmente, preciso partir.
Balancei as minhas pernas sobre a beirada da cama e estiquei a mo para
alcanar as calas.
Tenho o livro de Quinn disse ela.
Mentiras possuem uma qualidade aural distintiva. Aquilo no tinha. Precisei
fazer algum esforo para manter depois da mais breve hesitao a
determinao com as calas. Fiquei de p e vesti-as. Voc veste as calas e tudo
parece um pouco menos desesperador. Ainda assim, sentia-me enjoado. Voc
fica habituado que ningum tenha nada (exceto a carne e o sangue, exceto suas
vidas) que voc possivelmente pudesse querer. Voc passa a negligenciar a
prpria suficincia. Voc esquece que ela um contingente. Esquece que um
luxo.
Bom disse ela, observando. Vejo que sabe que digo a verdade. Isso nos
economiza algum tempo.
Como o conseguiu? Perguntei, apesar de ter praticamente certeza de que
j sabia. A memria de Harley (algum invadiu um dos lugares de Mubarak h
trs meses) como um final de piada que faz voc gemer.
Ah, uma histria longa demais para agora. Fique para o jantar e contarei
tudo. Agora, preciso imediatamente de um banho. Ela levantou-se.
Quer dizer ento que essa a tcnica? Deixar-me na expectativa?
Bem, se voc no tiver bom-senso.
O que faz voc pensar que dou a mnima hoje em dia? No dou a mnima,
na verdade, agora que penso a respeito.
Ento, esteja vontade para partir. Se genuinamente no tiver nenhum
interesse, saia por onde entramos. Encontrar meu motorista no porto. Ele foi
instrudo a levar voc a qualquer lugar que quiser.
O que voc realmente quer de mim? perguntei.
Ela virou-se, uma mo no bolso do roupo, e olhou para fora, atravs da

parede de vidro.
J lhe disse respondeu ela. Quero que voc viva.

26

erminei de me vestir. A luz do sol encheu o quarto perfumado. Fui at a


T
enorme janela e, como Jacqueline fizera, olhei para fora. Conferas escuras
estendiam-se at a linha plida da praia e o brilho do mar. Um cu azul sem
nuvens, a neve recente de Londres a um mundo dali e um sculo antes, apesar de
ainda estarmos na Europa, ainda no comeo de maro. O sexo nos carregara at
o final da tarde. Meus ombros doam. A vida devorada do junkie estava
encontrando espao, incrivelmente, o ltimo lugar em uma arena lotada, aquela
multido slida e ensurdecedora de mortos vivos. Em algum lugar entre eles, um
feto em formao do tamanho de uma ameixa, minha filha, meu filho.
Havia duas explicaes para o que eu fazia ali. Uma era que Jacqueline
Delon estava suficientemente entediada e desvairada para que manter um
lobisomem como bicho de estimao ertico parecesse uma novidade
estimulante. A outra era que tinha um motivo ainda desconhecido que exigia,
alm da lisonja de me sequestrar e tornar-se cmplice de um assassinato, uma
dissimulao temporria. Uma mulher de uma ambiguidade intrigantemente
aguda, mesmo sem a isca do livro de Quinn.
Oh, Jesus, o livro de Quinn.
Aos 37 anos, Alexander Quinn partiu para a Mesopotmia pela terceira e
ltima vez na primavera de 1863. Graduar-se com louvor tanto em histria
clssica quanto antiga em Oxford deveria t-lo prendido no mundo acadmico
pelo resto da vida, mas quando deixou Kings em 1848, estava faminto pelo
mundo alm dos muros da faculdade. Empregos de curta durao no Museu
Britnico, no Gabinete de Relaes Exteriores (Burma) e na Companhia das
ndias Orientais (Bombaim) obtidos de modo escuso pelo pai Velho Etoniano
confirmaram a futilidade de enfi-lo atrs de uma mesa e, em 1854, Quinn
partiu em sua primeira expedio arqueolgica no Oriente Mdio, sob o olhar
bquico do lorde William Greaves, um conhecido ocultista libertino, a quem

Quinn (tampouco preguioso com as mulheres) conhecera e com quem fizera


amizade como um camarada cliente do prostbulo de Kate Hamilton. Greaves,
um colecionador de antiguidades religiosas e estudante de magia negra, ficara
empolgado ao ler sobre as descobertas de Botta em Nineveh e em Khorsabad e
estava convencido de que antigos objetos de poder talismnico estavam
disposio de quem simplesmente tivesse o dinheiro, a vontade e a inclinao
para ir at l e escav-los. Quinn, desesperado para colocar a mo na massa e
praticar seu rabe coloquial, simulou interesse por diabolismo e ofereceu seus
servios como intrprete-transformado-em-brao-direito. O que, durante os nove
anos seguintes, foi exatamente o que se tornou. Alm de administrar o stio e
catalogar as descobertas, Quinn molhava as mos dos burocratas, proprietrios
de terras, ancies tribais e oficiais de alfndegas necessrios e ainda encontrava
tempo para conseguir pio e garotas para o lorde.
Como sei tudo isso?
Porque passei muito tempo descobrindo.
Por que passei tanto tempo descobrindo?
Porque antes de sua morte, em 1863, Quinn alegou ter descoberto a origem
dos lobisomens.
uma histria ridcula, claro, mas a histria est cheia de histrias ridculas.
No se pode inventar esse tipo de coisa, voc encontra-se dizendo sempre que o
aparentemente prosaico velho mundo tira o vu de suas sincronicidades.
Enquanto isso, o aparentemente prosaico velho mundo d de ombros: ei, no me
pergunte. Apenas trabalho aqui.
Como acontece frequentemente com as Grandes Descobertas, o homem que
procurava estava em busca de outra coisa. Quinn viajara para as cidades de Al
Qusay r, de onde chegara aos ouvidos dos arquelogos o rumor sobre um templo
subterrneo a 24 quilmetros dali, no qual um pastor de cabras retardado
literalmente cara. Greaves, ctico (os nativos aprenderam rapidamente que era
possvel fazer dinheiro vendendo informaes para Europeus excntricos),
dera o stio a Quinn como um projeto de estimao, e seu protegido partira do
campo em Al Qusay r com camelos, um guia e dois criados, um dos quais seria
enviado com o guia de volta ao lorde para convocarem mos e equipamentos
caso a veracidade dos rumores fosse comprovada.
O que, para a surpresa de todos, aconteceu. As escavaes subsequentes em
Gharab revelaram no apenas um templo, mas toda uma aldeia afundada datada
do terceiro milnio antes de Cristo. O lorde Greaves ps a situao em ordem e
conduziu a escavao, em parte porque a riqueza dos artefatos chocaram-no a

ponto de resultar em uma renascena de interesse genuno e em parte por


respeito pelo bom homem que fora perdido.
Pois Alexander Quinn jamais retornou ao acampamento. Ele e seu pequeno
grupo de reconhecimento foram emboscados por salteadores na viagem de volta.
Quinn, o guia e um dos criados foram mortos. O outro criado, John Fletcher,
apesar de abandonado para morrer, sobrevivera a um ferimento faca no
ombro, caminhou delirantemente durante um dia no deserto e depois foi
encontrado por uma caravana mercante. Pela fora da nica palavra que
compreendiam, Qusay r, dois dias depois os mercadores entregaram-no a
Greaves na cidade, onde, tendo resistido febre e evitado milagrosamente uma
infeco, ele contou toda a histria ao lorde.
Na noite que antecedeu o ataque, Fletcher relatou, o grupo, acampado ao lado
do stio do templo, ficou assustado com a chegada de um homem
impressionantemente velho envolto em trapos, que aparecera se arrastando de
quatro da escurido. Esqueltico e quase cego, falava em um dialeto que at
mesmo o prprio guia s entendia parcamente, mas no precisaram do tradutor
para ver que o velho camarada estava perto da morte. Quando Quinn se props a
pedir ajuda, o velho impediu-o. No havia motivo. Hora de morrer. Mas, escute.
Guarde a histria. No tenho filhos, ento conto a voc. Escreva. Guarde a
histria. Ele gargalhara quando dissera isso, aparentemente para si prprio.
Fletcher achou que o velho fosse louco. Quinn, resistindo a simplesmente deixar o
velho morrer, mandou os criados de volta para a aldeia em busca de ajuda.
Contudo, quando retornaram, o velho falecera. Naquelas duas horas, Quinn
dissera, ele contara uma histria extraordinria, uma histria que, se a origem
fosse autntica, fora passada desde os tempos antes de Etana e que forneceriam
o relato mais antigo da origem de um mito de alcance praticamente mundial o
de humanos que se transformam em lobos.
Quinn, atravs da traduo do guia, anotara tudo em seu dirio.
Mas no acabava por a. Exceto pelos trapos nas costas, a nica posse do
velho, embrulhada no que restava de uma bolsa de juta, era um pedao de pedra,
com 25 por 20 centmetros, claramente um fragmento de uma tbua maior, na
qual havia hierglifos que Quinn no conseguiu decifrar, mas que, segundo o
velho, eram a prova da veracidade da histria que contara.
O que no muita coisa, no mesmo? No o suficiente, voc pensaria, para
constituir a base de uma obsesso neurtica que durou quase quarenta anos.
Porque durante quarenta anos, a ideia do dirio perdido de Quinn e a histria
dos Homens Que Se Transformavam Em Lobos jamais deixou de drenar

minhas energias.
Existe um limite para o que se pode fazer. Entrevistei John Fletcher, lorde
Greaves, todos os membros sobreviventes da expedio de 1863. Viajei com um
intrprete para Al Qusay r e fui ao templo escavado em Gharab. Procurei chefes
de salteadores e ofereci recompensas por informaes. Mantive meia dzia de
comerciantes de antiguidades e de livros antigos de olho no mercado, apesar da
probabilidade risivelmente esmagadora de que o dirio de Quinn fora
simplesmente considerado sem valor e descartado para permanecer, desde
ento, engolido pelas areias do deserto. Tudo exigia tempo, dinheiro, doena
mental. Eu sabia que era uma obsesso ridcula. (Cada um conhece a prpria
loucura, de modo geral. De modo geral, o conhecimento vazio. O conceito de
batizar a besta a ser conquistada o otimismo idiota da psicoterapia.) Quando o
Times relatou a histria em maio de 1863, eu era lobisomem havia 21 anos. As
grandes questes, no final das contas, no foram embora. Uma vez por ms, eu
me transformava em um monstro, parte homem, parte lobo. Bastante justo. Eu
matava e devorava humanos, comeando pela minha esposa. Muito bem. Mas
onde aquilo tudo se encaixava? Seria a minha espcie criao de Deus ou do
Diabo? A Origem, de Darwin, publicada quatro anos antes, dissera, efetivamente,
nenhuma das duas coisas, mas hbitos antigos demoram a morrer. O que
aconteceria comigo quando eu morresse? Eu ainda tinha uma alma? Onde e
quando surgiram os lobisomens?
claro que eu lera. Histrias populares, compndios de mitos e supersties,
estudos acadmicos. A licantropia, at mesmo uma investigao superficial
revelar, tem lugar em muitas culturas. Eu viajara para a Amrica do Norte e
aprendera o que pude sobre o Wendigo e os transmorfos, para a Alemanha, onde
os mais rsticos ainda mantinham a prata mo e valorizavam o acnito (o qual,
diga-se de passagem, apesar de txico para os humanos e praticamente para
todos os animais, no tem absolutamente nenhum efeito sobre ns), para a
Srvia, para ouvir sobre os vulkodlaks, e para o Haiti, para aprender o que
conseguisse sobre os je-rouges. Nada foi conclusivamente convincente. Eu era
um lobisomem mas, para mim, as histrias de lobisomem ainda pareciam contos
de fadas. Comecei a me perguntar se meu ceticismo seria congnito, se o
uivador seria naturalmente dotado de um faro bom para a prpria origem
verdadeira, ou pelo menos seus bigrafos falsos. As histrias deixavam-me com
a mesma dvida deprimente que a criana que cresce comea a sentir em
relao ao Papai Noel e Cegonha, aquelas insinuaes unicamente
desanimadoras de que o mundo, de alguma maneira, simplesmente no assim.

(Ainda eram os dias antes de eu realmente encontrar qualquer outro lobisomem,


diga-se de passagem. No que a meia dzia que conheci desde ento tenham
ajudado em alguma coisa. Um tinha 403 anos e recusava-se completamente a
falar. Outro era o fundador de uma sociedade [falida, naturalmente] de
lobisomens na Noruegua, um secto baseado na adorao de Fenrir, o filho lobo
ilegtimo de Loki e Angrboda, o que o eliminava de qualquer conversa sria. Para
os outros quatro um em Istambul, um em Los Angeles, um nos Pirineus e outro,
incrivelmente, em um cruzeiro pelo Nilo em 1909 , todos monomaniacamente
desesperados por uma Fmea, eu era simplesmente uma competio sexual
indesejvel e tivera sorte de escapar com vida.) Em contraste, contra todas as
probabilidades, a histria de John Fletcher sobre o encontro de Quinn parecia... se
no verdadeira, pelo menos no totalmente falsa. A prpria inadequao
lobisomens na Mesopotmia? atribua a ela um ar de autenticidade louca.
Um encontro com Fletcher bastara para me convencer de que a histria dele
era verdadeira (o que estava nos dizendo era o que Quinn lhe contara), pelo
simples fato de que o homem era incapaz de inventar algo assim. Portanto,
aceitando a veracidade do testemunho de Fletcher, o que Quinn escrevera no
dirio? Qual era a histria de 4 mil anos sobre Os Homens Que Se
Transformavam Em Lobos?
O que eu esperara, o que eu percebera que estivera esperando desde quando
as palavras tenho o livro de Quinn saram da boca de minha anfitri, era uma
certeza profunda e material de que eu no mais me importava. O que faz voc
pensar que dou a mnima hoje em dia? Estou pouco me fodendo, na verdade,
pensando melhor. Bravas palavras. Na verdade, sentia-me enjoado. Levado a
ficar enjoado, pela combinao de saber que era tarde demais e sabendo que,
mesmo agora, no era tarde demais. O livro de Quinn era ao mesmo tempo
um fetiche de infncia que fora superado e um amor morto milagrosamente
ressuscitado. Eu sabia como seria libertador levantar e partir, com um sorriso
triste, como em uma renncia final que traz a paz.
A beleza da ambivalncia crnica que at mesmo minsculas mudanas em
detalhes tm o poder de virar as balanas. Jacqueline desligou o chuveiro e
expirou pesadamente, e o som despertou-me do meu torpor. De repente, a
incerteza da minha posio ali era ou no prisioneiro? ficou intolervel. Tenho
o livro de Quinn. Ela no estava mentindo (e, mesmo agora, a ideia dele ao meu
alcance depois de tantos anos era como uma queda violenta na presso arterial),
mas eu no suportava o pensamento de simplesmente esperar para ver o que
aconteceria. Com o cessar abrupto do fluxo dgua e aquele nico suspiro

feminino, as semanas de passividade alcanaram-me e levantaram-me com um


sobressalto (involuntariamente, eu voltara para a cama e me sentara), em um
paroxismo contido de autorrepulsa. Atravessei o carpete macio, peguei meu
sobretudo de onde o largara, ao lado da porta, e sa silenciosamente do quarto.

27

penas saia daqui era tudo que eu tinha. No era muito, mas era o bastante.
A
Aceite a palavra dela e veja at que ponto conseguir chegar antes que algum
me impea. Antes que algum tente me impedir. Era o que eu queria, algo
concreto no que pudesse me lanar, fisicamente, em parte pelo alvio de no
precisar pensar, em parte para escapar do peso da vergonha que se acumulara.
Ela faz voc de tolo e voc lambe a mo dela. Ela mostra aquele brinquedo de
beb, o livro de Quinn, e voc baba e arrulha. Enquanto isso, no foi indolor e no
foi rpido.
A casa era de um silncio slido. Se havia criados, estavam escondidos,
apesar da inconfundvel protoconscincia do circuito interno de televiso
seguindo-me enquanto ia de um cmodo vazio para outro. Atrs da fachada
mscula, eu continuava na tentativa de me convencer a desistir de procurar pelo
dirio de Quinn. Ele no estaria visvel, tampouco acessvel. E, de todo modo, que
sentido fazia? Suponhamos que eu o encontrasse e ele dissesse que os lobisomens
vieram do cu em uma nave de prata h 5 mil anos ou foram criados
magicamente em um buraco em chamas no solo por um mago sumeriano, ou
foram desenvolvidos engravidando mulheres com smen de lobo e da? Seja
qual for a origem da minha espcie, ela no teria um sentido csmico maior do
que a de qualquer outra. Os dias de fazer sentido, cosmicamente ou de outra
maneira, acabaram h muito tempo. Na realidade, tanto para o monstro quanto
para a minhoca quanto para o homem, o mundo no possui nem alegria, nem
amor, nem certeza, nem paz, nem ajuda para a dor, e estamos aqui como em
uma plancie sombria... Encontrei a sala de estar, abri uma das portas de vidro e
sa.
A casa fora construda, eu via agora, no topo plano de uma srie de ptios
trabalhados por paisagistas. frente, um pequeno jardim de cctus com terra
vermelha conduzia atravs de degraus de pedra (uma escadaria no lado leste,

outra no oeste) para uma fileira de oliveiras e ciprestes intercalados com lavanda
e tomilho, com mais degraus que desciam para um mezanino pavimentado sobre
as garagens, alm do qual comeava a entrada para carros com cascalho branco
entre as sempre-vivas escuras.
Parei no topo do primeiro lance de escadas e passei os olhos pelo terreno.
Ningum em vista. O silncio no interior da casa persistia fora dela, carregado,
rico em vigilncia. Imaginei capangas manuseando um console de circuito
fechado. Ele acaba de deixar o saguo, Madame. Devemos interceptar? Ainda
no. Esto todos em posio? timo. Esperem minha ordem.
Em menos de um minuto, sem ser molestado, cheguei entrada para carros.
O sol descera abaixo do piso superior da casa e o pequeno suor de desdm por
mim mesmo esfriava na minha pele. frente, as conferas formavam um
escuro tnel resinoso, um odor parecido com uma overdose de natal vinda de um
pesadelo. Comecei a andar.
Nos lados da entrada, um cho de folhas mortas de pinheiros e, no alto, abetos
abraados como companheiros de luto. Uma memria de estar no armrio da
minha me quando criana, a excitao do claustro secreto. Presumivelmente,
uma representao freudiana de um retorno ao tero. A percepo de que eu no
pensara na minha me h anos. Em um universo sans vida aps a morte, os
mortos logo se tornam dignos de negligncia. A menos que sejam os mortos que
voc tenha matado e devorado. Nesse caso, voc o ps-vida, a abarrotada
priso do esprito, o hotel fantasma superlotado.
Caminhei lentamente com a cabea baixa, repleta de pensamentos ainda
assim, quando veio o ataque, eu estava preparado. A despeito de mim mesmo, os
eventos recentes reativaram os sistemas de defesa, tiraram a poeira do esquema
de combate. Jake devaneando em um passo majestoso, sim, mas com a aura
loucamente vigilante, disjuntor ligado, com sensores de movimento,
hipersensvel, de modo que, quando a figura saltou da escurido das rvores, eu
estava espetacularmente pronto.
A reverso ocorreu muito rapidamente. Em um instante, ele estava a
praticamente um brao de distncia de mim, um dardo com ponta de prata em
rota de coliso contra o meu peito. No instante seguinte (a prata impunha uma
onda de nusea, como se eu tivesse olhado para baixo e visto meus ps a 2
centmetros da beira de um precipcio), ele estava de bruos no cascalho,
gemendo. Houve um segundo vertiginoso no qual agarrei a arma, mas agi
rapidamente, arranquei-a da mo dele, girei-a como um Joo Pequeno faria e
golpeei-o bem baixo nas canelas, para derrub-lo. Como ele cara de cara no

cho com as pernas convidativamente abertas, chutei-o com fora no saco o


terrvel chapinhar dos testculos contra o osso. Depois, com certa irritao diante
do quanto a descarga fora inadequada, coloquei o p sobre a nuca de meu
atacante e enfiei a ponta do dardo cerca de 2 centmetros em sua ndega
esquerda. Ele contorceu-se, sem emitir nenhum som, j que no podia respirar.
Puxei o dardo e perfurei novamente ao lado do primeiro furo. Removi o dardo
pela segunda vez, coloquei o p sob a coxa dele e virei-o sobre as costas.
Reconheci o jovem de lbios grandes outrora armado com uma Magnum, Paul
Cloquet. Vestindo o mesmo casaco militar, o mesmo rmel ridculo. A mo direita
dele tinha agora um curativo sujo.
Oh, por Deus eu disse. Voc?
Falar estava temporariamente alm das capacidades do homem, por conta do
trauma testicular e das perfuraes no traseiro. Ele levantou os joelhos e rolou de
lado, olhando para as pontas dos meus sapatos. Revistei-o em busca de mais
armas, mas nada encontrei. Em vez disso, achei um pequeno recipiente dourado
de cocana e uma colher, um mao amassado de Marlboro vermelho, um Zippo
de cobre, fsforos soltos, um iPhone, um par de binculos, uma garrafa de bolso,
uma carteira cheia de cartes de crdito e 500 euros em dinheiro. Alm disso,
tocantemente, um saco de castanhas-de-caju. Como ele no iria a lugar algum,
parei um minuto para me assegurar de que no houvesse cmplices espreita. A
conscincia viosa da floresta dizia que no, havia apenas aquele maluco.
Estvamos em uma parceria silenciosa contra o puramente humano, eu e a
floresta. A natureza anima-se diante do animal latente, aceita que voc contenha
um fragmento divino do todo pantesta, que voc seja, pelo menos parcialmente,
parte daquilo. Um simples co domstico vagando ociosamente pela floresta
sabe disso, sente, fica feliz.
Bem? eu disse, retribuindo. O que tem a dizer?
Ele fechou os olhos tingidos, passou o que me pareceu um perodo
imoderadamente longo abrindo e fechando os lbios de Mick Jagger sobre os
dentes incrivelmente grandes. Balanou a cabea lentamente: ainda no consigo
falar. O saco. Preciso esperar pelo saco. Acocorei-me e comecei lentamente a
massagear as costas do homem. Foi o que eu desejara que algum fizesse
comigo quando Ellis esmagou minhas bolas naquela manh no Zetter. Como
acontece depois que dois homens compartilham a intimidade da violncia,
Cloquet interpretou o gesto como a coisa mais natural do mundo. Os olhos dele se
abriram.
Por que est tentando me matar? perguntei a ele, em francs. E por que

to sobre-humanamente ruim nisso?


Ainda sem chance. Ele apenas seguia engolindo. Seu hlito era ruim.
Consciente de nossa conspicuidade, meio que o carreguei, meio que o arrastei
para fora da entrada para carros at as rvores. Eu deixara os cigarros no
boudoir de Jacqueline, ento surrupiei um dos Marlboros dele e o acendi.
Incrivelmente, com as mos trmulas, ele encontrou a parafernlia de cocana e
cheirou duas grandes carreiras. Primeiro, ficou confuso, depois se estabilizou.
Sente-se melhor? perguntei.
Ele concordou com a cabea.
No me mate disse ele, em ingls. Depois, acrescentou com uma espcie
de ternura: Seu babaca de merda.
H tempos que eu no ouvia nada que me fizesse rir. Aquilo cumpriu o papel.
Alm disso, havia o insulto francs padro de ignorar seu francs e responder em
ingls.
Uma dica quente eu disse. Se estiver tentando evitar que algum o mate,
evite cham-lo de babaca de merda.
Ele sorriu e pegou novamente a cocana. Arranquei-a de suas mos e
coloquei-a de volta no bolso.
Basta disse. Quid pro quo, compreende? No receber isto de volta at
me dizer o que quero saber.
Algo morreu nele, visivelmente. Apesar de ainda estar deitado mais ou menos
de lado, agora parcialmente apoiado contra o largo tronco de uma rvore, ele
fraquejou. Os olhos brilhantes e pintados diziam que no dormia h algum tempo.
Quid pro quo, Clarice disse ele, em uma personificao
surpreendentemente precisa de Hopkins-Lecter.
Voc entendeu. Agora. Por que me quer morto?
Por que ela quer voc vivo.
Jacqueline?
J a fodeu?
S Deus sabe por que, mas menti:
No disse.
A boceta dela consciente. Ela conhece voc. Tudo a seu respeito. Como
Lcifer. Deus onisciente, mas no consegue distinguir o conhecimento til.
Entende? Ele no consegue distinguir. Para isso, voc precisa do Diabo ou da
boceta dela.
Por que ela me quer vivo?
Para os vampiros.

O qu?
Voc no sabe de nada. No acredito que tenha vivido tanto tempo. No
falarei com voc. Voc inferior a mim.
Levantei-me da posio de joelhos e fui de volta entrada dos carros, onde
deixara o dardo.
Posso usar isso de vrias maneiras disse quando voltei. Elas no mataro
voc, mas doero. Voc gosta, imagino, do seu olho direito? Quero dizer, deu-se
ao trabalho de maqui-lo.
Alinhei a ponta do dardo com o rgo em questo.
Lgrimas, para minha surpresa, acumularam-se e rolaram pelas bochechas
dele. Ignorando a ponta de prata da arma (era como se ele genuinamente no
reconhecesse que estivesse ali), Cloquet ergueu as mos e, delicadamente, cobriu
os olhos.
Oh, Deus disse tranquilamente. Voc no sabe como com ela.
Pelo amor de Maria eu disse. Entendi, ela tem uma boceta bonita. Digame o que preciso saber e voc poder voltar l para cima para tentar entrar nela
de novo. Que histria essa de vampiros?
Ele abaixou as mos, secou as lgrimas, gargalhou como que diante de uma
ironia visvel somente por ele. Com o rmel agora borrado, parecia Alice Cooper.
Eu pensava que era grande disse ele. At conhec-la. Pequenos pecados
dos quais temos orgulho. Nada. Migalhas na mesa dela. Agora, no h mais volta.
No posso acreditar que voc vai me obrigar a machuc-lo de verdade
disse, erguendo o dardo. Mas se for a nica...
Projeto Helios disse ele. Sabe a respeito do Projeto Helios?
Bem, sei o que disse. No era um grande segredo: o Projeto Helios a
tentativa persistente dos vampiros de tornarem-se imunes ao poder destrutivo da
luz do sol. De uma maneira ou de outra, trabalham nesse sentido desde os Dez
Mandamentos.
Bem, sei o que . Ele imitou em um falsete satrico. Voc sabe, loupgarou, que eles agora possuem trs casos de tolerncia luz do sol?
No.
No. claro que no sabe. At agora, no duraram mais do que 72 horas,
mas voc pode imaginar a excitao deles. Sabe o que os trs casos tm em
comum?
O qu?
Ataques de lobisomens. Todos os vampiros que apresentaram uma
resistncia ao sol intensamente aumentada foram mordidos por lobisomens.

Suspirei. Provavelmente, eu no suspirava h trinta anos, mas a questo era


justamente aquela. Est vendo, Jake? Dizia a vida. V como as coisas comeam
a tomar forma se voc permanece tempo suficiente? Os pontos tornavam-se
visveis; eu sabia com uma certeza enfadonha que os prximos poucos momentos
os uniriam em algum tipo de desenho idiota. Ainda assim, prosseguimos
automaticamente.
No faz sentido disse. Houve muitas mordidas ao longo dos anos. Somos
como ces e gatos.
Sim, Clouseau, mas o que aconteceu h duzentos anos? Os lobisomens
pararam de se multiplicar. As vtimas deixaram de sobreviver mordida. Um
vrus, o que diz a WOCOP. Quem sabe. Mas o que quer que seja, quando
transmitido a um vampiro, confere a ele, mesmo que em um grau pequeno, uma
resistncia luz do sol. Ele pegou o Marlboro. Deixei que acendesse um. Desde
quando deixara a casa, o final da tarde tornara-se crepsculo. A floresta ao nosso
redor ficou repentinamente rica de escurido. O cascalho branco da sinuosa
entrada de carros seria a ltima luz a desaparecer. Os vampiros esto irritados
porque demoraram tanto para detectar prosseguiu Cloquet. Agora que
perceberam... os lbios abriram-se para libertar o sorriso equino ... Sorte!...
Resta apenas um lobisomem.
Ele riu com aspereza, atingiu-me delicadamente com o hlito imoral,
esqueceu de no colocar peso no traseiro, ganiu e curvou-se de lado novamente.
Eu realmente gostaria de t-lo perfurado em um lugar menos desagradvel.
Escute disse. No gosto de vampiros, mas eles no so burros. No
possvel que tenham levado tanto tempo para descobrir isso.
Ele revirava os bolsos na verdade, para encontrar a garrafa de bolso.
Ajudei-o a desenroscar a tampa. Depois de um gole e fiz uma careta, ele disse:
Claro que . Em primeiro lugar, os casos ocorreram em intervalos de tempo
muito longos. Um em 1786, um em 1860, um em 1952. No incidente de 1952, o
vampiro jamais contou a ningum que fora mordido. Estava constrangido. Ano
passado, um subordinado encontrou a informao no dirio do vampiro e a
relatou. Alm disso, voc est superestimando os casos de contatos entre
lobisomens e vampiros. A verdade que, quando vocs se encontram,
simplesmente do meia volta e seguem em direes opostas, no ? Conflitos
reais ocorrem raramente. Ele balanou a cabea. engraado demais. Eles
esto lvidos.
Sentei-me de volta sobre os calcanhares. Jesus Cristo, Jake, escute. H...
Presumivelmente, um plano dos vampiros para capturar voc. A incapacidade

dos lobisomens de infectar as vtimas o resultado de um vrus que, quando


transmitido atravs de uma mordida para um vampiro, confere a ele alguma
resistncia luz do sol. O impulso de gargalhar surgiu mas morreu
imediatamente. Fechei os olhos. A pequena agitao do combate deixara-me
com um peso ps-adrenalnico, acentuado agora pela previsibilidade do desenho
revelado depois que os pontos foram ligados.
Jacqueline, envelhecendo, est me vendendo aos chupadores disse. Em
troca da imortalidade.
A boceta imortal. Le con immortel.
Ento voc me mata e no haver nada para ela vender. Querido Deus,
rogai por ns. E depois? Voc manda para ela flores e um tonel de Botox e ela
aceita voc de volta?
Ele torceu o nariz, como que reconhecendo um pequeno obstculo
inesperado. Depois, sorriu. Ele tinha uma espcie de idiotice teimosa cativante.
O livro de Quinn eu disse. Ela o tem?
Ah, Os Homens Que Se Tornaram Lobos. O lugar onde tudo comeou! No
uma histria muito salutar, pelo que ouvi. Ces selvagens e cadveres. Nojento
pra cacete.
Meu couro cabeludo ficou quente. Pressionei a ponta do dardo contra a carne
macia da garganta do francs.
Tudo bem, tudo bem, merda. Ai...
Ela tem o livro ou no?
Tem. A pedra tambm.
A pedra? A pedra original?
Voc no a conseguir. Est em um cofre subterrneo. Voc no tem ideia.
como Fort Knox l embaixo.
Como ela a obteve?
Como ela consegue qualquer coisa? Voc sabe com o que est lidando. Ela
sobrenatural. Conhece Crowley ? Faa o que tu queres? Ela possui a... As coisas
alinham-se para ela. Ela comprou um lote das porcarias saqueadas no Iraque
durante a guerra. Tem contatos militares, na Blackwater, na CIA, no
Departamento de Estado dos EUA. Eu disse a voc: a boceta dela uma
inteligncia gigantesca. O que vai fazer agora?
Apaguei o Marlboro. Bem no limite da audibilidade, o som de um carro
aproximando-se.
Bem disse. No momento, ir embora daqui ainda parece uma ideia
luminosamente boa.

Mas voc no conseguiu o livro, a pedra, o comeo. Nusea redux, a antiga e


insustentvel simultaneidade de saber que era tarde demais e saber que no era
tarde demais. Uma histria de 3 mil anos. Uma histria. Uma histria de merda.
Ces selvagens e cadveres. Falei para mim mesmo que estava imaginando, o
reconhecimento nos ossos, nas clulas, o antigo sabor da vergonha. No, Jake,
ressonncia mtica ou memria da espcie ou alguma lembrana revivida ou
algo que bateu. Ces selvagens e cadveres. Uma histria nojenta melhor do
que nenhuma histria.
Como voc entrou aqui?
Atirei nos dois guardas no porto sul.
Com o qu, por Deus?
Minha arma. Provavelmente, est l. Larguei-a.
Ele indicou o local da emboscada fracassada. Uma busca rpida revelou a
arma, uma Luger CZ 75 B 9mm com silenciador, nmero de srie apagado.
Conferi a munio. Balas de prata.
Por que voc no usou isso? Eu estaria morto a esta altura.
Eu sei. Mas precisei fazer o dardo por encomenda. V estas letras na haste?
meu nome e o dela em manuscrito angelical.
O carro estava mais perto. O carro era impossvel negar estava Vindo
Para C.
So eles disse Cloquet, tentando levantar-se, conseguindo apenas ficar de
quatro com um olhar de quem est prestes a vomitar. Coloquei a pistola no bolso
e arrastei-nos ainda mais para entre as rvores. O veculo, uma minivan preta
com vidros espelhados, passou lentamente sobre o cascalho claro, em torno do
qual a escurido agora era completa.
Por que no me pegaram no navio? perguntei. Eu j estava em uma
jaula.
Cloquet balanou a cabea.
No sei. Pensei que esse fosse o plano. Manter voc a bordo at o pr do sol.
Ela deve ter ficado em dvida quanto eficcia do suborno pago guarda
costeira. Talvez a WOCOP tivesse uma embarcao por perto. No sei. Talvez
ela apenas quisesse foder com voc. Voc apaixona-se por ela porque ela mostra
a voc diretamente que jamais sentir nada por voc.
Precisamos encontrar um caminho entre as rvores para conseguir uma vista
a favor do vento, um esforo para Cloquet, que mancava, uma mo cobrindo a
perfurao nas costas e a outra protegendo suas bolas que cantavam em
discordncia. Quando paramos sob a copa de uma rvore no muito longe da

frente da casa, ele caiu de joelhos e vomitou, silenciosamente. Em voz baixa,


repetiu merde, merde, merde, at que eu sussurrasse para que calasse a boca.
Cinco vampiros saram do carro. Trs machos, duas fmeas. Alm disso,
estava escuro demais para detalhes. Jacqueline Delon, flanqueada por dois
valentes armados (armados com o qu? Balas de madeira?), apareceu no topo
da escadaria em um vestido claro para receb-los.
O que aconteceu? perguntou um dos vampiros. O tdio caracterstico
(uma verso do tdio do adolescente que acha que j viu de tudo, perdovel, j
que tantos deles j viram de tudo) no estava presente em sua voz.
Subam disse Jacqueline. Apenas subam. Conversaremos.
Quatro deles subiram os degraus. A quinta, uma das fmeas, parou na metade
e virou-se. Olhou diretamente para ns. Senti Cloquet prendendo a respirao.
Percebi que tambm prendia a minha. Como eu no a sentia, ela no deveria,
por direito, sentir-me. Mesmo contra o vento, o cheiro dela era muito leve; o meu
seria imperceptvel. Mas ali estava ela, alerta. O cheiro do vmito de Cloquet,
talvez?
Ah, merda: o sangue no ferimento dele.
So as coisas bvias sobre as quais voc no pensa.
Ela hesitou, ergueu a cabea, tirou as mos dos bolsos, deu um passo frente
e inclinou-se na escurido.
Mia, venha aqui.
Por um instante, os sentidos ampliados dela quase agarraram nossa aura.
Depois, passou, perdeu-nos, contraiu-se de volta ao prprio centro. Ela virou-se e
subiu rapidamente os degraus.

28

Eagora? quis saber Cloquet.


Boa pergunta. O que eu queria mesmo era me deitar sobre as folhas
mortas e macias dos pinheiros e deixar-me ser levado por um sono profundo,
acontea o que acontecer. Havia um conforto profundo naquilo, na expresso
acontea o que acontecer.
Direi algo a voc disse. Voc achar difcil acreditar, mas tudo que estou
tentando fazer permanecer vivo at a prxima lua para que um homem cujo
pai matei e devorei h cinquenta anos possa decepar minha cabea de
lobisomem ou colocar uma bala de prata em meu corao de lobisomem.
Cloquet estava de quatro ao meu lado, aparentemente a posio que mais
aliviava seu traseiro, suas bolas e entranhas.
No me sinto bem disse ele. Perdi muito sangue.
Praticamente nada. No seja um bebezo. Aqui, d uma fungada.
Entreguei-lhe o pequeno recipiente de cocana. Duas fungadas. Um gemido
profissional de prazer.
Cest bon. Aie. Cest beau. Vo mat-la?
Quem sabe? Provavelmente no sero capazes de evocar o vim necessrio.
Vim?
Energia.
Mas o que faremos?
Nada. Observe e espere. E quem diabos somos ns? Starsky e Hutch?
Ele gargalhou, ofegante. A cocana animara-o.
De certo modo disse ele , eu gostaria que voc a tivesse fodido. Ento,
saberia. Voc conheceria o sublime... O cu dela, por exemplo. como uma
austera secretria coquete e mimada trabalhando para Himmler...
Cale a boca, por favor? Preciso pensar. D-me um cigarro.
O mais razovel seria quebrar o pescoo de Cloquet e fugir. Os vampiros

queriam-me vivo e da? Aumentava o vocabulrio dos meus problemas, mas a


gramtica permanecia inalterada.
Exceto pelo livro de Quinn. A histria nojenta. Ces selvagens e cadveres e o
sabor ferroso de uma memria antiga. A iluminao proximal era uma dor de
cabea latejante que no passava.
Cobri o Zippo com uma das mos, acendi o cigarro e traguei furiosamente.
Os fatos permaneciam iguais, no importasse o quanto eu ficasse ali parado
embaralhando-os: ou a histria era verdadeira, ou era falsa. Ou Jacqueline tem o
livro, ou no o tem. Caso o tenha, posso peg-lo ou partir. Caso o pegue, ele pode
ou no fazer diferena para mim.
Simultaneamente (na voz interior de uma professora de Estudos Culturais
Americanos): somente o sentido pode fazer diferena e todos sabemos que no
h sentido. Todas as histrias expressam um desejo por sentido, no o sentido
propriamente dito. Portanto, qualquer diferena causada por saber a histria
uma iluso.
Cloquet estava agora deitado de lado com os joelhos encolhidos. Na
escurido, eu mal conseguia discernir os grandes olhos negros piscando e o brilho
da garrafa de bolso.
Estou morrendo de fome disse ele. Suponho que no tenha nada para
comer, ou tem?
Lembrei-me dos binculos e comecei a revirar os bolsos de Cloquet para
encontr-los.
H um pequeno lugar em Le Marais disse ele, aparentando no se
incomodar com a revista , que faz a melhor massa choux do mundo. Eu mataria
por um de seus clairs de baunilha agora mesmo. Esta a beleza de no ser mais
modelo. Posso comer o que quiser.
Voc era mesmo modelo? Isso hilariante. Aqui, tome isso.
Minhas castanhas. Graas a Deus. Mas o que realmente quero algo doce.
Quando ela goza, voc sabe, ela olha para voc com um dio to claro, puro e
remoto. O desprezo... o desprezo. Passei muitos anos procurando por uma
mulher que realmente me desprezasse.
Os binculos no ajudaram muito. Mme. Delon possua tecnologia de fico
cientfica nas janelas, as quais estavam agora, sem a ajuda de cortinas, persianas
ou venezianas, completamente opacas. Trs de seus seguranas, vestindo casacos
acolchoados e calas de combate, estavam visveis: dois no cho, um no telhado.
Caminhavam de um lado para o outro, mascavam chicletes, fumavam,
trocavam palavras ocasionais em voz baixa. Os pinheiros eram uma escura

presena fraternal ao nosso redor. Cloquet mastigava as castanhas, respirando


pelo nariz. Ficou desconfortavelmente frio. Uma hora se passou.
Ela negociar disse Cloquet, servindo-se mais duas carreiras de cocana.
Voc no sabe como ela opera. Sabe a respeito das crianas africanas? Angola,
Nigria, Congo. Crianas acusadas de feitiaria. Ela tira as crianas das mos dos
pais, e ainda paga muito bem por isso. E depois? O que acha que ela faz com...
Silncio! Merda, quase no os percebi eu estava observando a frente da
casa, mas os vampiros devem ter vindo por alguma sada fora de vista no nvel
inferior, da garagem. O que me alertou foi o som da porta da minivan sendo
aberta. Coloquei o cano da pistola com o silenciador atrs da cabea de Cloquet.
Um pio e estar morto.
O ridculo, obviamente, espera apenas pelo momento de seriedade intensa.
Em um sussurro quase imperceptvel, Cloquet disse:
Preciso espirrar.
O que no era de surpreender depois do barril de cocana que cheirara.
Larguei a arma e os binculos e agarrei-o, uma mo fechando as narinas dele, a
outra tapando a boca. Uma das portas laterais do veculo fechou-se deslizando
com um som spero e um baque. A vampira fmea, Mia, parou por um instante,
novamente com o nariz erguido em nossa direo. Sob a luz do interior da van, vi
um rosto jovem com ossos da face altos e cabelos louros que iam at os ombros.
O momento de Cloquet aproximava-se. Segurei-o com mais fora forte
demais. Ele contorceu-se desesperadamente. Rolei sobre ele como que para
enrab-lo e segurei firme. Mia tomou o assento do carona. Pernas e saltos altos
que estariam em casa em um anncio de meias-calas de luxo ergueram-se
graciosamente. Ela esticou a mo e segurou a maaneta.
Chzzn! Com um esforo poderoso, Cloquet livrou o bastante do nariz para
liberar aquele espirro bizarro pela graa dos deuses, precisamente sincronizado
com o baque da porta do carona fechando-se. Quase quebrei o pescoo dele
naquele instante. Mas o motor foi ligado e a minivan, transportando imortais,
manobrou e partiu.
Uma bolha de catarro de Cloquet estava presa s costas da minha mo.
Obrigado por isso disse, limpando-a na lapela dele. Agora. De p,
soldado.
O qu?
Levante-se. Fique de costas para c, por favor.
Improviso. O cinto serviu para amarrar as mos de Cloquet ao redor do
tronco contra o qual estava encostado. Ele no protestou muito. Evidentemente,

tinha uma queda pela rendio. Um pequeno momento formou-se entre ns


quando o amarrei. Ele olhou para mim:
O qu? perguntei.
Voc mentiu. Senti o cheiro da boceta dela nos seus dedos.
Ah. Sim. Sinto muito.
Voc voltar por mais. Todos voltam por mais.
Voltarei pelo livro.
Voc pensa que est seguro. Est errado. Ela j sabe o que voc est
pensando.
Vou correr o risco. Tambm levarei sua Luger e nosso amigo aqui, o dardo
feito sob encomenda.
Enrolei os 500 euros, enfiei-os na boca de Cloquet e apropriei-me de metade
da atadura no pulso para fazer uma mordaa. S Deus sabe por que no o matei.
Ele era absurdo demais para matar. As castanhas e o rmel e a carreira de
modelo abandonada. Aquele espirro.
Posso demorar algum tempo.

29

uando voc precisa de um plano e no o tem, acaba tomado por uma f


Q
retardatria e leviana. Comediantes improvisadores sabem disso, criminosos e
soldados tambm. A identidade dissolve-se no fluxo e tomar forma novamente
no outro lado do trabalho ou no. De qualquer modo, voc est fazendo. De
qualquer modo, est dentro.
Agachado, avancei silenciosamente entre as rvores, passando de novo por
onde Cloquet e eu deixamos a entrada para carros e at a margem das conferas.
Dali, 7 metros de terreno aberto separavam-me das garagens. Escurido ampla o
bastante para enganar olhos nus mas, se um dos soldados arriscasse levantar um
par de binculos de viso noturna... Atravessei em uma absurda disparada na
ponta dos ps, fiquei de costas para a janela abaixo da varanda do mezanino,
recuperei o flego. Um favorvel Deus ex machina seria encontrar uma das
portas das garagens aberta e, dentro da garagem, uma segunda porta para o
poro da villa. Conferi. As trs estavam trancadas. Perguntei-me qual carro
Jacqueline dirigia, vi a imagem mental dela em um Mercedes conversvel 65
marfim, interior de couro vermelho para combinar com o batom e as unhas.
Uma imagem agradvel, mas nada til. Procurei algo para jogar. Voc joga
algo e, segundo as fices das telas, o barulho leva pelo menos um guarda a sair
de posio para investigar. No havia nada para jogar. O que eu esperava? Vasos
de plantas soltos? Pedras? Recipientes vazios? Alguma maldita coisa. Bem-vindo
ao lado negativo de ir com o fluxo.
No final, joguei os binculos de Cloquet. Para o alto, no outro lado do
mezanino, nos degraus do lado leste da varanda, onde caram com um rudo
(certamente?) intrigante. Um guarda ou, ainda melhor, guardas, viriam conferir,
liberando a escada no lado oeste para minha subida furtiva.
Ouviu isso?
Ouvi. Informe.

Eu j seguia do meu jeito rpido na ponta dos ps (algo como o passo de


ganso das comemoraes de touchdowns dos jogadores de futebol americano)
para a escada oeste.
Tudo certo. Passei pelo mezanino e, como no havia motivo para no fazer,
subi s pressas o lance seguinte para o nvel das oliveiras e do timo, logo abaixo
do jardim de cctus e da prpria villa. Ali, acocorado em um fosso de sombras
entre a balaustrada e as rvores, parei para fazer o inventrio. Um guarda
realmente descera para o mezanino, rifle automtico em punho, e olhava ao
redor com cuidado. O guarda do telhado vasculhava o local com binculos (de
viso noturna!), mas olhava para a direo totalmente oposta. O guarda do
segundo andar estava a menos de 3 metros, logo acima de mim.
um maldito par de binculos disse o guarda que procurava. Voc
informou?
Sim, informei.
Acho que h algum entre as rvores gritou o guarda do telhado para
baixo. Movimento confirmado nas rvores. Nove horas.
Movimento nas rvores? Seria possvel que Cloquet tivesse se soltado?
Quem est com a chefe?
Marcel.
O que consegue ver?
Movimento.
Que tipo de movimento, porra?
O guarda mais prximo de mim era um covarde, que Deus o abenoe. Ele
deveria ter inspecionado imediatamente o lado oeste. Em vez disso, subiu a
escada leste e gritou para o parceiro.
Volte aqui.
Movimento em mais de um lugar.
O que ?
Era a minha chance. Nenhum deles estava olhando para a minha direo.
Arrastei-me do esconderijo e saltei prontamente na verdade, como em um
bal, se bem que com os tendes do pescoo tensos subindo o ltimo lance de
degraus de pedra.
Precisamente no instante que cheguei ao topo, uma porta na parede de vidro
abriu-se e o forto com cara de porquinho-da-ndia que estava no navio
Marcel, evidentemente saiu bem na minha frente.

30

aturalmente, encaramo-nos. Naturalmente, o nico segundo que se passou foi


N
mais do que o suficiente para desfrutarmos uma intimidade purificada, para
repararmos os detalhes um do outro e sentirmos o peso exato da histria de cada
um. Naturalmente, nossas essncias, peremptoriamente desnudas, trocaram um
olhar chocado.
Depois, atirei na cara dele.
Foi por pouco. Por pouco que ele no atirou em mim primeiro, quero dizer. O
cano da arma dele estava sendo erguido, certamente. Eu estava ciente disso
empaticamente, como se fosse meu prprio brao levantando-a. Na verdade,
meu prprio brao, como se fosse o peso na extremidade de um equipamento de
musculao usado por outra pessoa, levantou-se em um arco perfeito de 45 graus
para nivelar a Luger com a cabea dele, quando minha mo outra parte de um
mecanismo de preciso sob controle de outra pessoa puxou o gatilho.
A bala passou pelo silenciador e penetrou na testa dele (um bindi grande e
grosseiramente aplicado) e ele caiu praticamente sem emitir som algum.
Jacqueline Delon, em um vestido de seda cor de leite desnatado, estava no quarto
poucos metros atrs dele. Ela franzia os olhos e os ombros estavam encolhidos,
como se tivesse acabado de ouvir algum deixar cair uma pea de vidro de valor
incalculvel. Uma conferncia rpida direita revelou os dois guardas do trreo,
ambos agora com culos de viso noturna, examinando as rvores. Eles no
escutaram.
Sem tempo para pensar. Saltei atravs do ptio, puxei o corpo de Marcel da
frente da porta e fechei a placa de vidro atrs de mim. Era a sala de estar onde
tomamos o primeiro drinque de manh e, exceto por Jacqueline, eu e o falecido
Marcel, estava vazia. Os ombros de Mme. Delon abaixaram um pouco. Um
gesto com a Luger tornou clara sua posio: se fizesse qualquer som, eu atiraria
nela. Eu realmente atirava nas pessoas. Veja Marcel aqui. Os olhos de Jacqueline

diziam que ela entendia. Os ombros baixaram totalmente. Ela relaxou.


Meu deus disse ela. Pensei que tinha perdido voc para sempre.
Sem essa merda, por favor. Sei sobre o acordo com os vampiros. Estou aqui
por causa do livro de Quinn e da pedra. Cofre no poro. Sem tempo a perder.
Rpido. Sim?
Ela ergueu as sobrancelhas. Msica tocava suavemente. No Easy Way
Down, de Dusty Springfield. Havia tambm um perfume peculiarmente forte
de patchuli. De manh, o cheiro no era igual.
No to simples disse ela. Ela estava fazendo o que parecia um esforo
para no olhar diretamente para mim, ou melhor, para nada especfico. L fora,
um dos guardas disse:
No, Marcel est com ela. Precisamos de mais dois aqui agora mesmo para
uma varredura completa do permetro. Entendido?
Fui at Jacqueline, agarrei-a pelos cabelos e coloquei a arma sob seu queixo,
um movimento que me obrigou a largar o dardo aos meus ps.
No faa merda. Por favor. Vamos. Agora.
Voc me entendeu mal disse ela. No tenho o livro. Nem a pedra.
Desde esta manh. Acho que no.
verdade. Esto em posse de outra pessoa.
S para me divertir disse. De quem?
Certas tenses atiam a clarividncia. Eu sabia que ela olharia para o alto,
sobre meu ombro esquerdo, para trs de mim.
Dele disse ela.
Levei um minuto para reconhecer que no fazia sentido dizer voc no
espera seriamente que eu caia nessa, no ?. Depois, virei-me.
Ele estivera ali todo o tempo. Ele era um vampiro e ali a 10 metros de
distncia com as costas contra o teto da sala, diretamente sobre a porta. Um
snior, deduzi, considerando que desafiar a gravidade um esporte de elite que
exige, supostamente, sculos para ser dominado. Enquanto eu observava, ele
desceu lentamente, um homem arrumado e esguio com o que parecia pouco
mais de 50 anos (apesar de, provavelmente, ter esbarrado com Ramss), cabelos
grisalhos habilmente aparados e um rosto pequeno, elegante e calmo. Olhos
verde-azulados e boca fina. Um indcio de uma diviso no queixo delicado.
Calas pretas justas e suter preto de gola rul. Lembrei-me do tempo em que
ver algum mover-se no ar daquela maneira teria sido um choque emocionante,
isso antes de todos termos visto incontveis vezes nos filmes. A inverso mimtica
da modernidade: voc v o real e fica chocado com o quanto ele se parece com

um efeito especial tediosamente perfeito.


Como voc sabe a respeito do acordo com os vampiros perguntou o
vampiro, quando seus ps tocaram o cho de madeira de carvalho polida , no
percamos tempo. Doe seus servios voluntariamente em troca do acesso ao livro
de Quinn e pela amizade das Cinquenta Casas pelo resto de sua vida.
No havia sentido em dizer: ou o qu? Agora que via o vampiro, tambm
sentia seu cheiro, sendo a percepo hbrida uma idiota to suscetvel. Partes
teimosas de lobo tremeram e contorceram-se em repulsa. Ali estava todo o
imperativo quase irresistvel de arrancar a cabea daquele chupador. Havia
tambm, bem guardada nas pernas traseiras do animal fantasma, uma fuga na
ponta da agulha. Uma ambivalncia de rachar a cabea: pegue-o. Fuja. Pegue-o.
Fuja. Houve uma saraivada de tiros de armas automticas do lado de fora,
disparada pelo guarda do telhado, pensei.
O que est acontecendo l fora? quis saber Jacqueline. Eu ainda a
segurava pelo cabelo. Couro cabeludo quente e cheiro de xampu. A overdose de
patchuli na sala fora para disfarar parfum de vamp. Ele ficou perfeitamente
parado, ps juntos, mos ao lado do corpo, nenhum sorriso, apenas a
caracterstica economia fsica e o insuportvel autocontrole de um mmico ou
malabarista. Ele falara ingls com sotaque italiano. Casa Mangiardi? No
importava. O que importava era que eu no contara quantas cabeas entraram
na minivan. Quatro partiram, um ficou. Em um instante, ele agiria, to
rapidamente que eu viveria o desfecho do ato (drogado, amordaado, algemado
e com um saco na cabea) sem perceber o que acontecera. Como lobo, eu teria
condies de enfrent-lo. Como humano, eu poderia muito bem ser uma boneca
inflvel.
Jacob, por favor disse Jacqueline. Est doendo de verdade.
A rendio tornou-se sensualmente disponvel, uma amante que se
aproximara silenciosamente por trs de mim e abraara-me e puxara-me para
perto dela e respirava no meu ouvido. Aqui, se eu quisesse, estava a paz de se
dissolver na vontade maior. A paz entre Cloquet e a Mme. Delon, sem dvida.
Jacob, por favor repetiu Jacqueline. Por favor.
Afrouxei a mo em seu cabelo. Soltei-a. Ela afastou-se. Uma mulher
pequena com cabea de elfo e um corpo apenas comeando a perder a briga.
Pensei no entusiasmo de Cloquet pelo nus dela e sorri.
Muito bem disse o vampiro. Podemos?
Nada de iluses. Eu iria por bem ou iria depois de uma briga tocantemente
breve, mas iria. Rapidamente, vislumbrei uma montagem cinematogrfica louca

de eu mesmo assimilado em um campo de vampiros, como prisioneiro, sim, mas


tratado com civilidade, trocando histrias de monstros ao lado do fogo noturno,
gradualmente reestruturando a repugnncia, encontrando um ponto em comum,
investir em Helios puramente pela cincia, contra todas as probabilidades
contra a natureza iniciando um verboten caso interracial, a glacial Mia e suas
pernas adorveis. Corte para uma imagem de mim mesmo na forma lupina,
deitado com os membros esticados em uma mesa de ao escovado, cada
membro amarrado e a cabea presa, gritando, atendido pelos chupadores em
roupas cirrgicas brancas e equipamentos invasivos de ltima gerao, sangue
escorrendo dos meus ouvidos, meu nariz, meu reto...
Mais tiros do lado de fora. Gritos. Um helicptero. Perguntei-me onde o pobre
Cloquet encontrava-se no meio de tudo aquilo, seja l o que fosse. Perguntei-me
tambm, pois j h alguns minutos o dardo era algo modesto e pequeno ao lado
de meu p, se eu conseguiria me agachar, peg-lo e arremess-lo antes que o
vampiro fizesse comigo o que quer que fosse fazer. No teria nenhuma utilidade
prtica (obviamente, pois era de metal, e no de madeira) maior do que mostrar
a ele o dedo mdio, mas em meu estado abobado, a falta de sentido
caracteristicamente punk do gesto era atraente.
Leve-me com voc disse Jacqueline a ele. Sei que no correu
exatamente como o planejado mas, no final das contas, voc conseguiu o que
queria. Juro que no ir se lamentar.
No fale disse o vampiro, sem olhar para ela. Depois, vrias coisas
aconteceram ao mesmo tempo.
Uma exploso destruiu a parede de vidro e uma massa de fumaa e chamas
uivou dentro da sala e, quase imediatamente, recuou de novo. A fora da
exploso derrubou ns trs. Choquei-me contra os bancos do bar e senti uma
costela rachar. O dardo tambm voou, errou minha cabea por 15 centmetros e
enterrou-se na parede de mosaico do bar atrs de mim. O vampiro, que estava
mais perto da detonao, flutuou espetacularmente sobre o bar e chocou-se com
um estrondo contra as garrafas brilhantes com fundos espelhados.
Jacqueline Delon estava de quatro a dois bancos de mim. Um grande
estilhao de vidro projetava-se ensanguentado na lateral de uma coxa. Outro
perfurava a canela. Outro no lado da cabea. Ela ergueu a mo delicadamente,
retirou o ltimo e olhou para ele. Ocorreu-me que eu poderia estar igualmente
incomodado. E, como era de se imaginar, uma investigao atordoada descobriu
um grande fragmento escaleno despontando do meu ombro esquerdo. Segui o
exemplo de Jacqueline e extra-o com delicadeza. O sangue acumulou-se e

comeou a escorrer. Com uma espcie de apatia abstrada, segurei o dardo. O


helicptero fora de vista era uma evocao ensurdecedora de Apocalypse Now. A
exploso enchera a sala de calor, brevemente; agora, o ar frio entrava como um
anjo. O dardo no saa do lugar. Lutei para me levantar. Jacqueline, no silncio do
estoicismo freak ou do choque profundo, ergueu-se apoiando-se em um dos
bancos do bar. Um estilhao perdera-se no ferimento. Mesmo no estado em que
se encontrava, o desequilbrio era intolervel. Ela esticou a mo e tirou o sapato
que ainda estava em um p. Olhamos um para o outro como se acabssemos de
nascer.
O vampiro apareceu atrs dela. Ele no estava ali mas, de repente, estava.
assim que acontece. Rpido. Rpido demais. Seu pequeno rosto elegante estava
salpicado de vidro, perfurado pelo vidro, com sardas de sangue. Ele esfregou o
rosto, socou-o, na verdade, como se estivesse coberto por moscas
enlouquecedoras, apesar da expresso de iluminao compacta permanecer
intacta.
Vamos? perguntou ele.
Foi quando o helicptero apareceu. Ele desceu de perfil, como a aranha de
Miss Muffet. O latejar da hlice e os destroos na sala girando letalmente. Um
Bluebottle da WOCOP, leve, rpido, manejvel. A frente bulbosa de vidro fum
do helicptero mergulhou uma vez, como que em um cumprimento decoroso
Ellis sorria para mim do assento do piloto , depois girou 45 graus para nos
encarar com suas luzes brutais.
Eu sabia o que ele carregava. O vampiro tambm. Portanto, muito
provavelmente, Jacqueline tambm sabia. Chamam a munio de granizo:
dardos de nogueira com 20 centmetros disparados velocidade de trinta por
segundo. Chamam a arma, naturalmente, de Maria.
Ele no saiu ileso. Foi atingido por pelo menos uma dzia de tiros vi um
atravessar diretamente a garganta dele, outro cravou-se logo abaixo de um olho
, mas foi rpido o bastante, apenas rpido o bastante, para cobrir o corao
vulnervel.
Com o escudo mais prximo mo.
Dois segundos, no mais. Vislumbrei o corpo de Jacqueline iluminado pelos
holofotes ser coberto magicamente de setas de madeira antes que o vampiro se
lanasse e ela tambm para trs, disparasse sobre os destroos do bar e
estilhaasse a janela no outro lado da sala, desaparecendo na noite.
No fiquei surpreso, quando Ellis apagou os holofotes, ao ver Graigner com a
barba por fazer em traje completo de combate sentado com uma grandiosa

casualidade masculina no assento de passageiro, um Lana-Estacas da Caada


pousado entre os joelhos, um cigarro colocado semissatiricamente no canto da
boca. No foi indolor. No foi rpido. Graigner saudou-me colocando o indicador
na cabea, sorriu, depois se virou e acenou com a cabea para Ellis, que fez o
helicptero subir, girou-o lentamente e partiu sobre as rvores.
Comeou a chover.

31

o foi muito divertido sair da villa. Para comear, houve a remoo de mais
N
dois estilhaos de vidro, um na panturrilha esquerda, outro excruciante quando
dei os primeiros passos no joelho direito. Durante alguns minutos, fiquei apenas
deitado em um dos sofs elefantinos, sangrando e sentindo pena de mim mesmo.
Estava agradvel, encolhido com uma dor administrvel, escutando a chuva cair.
Estes so os primeiros minutos de paz, pensei, bufando zangado, que tenho em
malditas eras.
Mas aquilo, obviamente, no bastava. Manquei at o que restava do bar, tomei
um trago fortificante de Kauffmans, recuperei a Luger entre os detritos e,
lentamente, sa para a varanda, triturando vidro sob os ps.
Exceto pela chuva graas qual um adorvel odor de terra molhada
penetrava na fumaa , a propriedade de Delon estava silenciosa. Perto de mim,
os dois guardas do trreo estavam estirados no cho, um deles ainda agarrava os
binculos de Cloquet. Nenhum som no telhado. Usando a mira telescpica,
Grainer teria atirado no vigia no terrao a quase 20 metros de distncia. Os
reforos convocados no estavam visveis; eu tinha certeza de que se olharam e,
com covardia sincera, concordaram sem palavras: fodam-se os reforos.
O que significava evit-los caso estivessem agora fuando por a tensos e com
as armas destravadas.
A questo mais premente era o transporte. Eu certamente no caminharia,
no com cortes sangrando e a costela quebrada. (Costelas, plural, pensei agora;
dor demais para apenas uma.) Era possvel que Cloquet tivesse dirigido at aqui,
mas no menos provvel que tivesse chegado de paraquedas ou em um spacehopper. De todo modo, quem sabia qual era a distncia at o porto sul? No.
Eu precisava de transporte motorizado, o que, j que uma das muitas coisas que
no cheguei a aprender em duzentos anos foi como pilotar um helicptero (o de
Jacqueline usado para transportes entre o navio e a costa estava pronto na

plataforma de asfalto), significava encontrar o caminho para as garagens e fazer


ligao direta no que quer que houvesse nelas.
Levei um tempo desgastante e peculiarmente indeterminado para encontrlas, mancando e arrastando-me e praguejando entre os dentes e andando,
suspeito agora, em crculos. Acho que posso ter me sentado e apagado por alguns
minutos em um dos corredores. Em outro lugar, vomitei desanimadoramente
contra uma parede, sob a presidncia de uma enorme pintura sub-Bosch de uma
Missa Negra. A chuva caa mais forte, como que para evocar com seu sibilar o
tempo evaporando-se em nada. Passei por um quarto grande e escuro no qual
uma tela plana afixada parede com o som desligado exibia um rapper obeso
executando gestos manuais de rap, os quais deveriam projetar uma postura
masculina cool mas, na verdade, parecem uma verso despropositadamente
violenta da lngua de sinais dos surdos. O skinhead com rosto de beb do Hecate
estava deitado em uma poa de sangue, deselegantemente morto, de olhos
abertos e uma perna dobrada sob o corpo. Desci mais escadas do que deveria
haver.
Eventualmente, com as feridas quentes, o couro cabeludo sussurrando,
costelas vociferando contra aquele absurdo de me movimentar, descobri a
lavanderia e um conforto momentneo no cheiro benigno de roupas recmlavadas. Dali, uma porta levava a um corredor em curva, o qual (eu estava sob o
mezanino) dava para trs outras portas para as garagens.
Cachinhos de Ouro e os Trs Carros. Ferrari 458 Italia em vermelho. Sem
chaves. Jaguar XK140 1956 em branco. Sem chaves. Volkswagen Super Fusca
1976 em lils metlico. Chaves. Est vendo, Jake?, disse a vida. uma
comdia. Anime-se. Entrei e liguei o motor.
As foras da WOCOP (se que havia mais algum alm de Grainer e Ellis)
tinham se retirado. Quando parei na entrada e abaixei a janela do Fusca, senti a
conscincia macia da floresta absorvendo a chuva no escuro, a profunda sede
da terra.
Cloquet? chamei. Est a?
Nada. S Deus sabe por que me dei ao trabalho. Somos acometidos por
compulses ocultas. Ele lembrava-me de Gollum. Sofreria muito ao ouvir que
sua preciosa estava morta. Ou morta-viva, dependendo dos caprichos do
vampiro. Chamei outra vez. Sem resposta. Que seja. Pisei no acelerador.

32

mais sensato seria trocar para um carro menos chamativo e seguir para um
O
aeroporto. Eu no conseguia encarar. Estava exausto. Meus ferimentos tinham
parado de sangrar quando deixei o porto sul de Jacqueline (tanto na forma
humana quanto na lupina, curo-me com uma rapidez obscena) e no dia seguinte
tudo teria desaparecido. As costelas, mesmo com meu remendo celular veloz,
levariam mais um dia. Fisicamente, no era nada, apenas um arranho. Porm,
tudo em mim que no era carne gritava por repouso. O vampiro deixara-me,
como devo t-lo deixado, com uma sensao de contaminao nauseante. Eu
queria um banho, um quarto silencioso, uma cama fresca.
Tudo isso, registro humildemente, encontrei. Uma hora mais tarde, depois de
me lavar da melhor maneira possvel no banheiro pblico em Arbonne,
hospedei-me no Hotel Eugenie, logo a leste da cidade, onde por 240 euros recebi
para a noite um grande quarto en suite decorado em estilo chic rstico: cho de
carvalho aquecido, tapetes bascos, a previsvel cama com dossel, internet sem fio
e Deus abenoe monsieur e madame Duval uma enorme banheira de ps.
Ali, obtive um refgio meditativo com uma flanela gelada sobre os olhos e uma
garrafa de Chteau Loville Barton 1996 (Saint-Julien) como companhia.
Abaixei as luzes e recostei-me no calor da gua suave e, por algum tempo ao
menos, fui revisitado agradavelmente pela frase sedativa: Acontea o que
acontecer... Acontea o que acontecer... Acontea... o que...
No queremos pensar. O que queremos, repito, todo tipo de coisas. Neste
momento, a garrafa estava vazia e acontea o que acontecer dera lugar a que
merda voc vai fazer? Praticabilidades como um pequeno aterro de entulho. Os
vampiros saberiam onde eu estava, mas no tentariam novamente hoje noite.
Arriscado demais comigo de novo sob vigilncia da Caada. O trabalho de
Jacqueline era me manter tempo suficiente fora do radar da WOCOP para uma
captura. Ela fracassara. O Hecate deve ter chamado a ateno, como disse

Cloquet, da o motivo para o voo apressado at a villa Delon. Meu pau ergueu-se
entre a espuma de banho em saudao memria do sexo daquela manh
depois, afundou com a mesma suavidade quando pensei no livro de Quinn.
Capturado pelos chupadores na esperana de que minha necessidade de obtlo me mantivesse vivo.
Outro suspiro. o que acontece, disse para mim mesmo. A vida, como o
bbado chato na festa do escritrio, est sempre procurando voc, apoiando-se
em voc, matando voc com baboseiras sem sentido e rindo com mau hlito na
sua cara das prprias piadas sem graa.
Sa da banheira, sequei-me com uma meticulosidade irritada, vesti um dos
robes brancos de toalha do Eugenie e, em um ato de alegre despreocupao, pedi
outra garrafa. Vampiros? Caadores? Que venham esses merdas! E, falando a
respeito, foda-se o livro de Quinn. Se alcan-lo (a verdade, protestava meu
romntico interior, a verdade, Jacob, depois de todos esses anos...), se alcan-lo
significasse me submeter aos exames objetivos da cincia dos vampiros, daria no
mesmo que o livro no existisse. claro que eu sempre poderia tentar usar a
fora. Um lobisomem contra as Cinquenta Casas dos mortos-vivos...
A Taa Um da Garrafa Dois desceu em um par de goles analpticos. Liguei a
TV. Um programa francs de reformas domsticas. Um casal chorando
horrorosamente diante do milagre da cozinha redecorada de modo barato.
Troquei de canal. American Idol. Transformao de novo, agora de Ningum
para Superastro. Talvez Jacqueline estivesse certa: hoje em dia, a humanidade
obtm seus prazeres metamrficos em outros lugares. Quando possvel assistir
alquimia que transforma idiotas em milionrios e estpidos em cones globais,
onde fica a excitao em homens que se transformam em lobos?
Desliguei a TV. Sentei-me na beirada da cama. Senti a tenso acumulada
ceder, acompanhada, incrivelmente, pelo terceiro suspiro do dia. (Como os
malditos nibus, tais suspiros: nenhum em eras e, de repente, trs ao mesmo
tempo.) Nada, asseverei, respirando com uma dignidade bbada e trmula pelo
nariz, mudara. Fosse o livro de Quinn verdadeiro ou falso, a existncia dele no
mudaria meu percurso. Se voc consegue viver duzentos anos sem a soluo
para o enigma de sua natureza, tambm pode morrer sem ela. Os humanos vo
para as sepulturas sem respostas para nenhuma das grandes questes. Por que os
lobisomens deveriam se sair melhor?
Um mao novo de Camels fora entregue junto com o vinho. Acendi um. A
maior ddiva da licantropia saber que fumar no matar voc. Enchi a ltima
taa da noite. A paz retornou, de certa forma. Nada, repeti, mudara. Eu

aguardaria os 29 dias at a prxima lua cheia, quando Grainer...


Ah, sim. Com uma demora cruel, a imagem do assassino de Harley
desabrochou. Naturalmente, a apario dele no helicptero fora uma provocao
calculada, a tranquilidade corporal, o sorriso de Navajo sem alegria, a saudao
zombeteira. No foi indolor. No foi rpido. Acorde, Jake, eu conseguia ouvi-lo
dizer. Est me dizendo que realmente me deixar me safar com isso? No foi
indolor. No foi rpido.
Basta. Terminei o cigarro. Apaguei a luz. Deitei-me na cama. H quanto
tempo no dormia? Quarenta e oito horas? Setenta e duas?
Sedimentos de lobo agitaram-se em meus ombros. Quando eu rasgara a
garganta do junkie, o corpo dele contorcera-se como que em uma ejaculao
violenta. Agora, o esprito dele misturava-se no submundo lotado da minha
corrente sangunea, sem amigos em meio multido murmurante. oficial.
Voc o ltimo. Lamento. Fechei os olhos.

33

assaram-se trs semanas.


P Tudo
mudou.
Maldito Jesus Cristo.

34

a manh aps minha noite no Hotel Eugenie, peguei um trem para Paris e
N
passei a viagem colocando estas pginas em dia. Detectei dois agentes da
WOCOP depois de fazer a transferncia em Bordeaux, os quais foram
substitudos por outros dois na capital. Uma questo indiferente para mim ou
talvez no to indiferente, pois a presena deles mantinha os mortos-vivos em
cheque. Naturalmente, os chupadores estavam observando-me atravs de
amigos humanos durante o dia, e pessoalmente noite. Enquanto pedia um Long
Island Ice Tea em um clube noturno em Montmartre s 3 da manh, uma onda
de nusea vampiresca atingiu-me forte o bastante para fazer-me cambalear.
Virei-me. Mia, com seus olhos azuis, no lado oposto do bar revestido com neon
ergueu seu copo (um objeto cenogrfico, obviamente) com um sorriso. Mos
brancas calmas e inteligentes e batom vermelho-escuro. Uma mulher de beleza
impressionante que cheirava como um tanque de bosta de porco e carne podre.
Voc pode avaliar a dissonncia cognitiva. De todo modo, ela no se moveu.
Fiquei em Paris dois dias, desanimado demais at mesmo para um passeio de
despedida pelo Louvre. Contratei uma acompanhante ruiva de seios grandes e
atltica e fiquei surpreso com a veemncia do meu clmax. Aps o coito, tentei,
atravs de uma correspondncia sustentada entre a ejaculao vulcnica e a
capacidade de afirmar a vida, desenvolver um pouco de sentimento por ainda
estar aqui. Fracassei. A libido, fui obrigado a concluir, era uma guerreira solitria
lanando-se no campo de batalha do qual todos desertaram.
Finalmente, cinco dias depois de despertar no poro do Hecate, tomei um voo
noturno da British Airway s do Charles de Gaulle para o Heathrow, em Londres.
*
Onde tudo tudo mudou.

*
Jesus Cristo, Jake, escute. H...
Agora sei o que ele iria dizer.
(E voc no acredita em destino?, disse ela para mim.)
(Acreditarei em qualquer coisa que voc me diga, eu disse.)
Um grande golpe para o departamento do se e ento. Se eu no decidisse
tomar o Heathrow Express em vez de um txi... Se eu no tivesse parado para
comprar cigarros no desembarque... Se eu no tivesse tomado o trem para
Paris... Se eu no tivesse passado a noite em Arbonne... Se, se, se. Abrace o
determinismo e voc estar acorrentado at o comeo. Do universo. De tudo.
(No segundo Stephen Hawking, disse ela. Assisti a um programa na PBS.
Ele v o espao-tempo como um tubo tetradimensional e fechado, como a
superfcie de uma esfera, sem comeo nem fim. uma ideia elegante, mas
ainda no consigo deixar de v-lo moda antiga, como se o espao-tempo fosse
uma bolha flutuando em meio a, voc sabe, algum outro espao, com algum
outro tempo transcorrendo.)
(Venha aqui, eu disse. Venha aqui.)
Ela estava desembarcando do trem, eu aguardava para embarcar. Trs portas
alm da minha no vago, ela pisou com saltos altos na plataforma e, em um
instante, vi-a ser ajudada pelo casal nrdico com membros longos na frente do
qual ela cara inexplicavelmente de joelhos.
Inexplicvel para ela. No para mim. Li seus lbios enquanto ela falava
automaticamente Oh, cus... Ah... Obrigada, obrigada, sim, estou bem, no sei o
que aconteceu, sou to tola, muito obrigada e os enormes suecos ou noruegueses
ou finlandeses cobertos de pelos louros com uma gentileza gigantesca e
queimada de sol ajudaram-na a se levantar e entregaram a ela a mala com
puxador e a bolsa ela agiu automaticamente, sim, mas estava olhando para
outro lugar, para todos os lugares, com uma selvageria contida que beirava o
pnico pela fonte do poder que derrubara momentaneamente a realidade
daquela maneira.
Eu, em outras palavras.
Jesus Cristo, Jake, escute. H uma fmea.
Lobisomem.
Sem preparao. Sem aviso. Apenas todo o volume de meu eu estirado diante
dela e todos os meus mortos devorados chocados a ponto de ficarem imveis.
Eles deveriam pensar que o fim das coisas liberao, dissoluo final, paz
estaria perto. Em vez disso, Marlowe despertado arrebatadoramente em um

mundo lanado na renovao...


Enquanto isso, novamente de p e livre das mos que a ajudavam, ela parou
trmula, segurando a bolsa, rosto mido, o corpo discernivelmente torto. Ela tinha
a aparncia de uma correspondente estrangeira pega desprevenida por uma
exploso no meio de uma reportagem. Pouco mais de 30 anos, olhos da cor de
chocolate puro e cabelo similarmente escuro em duas ondas suaves at os
ombros. Uma nica verruga ou pinta de beleza no canto da boca. Pele branca
mas com calor e doura que revelava seguramente? sangue levantino ou
mediterrneo. Certamente, no era linda ou bonita, mas atraente ao modo
de Salom, visivelmente maculada pelas permissivas sabedorias modernas. Era
uma garota que fora amada pelos pais e crescera consideravelmente para alm
deles. Ela pensava neles agora, com uma pequena dor cauterizada de
celebrao, como crianas ou simplrios. Vislumbrei mentalmente imigrantes
genricos nos EUA de p na entrada de um conjunto habitacional, acenando para
ela em despedida, cheios de orgulho e com o corao partido. Ela vestia uma
capa impermevel bege sobre uma blusa branca e uma saia marrom riscada
mas, sem nenhum esforo (j que no havia nada que me impedisse), vi-a
danando nua, exceto por um vu e um rubi no umbigo. Ao ler os lbios dela
quando falou com os nrdicos solcitos, identifiquei-a como americana, e a bolsa
reforou a impresso, o merecimento casual de coisas teis. Enquanto eu
absorvia tudo isso, a conscincia dela avanava rapidamente pelo tnel,
empurrando apressadamente a multido que se dispersava, sabendo que em
algum lugar... em algum lugar muito prximo...
Recuei para uma das sadas da plataforma, consegui por pouco no me
comprometer e colocar as mos nela. Ela! O pronome elevara-se primazia. Ali
estava o reconhecimento como que de um tempo hermafrodita, antes da diviso
do nascimento. A primeira viso de Arabella no saguo do Metropole gerara uma
acelerao de esperana, no de medo, apenas uma gravidade no negocivel,
uma queda pela fmea animal pura igual da guilhotina at o cepo.
Jesus Cristo, Jake, escute. H uma fmea.
Ela engoliu em seco e desgrudou a camisa do corpo. O aroma dela era uma
perverso quente, um coquetel sujo de femme perfumada e o fedor lascivo de
lobo. Fresco, claro, da transformao apenas quatro dias antes. Alm disso, ela
se alimentara. Ah, sim. O fantasma da empanturrao estava l, em seus olhos,
apesar de ela preservar algo da ingenuidade da jovem recm-formada na
faculdade abrindo caminho no chocante mundo do trabalho, determinada a
seguir em frente, a assimilar as degradaes, a dominar as atrocidades.

O agente de cabea raspada da WOCOP espreitava ao final da plataforma.


Na ausncia do cheiro de vampiro, precisei presumir que houvesse algum amigo
deles no local, apesar de ainda no o ter identificado. Ser que a Caada ou os
mortos-vivos sabiam a respeito dela? Ela! Ser que eu no soubera, em algum
lugar nos recantos do decorrer dos dias? Eu mesmo perguntara inmeras vezes:
O que est esperando, Jacob?
As narinas dela se abriram. Tornar-se lobisomem quase a destrura, mas ela
resistira. Com isso, ela descobrira a verdade conradiana: o primeiro horror que
h horror. O segundo assimil-lo. E ali, nos olhos escuros como caf espresso,
havia a assimilao, a submisso experincia que ela fizera no silncio de seu
corao, chocada consigo mesma, quando decidira aceitar o que era, quando
decidira matar outros em vez dela prpria. Agora, ela fora acometida pela fome
feroz e realizara atos vis e comeara a ensinar a si mesma como aumentar a
capacidade de perdoar a si prpria. Voc faz o que faz porque isso ou a morte.
Ela tivera uma infncia cheia de segredos e, agora, aqui estava o Grande
Segredo para justific-los. Ela era...
Calma, Marlowe. Por Deus, pense! Praticabilidades. Ser que sabiam a
respeito dela? Como poderiam no saber? Harley soubera, eu tinha certeza, e se
Harley sabia, por que no tambm o restante da organizao?
Impossvel saber. Portanto, presuma que no saibam. E, a partir deste instante,
faa tudo que puder para assegurar que nunca, jamais descubram.
Algo mais estava acontecendo. (No importa o que esteja acontecendo, como
observou a finada Susan Sontag, sempre h algo mais acontecendo. O trabalho da
literatura honrar isso. No de surpreender que as pessoas leiam.) O algo mais
que acontecia era minha admisso distanciada de que a balana pendera de volta
desabara de volta, com uma instantaneidade risvel a favor da vida. Admisso
distanciada ou desanimada? Resignao quanto morte pelo menos
simplificava a vida que ainda restava. E agora? Complexidade? Incoerncia?
Preocupao, mais uma vez? E algo mais estava acontecendo. (O nmero dessas
outras coisas infinito, o inferno com o qual a literatura se depara todos os dias.
incrvel que qualquer um escreva.) Sob a primeira admisso, havia uma segunda,
obstinada: sentir uma nica vez o aroma dela fizera o que a tortura e a morte de
Harley no conseguira. Esta era minha medida de referncia, uma gigantesca
pedra ereta de decepo caso eu quisesse olhar para ela. Mas o fedor sensacional
dela retornou outra vez querido Deus e o sangue voltou a inflar meu pau
ingenuamente. Que as faces da conscincia se preocupem com mincias: eu
tinha trabalho a fazer.

E a vida sem amor?


Meus mortos como um sindicato de trabalhadores em uma legio silenciosa
com Arabella, atendente em uma loja, frente.
O Expresso de Heathrow partiu. Exceto por um punhado de passageiros, todos
que desembarcaram haviam atravessado as sadas e apressavam-se rumo s
escadas rolantes. Uma espiadela furtiva revelou que ela permanecia na
plataforma, aparentemente esfregando uma mancha de fuligem na saia mas, na
verdade, com uma conscincia arrebatadora, ainda procurando a fonte do odor
que a fizera cair. Meu cheiro. Eu. Ela recobrara-se, apesar do rosto ainda
brilhante de suor. Ela fora atingida em um ponto fraco, mas agora a curiosidade
estava atiada, espertas luzes femininas nos suaves olhos escuros. Ela levantou a
mo e, com o dedo mnimo, ajeitou uma mecha de cabelo que se prendera
testa mida. Muito levemente, ergueu o queixo. Estava com a respirao pesada,
uma adorvel insinuao dos seios contra a blusa. Sei que voc est aqui, em
algum lugar.
Aguardei at que ela atravessasse a sada mais prxima e deixei passar o
mximo de tempo que consegui ousar. Depois, segui-a.

35

desafio, seguindo-a pelos tneis ventilados e pelas esteiras rolantes at as


O
luzes brilhantes e os anncios das partidas, era manter distncia. Uma nica vez,
cheguei perto demais e ela parou, virou-se e deu alguns passos na minha direo.
Precisei me esconder em uma entrada para romper a ligao e com
casualidade suficiente para que o agente da WOCOP que me seguia no
percebesse nada.
Havia um vampiro, afinal de contas, um homem negro alto de cabelo grisalho
com um brinco, uma argola de ouro, observando do alto, na varanda do andar do
check-in. Outra dor de cabea: preciso permanecer perto o bastante da minha
garota para encobrir seu cheiro sem faz-la virar a cabea ou segui-la a uma
distncia curta demais. Ela tirara o casaco bege e pendurara-o no brao,
revelando uma atraente silhueta e movimentos que transmitiam uma
autoconfiana no natural, e sim adquirida. Eu no conseguia apagar a ideia dela
como a boa filha de pais imigrantes nos EUA, ciente do trabalho e do sofrimento
suportados para torn-la o que era, sua bone fide Garota Americana, fluente em
nomes de marcas e armada com educao, seguro de sade, opinies polticas,
tratamento ortodentrio, poder aquisitivo apesar desta e de todas as outras
projees inaugurais estarem poludas pela presena do vampiro como mos
pressionando meu crnio do alto.
Ela parou sob um dos monitores de informaes. Parei, ostensivamente para
dar um telefonema com o celular. Os problemas logsticos acumulavam-se: em
um momento, ela encontraria seu balco para o check-in, pegaria o carto de
embarque e passaria pela segurana, para o vasto purgatrio da sala de
embarque. Como eu a seguiria? Obviamente, compraria uma passagem para
onde quer que ela estivesse indo. Contudo, a menos que o balco atendesse um
nico voo, como eu saberia para onde ela iria? Eu no chegara perto o bastante
para ler a etiqueta em sua mala. E se ela fizesse um check-in automtico?

No restava mais nada a fazer: eu precisava abord-la agora.


Assim que me movi em sua direo, ela afastou-se mas apenas at a fila de
atendimento da Travelex. Ela era a quarta na fila.
No se vire falei em voz baixa. Eu ainda segurava o celular contra o
ouvido. Nos vinte passos que dei para alcan-la, senti-a sentindo minha
aproximao, forando-se a permanecer calma, controlando-se para no se
virar. O calor envolveu-a como uma aura ondulada. O cheiro dela era um anel
atravessando meu nariz de touro. Ela tremia. Era preciso estar prximo para
perceber, nos saltos altos, nos pulsos, no cabelo. No ltimo instante, contive-me
para no agarrar sua cintura e pressionar minha virilha contra sua bunda e
encher as mos com seus seios e enterrar meu nariz em sua nuca.
Sei o que voc e voc sabe o que sou. Tem um celular?
Sim.
Diga-me o nmero.
Americana, o sotaque confirmou quando ela recitou o nmero sem hesitao.
Digitei o nmero mas no o salvei nem fiz uma chamada.
Estou sendo vigiado disse. E, at onde sei, voc tambm, portanto faa o
cmbio aqui e depois v para o Starbucks diretamente no lado oposto do saguo e
aguarde meu telefonema. Entendeu?
Sim.
No fique com medo.
No estou.
Voc est sentindo, certo?
Sim.
Uma grande escurido de alvio atravessou meu corpo. Quase desmaiei. Ela
foi at o caixa da casa de cmbio e abriu a bolsa.

36

Deus sabia se o celular era seguro. Exceto para ouvir novamente o recado
S
cortado de Harley, eu no o utilizara, mas como ele passara pelas mos de
Jacqueline Delon, eu precisava presumir que estivesse comprometido. Copiei o
nmero nas costas da mo e apaguei-o da tela do Nokia. A Travelex forneceume dez moedas de 1 libra e atravessei o saguo at um telefone pblico.
Ela disse:
Al?
Estou vendo voc. Aqueles dois caras com as mochilas conseguem ouvir
voc?
No?
Certo, timo. Mas no olhe muito obviamente nesta direo.
Voc estava na plataforma.
Sim, desculpe-me por aquilo.
Eu senti. Isso ... Quem est vigiando voc?
uma longa histria. No aqui. Para onde vai?
Nova York.
onde mora?
Sim.
Qual o horrio do voo?
Onze e meia. Ela arriscou um olhar direto. Nossa primeira comunicao
transparente, a qual nos silenciou por um instante, pois confirmou que tnhamos
entrado no reino da inevitabilidade. Posso perd-lo disse ela.
Voc est sentindo, certo? Sim. No somente a absteno da concluso sexual,
mas tambm a transfigurao do mundano: carrinhos de bagagens; telas de
informao; logotipos de companhias areas; famlias feias. Cada humilde tomo
glorificado. Posso perd-lo. A certeza mtua poda o discurso e aqui estava nosso
discurso, podado. Ela simplesmente no entraria no avio. Tudo que era egosta e

fraco em mim jazia pesadamente sobre o pouco que no era. Ela pegaria um
quarto em um hotel do aeroporto. Eu despistaria o vampiro e o policial. Eu iria
para o quarto. Ela estaria sentada na beira da cama quando eu entrasse. Ela
olharia para cima.
No seguro disse. Precisamos saber se sabem a seu respeito.
O cara negro no andar superior disse ela. Tem algo...
Ele um vampiro.
Outra primeira vez, revelada pelo rosto dela e pelo silncio. Mas tambm,
depois, uma pequena demora: por que no? Na verdade, claro, claro,
vampiros. Ela aprendera: o mundo fazia esses movimentos convulsivos
repentinos para revelar cada vez mais sua personalidade estranha para uma elite
amaldioada aleatria. Enquanto isso, a Bloomingdales e Desperate Housewives
e o Natal e o governo seguiam em frente. Ela seguia em frente por conta prpria,
em uma fuso extraordinria. Eu percebia em seus ombros tensos e no rosto
vermelho e no cuidado com o qual aplicara a maquiagem. Apesar de se
transformar em um monstro. Minha cabea doa (ah, o corao estava desperto
agora, o corao estava em riste) por ela precisar ser brava completamente
sozinha.
Ficou enjoada? perguntei.
Ainda estou, um pouco.
Quando comeou?
Logo agora, quando entrei nos check-ins.
E nada antes?
Nada.
Nada nunca?
No, desse jeito, no.
timo. Se ela jamais encontrara um vampiro, era provvel que o chupador
no andar superior fosse somente para Jacob Marlowe. O cheiro dela deveria
estar retorcendo as entranhas dele, mas sem saber que havia outro uivador no
local, o vampiro o atribuiria a mim.
No olhe at que eu diga quando disse. Mas tem um cara tipo Bruce
Willis com um casaco de couro marrom e camiseta branca de p sob as telas de
informaes sua esquerda. Preciso saber se j o viu alguma vez. Certo, olhe
agora.
No o reconheo disse ela. Quem ?
Voc no sabe a respeito da WOCOP, no ?
O qu?

uma organizao que... Merda, h coisas demais para que eu as explique


agora. Tudo que precisa saber por enquanto que no so nossos amigos. Nem
os vampiros. Precisamos tomar cuidado.
Uma pausa. Depois, ela disse:
No pegarei o avio.
O que me obrigou a arriscar um olhar por conta prpria. Ela encarava-me
com uma conscincia plenamente desperta. No importava o que mais fosse
verdade, verdade que aquilo foi um alvio para ela, uma vindicao por todas
as horas e dias de se segurar com ferocidade: voc no est sozinha. A facilidade
com que poderia desligar o telefone e andar at ela e tom-la nos braos era
uma tentao satanicamente racional. Eu conseguia me ver fazendo aquilo,
sentia o macio encaixe de seu corpo contra o meu. Sei o que voc e voc sabe
o que sou.
Eu no quero que voc pegue o avio eu disse. Mas precisamos ter
certeza de que no sabem a seu respeito. Ns j ramos ns. claro que
ramos.
Era voc no deserto? perguntou ela.
O qu?
Na Califrnia. H nove meses. Quando fui atacada. Foi voc?
Eu vira o arquivo. No final de junho de 2008, a Caada matara o lobisomem
Alfonse Mackar no deserto de Mojave. O que deixara somente Wolfgang e eu
nos registros. Ou era o que a WOCOP pensara.
No, no fui eu.
Ela mordeu o interior do lbio por um instante.
No, no foi voc. Consigo... sentir.
Uma mistura: prazer, constrangimento, alvio. De repente, com ns dois no
mesmo local, mesmo em um espao to expansivamente sem alegria quanto
uma rea de check-in, ela conseguia sentir vrias coisas. Eu tambm. A
intimidade era, literalmente, risvel. Rir estava risivelmente disponvel.
Quantos existem... Como ns?
Um esforo para escolher o que perguntar primeiro, repentinamente diante
da possibilidade de obter respostas.
Eu era supostamente o ltimo disse. Mas agora existe voc. No sei
como. No sei o que significa.
Ficvamos desviando o olhar um do outro, depois nos olhvamos,
desvivamos os olhos, olhvamos de novo. Era hipntico. Para ela, assim como
para mim, havia uma vaga percepo de todas as coisas que ns, em nossa

certeza perfeita, no precisvamos dizer, como se pginas de um roteiro de um


filme na TV No acredito que isto esteja acontecendo... Eu soube desde o
primeiro instante em que vi voc rolassem em um teleprompter que ambos
ignorvamos.
No posso ir agora disse ela. Voc no pode me pedir isso. ridculo.
Imagine se h 160 anos eu tivesse cruzado com outro da minha espcie em
uma estao ferroviria. Algum que baixasse sua cpia do Times, olhasse sobre
os culos e dissesse: Sim, sei tudo a respeito, mas voc precisar esperar.
Sei que difcil para voc eu disse. Tambm para mim... Nossos
olhos se encontraram outra vez e ainda permanecia a hilariante transparncia
mtua, o conluio furioso. Mas no h outra maneira de termos certeza. Por
favor, confie em mim. Quero apenas saber que est em segurana.
Para que querem voc? Querem ns?
Contei o que sabia, saltando tudo, exceto as partes importantes. Helios, os
vampiros, o vrus. Ela ouviu com as sobrancelhas levemente franzidas, um brao
envolvendo o prprio corpo. Ela poderia ser uma jovem me ouvindo um
relatrio do mau comportamento inadequado do filho na escola. O cabelo escuro
emoldurava o rosto dela em duas delicadas meias-luas. Um visual vagamente
dos anos 1970, sub-As Panteras. Eu estava pensando, com um misto de amargura
e alegria: todos esses anos. Todos esses anos.
Sairei do aeroporto eu disse a ela. Voc fica. Se no souberem a seu
respeito, iro me seguir. Pegue o voo para Nova York. Encontrarei voc quando
os despistar. No levar mais de um ou dois dias.
Espere. Isto loucura. E se no seguirem voc?
Vo me seguir. Caso contrrio, voltarei e pensaremos em outra coisa.
E se houver outros vampiros?
Telefonarei para voc em trinta minutos. Se houver outros, voc ficar
enjoada, e se um deles entrar no avio com voc, ficar muito enjoada. Mas
improvvel. Caso coloquem algum no avio com voc, ser um colaborador,
um humano. Eles no faro nada desde que voc permanea em locais pblicos,
mas mantenha os olhos abertos.
E quanto aos caras da WOCOP? perguntou ela. Como saberei se esto
me seguindo?
O charme das sobrancelhas franzidas em concentrao permanecia. Ela
parecia agora uma secretria recebendo uma quantidade impressionante de
novas instrues, obrigando a si prpria a permanecer calma, obrigando-se a ser
capaz de atender a demanda desumana.

No saber. Mas no h nada que possamos fazer a respeito agora. De todo


modo, eles no agiro ainda. So caadores de trofus. Esperaro at a prxima
lua cheia. As palavras lua cheia fizeram com que nos olhssemos de novo.
Todas as coisas importantes sobre as quais nada falamos. Eu estava na ltima
moeda de 1 libra. Memorizei o endereo dela em Nova York.
No posso simplesmente ir disse ela. Preciso de respostas.
Voc as ter, apenas no desta maneira. Preciso saber que est segura.
Uma doce pontada aguda em meu peito quando falei, pela simples razo de
que era verdade. De repente, algo importava. Nos filmes, algum encontra uma
nave espacial que ficou enterrada por milhares de anos e a liga e todo o sistema
vibra magicamente de volta vida, luzes, medidores, indicadores, mecanismos.
O adorvel e excitante pensamento de que tal capacidade existira todo o tempo,
esperando.
Diga-me uma coisa disse ela. Existe uma cura?
No.
Ela fechou os olhos. Engoliu em seco. Absorveu. Ela desenvolvera uma nova
personalidade glamourosamente deformada para assimilar que era um
lobisomem, mas ali, no fechar dos olhos e no engolir em seco, houve um indcio
do quanto da antiga personalidade restava, permitida a permanecer sob a
condio de que ela pudesse fingir que no existisse realmente. Mesmo tal
pronunciamento no, no h cura no a matou totalmente. Ela provavelmente
sobreviveria por dcadas, segurando a esperana nas mos como um carvo em
brasa.
No fique sozinha depois do pr do sol e no durma noite disse. Voc
deve ir a uma boate ou bar ou outro lugar. Durma durante o dia. Com algum, se
for uma opo, mas somente com algum que conhea bem.
Agora, imprudentemente, estvamos nos encarando. A certeza de wulf dentro
de ns era to feia e excitante quanto uma enorme hemorragia em um cho de
lajotas brancas. Mas havia tambm a outra certeza, humana, um choque para
ns dois. Anacrnico nestes dias e nesta era, quase constrangedor, vislumbrei
Ellis e Grainer e uma equipe de Caadores equipados cercando-nos, gargalhando
sem parar.
Espero que venha mesmo atrs de mim, porra disse ela em voz baixa. A
compostura no era absoluta. O desespero estava bem ali, apenas aguardando o
consentimento dela. Os clios escuros e a pinta de beleza eram os destaques
erticos do seu rosto.
Irei.

Prometa.
Prometo.
Isto loucura. H tanta... No sei nada.
Mas saber. Tudo que sei, o que no muito.
Voc ligar para mim em meia hora?
Confie em mim.
Uma pausa. Nossos olhos encontram-se outra vez.
Voc sabe que confio.
Momentos como minsculas engrenagens; um estalido oleoso e as placas
tectnicas movem-se gigantescamente e, de repente, voc est dizendo confie
em mim e ela est dizendo voc sabe que confio. Por trs das questes
imediatas os ses e entos ainda nos cercando havia a eventualidade carnal, na
verdade duas eventualidades carnais: o encontro em carne humana, e...
Eu sabia que aquilo permaneceria indizvel, a outra consumao,
deliciosamente contida na boca, no corao. Ela enviara uma intimao de si
mesma para ns de volta do futuro que lacrou nossos lbios. Esperaro at a
prxima lua cheia, eu dissera, e como que atravs de uma piscada de um
Terceiro Olho, vimos que nada, nada se compararia a...
E acabou.
Eu realmente no quero que voc v disse ela.
Eu realmente no quero ir.

37

as fui. Escolhi um txi irregular de Heathrow, dei uma gorjeta ao motorista


M
(um rastafri com dreadlocks e um chapu de couro do tamanho de uma caixa
de correio) e 50 libras adiantadas pelo uso do celular dele. O carro, um Mondeo
que no recebera amor, fedia a ganja e a comida chinesa. Ela atendeu depois de
um nico toque.
Como est se sentindo?
Nenhum enjoo. Os dois seguiram voc quando partiu.
Perfeito.
Voc no pode falar livremente, no ?
No.
No consigo suportar isso. So 5 mil quilmetros.
Estarei l antes que possa se dar conta.
Somos realmente os nicos? perguntou ela.
Pensei que eu fosse o nico, mas agora que existe voc, no posso ter
certeza de nada.
Exceto que agora, pela primeira vez em meio sculo, estou...
Isto como despertar. Estive... suspirou ela. Imaginei-a apertando as
mandbulas, fechando os olhos, controlando-se. Voc sabe o que isso?
perguntou ela, pouco depois. Isso se enquadra em alguma coisa?
Isso quer dizer a Maldio. Isso quer dizer Ser um Lobisomem.
Encaixava-se em algo? Algo tipo Deus ou o Diabo ou OVNIs ou vodu ou
clarividncia ou vida aps a morte? No era possvel disfarar o medo dela de
que se encaixasse, a esperana de que se encaixasse, a profunda suspeita de que
no.
No mais do que qualquer outra coisa disse. Estamos aqui, fazemos o
que fazemos, tudo. Voc leu os contos de fadas, obviamente. O livro de
Quinn, decidi, poderia esperar. J havia o bastante para ela assimilar sem

acrescentar o antigo deserto, ces loucos e corpos mortos. Alm disso, o


motorista estava escutando. No um lacaio dos vampiros, tampouco da WOCOP,
a menos que os agentes tivessem melhorado muito em se disfarar, mas eu no
queria que tivesse nada de til para dizer quando fosse interrogado. Na verdade,
eu precisaria pagar-lhe um valor absurdo pelo celular ou destru-lo e correr o
risco de uma cena. Poucas coisas so mais cansativas do que um taxista chapado
com iluses de artes marciais. Eu gostaria que houvesse um grande segredo
que pudesse revelar-lhe disse a ela. Mas no h.
Eu tinha uma sensao de que voc diria isso respondeu. Ela absorvera a
primeira onda de choque: eu, o encontro, a confirmao do mundo no qual cara
nove meses atrs, a atrao brutal, o arremesso violento para um novo teatro. Ela
assimilou rapidamente, na velocidade de Manhattan. Ali, j no tinha uma
sensao de que voc diria isso, estava sua personalidade maior, mais calma,
mais sofisticada, a qual sempre a esperava depois que qualquer furor ingnuo
temporrio morria. J havia ali o reconhecimento de que o que quer que aquilo
fosse, era o comeo de uma ligao de propores fabulosas. J havia ali o
aspecto astuto, o curioso, o divertido. Havia ali a inteligncia comprometida com
a vida, a qualquer custo. Eu era quem ainda vibrava, sorrindo, saltitando de
excitao. O impulso de agradecer a Deus, no final das contas, persistia. Algo em
mim olhou... para o alto, humildemente.
Algum sabe a seu respeito? perguntou ela. Quero dizer, alm dos
vampiros e dos agentes?
No mais. E voc?
No. Tenho meu pai, mas isso o mataria. No posso.
Compreendo. No se preocupe. Ajudarei voc.
Voc vir me encontrar, no ?
Voc realmente precisa perguntar isso?
Diga novamente meu endereo.
Desaconselhvel. Por favor, acredite, sei qual .
O motorista desacelerou para o desvio em Chiswick, pegou um sinal verde e
disparou. Comeou a chover. Se o chupador fosse capaz de voar, estaria molhado
e com frio l no alto.
Ainda no entendo por que devo pegar o voo disse ela. Por que no
posso simplesmente me hospedar em um hotel aqui?
O pas pequeno demais. Voc precisa confiar em mim. Tenho feito isso h
muito tempo.
Quanto tempo?

Mais uma vez, desaconselhvel.


Voc velho, no ?
Sim.
Uma pausa. Ela comeava a perceber o que significaria obter as respostas.
Sem elas, seguir em frente poderia ser um mero reflexo cego. Com elas, era
uma deciso informada. Um lobisomem por opo, pode-se dizer.
Quanto tempo viverei?
Muito tempo.
Cem anos?
Tente quatro vezes mais.
Silncio. Eu podia sentir o esforo dela diante da imensa expanso lgica do
presente (atravs da fico cientfica, da Microsoft, do programa espacial) para
o futuro. Impossvel: sabemos que a expanso lgica no dar conta. Sabemos
que o futuro distante envolver saltos inimaginveis, talvez cmicos.
Mas voc ter a mesma aparncia eu disse. Isso ajuda?
Ela no respondeu. De repente, o peso total da solido dela dela, no da
minha caiu sobre mim. Tenho meu pai, mas isso o mataria. Durante nove meses,
ela suportara essa vida. J encontraram crianas de 3 e 4 anos que sobreviveram
sozinhas em suas casas por vrios dias, comendo acar, ketchup, manteiga.
Voc no gostaria de pensar como fora para eles. Eles eram repreensveis, de
certo modo. A menos, claro, que voc tenha passado por isso por conta prpria.
A menos, claro, que fosse um deles.
Merda disse ela. Preciso fazer o check-in. Se eu for mesmo viajar.
Voc vai. Lembre-se: lugares pblicos noite, certo?
E telefonar para um ex para dormir comigo durante o dia.
Estou falando srio.
Certo, mas quanto mais demorar para voc chegar, mais tempo precisarei
dar para outra pessoa.
Mudei de ideia eu disse. Durma na biblioteca pblica. Beba caf. Tome
estimulantes.
Nem sei o seu nome.
Pseudnimos como um ciclone de folhas mortas. Eu no meio, eu mesmo.
Jake disse.
Voc tem sorte. Jake um bom nome.
Considerando?
Uma pausa. Ento:
melhor acabar logo com isso, imagino. Meu nome Talulla.

*
Voc no deve se apaixonar por uma mulher porque terminar matando-a.
No se ela for um lobisomem.
No inventei as necessidades. Mas sou preso a elas.
*
No havia o menor interesse em enfrentar o vampiro. No com meu novo
investimento em no morrer. Mais simples aguardar o amanhecer e a mudana
de turno com o representante humano. Sendo assim, pedi que o txi me deixasse
no Calibans, um clube noturno (na verdade, propriedade de uma das subsidirias
de uma das subsidirias de uma de minhas subsidirias) na New Oxford Street,
onde fiquei, usando como boia salva-vidas as anfetaminas compradas s pressas,
at as 5 da manh. Caf da manh com ovos Benedict (o primeiro alimento
humano desde o deprimente banquete individual no poro do Hecate) no
Mikhails, em Holborn, sustentou-me at as 6 horas, quando um Audi com vidros
espelhados parou para o vampiro e do qual desembarcou um par de
colaboradores. O vigia da WOCOP tambm fora substitudo. Trs agentes, at
onde percebi. Aquilo estava ficando ridculo. Deixei o caf, comprei um mao
novo de Camels em uma banca de jornal e perambulei at a Trafalgar Square.
Londres estava desperta e ativa. A chuva parara e o cu estava absurdamente
bonito, uma nica camada de pequenas nuvens farinhentas, tingido de cor de
pssego pelo sol nascente. Somente os jovens, os loucos e os recm-apaixonados
percebiam. O resto da cidade abaixava a cabea e arava chorosamente para
mais um dia de neurose.
Comprei um celular novo e telefonei para Christian, no Zetter. Eu queria um
corte de cabelo, uma massagem, um banho quente e um pouco de tempo e
espao para me preparar para o laborioso trabalho de escapologia.

38

alulla, luz da minha vida, fogo do meu pbis... Ta-lul-la: a ponta da lngua em
T
uma viagem de trs pontos ao descer pelo palato.... Ta.Lul.La.
Talulla j ruim o bastante disse ela. Junte com Demetriou e voc
entra no reino do ridculo.
Era de tarde e estvamos deitados na cama da Park Suite Edwardian no New
York Plaza, e acabvamos de fazer sexo pela quinta vez em aproximadamente
seis horas. Jamais tive uma irm, mas imagino que, caso tivesse, fod-la teria
uma sensao parecida com a de foder Talulla, em algum ponto pouco depois de
nossos 20 anos, dando-se conta disso com uma capitulao prazerosa depois de
anos de telepatia adolescente suja.
Talulla Mary Apollonia Demetriou disse ela. Mesmo em Nova York,
voc diz isso e pensam que est falando em vulcano ou algo do gnero.
Foram necessrias menos de 24 horas para despistar os homens que me
seguiam, se bem que depois de um cansativo e pico jogo antiquado de gato-erato. Com a ajuda de Christian, sa do Zetter sob uma pilha de lenis sujos em
um carrinho da lavanderia e fui colocado na parte traseira da van da companhia
de limpeza. Foi o suficiente para os lacaios dos vampiros. Mas no para o agente,
o qual detectei ainda no meu encalo praticamente cinco minutos depois de sair
do depsito. No fiquei muito surpreso. Christian de confiana, mas no pode
mais haver qualquer dvida de que o informante da WOCOP no Zetter abriu o
bico.
Depois de trs horas trocando de trens no metr e de txis pretos (e quatro
agentes), eu estava de volta ao Heathrow, se no absolutamente certo de que os
despistara, ento motivado alm da preocupao pela necessidade premente de
rev-la. Viajando na classe executiva como Bill Morris (uma passagem de
primeira classe comprada no prprio aeroporto chamaria a ateno de qualquer
observador), eu tinha toda a extenso do Atlntico para mimar e tamborilar meu

desejo. Quando ela chegou no saguo do hotel usando culos escuros e um


vestido de caxemira, eu atingira o auge da agitao. Considerando que eu
esperava uma primeira foda to intensa, de fazer os olhos explodirem. Na
verdade, foi algo de uma deliberao lenta e hiperconsciente. Similarmente,
seria de se esperar um mergulho de cabea na biografia de lobisomem, uma
compulso imediata por comparar anotaes de uivadores. Mas no. O reflexo
profundo foi o de procrastinao. De falar sobre o que ramos seria, a longo
prazo (mas no to longo assim), falar sobre a morte. Tnhamos aquela nica
oportunidade de nos unirmos como se o resto do mundo no existisse.
Posteriormente, a rosa adoeceria.
Wulf estava conosco. Wulf sabia o que estava acontecendo. Wulf queria entrar,
materialmente. Wulf vagueava pelo sangue, subindo rapidamente apenas para
efervescer em nada na superfcie da pele. Wulf balanava e sacudia a cabea,
dependurava sua lngua degenerada e nos envolvia em seu temor feral, um odor
to denso quanto o fedor de um zoolgico lotado. Se no estivesse obtendo nada
mais de ns, obtia pelo menos a admisso primria, a de que sabamos o que
ramos, que tnhamos os dois sentido a paz que transmite o conhecimento, que
isto, agora, sexo na forma humana, era o precursor imperfeito, o profeta que
balbucia, um mero batista para o Cristo vindouro. Wulf sabia o quanto seria bom
e, mesmo em suspenso, no nos poupou de compartilhar o conhecimento.
Portanto, sabamos. Sabamos desde o primeiro olhar no aeroporto. Sempre
soubemos.
Seis vtimas humanas, contei. Um nmero suficientemente baixo para que
cada uma permanecesse um perfume bruto, resqucios fantasmagricos no
cheiro intricado e generoso de sua boceta, na flor quente de seu hlito. Ela iria
contar-me em seu prprio tempo, ambos sabamos. Por enquanto, era a
obscenidade drapejada. Meus prprios mortos uivantes, descrentes do acordo
quebrado, foram descarregados novamente no sangue que corria rpido.
Somente o esprito de Arabella permanecia parado, encarando-me com...
Desta maneira?
Sim, desta maneira. No pare. No pare.
Encontramos maneiras. Esta a histria, a histria humana, a histria do
lobisomem, a histria da vida: encontramos maneiras. Beijar, lentamente, foi
uma delas. Apesar do cabelo e dos olhos escuros, ela tinha a pele clara, um
contraste sensual que exigia uma reapreenso constante. Tudo nela exigia isso (ou
melhor, todo meu desejo exigia), a repetio, o de novo incessante. A pinta ao
lado da boca era uma entre a cerca de uma dzia espalhada sobre seu corpo.

Minhas novas constelaes. No houve representaes, nenhuma pornografia,


apenas a converso completa para a religio do outro, aquela equalizao ertica
que escarnece da distino entre o sagrado e o profano, que em um toque
anarquiza o mundo moral do corpo. Todo o amor e o mimo dos pais dela estavam
ali, na confiana astuta das coxas abertas. Ela sabia a medida de suas riquezas. O
lobo primeiro a estuprara e depois a tornara maior, imps a ela, alm dos dons
humanos, a iseno nauseante das ordenaes e dos limites da cidade moral.
Voc aceitava o lobo e crescia, ou rejeitava-o e morria. Quando menina, ela
tivera os brinquedos macios e o quarto cor-de-rosa, as aspiraes para o bal, as
fixaes por pneis. Tudo isso ardeu em chamas e mudou, livros, uma boca
esperta, encontrando o equilbrio entre sofisticao e indecncia, um pouco de
ganncia material, a dor de cabea de ser bonita o bastante para que a politizao
fosse uma obrigao executada sem qualquer nimo, depois o trabalho, os
negcios e as estratgias de sobrevivncia que mudavam todos os dias, as quais
tornavam estranhas as discusses entre os calouros ao longo das madrugadas.
Tudo isso permanecia ali, diminudo sob o arco do p do monstro. O desafio era
encontrar o perverso pensamento sanguinrio para preservar ambos, o que ela
costumava ser e o que era agora.
Foder (a expresso fazer amor insinuou-se, com certa legitimidade)
permitiu que a clarividncia se agitasse um pouco entre ns: eu estava olhando
atravs de seus olhos quando ela tinha 8 anos, sentada em uma varanda nos
fundos de casa, tremendo nervosa diante das sombras das folhas e sentindo a dor
de uma gigante injustia. Ali estava ela, atrs de mim na biblioteca iluminada
pelo sol WEREWULF em Herne House. Havia um cu brilhante sobre um
campo escuro com um celeiro holands solitrio. Em outro lugar, uma loja de
carros, luzes refletidas no excesso de vidro. Harley acendendo a lareira noite e
dizendo bem, isso um nonsense fodido. Os ps dela despontando em um
reluzente banho de espuma, unhas como uma pequena famlia de rubis.
Mutuamente, vivemos um punhado de momentos da vida do outro, ou
imaginamos viv-los. Gozando, agarrei o cabelo macio e quente acima da nuca
dela e encarei-a. Ela encarou de volta. Seus olhos tinham a oniscincia fria, a
boceta, a quente. Sua boca aberta movia-se muito suavemente, um formato
quase imperceptvel de aprovao. Isso e a pinta ao lado da boca eliminaram
qualquer resoluo tntrica qual eu estivesse me agarrando. Um primeiro
clmax de total dissoluo, como em Deus ou no limbo depois, o retorno, a
humilde reafirmao de impresses digitais, couro cabeludo, joelhos, lngua,
corao, crebro. Voc se esquecera de que o sexo poderia fazer aquilo, lanar o

fragmento divino de volta ao todo divino por um momento, depois pux-lo de


volta, arrasado, beatificado.
Assim se passaram as cinco horas carnais.
Mas elas passaram. Agora, deitvamos na cama como estrelas-do-mar.
uma das Formas Platnicas, deitar-se com algum em uma cama de hotel depois
do sexo transcendental. L fora, Manhattan estava geladamente ensolarada sob
um cu azul de maro. Em algum momento nas horas passadas, chovera.
Tivemos conscincia disso, como um animal inofensivo cuidando da prpria vida
pode ter cincia de outro animal inofensivo fazendo o mesmo. Agora, o ar
continha um otimismo renovado. A ser resistido, avisou o realista em mim, pois o
futuro j tateava, como um gigante temporariamente cego, em nossa direo.
a Talulla irlandesa disse ela. No a Chocktaw. A famlia da minha me
veio na dcada de 1880. No que faa diferena. Ainda uma palavra
complicada demais.
Demetriou, do pai grego, Nikolai, que viera para os EUA como estudante de
ps-graduao em 1967, fora desvirtuado pela contracultura, por pouco no
obteve o doutorado na universidade de Columbia e quase morreu de uma
misteriosa infeco estomacal em uma viagem ao Mxico em 1973. Ele
sobrevivera, no entanto, e emergira traumatizado, presumivelmente pronto para
o amor, pois seis meses depois de deixar o hospital, conheceu, apaixonou-se e
casou-se com Colleen Gilaley, herdeira da nada insignificante fortuna
representada pelas quatro delis e trs restaurantes do pai dela espalhados por
Manhattan e pelo Brookly n, um imprio familiar no qual Nikolai foi
rancorosamente (e improdutivamente) absorvido. Em 1975 (Ford na Casa
Branca, Tubaro nos cinemas, Saigon cada, o Khmer Vermelho assolando o
Cambodja, O legado de Humboldt nas prateleiras dos intelectuais, Shogun nas dos
menos pretensiosos), Colleen deu luz quem seria o nico filho de Demetrious,
uma menina, Talulla Mary Apollonia, agora com 34 anos, divorciada,
lobisomem.
Aconteceu na Califrnia disse ela, falando em meio ao silncio
qualitativamente diferente que se formara depois da explicao da
nomenclatura. (Aconteceu comigo na Califrnia. Agora, estvamos falando
sobre aquilo. Seria daquela maneira, percebi, as primeiras horas
demonstrariam uma delicada esquizofrenia, as mltiplas realidades do que havia
para se falar a respeito, do que ramos.) No vero passado. Meu divrcio fora
homologado e eu viajara para l para visitar dois antigos amigos da UCLA em
Palm Springs. Supostamente, para celebrar meu retorno vida de solteira. Na

verdade, sentia-me uma merda. Triste, desgastada, feia e sexualmente morta. O


divrcio fora apressado pela descoberta de que o ex, Richard, professor em uma
escola secundria e aspirante romancista, mantinha um caso com a secretria do
chefe dos delegados. Voc sabe, Talulla dissera, se fosse alguma gostosa de 19
anos com peitos pneumticos, eu poderia ter sado com um pouco de dignidade.
Tenho pena de voc, Richard, de verdade. Mas a mulher tinha 47 anos. Voc
pode imaginar o quanto isso me estimulou.
De todo modo continuou ela , cansei das coisas em Palm Springs e
aluguei um carro at Joshua Tree para lamber minhas feridas. Fiquei em um
pequeno motel com cabanas perto da Rota 62, caminhei no parque durante o dia,
bebi tequila com os garotos que cuidavam do hotel noite. Era reconfortante, o
deserto. Acho, diga-se de passagem, que deveramos pedir uma Cuervo, que tal?
Tenho a sensao de que esta a calmaria antes da tempestade, apesar de no
saber qual tempestade.
A licantropia fizera coisas com ela, permitira a tangencialidade, sancionara a
intuio, relaxara e a estimulara sexualmente, plenamente, a inteligncia. Ela
formara-se em ingls e no que se revelara um interesse insuficiente pelo
jornalismo. Ela comeou a carreira, mas sem muita convico e, depois de um
par de anos, vagara para ajudar a administrar os negcios dos Gilaley. A
educao permaneceu, satisfeita como uma pobrezinha indefesa pela sujeira e
argcia de sua identidade de negociante americana. Pedi a Cuervo mais uma
dzia de limes frescos, preocupado pela milsima vez que as identidades de
Harley estivessem comprometidas, que meu voo do Heathrow tivesse disparado
um gatilho, que Grainer e Ellis j soubessem a respeito de um certo Bill Morris
no Plaza, acomodado luxuosamente com o novo amasso uivador.
Ento, certa noite prosseguiu ela , vagueei e entrei em um filme de
terror. Acho que pode ter sido a mais estpida sequncia de aes que jamais
executei. Para comear, estava dirigindo sozinha no deserto noite. Alm do
mais, fora da estrada principal. Eu passara o dia no lago Havasu e estava
determinada a voltar para o motel sem o tdio da 62 Oeste. No era tarde.
Naturalmente, a lua estava alta. Naturalmente, o carro quebrou.
O Cuervo e os limes chegaram. Encontrei os copos apropriados no bar da
sute e servi a bebida. Aqueles, eu sabia, eram os minutos de alta octanagem, os
dias, as semanas nas quais tudo que fizesse poderia puxar a corda flica.
Observ-la virar o copo. A plida garganta de fmea e seu cabelo macio
pendurado para trs para revelar as orelhas coradas com brincos de prolas. E
isto no nada, disse Wulf. Espere. Apenas espere, porra.

O filme de terror est sempre presente continuou ela. Apenas precisa de


certas condies para se firmar. Principalmente, a estupidez humana. Voc est
dirigindo por a pensando que o que realmente importa seu pobre corao
partido e, de repente, o carro morre e tudo ao seu redor diz, bem, no, querida, o
que realmente importa que voc est completamente sozinha aqui e seu
telefone est sem sinal e voc no v outro carro h mais de uma hora e, de todo
modo, isto a Amrica, ento a ltima coisa que deveria esperar que outro
carro aparea. Sirva outra dose.
Servi mais duas. Novamente, virando o copo, a garganta tesa, o empinar dos
seios, as prolas.
Voc poderia ser burra e feia disse enquanto ela secava a boca com a
mo.
Voc tambm.
Se ns dois fssemos assim, estaramos bem. a desigualdade que gera
problemas.
E se eu fosse esperta e feia?
Excruciante a princpio, mas melhor a longo prazo. Burra e bonita, eu
acabaria matando voc. Ou, mais provavelmente, voc me mataria. Enfim,
prossiga. Seu carro quebrou no meio do deserto.
Ela colocou o copo na mesa de cabeceira e deitou-se de lado, apoiada em um
cotovelo, encarando-me. Estvamos sobre a primeira onda milagrosa, os olhos
dela reconheceram. Agora, um alvio mais sbrio e as primeiras sombras de
realismo.
Depois de descer entre 3 e 5 quilmetros da estrada, passei por uma
cidadezinha continuou ela. Um restaurante, uma loja, um punhado de casas.
Eu tinha quase certeza de que tambm vira uma oficina. Na pior das hipteses,
haveria um telefone. Eu ligaria para a Triple A e pronto. Portanto, caminhei.
Acho que andei quase 1 quilmetro quando o helicptero apareceu.
Eu estudava a mo dela, desfrutando pensar em sua histria, saboreando da
maneira inana que se deve fazer nesses comeos o simples fato de que era a
histria dela. Corpulenta, unhas longas sem esmalte. Ela usava um grande anel de
opala no dedo mdio. Quando tocou em seu clitris, com um direito americano
saudvel e destro, a viso do dedo anelado deslizando com um propsito ardiloso
entre os pelos escuros e macios de seu monte pbico quase acabou comigo.
Ele apareceu a cerca de 50 metros de distncia, acho que atravs de uma
ravina. Pensei de que deveria ser a polcia por causa do holofote. Obviamente,
eram os caras da WOCOP.

A Caada.
Certo. Bem, de todo modo, foi incrivelmente rpido. Percebi que
perseguiam algum, algo, mas no conseguia ver o que era. Era bizarro ficar ali,
de p, repentinamente sem uma categoria na qual pudesse inserir a experincia.
Foi por isso que fiquei apenas parada ali, como uma idiota. Foi quando o holofote
moveu-se, cegou-me e, de repente... Do nada... O lobisomem me atingiu.
Lembrei-me do arquivo que eu vira. Haveria nele uma meno a alguma
testemunha? No. Graas a Deus.
Voc mal poderia dizer que foi uma mordida. Foi mais um arranho com os
dentes. Ele realmente apenas passou por cima de mim. Na verdade, os
ferimentos foram feitos pelas garras. Lembro-me de pensar, mesmo na frao
de segundo de tudo aquilo: Jesus, lobisomens existem. Voc pensaria que ficaria
em estado de choque, no ? Mas no fiquei. Imagino, voc sabe, que se voc v
algo vezes demais nos filmes... Sofri um grande arranho no peito e outro na
bochecha. Foi to repentino, como se uma espcie de fogo de artifcio gigante
explodisse em meu rosto. Depois, ele sumiu. Nunca vi nada se mover to
rapidamente. Jamais vira, quero dizer. Hoje em dia, eu mesma sou bastante
rpida.
Eu quase disse: veremos o quo rpida muito em breve, mas no falei nada.
Ambos ficaramos desconfortveis com isso.
Ento, acabou prosseguiu ela. O helicptero partiu e ali estava eu, de
novo completamente sozinha, em meio ao silncio absoluto. Caminhei cerca de
vinte passos, creio que em choque. Depois, encontrei o dardo.
Que dardo?
Para o lobisomem, mas tinham me atingido. Na panturrilha. Tranquilizante,
presumivelmente, pois no instante seguinte apaguei como uma lmpada.
Voc guardou o dardo?
Teria sido o mais inteligente, no ? Mas quando voc encontra algo
espetado em voc daquela maneira, voc arranca a coisa e a joga fora. Ou o
que faz caso seja burro. Caso seja eu.
Dardos? Era a Caada. Eles no disparam dardos, eles matam. Eles
decapitam. Alfonse Mackar era um dos de Ellis. Grainer estava no Canad
procurando Wolfgang. Haveria algo no arquivo sobre usar dardos para a captura?
Caso houvesse, eu no me lembrava de nada.
No sei quanto tempo fiquei desacordada disse ela. Quando acordei,
ainda estava escuro, mas a lua estava mais alta. Eu tampouco estava exatamente
onde me lembrava de ter deitado. Devo ter me arrastado, imagino. Voltei para a

estrada e caminhei os 3,5 quilmetros at Arlette. Pensei seriamente que


morrera e que aquilo era a vida aps a morte. Quando cheguei cidade, os
ferimentos j comeavam a cicatrizar. Na manh seguinte, no havia nada,
nenhum sinal de qualquer ferimento. Mas voc sabe como tudo isso funciona. Na
verdade, s vezes, ainda sinto uma pontada no peito. Como se houvesse uma
farpa nele. Deus, a tequila foi at a ponta dos dedos dos meus ps.
Um momento no qual Manhattan acalmou-se e voltou sua conscincia
cintilante para ns. Senti as dimenses do quarto de hotel, as ruas l fora e os
limites desgastados da metrpole desenrolando-se em autoestradas e as vastas
distncias do novo pas cheio de esperana. E ali estvamos juntos na cama,
quentes como um pote de mel no sol. Com um esforo mnimo, eu poderia ter
acomodado-me plenamente em paz. Mas agora que passramos pela primeira
camada de sexo, todas as malditas perguntas latejavam.
A infeco disse ela, com uma leve telepatia. Por que eu, agora, depois,
como voc disse, do qu, 150 anos?
Construir uma fortaleza. Guardas. Um exrcito de ces. Vtimas levadas para
l, pagas, ludibriadas. Jamais precisaramos sair. Vislumbrei isso e outras
fantasias, senti o formigamento da futilidade, ouvi as foras do mundo como uma
orquestra com 1 bilho de integrantes afinando os instrumentos. Por que, em
nome de Deus, estavam usando dardos contra Alfonse Mackar?
No sei respondi. Minha informao a informao da WOCOP. Eles
so a autoridade, ou eram. Supostamente, a transmisso fora interrompida por
um vrus, o que significa que ou o vrus morreu ou que voc imune. Algo de
especial que eu deva saber a seu respeito sob o ponto de vista mdico?
Nada. Tive febre do feno e sou alrgica a amndoas. Fora isso, nada.
Deve haver algo. De todo modo, no a prioridade. A prioridade ... Bem,
h vrias.
Ainda no, por favor. Sirva outra dose.
Tive no banheiro o confronto comigo mesmo, cujo momento certo passara h
muito, enquanto ela dava telefonemas. (H trs anos, a me dela morrera de
cncer no intestino e Talulla assumira o papel de administrar os negcios
ostensivamente com o pai em segundo lugar, em vez de no lugar dele. At
aquilo acontecer. Dois meses depois da Transformao, ela contratara uma
gerente geral Alison Ambidestra, para se libertar.) Querida, apenas o ignore.
Eu podia ouvi-la dizendo, presumivelmente a respeito do intrometido Nikolai. Eu
disse a ele que est louco. Ele faz isso porque sabe que voc fica irritada. Eu
estava deitado no cho do banheiro. Mrmore frio e a luz estrelada das lmpadas

halgenas embutidas. As coisas haviam me alcanado. Principalmente, a


integralidade da minha reverso. O universo, eu j disse, exige alguma espcie
de acordo, ento voc faz um. Sem amor. Cento e sessenta e sete anos. Era
ridculo falar agora de amor? No, no era. Ou somente porque sempre
ridculo fundamentando a ideia em Wittgenstein falar de amor. Tudo era o
mesmo e tudo mudara. L fora, a cidade e o trfego volvel e os milhes de
olhos humanos e bocas falantes e mos habilidosamente habituadas atestavam: o
pico acidental do ordinrio segue em frente. Um universo sem deus, de uma
contingncia debulhadora agora, com a hilariante diferena de no estar
sozinho nele. (De repente, senti saudades de Harley, com um sentimento de
culpa.) Pela cortesia de compartilharmos a mesma espcie na verdade, os
nicos representantes da espcie , saltamos a fase de deleite incrdulo e fomos
diretamente para o vcio entranhado. No foi uma opo. Foi por ela, foi por
mim. Wulf casou-nos, abenoou-nos, envolveu seus braos ao nosso redor como
um padre bbado malcheiroso. O que escrevi sobre Arabella? Mataramos
juntos e teramos brilhado. Sim, e o calor daquele brilho me cobria agora como
um crepsculo. Aurora, na verdade, pois retornara atravs do tempo para um
futuro rico em mortes. Talulla olhara para mim quando eu enfiara meu pau em
sua boceta, olhara para mim, digo, e sentiu algo de Arabella, cujo esprito vivia
em mim, cujo fantasma olhava atravs dos meus olhos, detectara sua presena e
compreendera ao levantar as coxas plidas em submisso lenta e completa e
vitoriosa que a traio, gostasse eu ou no, obviamente aprofundava meu prazer,
vendia-me totalmente para a propriedade da nova fmea, mijava no altar,
cagava na sepultura, escavava e violava o amor amado em um sacrilgio
plenamente consciente e particular sob as leis de Eros.
Ambos sabamos que tratava-se de uma fase juvenil que passaria, ou, caso se
tornasse uma perverso monoltica, causaria problemas, sufocaria o fluxo sexual,
cultivaria a pestilncia. Por enquanto, no entanto, ela olhara para mim em um
conluio estimulante, sim, eu sei. Como no? Como poderia, a seis vtimas de
profundidade, no conhecer o prazer da queda sob a Queda?
O frio do cho tornara-se desagradvel. Levantei-me e tomei uma ducha
quente. Eu queria voltar limpo para ela e enfiar o nariz em sua boceta, minha
lngua em seu cu doce e jovem, o ardiloso perfume animal l embaixo que
respondia aos anos de splicas. E os olhos de ambos estavam abertos, e eles
sabiam que estavam nus; e amaram aquilo. Mas durante todo o tempo e o tempo
todo e todo o tempo, o mundo. No poderamos ficar aqui. Aquela histria do
dardo no fazia sentido. Os dias de Grainger capturar espcimes vivos tinham

acabado havia muito tempo. Apesar de que, claro, era Ellis, e no Grainer,
quem perseguia Alfonse no deserto. De todo modo, precisvamos partir. Fora
burrice ir para Nova York, para comeo de conversa, onde, em meio s
multides, era mais difcil detectar vigilantes.
Escovei os dentes e voltei para o quarto justamente quando ela terminava o
telefonema. Ela olhou para mim. No rimos, mas se fosse um filme, o roteiro
ficaria satisfeito com isso como uma maneira de mostrar que a situao era do
tipo na qual nos revermos depois de dez minutos em cmodos separados era um
retorno nica realidade que importava.
Voc est todo limpo disse ela.
Contraste mximo. Quero sua sujeira.
Eca. Tudo bem.
Fui para a cama e deitei-me ao lado dela.
Nesta noite, podemos nos deleitar disse. Amanh, temos coisas a fazer.

39

paranoia tomou as decises ao longo dos dias seguintes. Encontramo-nos


A
somente quatro vezes, nunca no mesmo lugar. Ela precisava preparar Nikolai
para sua ausncia (ele estava inclinado a brigar com Alison Ambidestra,
inclinado a interferir) e eu tinha questes logsticas para resolver. Placas de
automveis da Califrnia, uma variedade de perucas, culos, bigodes falsos,
principalmente a obteno de uma carteira de motorista e a transferncia de
fundos avaliados em torno de 20 milhes de dlares para Talulla Mary Apollonia
Demetriou. O esprito que reprova o politicamente correto enfiou a cabea pela
porta, mas minha garota dispensou-o. Bem, eu no. Mal dei-lhe ouvidos. Mesmo
com a recente roubalheira mundial, 20 milhes so um pequeno acidente em
minha viagem. dinheiro para financiar as viagens, eu disse a ela. Preciso de
mais tempo para resolver sua situao apropriadamente. Parasos fiscais. Sua.
Isso apenas para caso... Sim. Bem. O problema era que o cheiro ruim que
cercava a transferncia de fundos remetia a garantir o provento dela aps a
minha morte. Nenhum de ns conseguia exatamente deixar isso de fora. Planejo
permanecer vivo, eu disse. Mas, caso isso no ocorra, voc ter o que precisa.
Apenas me prometa que sempre comprar roupas ntimas bonitas. Voc um
negociante duro, mas estou de acordo.
Ainda assim, a paranoia. Eu tinha advogados de negcios em Manhattan
(quatro companhias minhas so sediadas l), mas insisti em me reunir para
preparar os documentos e assin-los fora da cidade. (Tais reunies so conversas
longas e desnecessrias. Meu rosto fica coberto por uma mscara de borracha
j fui Richard Nixon; Marily n; o Homem-Lobo e simulo um entre uma dzia
de sotaques. A identidade relevante confirmada primeiro por senhas e, depois,
por tecnologia de reconhecimento de impresses digitais em um dispositivo
porttil. Tudo muito cansativo, e tais recursos so usados somente quando no h
alternativa.) Aluguei um carro no JFK e dirigi at a Filadlfia. Uma oportunidade,

considerei, para conferir se estava sendo vigiado ou seguido. Os resultados foram


incertos. Nenhum sinal dos mortos-vivos, mas creio que vi um par de agentes da
WOCOP na Filadlfia. Deixei o carro no aeroporto e peguei um voo para Boston,
esquivei-me pela cidade durante 24 horas, depois voei de um lugar para outro por
trs dias, ficando cada vez mais desidratado: Detroit; Indianapolis; Washington;
Filadlfia. Peguei o carro, dirigi de volta para o JFK e peguei um txi para a
cidade.
Onde praticamente dei de cara com um vampiro.
Eu estava saindo do txi na Quinta Avenida e ele deixava uma deli, abrindo
um mao de American Spirits. O fedor alcanou-me assim que me inclinei para
fora do carro. Ca sobre um joelho na calada, uma genuflexo improvisada.
Levantei os olhos para v-lo parar de repente com uma expresso de
repugnncia indignada. No o reconheci. Alto, rosto comprido, cabelo curto e
espesso tingido de roxo-escuro. Jeans pudos, casaco de couro trs quartos, botas
Converse cor de abbora. Humanamente, voc diria que era um cyberpunk com
cerca de 25 anos. Levantei-me. Durante alguns momentos, apenas ficamos
parados de p e nos encaramos, estmagos se contorcendo. Parecia que aquilo
era novidade para ele, aquele negcio do quanto, por Jesus Cristo, passava mal
por se deparar com um lobisomem. Manhattan, era desnecessrio dizer, flua ao
nosso redor, buzinava, reluzia, piscava, esfumaava, assobiava, berrava e tremia
subterraneamente. Eventualmente, balanando a cabea, ele recuou, virou-se e
partiu cambaleando para o centro da cidade.
Um acidente, certo? disse Talulla. Quero dizer, ele no o estava
seguindo?
Mudramos para o Waldorf Astoria, uma sute com vista para a Park Avenue.
Eu era Matt Arnold outra vez. No conseguia relaxar em nenhum dos
pseudnimos.
Acho que no disse. Estou comeando a entender. Eu presumira que
todos os vampiros soubessem sobre o vrus. Mas no verdade. Existe um grupo
em busca de poder. Por que sou to lento?
Talulla sentou-se em uma das poltronas rococ vermelhas com os ps
apoiados em um tamborete. Estvamos desempenhando aquilo, nossa condio,
o que ramos, com uma circunspeco inteligente. O horrendo fato central
informava tudo que fazamos, mas somente assumia a propriedade completa e
irnica sobre ns quando fodamos. Na cama, wulf era malcheirosamente
eloquente, a verdade de cheiro forte em torno da qual tudo o mais evaporava.
Fora da cama, admitamos ser um casal sem filhos que concordara em inventar

um filho fictcio, a premissa, agora que penso a respeito (com Deus ainda morto
etc.) de Quem tem medo de Virginia Woolf?, de Albee. Era como se cada um de
ns desafiasse o outro a admitir que no era verdade. Na verdade, era ela me
desafiando. Ou perguntando a mim. Aquilo me lembrava do quanto a Maldio
lhe era nova, de que ela permanecia disposta a acreditar que tudo aquilo
transformar-se em um monstro uma vez por ms e matar e comer pessoas
ainda pudesse ser um sonho terrvel. Evitamos a questo relativa ao que fora
fazer na Inglaterra, mas eu sabia: as cinco vtimas, por mais separadamente que
as tivesse distribudo pelos EUA, pareciam prximas demais. Voc vai para outro
pas entra, faz o que precisa fazer, vai embora , a polcia procura um nativo e
voc j partiu h muito tempo. Ela escolhera a Inglaterra porque falavam ingls.
Voc quer o mximo de fluncia. Ela sabia que eu decifrara tudo, o que me
apresentou verso culpada de seu rosto, o visual que um ncora de TV teria no
ar quando algum no fone em seu ouvido diz que sabe tudo sobre os abortos ou as
fotos picantes, um sutil inchar das bochechas e a boca momentaneamente sem a
determinao que a orienta. Tornando-se sexualmente, claro, o fantasma do
olhar de Eva, lbios ainda molhados com o suco do fruto proibido.
Portanto, a obscenidade permanecia coberta. Por enquanto.
Ento isso bom disse ela. Significa que no precisamos nos preocupar
com toda a espcie.
Ela usava um vestido quente de l cinza, meias pretas de ny lon e botas de
couro at os joelhos. Para que voc perceba a maciez do vestido e a rigidez das
botas. Como a maciez da coxa e a firmeza da cintura. Sem insolncia no modo
de se vestir, apenas um saudvel instinto para realces sexuais. J passava da
metade da lunao e o perfume dela transmitia tons mais escuros. Sob o glamour
agridoce do Chanel 19, a Fmea que acelerava dentro dela exalava um cheiro
intenso e compacto de conhecimento predatrio. O calor pulsava ao redor dela. A
fome era uma segunda pulsao ainda muito abaixo de sua prpria. A prxima
dzia de dias e noites seriam a histria de sua ascenso. Em ns dois. Em
sincronia.
Sim concordei. Mas o perigo so esses delatores desprezveis. Pareceume como a primeira vez em que se deparou com um lobisomem. Uma
experincia a ser discutida com seus semelhantes. Caso haja na cidade outros
vampiros que saibam a respeito, no h motivo para no morderem a isca. Ele
conta a histria de sua primeira vez como vampiro depois do jantar e eles vm
atrs de ns. No. Devemos partir.
Agora? Hoje noite?

Voc consegue? Ela levantou-se da cadeira, caminhou at onde eu estava,


ao lado do escritoire, deslizou os braos ao meu redor e beijou-me. No
devemos viajar juntos disse, sem muita convico.
No seja louco.
Eles ainda no sabem sobre voc. Se chegarem a voc por minha...
Esses dias acabaram. Somos voc e eu, agora. Isso tudo.
Por mais ridculo que parea, j sei que jamais haver um momento quando
colocar as mos nela no mitigar a certeza da morte. A sensao da cintura dela
entre as palmas das minhas mos formada por aquela geometria profunda que
leva voc adiante ou para trs atravs dos incidentes encarnados para o reino
elemental, o reino da alma, sentimos vontade de dizer, sabendo que estamos
perdendo a razo. T-la nas mos uma beleza-verdade keatsiana. No sei o que
fazer com isso. Sei que no h nada a fazer com isso. Apenas viva nisso e deixe
que isso traga o que trouxer.
Poderamos esperar meia hora disse, movendo as mos para o volume
firme de seu traseiro.
Ser sempre assim to forte?
No sei.
Apresse-se disse ela. Rpido e com fora. Por favor.
Deixamos Nova York naquela noite (de txi at a Grand Central, Amtrak
noturno para Chicago) praticamente sem discutir. Ela sabia que eu tomara
providncias, mas explic-las seria, segundo as propriedades intudas dos
lobisomens, vulgar. Em vez disso, contornamos a questo, nossa enorme feiura,
nosso ponto final imperdovel, sujamente enriquecido, como crianas
molestadas, por sabermos tudo e no dizermos nada. Vi em seus momentos
abstratos que ela permanecia enojada apesar dos meses de autobatismo violento.
Ela tornara-se mais dura no sangue, mas nem todos os resqucios delicados
estavam mortos. Era um monstro, sim, mas tudo que perdera poderia emboscla, voltar seu olhar para a infncia e obrig-la a olhar. Voc No Pode Voltar
Para Casa. (Thomas Wolfe, Jesus, quanto mais?) Aquilo doa, e muito. Ela fora
querida por tantos, a pequena Lula de olhos negros com a testa alta e a pinta ao
lado da boca. Tornar-se lobisomem deveria t-la afastado de tudo aquilo, mas
no. A continuidade da identidade persistia. Era como ser torturada por uma
criana inocente.
Como voc lida com o fato de que j deveria ter morrido vrias vezes?
perguntou ele. Para qualquer um, exceto novos amantes, o metro e meio de

largura da cama do Amtrak seria uma provao. As cortinas da pequena janela


estavam abertas, revelando um cu noturno carregado, iluminado por trs das
slidas nuvens cinzentas e azul metlico que apenas comeavam, em retalhos, a
se abrir. O trem cheirava a caf coado e a ar condicionado. Voc nasceu em
1808... O que uma frase que jamais imaginei que diria... E aqui estamos,
duzentos anos depois. Deve ter havido perguntas a serem respondidas.
Poderamos discutir tais praticabilidades do passado. Praticabilidades do
passado.
Ficou mais fcil disse. Agora, mais fcil do que nunca, se tiver
dinheiro. Sempre dinheiro. O princpio no muda: voc paga especialistas em
tecnologia de manipulao de identidade. Costumavam ser velhos em pores
com lupas, tintas, placas e prensas, agora so jovens em lofts com computadores.
Esse o nvel primrio, o simples negcio de adquirir uma certido de
nascimento falsa, ou um passaporte, uma carteira de motorista, um nmero de
seguro social. Voc ficar surpresa at aonde se pode chegar apenas com estas
coisas: contas bancrias, cartes de crdito, hipotecas, emprstimos, fundos de
investimento. Ao longo de uma vida de durao normal, mais do que suficiente.
O tempo equivalente a vrias vidas torna tudo um pouco mais arriscado. No
acredito no que fiz na primeira vez. No acredito que pensei que seria capaz de
continuar fazendo aquilo.
O que voc fez?
Tornei-me meu prprio filho.
Minha nossa.
Jacob Marlowe pai, por assim dizer, tornou-se um recluso aos 42 anos, no
ano de 1850. No podia adiar mais: as pessoas comearam a perceber que eu
no envelhecia nada.
Ela tremeu ao meu lado.
O que foi?
Voc. 1850. Penso que estou acostumada com a ideia, mas ela me pega de
novo.
Para dizer a verdade, no me lembro muito a respeito de 1850. Dickens
publicou David Copperfield. Wordsworth morreu. Precisarei pensar a respeito.
No so os grandes acontecimentos, mas sim as coisas comuns. Um
mordomo aquecendo as mos. Aquelas casas grandes e midas. Um gorro sobre
uma cadeira. Ela estava tentando imaginar a poca na qual o presente estaria
to distante dela quanto 1850 est para mim. Ela sentia a contracorrente ou o
turbilho do futuro distante: um fluxo frio. Ela tremeu, virou-se para mim,

deslizou a perna direita sobre a coxa. De todo modo, prossiga. Jacob Marlowe
Senior.
Jacob Marlowe Senior entrou em recluso... Essa palavra existe? Voc
imaginaria que eu deveria saber a esta altura.
Ningum se importa, querido. Continue.
Marlowe Senior entrou em recluso, se que tal palavra existe, em 1850.
No na Inglaterra, mas em um local secreto conhecido somente pelos meus
advogados. Na verdade, eu raramente estava l. No podia me dar ao luxo.
Porque, como voc sabe, no podemos deixar que as vtimas se acumulem em
algum lugar. Ela sentiu quando nos desviamos para evitar aquela praticabilidade
atual, um movimento parecido com o de uma pipa mergulhando no vento.
Todas as decises de negcios foram executadas por representantes e advogados
autorizados, os quais foram instrudos por escrito por ele... Eu tinha cdigos,
senhas, cifras, a porra da coleo completa. Um acordo frgil. Erros evitados por
muito pouco ou prejuzos catastrficos quando as mensagens no eram
transmitidas rpido o bastante. O telgrafo foi um grande alvio quando
inventado. O telefone... Bem, d para imaginar. Logo aps deixar a Inglaterra,
estava casado e, menos de um ano depois, tive um filho, Jacob Junior. Tudo
fico. Um novo testamento foi redigido Jacob Junior herdaria tudo , e pronto.
Depois, tudo que precisei fazer foi evitar todos que me conheciam.
Est falando srio?
claro. Voc precisa ter em mente que era muito mais fcil no ser visto
naquela poca: a fotografia ainda estava na infncia. No havia televiso,
tampouco circuitos fechados de televiso. Meia dzia de nomes falsos
mantiveram-me na Europa... e, eventualmente, aqui... por 35 anos. Repito, eu
tinha dinheiro. Dinheiro e mobilidade, assim que se faz.
Obrigada mais uma vez pelos 20 milhes, diga-se de passagem. Mais uma
frase para a qual jamais imaginei que teria utilidade.
De nada.
E a esposa fictcia?
Outro mergulho da pipa. A esposa fictcia evocava a verdadeira. O prazer
afrodisaco que o fantasma de Arabella nos dera ao ser obrigada a nos observar,
a promessa de uma iluminao sombria. Todo mal aparente promete o mesmo.
Seja l o que estiver fazendo estuprando uma criana, exterminando 1 milho
de pessoas em cmaras de gs apenas mais uma coisa que sabe fazer. O
universo no se importa. Certamente, no lhe d em troca o conhecimento
divino. Todo o conhecimento e toda a divindade j esto l, em voc fazer o que

quer que esteja fazendo. Quem sabe isso melhor do que os monstros?
Ainda assim, meu pau endureceu ao lado do calor mido da mo dela, e ela
pegou-o e segurou-o, e aquele era todo o reconhecimento que o momento exigia.
Febre tifoide disse. Pobre Emily. Tinha apenas 22 anos. E Jacob Junior
mal completara 1 ano.
Certides de nascimento e bito falsificadas.
Exatamente. Segui-os para a sepultura em 1885, cortesia de um ataque do
corao. Cultivei um grande bigode para meu retorno como Jacob Junior, adotei
um par de culos, mudei o penteado. Meu sotaque mudara, naturalmente. As
pessoas veem o que lhes mandam ver, na grande maioria das vezes.
E filhos verdadeiros? Voc deve ter vrios espalhados por todo o mundo a
esta altura.
Ah.
Assim que as palavras foram ditas, ela sentiu vontade de voltar atrs. Foram
os ltimos segundos antes que algo se fosse para sempre. Por um instante muito
breve, cogitei mentir.
No podemos ter filhos disse.
Senti a informao penetrar nela, encontrar o lugar que j a aguardava.
claro que ela soubera, e negara, mas ainda soubera.
Minha menstruao parou.
Sinto muito, Lu.
Richard e eu deveramos ter comeado a tentar. Mas descobri sobre o caso.
Durante alguns instantes, ficamos deitados sem falar. O conforto igual ao de
um bero no balano do trem. Aquele seria um percurso tranquilo at a morte,
pensei, o embalar cada vez mais profundo, um tnel que escurece at que voc
mesmo, eventualmente, mergulhe na escurido. Vai embora, vai embora de
verdade. Abracei-a, mas no como se o abrao pudesse fazer qualquer
diferena. (O feroz abrao masculino invariavelmente condescendente
fmea abraada.) Ela ainda segurava meu pau. Senti pesar e raiva e futilidade
percorrendo-a enquanto ela permanecia completamente imvel. Era como se
estivesse sendo queimada e precisasse aguentar sem se esquivar ou emitir
qualquer som.
Eu sabia disse ela. Continuei tomando plula, recusando-me a aceitar.
Suponho que o que deveria dizer bem, melhor que seja assim.
Havia espaos maiores de cu aberto agora. Estrelas.
At que, de repente, a lua.
E apenas para esfregar na minha cara... disse ela, sentindo a insinuao

impossvel de ignorar que a lua a possua onde sua luz a tocava na pele. Depois,
quando no falei nada: Pelo menos tenho um cara que sabe quando manter a
boca fechada. Imagino que isso seja o que duzentos anos faam por voc.
Eu tambm tinha pensamentos nos quais ardia em chamas, silenciosamente e
sem dor enquanto ela me girava sobre minhas costas e subia gradualmente sobre
mim. Queimar ou deteriorao acelerada, como um filme em time lapse de
decomposio, meu trio de raposas sem cabea transformando-se de cadveres
inchados em p atravs da orgia das larvas em uma filmagem granulada. A
imagem repetia-se enquanto fodamos (enquanto eu era fodido por ela),
interrompida quando ela se reclinou e o luar percorreu, com uma devassido
libidinosa, sua barriga e seus seios. Terminou quando terminei. Um rolo de filme
com a ponta ainda girando e batendo no projetor.
Quando terminamos, ela adormeceu imediatamente, parcialmente me
cobrindo. O peso dela possua a finalidade do novo fato, uma paz brutal agora que
a questo fora encarada e absorvida. No podemos ter filhos. Em alguma parte do
sexo, ela odiara-me por isso, claro, e soubera que eu sabia e abri espao em
mim mesmo para seu dio. Em algum lugar no sexo estava a compreenso de
que o amor estava entre outras coisas que abriam espao para as vinganas
irracionais do amado.

40

lugamos em Chicago um Toy ota apenas para a ida. Evitamos as autoestradas.


A
Meu raciocnio era que quanto mais vazio o lugar, mais facilmente detectaramos
um vampiro ou algum da WOCOP nos seguindo. Iowa. Nebraska. Wy oming.
Utah. Aqueles estados de amplitude seca, arenas gigantes para a geometria
colossal de luz e clima. Ali, a apresentao principal ainda planetria, um
trabalho introspectivo com as massas e presses que geram enormes acidentes
de beleza: nuvens de tempestade como bigornas flutuantes; uma nevasca
repentina. O tempo geolgico, voc percebe, segue em frente.
Mas voc est dizendo que existem exorcistas na WOCOP disse ela. O
que exorcizam?
Retorna-se metafsica, mas com uma urgncia cada vez menor. A premissa
que novos fenmenos devam preencher o quadro. Mas se o quadro for infinito,
que diferena podem fazer mais meia dzia de novas espcies? Ela j via isso.
Sentava-se com uma estranha elegncia no assento de passageiro ao meu lado,
joelhos juntos, mos nos bolsos do casaco. Ela prendera o cabelo e o pescoo
comprido descoberto atribua-lhe uma aparncia de atraente vulnerabilidade.
Demnios disse. Pelo que sei, demnios. o jargo. a terminologia.
O que significa cu e inferno, certo? Demnios e anjos. Deus e o Diabo?
Voc poderia pensar que eu deveria saber de alguma maneira ou outra a
esta altura, no ?
Fiquei impressionado com quanto tempo havia passado desde quando eu
considerara esse tipo de coisa, o quanto tais questes haviam ficado para trs. Eu
tinha apenas uma memria genrica de conversas com Harley de madrugada,
apesar de conhecer muito bem o ponto de vista dele, que havia um mundo
transcendental, mas que falava muitas lnguas. Em uma das lnguas, Isis era uma
palavra. Em outra, Gabriel. Em outra, Afrodite. Tudo que sempre tivemos foi a
lngua. Ns prprios ramos uma lngua. A coisa por trs da palavra permanecia

desconhecida. Naturalmente: a Palavra estava com Deus. Que utilidade isso teria
para ela?
Mas voc viu essas coisas? perguntou. Voc viu demnios?
Vi pessoas com algo dentro delas que no eram elas, que era
definitivamente uma entidade distinta. Eu vi... senti, na verdade... sair deles.
E eram ms?
Esta, claro, a questo principal. Na verdade, no importa a linguagem,
mas somente se h uma gramtica moral transcendental por trs dela. Ningum
se importa realmente com o nome do inferno ou quem o administra. As pessoas
simplesmente no querem ir para l.
A sensao era a de que desejava mal para os humanos eu disse. Mas
no era como se tivessem muita escolha quanto a isso. O Mal precisa ser
escolhido.
Ela manteve as mos nos bolsos. Olhou para a estrada adiante. Este era o
problema de conversar. Mais cedo ou mais tarde, chegava neste ponto. Cedo ou
tarde, tudo chegava neste ponto.
No anoitecer do quinto dia desde que deixamos Nova York, paramos no meio
do nada para que eu mijasse. O pr do sol era uma fresta entre terra e nuvens,
como um olho estreito ou uma gema rompida de um dourado rseo, violeta,
crepsculo. Em ambos os lados, pradarias planas at o horizonte, um efeito que
refazia a terra como um disco de grama clara. Adiante, a estrada seguia reta at
desaparecer; gire 180 graus e olhe para trs, o mesmo. Talulla saiu do carro,
espreguiou-se, inclinou-se contra o cap do Toy ota, acendeu um dos meus
cigarros. (Eu disse a ela que fumar no lhe faria mal e ela disse tudo bem,
diabos, algo para fazer.) Ainda no dissramos nada quanto a para onde
estvamos indo ou o que faramos quando chegssemos l, e o no dizer nada era
para ela como moscas aglomerando-se em sua pele, mais a cada hora, a cada
dia. Nas duas ltimas noites, a fome mantivera-nos acordados sob a luz trmula
da TV, bebendo bourbon, fodendo at ficarmos assados, incapazes de encontrar
conforto deitados e parados. Faltavam oito dias para a lua cheia.
Quando eu estava dirigindo no deserto disse ela, olhando para o horizonte
, eu viajava 160 quilmetros e no via nada, apenas a paisagem vazia.
Ela vestia um casaco de couro preto, jeans azuis, um suter creme com gola
rul. Eu pensava nos versos de um poema de Thom Gunn: Reclinam-se contra o
carro que esfria, as costas pressionadas / Sobre a poeira de um continente
marrom, / E observam o sol, agora a oeste do oeste deles...

Mas, de repente continuou Talulla , no meio de todo aquele vazio, como


uma piada, eu via um trailer solitrio. Um varal de roupas, uma caminhonete,
um cachorro. Algum vivendo ali, completamente sozinho. Brinquei com isso, no
comeo, apenas para me afastar o mximo possvel das pessoas. Alasca, talvez.
O rtico. Uma brisa chiou como fervura lenta na grama da beira da estrada.
Ela deu a ltima tragada, largou a guimba e esmigalhou-a com a ponta da bota.
Mas no fui feita para isso disse ela. Solido.
Coloquei os braos ao redor dela e beijei-a, senti seu calor compacto sob o
casaco de couro. O cabelo dela cheirava a fumaa de cigarro e ar fresco. Eu
estava muito ciente das dimenses precisas que ocupvamos naquele instante,
dois corpos, todas as milhas ao nosso redor.
Sabe com o qu voc se parece? perguntei. Parece uma daquelas atrizes
em um episdio de um programa policial da dcada de 1970, Cannon ou
McCloud ou Petrocelli.
No quero assustar voc, mas nunca ouvi falar em nenhum deles.
Coestrelando Talulla Dimitriou como Nadine. Uma produo de Quinn
Martin. Elas eram to bonitas, aquelas garotas, que os coraes dos homens
doam. sua pinta e sua testa alta e seu cabelo dividido no meio.
Isso no soa muito atraente disse ela. E voc pode cham-la de verruga,
certo, pois o que .
Afastei-a levemente de mim e olhei para ela. A fome afinara a pele ao redor
das rbitas, mas o rosto dela mantinha os centros de riqueza, os clios longos e os
olhos escuros, a boca cor de carne crua. Um aspecto de controle frgil sobre
energias demonacas. Fora to intenso apenas ns dois que mal houvera
necessidade de chamar o outro pelo nome, mas no comeo daquele dia, em uma
loja de convenincia, ela dissera algo e eu no ouvira e ela disse Jake, e a amei,
um repentino acesso de amor penetrante e ridculo simplesmente porque estava
ali em sua voz, dizendo meu nome, a nova familiaridade profunda e excitante.
Mais tarde, dirigindo novamente no escuro, ela disse:
Contemplei a outra coisa tambm, no comeo. A soluo radical.
Suicdio.
Mas?
Ela no respondeu imediatamente. Olhos de gato piscaram. A fase noturna da
noite acumulava-se. A luxria estava disponvel para mim, movia-se como que
com msculos doloridos em direo s mos dela sobre o volante do Toy ota, os
pequenos e firmes volumes de seus seios, os joelhos, a pinta ao lado do lbio. Ela
mantinha os olhos na estrada.

Acontece que tampouco fui feita para isso disse ela , eu no queria
morrer. Encenei querer morrer durante algum tempo, s isso. Eu no conseguia
acreditar que seguiria em frente, mas ali estava, seguindo em frente. No faz
sentido dizer que porcos no voam quando esto l no alto pegando pombos.
O universo exige alguma espcie de acordo, ento voc faz um. Sim.
A verdade que eu era um monstro muito antes de tudo isso. Tinha o
narcisismo de minha me e a compensao excessiva de meu pai imigrante. Se
for eu ou o mundo, o mundo se ferrou. claro que isso nojento. E libertador.
o problema do nojo. Voc supera. Sente-se maior e mais vazio.
Tal observao derrubou alguma barreira nela, uma ltima resistncia a lidar
com especificidades manifestas. Senti isso ambos sentimos com a mesma
certeza de que ouviria um pneu explodir. Ela compreendia as restries sexuais,
as decncias que deveramos observar. A viso moralmente confortvel
possibilita que abracemos a monstruosidade somente como uma reao ao
sofrimento ou como um ato de ira contra o Todo-poderoso. Louis, o vampiro
entrevistado, est desesperado com a morte do irmo quando aceita a oferta de
Lestat. A criatura de Frankenstein levada violncia pela violncia cometida
contra ela. At mesmo a rebelio de Lcifer emerge da agonia do orgulho
ferido. A mensagem clara: transforme-se mesmo em uma abominao mas
somente enquanto estiver perturbado por pesar ou ira. Por direito, Talulla sabia,
ela deveria ter se tornado rf ou abusada pedofilicamente ou terminalmente
doente ou suicidamente deprimida ou furiosa com Deus por causa da morte da
me ou, de algum modo, perturbada de alguma maneira caso devesse ser
perdoada por no ter matado a si prpria quando se tornara evidente que
precisaria matar e devorar pessoas para permanecer viva. O mero desejo de
permanecer viva, seja qual forma carregue lobisomem, vampiro, Pai das
Mentiras , realmente no poderia ser considerado um argumento bom o
bastante. Contudo, ali estava ela, permanecendo viva. Voc ama a vida porque a
vida tudo que existe. Isso, senhoras e senhores do jri, era o caso contra ela, da
cabea aos ps.
Naquela noite, deitados lado a lado de costas em uma cama no Motel 6, eu
soube o que estava por vir.
Matei animais disse ela, em voz baixa.
Nove luas, seis vtimas humanas. Simples aritmtica.
Sim.
Voc experimentou fazer isso?
Sim.

Chovia. O motel estava praticamente vazio. O quarto cheirava a reboco


mido e a polimento de moblia. Um caminho buzinou na estrada molhada a
quase 1 quilmetro dali. Ela estava pensando nos pais. Na me morta e no pai
morando sozinho na grande residncia dos Gilaley sob a sombra dos bordos na
Park Slope. Boa parte das foras dela concentrou-se em no permitir que a
Maldio lhe roubasse o calor entre ela e Nikolai, que, sem pensar, passaria a
mo suavemente pela bochecha dela como se a filha ainda fosse uma
menininha.
claro que no funcionou disse ela. Mesmo enquanto fazia, j sabia que
no funcionaria. D para saber.
Com certeza. No se iluda, a Maldio especifica: carne e sangue humanos.
No se trata de uma amenidade. Um animal no serve, em caso de
emergncia. Negue fome o que ela exige e veja o que acontecer. A fome no
fica nem um pouco satisfeita. A fome assume a incumbncia de lhe ensinar uma
lio. Uma lio que voc jamais esquecer.
Pensei que iria morrer prosseguiu. Mais tarde, ao vomitar, senti como se
estivesse tentando revirar-me pelo avesso. Fiquei aliviada. Imaginei que
resolvera o problema, envenenara a mim mesma, suicdio acidental. Mas,
claro, passou.
Minha mo descansava logo acima de seu monte pbico. A pergunta era se
deveria utilizar eroticamente o que viria em seguida. Eu sentia que ela estava
ciente da opo. Ela estava indecisa. Mentalmente, havia uma mistura grande
demais: a morte da me, a solido do pai, no podemos ter filhos, vtimas
inocentes, a perspectiva de uma expectativa de vida de quatrocentos anos.
Piorou disse ela. Na vez seguinte. Depois do terceiro ms, eu sabia que
no sobreviveria a mais uma transformao sem me alimentar
apropriadamente. Ela precisou fazer certo esforo para colocar para fora
aquele alimentar. A voz dela endureceu com a palavra. Ocorreu-me que
aquela poderia ser a primeira vez em que precisara colocar aquilo em palavras.
Os rituais inenarrveis de Kurtz. Estava louca disse ela. Duas horas antes do
anoitecer, simplesmente dirigindo a esmo por Vermont. No sei o que tinha em
mente. Talvez ser morta. Entrar em um hotel e simplesmente passar por todo o
processo de transformao no saguo. Ela fez uma pausa. Fechou os olhos por
alguns momentos. Abriu-os novamente. Bem, claro que no dirigia a esmo.
Voc sabe o que est fazendo, mas finge que no. Havia um lugar que eu
conhecera durante as frias, alguns anos antes. Uma grande floresta entre duas
cidadezinhas. Casas isoladas. Escolhi uma aleatoriamente. No fui cautelosa,

simplesmente entrei. As portas nem sequer estavam trancadas. Era um garoto de


19 anos. Chamava-se Ray Hauser. Era a ltima semana de suas frias de vero.
Os pais dele estavam na cidade assistindo a uma produo teatral local de Titus
Andronicus. Posteriormente, li a respeito nos jornais.
No falei nada. Terapeutas e padres e entrevistadores sabem tudo sobre no
dizer coisa alguma. Quando voc morrer e for julgado, Deus estar sentado ali e
permanecer indefinidamente sem dizer nada e voc far sozinho todo o trabalho
de amaldioar a si prprio.
Sinta disse ela, abrindo levemente as pernas.
A boceta dela estava molhada. Havia matar. Havia comer. E havia aquilo. A
monstruosidade central. Como fazia voc se sentir. O que fazia por voc. No
possvel viver com isso sem viver com isso.
Mantive a mo ali. Acariciei-a. Aquela monstruosidade central quase a fizera
matar a si prpria. Mas ela no fizera isso. E quando voc no se mata, tudo est
acabado.
Sou mais inteligente quando me transformo disse ela. Em todas as piores
maneiras. Em todas as maneiras que importam.
Eu sei, Lu.
Voc poderia pensar que uma nuvem vermelha baixaria, uma espcie de
escurido animal para apagar todo o resto e deixar somente o instinto surdo, mas
no assim.
No.
Sei o que estou fazendo. E no apenas gosto disso... No simplesmente
gostar...
Eu sei.
Eu amo.
Mantivemos um silncio respeitoso. Seu cabelo era uma coroa escura e suave
ao redor da cabea dela sobre o travesseiro. O mal deve ser escolhido.
Eu provei continuou com tranquilidade. Tudo. A juventude dele, o
choque, o desespero e o horror. E quando senti o sabor pela primeira vez, soube
que no pararia at que consumisse tudo. A pessoa inteira, todo o maldito
banquete. Ela moveu as coxas muito delicadamente em reao carcia. A
discusso consigo mesma sobre o que ela era, o que estava disposta a ser, estava
efetivamente terminada. Seu ser mais elevado seguiu em frente e aceitou. Eram
obrigaes emocionais residuais.
Ento, depois disse ela, levantando lentamente enquanto meu dedo
deslizava para dentro de seu nus. A grande conversa, as promessas a mim

mesma de que jamais faria aquilo novamente.


Ficar mais fcil, eu poderia ter dito. a histria, a histria humana, a histria
do lobisomem, que as coisas difceis ficam mais fceis. Siga em frente e, em um
ano ou dois, voc consumir vtimas como uvas de um cacho.
Isso o pior disse ela, virando-se na minha direo, fazendo presso
contra minha mo. o pior.
Ns somos o pior, era o que queria dizer. Somos o pior porque, para ns, a pior
coisa a melhor coisa. E somente a melhor coisa para ns se for a pior coisa
para outra pessoa.
Existem momentos quando dizer eu te amo uma blasfmia digna do
Diabo.
Eu te amo disse.
*
Muito mais tarde, depois de ficarmos deitados por um longo tempo ouvindo a
chuva no escuro, senti a ltima barreira entre ns dissolver. Foi como se o aparato
tenso da noite desmoronasse de repente. Ela disse:
Voc matou sua mulher, no matou?
Ela j sabia a resposta. Fodera comigo sabendo. Estava deitada comigo
sabendo. Acomodar aquilo, ainda mais do que acomodar os prprios assassinatos,
era a prova de que entrara em um novo mundo.
Sim disse.
Silncio. Mas de cogitao, no de choque. Eu a sentia tentando encontrar um
ngulo justificvel porque, cedo ou tarde, voc precisaria, a alternativa seria
transform-la, o que seria to ruim quanto mat-la, com quatrocentos anos para
que ela passasse sem jamais perdoar voc , mas encontrando a verdade
injustificvel: porque nada se compara a matar aquilo que se ama.
Foi bom disse ela. Concluso, no pergunta. O insight que murcha a velha
flor e permite que a nova floresa.
Sim.
Porque voc a amava.
Sim.
E ali estvamos na lgica delicada. Eu pensava: ela ser um lobisomem muito
melhor sem mim. (E com este pensamento, veio a primeira percepo
verdadeira de que tinha menos de um quinto da minha idade, que metade de sua
vida seria vivida aps a minha morte em um mundo alm da minha
imaginao.) Ela j tinha a compreenso de que eu levara dcadas para

conquistar. Muito em breve, um ano, dois. Eu lutaria para acompanhar seu ritmo.
Talvez voc v me matar disse ela, pressionando a mo aberta contra meu
peito. Talvez seja o que desejo.
Ocorrera-me que ela poderia querer aquilo, uma estratgia de sada. Mas
havia o tempo passado. Talvez fosse o que eu desejasse. Caso ela quisesse, no
queria agora. Ou, pelo menos, no puramente.
H algo melhor do que matar quem voc ama disse. Desenredei-me de
seu abrao, forcei-a delicadamente sobre as costas, segurei seus pulsos acima da
cabea, deitei sobre ela, senti as coxas aquecidas pela cama abrindo-se
suavemente. Os olhos dela e os brincos e lbios e dentes cintilavam no escuro.
Algo melhor?
Penetrei-a quando ela levantou a cintura.
Matar com quem voc ama disse.
Foi somente depois, quando ela dormia (perguntando-se se saber o pior seria
uma das coisas que a deixaria desperta; agora, tendo permitido a entrada e
encontrado espao para ele rendera-a exausto, um delicioso desenrolar rpido
para o sono), que eu sabia que nenhum propsito, nenhum mesmo, seria atendido
dizendo a ela que Arabella estava grvida e que, ao assassinar e devorar minha
esposa, eu tambm matara e devorara o nico filho que jamais teria.

41

s grandes espaos abertos diluem os deuses americanos: Elvis, John Way ne,
O
Marily n, Charles Manson, JFK. Neles, so como frgeis nuvens se rasgando,
nada atrs deles alm do vazio azul. Isso enlouquece algumas pessoas. Os
americanos sabem e renem-se nas costas por intuio coletiva.
A vida reduzida s dimenses de um carro. Falta de sono e o movimento cada
vez mais profundo dos quilmetros borravam todas as categorias, geravam
absurdas sequncias de dilogos, da carreira de Tom Cruise gentica na
WOCOP a Obama fragmentao do feminismo histria da Caada
adaptao cinematogrfica de O senhor dos anis. Enquanto isso, Texaco, gospel,
nuvens de tempestade, espantalhos, Jack Daniels, Camel Filters (a divindade da
marca prova ser surpreendentemente resistente), foder, estrelas, mquinas de
vendas e a toro constantemente mais forte da fome. Ela queria saber de tudo,
Harley, Jacqueline Delon, Cloquet, Ellis, Grainer, as Cinquenta Casas dos
vampiros. E aquilo era apenas a questo temporria. Eu tinha duzentos anos de
lugares que visitara, de pessoas que conhecera, coisas que vira. No importava o
quanto contasse a ela, sempre haveria mais. Mas ela tambm queria conversar. A
Maldio deixara as memrias dela intactas, mas no a noo de que tinha
direito a elas. Elas tornaram-se inenarrveis. Agora, ali estava eu, aparentemente
com o bolo do meu passado e comendo-o. O pesar no remediado dela era pela
perda do calor familiar. O cl da me fora grande, tinha personagens irlandeses,
esteretipos de irlandeses em alguns casos, bebedores e sentimentalismo
colossais, e com a grande tapearia manchada de sangue do catolicismo romano
para embrulhar tudo. Os Tios. Quando ela era criana, aqueles homens
pegaram-na com mos enormes com dedos de salsichas e colocaram-na sentada
em seus ombros em meio ao cheiro de usque e cabelo desgrenhado e falaram
absurdos fabulosos. As mulheres iniciaram-na nas fofocas e nas artes da
deflao masculina. Aquele fora o modelo de felicidade para ela. Aquilo e a

profunda parceria com o pai to sofrido, de quem ela era sua pequena fada e que
a satisfazia, despreocupadamente, e que no tinha somente heris e deuses para
entret-la, mas tambm buracos negros e cometas e o peso exato do sol. Entre a
tribo de Galilei, a ortodoxia grega j insignificante de Nikolai desaparecera.
Ele comeou com a capitulao disse Talulla. Realizou a farsa da
converso para casar com minha me. Aquilo o tornava menor aos olhos dela,
claro, apesar de que ela jamais teria casado com ele sem a converso. Ela
mantinha todos os paradoxos, casualmente. No que eu possa dizer, com o lixo
que ainda carrego por a.
Quer dizer que acredita em Deus?
Estvamos em Nebraska, ao sul do rio Middle Loup, a leste das Colinas de
Areia. Era de noite, fazia frio, granizo comeara a cair depois que paramos para
colocar gasolina, havia uma hora. Eu percebera que o caixa cheio de acne nos
olhara de soslaio. Aquilo era novo. Na forma humana, eu nunca deixava de
passar por um simples humano. Seramos, juntos, mais palpavelmente Outros?
No crena disse ela. s que voc est preso a isto, maldita moblia
que voc no consegue trocar. Meu lado educado sabe que o inferno no nada,
uma fico que herdei por acaso. O outro lado sabe que irei para l. Deve haver
uma dzia de lados meus atualmente, revezando-se em desviar o olhar.
a soluo ps-moderna disse. Distrbio controlado de personalidades
mltiplas. Escolha uma fico e designe-a a um aspecto de si mesmo.
Mas voc no acha que a histria no livro de Quinn seja fico, no ?
Contei a ela o que eu sabia, o quanto eu estivera perto do livro de Jacqueline
Delon, Os Homens Que Se Transformavam Em Lobos.
Ridculo, no ? perguntou. Permitir que tudo o mais tenha seu lugar em
uma evoluo sem propsito mas exclua meu grupo. apenas uma ressaca...
eu iria dizer dos dias de humano, mas senti como aquilo aproximaria de novo o
fato da infertilidade. a mesma merda de sempre corrigi. O desejo de
saber de onde viemos na esperana de que esclarea por que estamos aqui e
para onde estamos indo. O desejo de que a vida signifique algo mais do que
baboseiras subatmicas aleatrias.
E, agora, est nas mos dos vampiros disse ela. Presumindo que
realmente acredite que o tenham?
Penso realmente que eles tm o livro.
Sei que loucura, mas no consigo superar muito bem toda essa histria de
vampiros. Que eles realmente existam.
o tdio de serem obrigados a dormir durante o dia. Isso e no fazerem

sexo.
Eles no fazem?
No. O desejo desaparece. Quero dizer, eles diro que trepar no nada
em comparao com chupar todo o sangue de uma vtima, mas isso sempre me
soou um pouco desesperado. um dos motivos pelos quais nos odeiam.
Ns. Senti a palavra evocar para ela uma tribo, uma famlia, uma espcie
em seguida, o efeito dissipou-se. Uma espcie inteira transformada em poeira
prateada.
Como sabemos com certeza que no h nenhum outro? perguntou ela,
partindo desse pensamento, girando a cabea um pouco para aliviar os ns do
pescoo do lobo que se acumulava. Alfonse Mackar transformou-me. Certo.
Voc diz que deve haver alguma anomalia em mim que possibilitou a infeco.
Mas e se fosse uma anomalia nele? Se o que estiver interferindo com a infeco
for realmente um vrus, talvez ele fosse imune. Neste caso, quem poderia
afirmar que ele no transformou outros? Poderia haver dzias, ou centenas...
No centenas. A WOCOP saberia. Harley saberia.
Alguns, ento. possvel, no ?
Aquilo me ocorrera. Mas, sem nenhum motivo que eu possa dignificar com
nada mais elevado do que a autoridade de um instinto de duzentos anos, eu no
acreditava.
possvel disse. claro que possvel.
Mas voc acredita que no.
No. No sei bem por qu.
Outro silncio, a inteligncia dela em ao. Depois, um sorriso muito sutil.
porque seria menos romntico disse ela.
Dirigamos longamente noite, pois fazer isso proporcionava alguma
distrao da fome pelo menos a quem estivesse atrs do volante. Nossos cheiros
formavam uma mistura suja no carro, penetrava em ns, absolutamente se
recusava a deixar o desejo adormecer. O sexo abafava o retumbar dos tambores
por uma ou duas horas. Depois, o ritmo recomeava pior. Retornando cada vez
mais rpido. s vezes, eu sentia Talulla revendo a vida de lobisomem antes de
nos conhecermos e sentindo uma espcie de vertigem ou nusea retroativa qual
sobrevivera sozinha durante tanto tempo. Era como se o sol tivesse nascido e lhe
mostrado pela primeira vez o quo perto da beira de uma queda de 300 metros
ela estivera andando na escurido. Apesar de tais reflexes (eu tambm sentia),
ela fazia diariamente a mudana esttica ou disposicional: enquanto ainda

considerar o suicdio, a Maldio poder se desenrolar como uma tragdia.


Quando voc est determinado a viver, somente a comdia servir.
A menos que voc se apaixone, Jacob.
(O fantasma de Harley ? De Arabella? Quem quer que fosse, ignorei.)
Comprei coisas de que precisaramos. Uma mochila leve. Binculos. Cordas
com fivelas. Talulla no perguntou. No para evitar, mas sim porque pela
primeira vez em nove meses desfrutava estar inteiramente nas mos de outra
pessoa. Nas primeiras horas do oitavo dia depois de deixarmos Nova York,
estvamos em um motel Super-8 em Wy oming.
Quanto mais penso a respeito disse ela , menos parece possvel que no
saibam a meu respeito. A WOCOP, quero dizer.
Era pouco antes do amanhecer. Minha cabea estava pousada na coxa dela. A
nica janela do quarto, cortinada, era um losango de luz azul esfumaado.
Estvamos com os olhos secos, despertos. A fome nos afastara fora de comida
comum. assim, como Jacqueline Delon sem dvida sabia, que funciona: o
apetite humano ocupa aproximadamente os 14 dias intermedirios do ciclo. No
resto do tempo, voc est descendo a montanha, ou subindo-a. Agora, a quatro
dias da lua cheia (cheia crescente), estvamos reduzidos a gua, caf preto,
bebida, cigarros. At mascar um chiclete parecia categoricamente errado.
Isso tambm me preocupa disse. Estou certo de que Harley sabia; caso
soubesse, no h motivo para que o restante da organizao no soubesse. Mas
voc nunca sentiu que estivesse sendo seguida ou observada?
Eu deveria sentir? Certamente no, se eles so bons.
Verdade. Minha prpria sensibilidade vigilncia levara muito tempo para se
desenvolver. Ela era uma criana. Uma convico assolou-me de repente, a de
que o motel estava cercado, de que a porta seria arrombada a qualquer segundo.
Saltei da cama, destranquei a porta, olhei para fora. Nada. A mica reluzente do
estacionamento. A estrada. As montanhas, brancas nos cumes. Ar frio e limpo e
a sensao da inocncia da terra logo antes do amanhecer. Voltei para o quarto.
Talvez eu esteja enganado quanto a Harls disse enquanto ela acendia um
Camel para cada um. s que, quando vi voc no Heathrow, no instante que a
vi, foi como se a mensagem cortada dele fosse completada. Era algo tonal, voc
precisaria conhecer a voz dele. Mas talvez no fosse isso que ele estivesse me
dizendo. Poderia muito bem ser que descobrira que os vampiros estavam atrs de
mim por causa do vrus. Ou que soubesse que seu disfarce fora descoberto, que
seus prprios colegas sabiam. Cristo, poderia ser tantas coisas.
J me perguntei se eles nem sequer me viram naquela noite no deserto

disse ela. Quero dizer, foi uma questo de dois segundos. O helicptero estava
com dificuldade em manter a luz sobre ele. Podem no ter me visto. Quero dizer,
podem no ter visto. Do contrrio, no voltariam para me pegar?
Voc no foi citada no relatrio que vi disse. E, de todo modo,
presumiriam que estivesse morta em 12 horas. No havia motivo para voltar.
Para eles, a nica coisa na qual voc se transformaria seria em um cadver.
Ela pensou a respeito por alguns momentos, olhando para o teto. Os efeitos de
no podemos ter filhos persistiam. Ela estava se perguntando para onde o pesar
poderia ir, que forma poderia assumir. Raiva ou melhor, malcia concentrada
era uma possibilidade. Eu a sentia considerando a hiptese, a completa devoo
de si prpria a apenas um punhado dos seus aspectos: inteligncia, crueldade,
destruio. Ela se tornaria Kali.
Bem disse ela. Isso os ensinar a serem complacentes, no ?
O medo da perseguio aumentou em proporo inversa s evidncias de
perseguio. A parte de trs da minha cabea e a nuca desenvolveram uma
hipersensibilidade cega. Meus olhos doam de tanto conferir o retrovisor. O
escrutnio anormal de todo recepcionista e camareira e gerente de loja e
garonete. O mundo era dos vampiros ou da WOCOP at que se provasse
inocente.
Mas os quilmetros passavam sem nenhum indcio de que estivssemos sendo
seguidos ou observados.
Dirigimos para o oeste, atravessando as Rochosas. M ideia, com o wulf to
prximo. A criatura latente ansiava e concentrava-se nos espaos ngremes.
Flancos iluminados de montanhas talhadas de neve. Grandes joelhos de pedra
despontavam de lagos de floresta. Quando paramos e samos, o ar estava fino e
mineral. Talulla era acometida por surtos de febre, e nos piores suava e tremia,
enrolada em um cobertor, mas passava de tais fugas para um estado de
conscincia renovada, como uma criana depois do banho noturno.
Precisvamos falar cada vez menos. O cu do crepsculo com o primeiro
salpicar de estrelas tornou-se nosso elemento. Quilmetros e mais quilmetros
tortuosos de um rico silncio no carro. Eu a observava enquanto ela dirigia, a
submisso crescente dos olhos escuros ao que se aproximava, o que ela era. Era
o olhar de uma garotinha que assimilou um segredo que ela sabe que pode fazer
desmoronar o mundo dos adultos.
O sexo parou. Sem um acordo verbal, encontramo-nos dormentes, um nvel
de desejo to extremo, talvez, que beirava ou penetrava seu oposto, como devem

fazer todos os extremos. Eu mal conseguia toc-la, nem ela em mim. Nenhum
de ns estava surpreso. Wulf tinha suas necessidades ocultas; exigia, agora que a
grande consumao estava prxima, uma pequena taxa de pureza, uma pequena
antecmara arrumada e varrida que precede o salo da perverso majestosa.
Nas primeiras horas do dcimo dia depois de deixarmos Nova York,
queimados pelo sol da estrada e com os olhos vermelhos, com a fome impondo a
vida lupina atravs da exausto humana, deixamos a parte das montanhas que
ficava em Nevada e atravessamos a fronteira, logo ao sul do lago Tahoe e de seu
ar agradvel, com a Califrnia.
Faltavam duas noites para a transformao.

42

inha ltima vtima no Estado Dourado foi h 32 anos, no vero de 1977. Led
M
Zeppelin tocara no Coliseu de Oakland e uma van cheia de fs seguira para a
Floresta Muir depois do show para tomar cido e trepar. Eu planejara ir mais
para o norte, at o Vale Napa (pois, onde me encontrava, a floresta ficava um
pouco perto demais da cidade e, ocasionalmente, era patrulhada por guardas
florestais), mas quando um jovem cavalheiro alucinado, travesso, com cachos
louros Pr-Rafaelitas pelos quais Robert Plant pagaria um bom dinheiro, afastouse imprudentemente dos amigos alucinados e praticamente caiu no meu colo...
Bem. Nenhuma dor ele sentiu. Tenho praticamente certeza de que no sentiu dor.
Se eu no estivesse muito alm dos dias de autoconsolo, teria consolado a mim
mesmo com o pensamento de que, para ele, eu no passara de uma assustadora
alucinao e final. De modo geral, um assassinato preguioso. Mal me dei ao
trabalho de enterrar o que restara dele. claro que os restos foram encontrados,
trs dias depois, mas quela altura eu estava em Moscou.
Talulla estava passando mal. Ficamos em um motel na enevoada 68 logo a
leste de Carmel e deixei-a mergulhada em uma banheira quente. Um risco, mas
inevitvel: amanh, o nascer da lua apresentaria suas necessidades. Era
necessrio fazer um reconhecimento. Alm disso, eu no vira o menor sinal de
que nos seguiam desde que deixamos Nova York. Tnhamos telefones novos; nos
falaramos a cada hora. Caso ela visse ou sentisse alguma coisa qualquer coisa
suspeita, deveria ir para um local pblico e telefonar para mim.
ruim assim todo ms? perguntei a ela.
Ela estava plida na banheira, olhos apagados, tremendo. Os seios pequenos
arrepiados apesar do calor da gua, mamilos belamente enrugados.
No mnimo.
Jesus, como conseguiu se virar?
Ela apenas levantou o olhar para mim, mandbulas travadas, em nome das

mulheres. Minha prpria rotina pr-Maldio, o sangue fervendo e os ossos


arrotando, tambm estava em andamento. As mos e os ps hbridos estavam
fodendo fantasmagoricamente comigo (cuidado adicional ao volante, Marlowe),
prvias lupinas explodindo nos meus ombros e nas coxas humanas. Lido com isso
permanecendo em movimento. Ficar parado sentado piora as coisas. Mas no
para Lula. Ela parecia que jamais teria vontade de mover-se novamente. Sua
maquiagem estava borrada. Ela comeara a tir-la mas desistira. Encarava-me
com a perniciosa resignao de uma garota de 17 anos sofrendo do tipo de
ressaca do qual sair com uma sensao de humilde crescimento espiritual se
sair.
Vou esperar um pouco disse. Temos tempo.
Ela balanou a cabea.
No precisa. apenas o que acontece comigo. Durar at o anoitecer,
ento estarei cheia de energia. noite, voc desejar que eu estivesse de novo
como agora.
Ainda assim, no foi fcil deix-la. Vrias partidas falsas.
Se, por algum motivo, algo acontecer comigo... dizia, dando meia-volta
pela quarta vez na porta; depois, percebia que no tinha nada de til a sugerir.
Apenas v disse ela. Ficarei bem.
Deixei para ela uma garrafa de Jack Daniels, trs maos de Camels, uma
dzia de Advils e um bule do terrvel caf do motel. Tambm a Luger que eu
guardara, apesar de ter substitudo a munio de prata por balas normais. Inteis
contra chupadores (caso eu no voltasse antes do anoitecer), mas boas contra
colaboradores e agentes.
Atire em qualquer pessoa que entre por esta porta e no seja eu disse.
Ela concordou, dentes batendo, depois fechou os olhos e acenou para que eu
fosse embora. Tranquei a porta quando sa. Era pouco depois do meio-dia.
Romancistas, notoriamente, esto sempre trabalhando, olhos e ouvidos atentos
para qualquer coisa que possam utilizar. O mesmo vale para os lobisomens. No
em relao a personalidades peculiares ou trechos de dilogos, mas sim a locais
para matar, lugares que se prestem ao assassinato secreto. Eu mapeara havia
anos aquele trecho da costa as centenas de quilmetros entre Monterey e
Morro Bay. Alm da geografia e dos fantasmas obrigatrios de Stainbeck, Miller
e Kerouac, o Big Sur possui casas isoladas e uma abundncia de habitantes locais
malucos com mais dinheiro do que bom-senso. No final da dcada de 1960,
aluguei um lugar aqui por algumas semanas (voei para o Alasca para matar) e

ficara impressionado com a riqueza potencial de seus frutos. estranho que eu


tenha ficado longe daqui tanto tempo, na verdade. Voc o estava guardando para
ela, o romntico em mim insistia e na minha nova idiotice generosa, eu no
desconsiderava totalmente a ideia.
um estranho ofcio ou arte, encontrar o onde e o quando e o quem da morte.
Naturalmente, desenvolve-se um faro para isso com o tempo, uma sensibilidade
a variveis. Nos primeiros anos, eu costumava passar semanas selecionando o
local, pode-se dizer. Agora, voc pode me largar em qualquer lugar habitado por
humanos e, em menos de 24 horas, direi quem o alvo ideal.
claro que h opes brandas. O mundo ocidental est to louco hoje em dia
que voc pode colocar um anncio no jornal e algum autoflagelador desesperado
responder. Procura-se: Vtima para lobisomem. Deve ser carnuda e suculenta.
De preferncia, no fumante e bom senso de humor. Apenas para os realmente
interessados. J tive minha dose de viciados em drogas e bbados, cegos, surdos,
aleijados, enfermos, doentes mentais. Contratei acompanhantes (masculinos e
femininos), dopei-os, levei-os de carro at o campo, esperei at que
despertassem e os persegui. Tudo isso serve (a Maldio no carrega o fardo da
esttica ou do fair play), mas h uma satisfao profunda e peculiar no modo
direto o qual poderia ser chamado de tradicional ou limpo de predao: voc
espreita um ser humano perfeitamente saudvel, confronta-o, d a ele tempo
suficiente para que realmente entenda o que est acontecendo, ento faz o que
deve.
Passei o dia dirigindo e caminhando, equipado com uma mochila, taco de
beisebol, botas de caminhada Van Gorkom, de topo de linha, binculos e uma
cpia de Pssaros do Oeste dos Estados Unidos, senhor guarda. Faltava um ms
para a temporada turstica e as trilhas estavam tranquilas. Eu tinha o lugar todo s
para mim. O aroma das sequoias canadenses e da terra mida fazia meus olhosdentes e unhas latejarem.
s 15 horas, a nvoa dissipara e o sol aparecera. Trabalhei com fluidez livre,
e ainda com uma hora at o anoitecer, preparara um alvo e dois reservas. Seria
uma viagem a p de 25 quilmetros de ida e volta e precisaramos calcular o
tempo atentamente, mas poderamos fazer tudo sem comprometer o disfarce
nenhuma vez e no h como ser melhor do que isso.
Talulla telefonou quando eu entrava no Toy ota.
Voc ficar triste por ouvir disse ela. Entrei na fase cheia de energia.
timo.
No fique excitado. basicamente TDAH, com febre e alucinaes.

Este outro propsito da civilizao, podermos trocar banalidades amorosas


pelo telefone.
Est tudo pronto disse a ela. Estarei em casa em uma hora.
O sol morria sobre o Pacfico e as montanhas estavam iluminadas de rosa e
dourado. O carro estava quente com a luz noturna e falava atravs de seus odores
de combustvel e de couro da Amrica. Dirigi cuidadosamente, mantendo o foco.
Wulf intrometia-se ruidosamente, assombrava minhas mos e o rosto com as
garras e o focinho. Meu couro cabeludo relaxava e contraa, alternando-se entre
quente e frio. Est perto agora, irmo, muito perto. Mas dirigi para minha amada,
cuidadosamente.

43

a noite seguinte, estacionamos o Toy ota, agora com placas da Califrnia, em


N
um posto de gasolina 24 horas com um restaurante logo na sada da Rota 1, cerca
de 2 quilmetros ao norte do Parque Estadual Andrew Molera. Talulla usava uma
peruca loura enquanto eu ostentava um bigode falso e um bon dos Yankees.
culos escuros para ambos. Os disfarces pareciam excessivos, mas o posto de
gasolina tinha cmeras de vigilncia. Estava frio e mido. Faltavam trs horas
para o nascer da lua. O jeito de Lu mudara novamente. A irritabilidade da noite
anterior passara. Agora, estava quieta, olhar lmpido. Aquele era seu penltimo
estgio pr-transformao. O estgio final viria dez minutos antes de se
transformar. No era bonito, foi como ela descrevera.
Era uma caminhada de uma hora at o local que eu escolhera para a
transformao. Sequoias canadenses misturavam-se a carvalhos costeiros a pelo
menos 800 metros da trilha mais prxima. Dali, uma farra de 11 quilmetros at
o alvo. Matar. Onze quilmetros de volta. Trs quilmetros e meio at o carro. A
questo era o controle do tempo. O controle do tempo sempre o que importa.
Onze horas e 46 minutos sob a Maldio. Caando sozinho, eu aguardaria at as 4
horas. Duas horas para matar e me alimentar e uma hora e 14 minutos para
retornar base no acampamento. Quando voc consegue administrar a fome,
estimul-la, retard-la e provoc-la, quer o mnimo possvel de tempo entre o
crime como lobisomem e a fuga como humano pelo simples motivo de que,
caso os restos sejam encontrados e emitam um alarme, voc no quer estar com
3 metros de altura, coberto de pelos, com o focinho e as garras ensanguentadas
quando as sirenes comearem a tocar. Mas eu no estava caando sozinho.
Est vindo disse Talulla.
Aqui. Rpido. Levantei um galho e ela agachou-se sob ele. O rosto dela
estava desgastado e suado. Tire a roupa disse. Consegue?
Ningum por perto, segundo meu nariz. Alm disso, no estvamos visveis. O

crepsculo nas estradas e trilhas era escurido coagulada sob as rvores.


Ah disse Talulla, s com as roupas de baixo, agarrando a barriga. Ela
engoliu, repetidamente. Teve nsias de vmito, em seco, uma vez. Tirei o suti e
a calcinha e enfiei-os com o resto da roupa na mochila. Conferi os equipamentos:
lenos umedecidos, spray de gua, sabo lquido, sacos de lixo. Subi entre 5 e 7
metros no carvalho (como ensaiado na vspera) e prendi a mochila com os
cabos afivelados. De volta ao cho, encontrei Lula ajoelhada, encolhida,
abraando o prprio corpo.
No toque em mim disse ela.
Tudo bem.
Muito perto.
Eu sei. Eu tambm.
Foram as ltimas palavras que trocamos naquela noite.
Ela era rpida. Mais rpida do que eu. Eu presumira como macho? Como
mais velho? (Como um idiota, Marlowe) que estaria plenamente transformado
e ao seu dispor enquanto ela ainda estivesse se contorcendo. Mas no. O rosto
mido de Talulla exprimia uma aterrorizante verso in extremis de olhos
pequenos dela prpria, ela vomitou bile, dobrou-se ao meio, virou de lado,
contorceu os belos lbios e, em menos de vinte segundos, passou com uma
extraordinria fluidez simtrica pela Mudana, enquanto eu ainda rangia e
estalava grosseiramente ao perder meus lineamentos humanos. Computao
grfica de ltima gerao versus animao com bonecos dos anos 1950, uma
discrepncia constrangedora sobre a qual me perguntei se seramos capazes de
rir posteriormente.
No que houvesse muito tempo para perguntas, considerando o cheiro
totalmente liberado de uma Fmea enchendo minha narinas hbridas. Ah. Ah. As
semanas de dicas olfatrias vazadas no estado humano no foram uma
preparao, realmente nenhuma preparao, para o golpe impiedoso do fedor da
fmea lobisomem. De p, quase ca. Na primeira inalao, minhas bolas se
encheram em um tumulto de jazz libidinoso, meu pau levantou-se como que por
uma mola como que capturado por uma armadilha. Talulla, ainda de quatro
com o traseiro para o alto, emitiu um som baixo e abriu lentamente as pernas
para meu focinho curioso. E ali, querido leitor, molhada para a ponta molhada de
meu focinho, estava a boceta lupina dela, maior, mais escondida, com a pele
mais escura do que a da irm humana, fatalmente sedosa e inchada de sangue,
firme e macia como um abacate maduro, liberando um aroma doce que beirava

a fronteira maligna da podrido.


Ainda no.
Ela rosnou diante da injuno, recebida por ambos por telepatia simultnea,
mas sabamos que o desperdcio seria nos unirmos agora, com a fome apontando
facas para nossas entranhas e a ddiva da morte ainda por desembrulhar. Deixei
a ponta do meu pau aninhar-se nela por um instante, senti a entrada deslizante
mais quente do que a boca de um beb com febre, quase, quase fracassei com o
teste de galanteio no final mas afastei-me e observei com uma espcie de
admirao perversa quando ela se levantou totalmente, olhou-me com os olhos
mais sbios de animais, sorriu e partiu na frente em meio escurido. Disparei
uma flecha quente de mijo para marcar a rvore, depois a segui.
Compreendamos um ao outro. A clarividncia que na forma humana no era
mais do que a cota padro dos recm-apaixonados aumentava aps a
transformao para uma transparncia mtua quase total. Ela sabia, por
exemplo, para onde amos, apesar de eu no lhe ter contado. O percurso que eu
traara ontem conduziu-a como um verso de uma cano aborgene; estava l,
na frente dela, to claramente quanto se eu tivesse deixado um rastro de fsforo.
Do mesmo modo, como ela estava livre para vasculhar qualquer arquivo mental
relevante, a imagem da casa que eu escolhera, observara com os binculos e
espreitara por tempo suficiente para determinar que havia um habitante
masculino solitrio para quem a casa sub-Frank Lloy d Wright era um segundo lar
transformado em estdio de gravao para o qual ele se recolhia em perodos de
crise criativa. Veja, se vo continuar mudando os pontos de incio, toda essa
merda pura perda de tempo, Jerry. Ontem, sob minha vigilncia, ele sara
para o deque com um caf, um baseado e o celular. No. No, tenho todo o
software aqui. a mesma merda. A mesma merda intil se eles continuarem
mudando os pontos. Eu realmente... srio. Diga-me como algum que est
fazendo o terceiro longa acha que possvel compor uma trilha para imagens
que no so a porra da edio final? Quero dizer... Exatamente. srio. srio.
. Bem. Eis seu wunderkind independente de merda... Ele era bonito, com
cabelo louro escuro cortado para criar uma aparncia de desapego prprio
infantil, uma bonita boca fina, queixo duro e um corpo longo e musculoso. Mais
do que sucesso suficiente com mulheres para uma misoginia determinada. Ou foi
o que pensei, pelo menos desejosamente. Eu escolhera um homem (e bonito,
ainda por cima) para que uma mulher no complicasse a situao para Tallula,
que eu sentia agora captando meu raciocnio ela virou a cabea para mim com
um sorriso e sentindo-se igualmente tocada e ofendida por ele.

O luar manchava o cho da floresta, acalmava-nos maternalmente quando


passvamos por ele. Lu parou uma vez para olhar para o alto e deixar que seu
rosto de lobisomem recebesse o banho frio e vi minha amante prateada em toda
sua beleza sinuosa, os seios endurecidos e a barriga sem gordura, as mos longas
e fatais, os msculos cobertos de pelos finos nas coxas e panturrilhas. Tremi
diante do quo perto eu chegara de desistir. Lembrei-me de Harley na biblioteca,
dizendo voc tem a obrigao de viver, assim como o restante de ns, com a
neve de Londres caindo forte e o ouro do usque iluminado pelo fogo. Voc ama
a vida porque ela a nica coisa que existe. Nas duas ltimas semanas, os
motis, os quilmetros na estrada, Manhattan, Heathrow, tudo tinha a qualidade
criptografada de um sonho. Isto era o mundo desperto, desejo e fome disparando
para o banquete final, meu xtase morto trazido de volta vida pelo simples
milagre de no precisar fazer aquilo sozinho...
Enquanto isso, chegamos longe demais cedo demais. Um pequeno crrego
penetrava em um vale ngreme, coberto de conferas na parede oeste (o grande
flanco fresco do Pacfico logo alm), rvores diversas e protuberncias rochosas
na leste, atravessado por uma sinuosa e lisa estrada pavimentada, de faixa nica,
com cheiro de asfalto novo e esparsamente iluminada. Talulla parou, a
respirao subindo no ar em colunas de fumaa. Fiquei parado atrs dela,
envolvi-a com meus braos e enchi as mos com seus seios e mordi levemente
seu ombro. Ela reclinou a cabea, lambeu meu focinho. Sou mais esperta quando
me transformo, ela dissera, e eu sentia aquilo nela, a astcia aprofundada e a
inteligncia mais aguada. Dentro do rudo avermelhado, o predador estava
ocupado com ngulos e sombras, linhas de cobertura, pontos de entrada, a
distncia que um grito alcanaria. Eu a subestimara, apesar de mim mesmo, por
causa de vestgios de iluses de delicadeza feminina e presumira que precisaria
ajud-la. Ela sabia, sentia meu constrangimento. A lambida foi, em parte, est
tudo bem, eu entendo. Bondade sua. Mas v com o que est lidando agora?
A casa (luzes acesas, Lexus preto na entrada) fora construda como um abrigo
chique na face da montanha, dois andares, um poro, uma piscina, uma varanda
com deque ao redor de todo o andar superior, garagem dupla, moures de pedra,
porto eletrnico. Mesmo sem nossas vantagens, no seria difcil entrar. As portas
do andar inferior estavam fechadas, era verdade, mas era cedo demais na noite
do maestro para o trancamento de alta tecnologia permitido pelo Sistema de
Segurana Shield 500XS. No centro do andar superior, uma de um par de portas
de correr de vidro estava aberta, alm da qual eram visveis um sof branco
elefantino e uma TV de plasma com o som desligado. Nosso amigo, descalo, de

bermudas e uma camisa de l azul beb com gola rul, reclinou-se no sof com
o controle remoto em uma das mos e o telefone na outra, trocando de canais e
xingando o diretor, com uma monotonia que sugeria a aceitao derrotada da
falta de profissionalismo do resto do mundo.
O plano mandava esperar vrias horas. O plano estava morto. Fome e desejo
assumiram o controle sem qualquer cerimnia. Sentimos o plano partir, com
alvio. Acontea o que acontecer conferiu sua bno mntrica enquanto nos
movemos silenciosamente at a inclinao leste do vale, com um nico salto
cada um para atravessar a estrada vazia e seguir em frente, com toda a
furtividade lupina, na direo da casa.
Fui primeiro. Um salto colocou-me no outro lado do porto. Um segundo, do
cho para a varanda. Um terceiro da varanda atravs da porta aberta e
diretamente sobre o sof.
A hiprbole um vcio da escrita, mas defendo a alegao de que dei em
Drew (Drew Hilly ard, os jornais informaram-nos desde ento) muito
literalmente o maior susto de sua vida. O esnobe do Velho Mundo em mim acha
que ele gritou ou melhor, fez maaah!, em falsete porque fora
americanamente condicionado a fazer isso ao longo de uma vida de ingesto
excessiva de televiso e filmes. Uma mulher abandona voc, voc vai para um
bar e fica bbado. Algum corta voc na estrada, voc grita babaca! e levanta
o dedo mdio para ele. Esses so os roteiros. De todo modo, ele no somente fez
maaah! em falsete, mas tambm jogou os dois braos para o alto da cabea. O
controle remoto voou de sua mo e viajou atravs da sala para chocar-se contra
uma cadeira, deixando que Americas Next Top Model nos acompanhasse
enquanto durasse. Talvez por um profundo instinto de sobrevivncia, ele agarrou
o telefone celular. Estiquei a mo, aliviei-o do aparelho e, enquanto ele
observava, esmaguei-o em minha prpria enorme mo monstruosa, cujo
espetculo eliciou nele um estranho gemido nasal. O rosto dele enrugou-se ou
franziu-se como que em preparao para lgrimas de beb em um homem
adulto, mas pela distenso da boca e dos pulmes que se enchiam de ar, percebi
que havia um grito maior a caminho. Pensei, no podemos permitir isso.
No permitimos. A mo escura e adorvel com dedos longos de Talulla
apareceram por trs e cobriram a metade inferior do rosto dele.

44

oc desejar ordem, sequncia, categorias. Simpatizo com isso. Mas o


V
mistrio da trindade fodermatarcomer desmorona distines, descarta o aparato
que separa isto de aquilo e nos apresenta com o equivalente transcendental de um
dar ombros gauls para uma forma de experincia completamente nova.
Havia, por exemplo, um gramado alto, endurecido pela geada, rangendo
delicadamente ao quebrar sob nossos ps. Gramado? Onde? Estvamos na sala
de estar dele. Nossos movimentos eram lnguidos, duas criaturas tragadas pelo
fluxo de gua negra ao nosso lado, nem rio nem mar e sem margem oposta.
Estrelas desciam todo o caminho at o horizonte, aninhavam-se na gua. O que
no quer dizer que no me lembre do polegar com a garra negra de Talulla
rasgando o pescoo, uma abertura mastoide, o ventilar do sangue e os rugidos
lacrados. A paisagem no era lugar algum e estendia-se para alm da sala.
Partes dela tremiam ou dissolviam para revelar qual divindade pertenciam, no
a Deus, mas a um de seus aspectos, o grande e lmpido esprito da Predao, ao
qual ns pertencamos, do qual contnhamos um fragmento ou uma chama,
como uma sina de pura alegria.
Olhamos um para o outro e tudo parou. O que no quer dizer que o sof
branco no estivesse manchado de vermelho onde a mo dele passara
rapidamente para a frente e para trs, como que acenando ou tentando apagar
algo.
Entre ns estava a certeza compartilhada da ascenso, uma verso acelerada
dos estalos de carros de montanha-russa subindo para a Grande Queda. Voc est
sentindo isso, no est? Sim. Enquanto isso, a vida de Drew em pedaos vvidos
como o anteriormente, em... de uma srie de televiso: a grande cabea com
cabelos louros da me, com sombras azuis nos olhos e hlito de caf bloqueando
a luz sobre seu carrinho de beb e agachando-se sobre ele como um planeta
benigno. A dor dos dedos dele esticando-se para alcanar as teclas do piano e as

prprias teclas pistas do tempo que antecedera seu nascimento. Uma garota de
12 anos com cabelos escuros mordendo o lbio, e a sensao como no Natal ou
no aniversrio com sua jovem mo arrastando-se sob o elstico das calas dela,
as calas dela, as calas dela de verdade, e Rheingold dizendo voc tem talento,
mas no as qualidades de uma estrela e ele estava certo. Um livro de imagens
com 1 milho de pginas com imagens de TV, sabres de luz de caubis CocaCola perseguies de carros Friends as Torres Gmeas. Aquele sonho que ele
tivera de nadar para o que pensava que fosse a costa mas que, na verdade, era o
limite plano da terra pr-Colombo e de repente ele estava sendo tragado para
onde o oceano despejava seus navios afundados e tubares sobre a borda para o
espao preto e vazio nem mesmo estrelas apenas nada e depois acordando
coberto de suor e a acompanhante no estava ao lado dele conforme instruda
mas sentada na cadeira da janela enviando uma mensagem de texto em seu
Blackberry e a coisa com as mulheres agora era puramente transacional
provavelmente sempre fora elas fingiam querer sexo mas era sempre alguma
outra coisa de merda e era impressionante como voc conseguia aos 41 anos
aceitar que a coisa com as mulheres a partir de agora para sempre seria apenas
transacional enquanto ele ainda gostaria de ter um filho e ensinar msica a ele.
Apesar da lua, a luz da televiso piscou e oscilou perceptivelmente, uma
candidata loura de olhos verdes no Americas Next Top Model chorava
reluzentemente, metade do rosto obscurecida sob a massa de sangue coagulando.
Talulla desviou-se do que fazia e olhou para mim. Est perto. Est sentindo?
O cu e a gua mudaram ou giraram suas partes constituintes ocultas e, como
a soluo para uma charada visual, as estrelas revelaram uma nova constelao
descrevendo a figura de um lobo, um diagrama mostrando que no havia razo
para ns, apenas a certeza de ns, e compreender aquilo era como pegar a mo
que nos levava paz. A noite na sala concordou, atravs da gua que corria e do
cheiro da geada.
O que no quer dizer que no estvamos molhados de sangue ou que Talulla
no arqueou as costas ou que minhas mos no pegaram os seios dela ou que
suas pernas no se abriram com astuta capitulao animal. Eu pensara que a
amara antes, e realmente amara, a mulher. Mas aquela era o monstro, e o
monstro era magnfico. Tive um vislumbre intimidante da profundidade da
minha capacidade de adorao, afastei-me dela como que da beira de um
precipcio gelado. Ela percebeu, e enviou-me: o mesmo em relao a voc, no
v?
A pergunta dela acabou sendo o ponto de mudana. Um segundo de equilbrio

absoluto depois, para baixo, do momento de fulcro entrei nela enquanto seus
olhos reviravam e a lngua dela curvava-se em um triunfo ertico ou marcial
(detonando de certa maneira absurda Dante, E agora veio uma mulher-lobo, que
em seu corpo esguio / parecia repleta de todo tipo de avidez) enquanto o
mergulho repentino dilacerou-nos para fora de nossos corpos e, durante um
momento imensurvel, retornou-nos coisa que no era Deus, e sim o aspecto
dele que era nosso, e em cujo arqutipo infinitamente generoso no havia nem
ela nem eu, mas somente o arrebatamento que chama voc de volta unidade
com a mais doce cano e queima sem qualquer dor as correias e as fivelas do
eu que sofre.
xtase.
xtase desafia a descrio, obviamente, pois aniquila voc, pois voc no est
l para experiment-lo. Voc fica com a preparao e a recuperao, nunca o
znite. Fomos para o lugar. Voltamos estragados, transformados em viciados
arruinados com um nico golpe. A partir de agora, nada menos serviria: duzentos
anos de ignorncia; agora isso. E apenas duzentos anos para fazer de novo.
Eu te amo, o momento instruiu-nos (feito a vida de Drew, como as ltimas
luzes apagaram no oeste negro), era para a esfera humana. Aqui, humilhado e
repleto de ternura pela recm-restaurada finitude de braos e dentes e lbios e
barrigas, aproximamos nossos narizes, lambemos, aninhamos, paramos,
olhamos, vimos dentro do outro e soubemos, para melhor ou pior, que framos
consagrados, no apenas nosso casamento profano, mas tambm nossa solido
conjunta no mundo. Uma condio, ambos reconhecemos calmamente, que
poderia levar ao dio mtuo absoluto. Era um grande conforto saber disso,
compreender, dar vazo a todas as oportunidades. Ns mesmos nos sentamos
como deuses pequenos e modestos, pulsando com amor fresco pela vida e
humildes diante das possibilidades. Riramos se pudssemos.
O tempo comportara-se mal, disfarara horas em momentos. Eu perdera a
noo. Imperdoavelmente, deixei-me desenredar. Fodermatarcomer veio s
custas da cautela e do controle. Americas Next Top Model fora substitudo pelo
Good Morning News. (O dueto cmico americano padro do jogador de golfe
paternal com um topete envolvido com uma modelo de 20 e poucos anos da
LOreal. O pai de peruca fodendo a filha encerada no problema desde que
ambos mantenham uma incredulidade calculada e uma indignao contida em
relao a o que est acontecendo no mundo l fora.) Agora, como se tivesse sido
apanhada adormecida no trabalho, a lua despertou e comeou a enviar o aviso,
uma sensao (menstrual, at onde posso saber) de dragagem no sangue da parte

inferior do corpo. Poderamos ser dois peixes pesados em uma linha fraca sendo
puxados por um invlido mas um invlido mgico, pois a fora aguda era
irresistvel.
Como se fssemos um s, deixamos o que restava da vtima (no muito) e
partimos como comida de cachorro e cachorros pela porta aberta e sobre o
parapeito da varanda para dentro da floresta conluiada e os vapores da noite que
esvanecia. Meu relgio interior reiniciado dizia que faltavam menos de sessenta
minutos at que a lua se pusesse.

45

orremos, passando o esprito dele de um para o outro como adolescentes


C
trocam chicletes. A nvoa estava densa. As rvores passavam em um borro
resinoso. A 800 metros de onde partramos, captei o cheiro do meu prprio mijo,
fiz uma curva brusca para a esquerda, mergulhei em uma faixa de nvoa, com
Talulla logo atrs de mim, e cheguei em uma questo de minutos rvore
marcada. Subi-a com um nico salto e ali estava a mochila, afivelada, salpicada
de gotas de orvalho, mas com o contedo seco e cheia dos odores da civilizao.
Um pouco de dificuldade com os cabos afivelados (no existe um nico produto
no mercado projetado com dedos de lobisomem em mente), mas resisti a rasglos de uma s vez e, depois de alguns momentos de dedicao paciente, consegui
solt-los e guard-los. Saltei para o cho.
Nossa volta galopante deixara-nos com vinte minutos livres. Deitamos lado a
lado, mas sem nos tocarmos, silenciosos receptores da globalmente ignorada
sute do amanhecer de Pan, uma delicada exalao atravs da grama e das
folhas, o vrtice de asas pequenas, a escalada introspectiva dos besouros, o
tremor da gua. O mundo, Lula estava pensando, exala, est repleto, fervilha
milagres. E vivemos na opaca bolha plstica de televiso e bebida. Deveria
comear a manter um dirio, transmiti para ela, mas era tarde demais: ela fora
tomada pela corrente metamrfica. Os receptores animais estavam
superaquecidos. Estiquei a mo em sua direo mas lembrei, no toque em mim,
e recuei. Ela arrastou-se de quatro em um semicrculo impreciso, desabou,
encolheu-se em uma bola. Fora de vista, a lua morria, uma dor nfima, como o
rompimento da ltima fibra presa a um dente comicamente mole. Talulla, em
posio fetal, mandbulas travadas, sofria convulses cadenciadas, como que
acompanhando algum ritmo. Muco crepitava como um chocalho dentro do
focinho.
De novo, ela estava na minha frente. Teve a oportunidade de observar o que

fez, sentada, recuperando o flego a extravagncia repleta de estalos de Jake


Marlowe Transformando-se De Volta.
Obrigado por no rir falei, quando estava confiante de que a linguagem
retornara.
Ela no respondeu, ainda estava retornando a si prpria interiormente. Os
olhos dela estavam grandes e brilhantes, purificados pelo assassinato. Ao ajud-la
a se limpar (os produtos no se importam, lidam com sangue e entranhas com a
mesma alegria floral que dedicariam a ketchup ou molho de carne), senti o
reagrupamento chocado de seus aspectos humanos, o choque e o nojo, de novo,
por estar diante da mais grotesca profanao humana, alm do perdo, alm de
qualquer expurgo. O que foi seguido muito prontamente (os olhos dera
endureceram) pela compreenso de que choque e nojo j haviam provado
serem inadequados. Seis vezes. Sete, agora. O que confirmava o fato de que ela
prpria precisaria descobrir uma maneira de lidar com a situao, pois seria
desta maneira ou a morte. Sei pelo que est passando, eu queria dizer. No disse.
Alm do rduo esforo psquico, ela estava visivelmente sofrendo com a ressaca
da Maldio. Eu, velho demorado que sou, esquecera como era, a aura desnuda,
a conscincia em carne viva. Voc no sente vontade de falar, por Cristo.
Guardei na mochila o material de limpeza, as mudas de roupa e chutei terra
sobre onde ela vomitara na noite anterior. Mochila nas costas, uma conferncia
final da clareira para me assegurar de que no cometera nenhuma idiotice. Fora
o cheiro de mijo de lobisomem, que j enfraquecia, no havia o menor sinal de
que estivramos ali.
Uma hora depois, midos por causa da neblina, sentindo o peso da carne
devorada, chegamos ao carro. Minhas panturrilhas doam. Talulla tremia. O
interior do veculo tornou-se incrivelmente confortvel quando as portas bateram.
Este mais um dos propsitos da civilizao, entrar em um carro e fechar a
porta e estar rodeado de vinil adornado com recursos tecnolgicos e ir embora,
dirigindo no ar condicionado. Joguei o saco de lixo (um enigma de DNA, caso
algum o encontre algum dia) na caamba de lixo em uma parada na estrada a
caminho de So Francisco e substitu as placas do carro em um acostamento
vazio na estrada, um pouco mais adiante. Duas horas mais tarde, depois de
devolver o Toy ota na cidade, pegamos o Amtrak para Chicago.
Durante algum tempo, ficamos sentados lado a lado, em silncio, Talulla no
assento da janela, olhando para fora. A luz do sol aquecia nossas mos e nossos
rostos. As pupilas dela estavam pequenas. Talulla piscou lentamente, como se
cada encontro e separao das plpebras proporcionasse uma dose distinta de

paz. O corpo dela emanava exausto. O balano do trem penetrou em ns como


um sedativo.
Meus olhos estavam fechados quando ela falou:
Estou comeando a me acostumar disse ela. Uma declarao neutra.
Ganho e perda em um equilbrio mutuamente anulador. A garganta dela doa.
No respondi. Ela no esperava que eu o fizesse.
Depois de algum tempo, ela pousou a cabea no meu ombro, fechou os olhos
e adormeceu.

TERCEIRA LUA
O MS MAIS CRUEL

46

eis dias depois de assassinarmos Drew Hilly ard, tomados por uma sensao
S
surreal devido a tantos fusos horrios e muito mau tempo, chegamos em taca.
No Ithaca, Nova York. Ithki, Grcia.
Paramos por uma noite em Nova York, no entanto, contra minha vontade.
Nikolai vinha dando sermes em Talulla pelo telefone desde quando partimos e
ela insistiu em fazer uma visita antes de escapulirmos outra vez. Era preciso
estabelecer a paz entre o pai e Alison Ambidestra, que ameaara, pela 12 vez,
demitir-se caso Nikolai no parasse de interferir. (Agora, claro, os restaurantes
no importavam mais em termos financeiros, mas alm do problema de como
explicar a repentina obteno de 20 milhes de dlares, Talulla sabia que o
negcio dos Gilaley era para Nikolai um vnculo com lembranas felizes.) De
todo modo, a parada na cidade proporcionou-nos uma noite em uma cama de
hotel depois das dimenses torturantes do leito no Amtrak. Uma cama na qual
dormimos, castamente. Sexo sob a Maldio, evidentemente, anula a libido da
mesma maneira que falta de sexo sob a Maldio elevava sua potncia ao
mximo. Quando nos tocamos, foi com uma solicitude geritrica. Entre as muitas
memrias daquelas semanas atribuladas, esta de deslizar com ela sob os lenis
lisos e frios do hotel depois de trs noites no trem peculiarmente vvida, o
mergulho do cisne no sono, como saltar voluntariamente para a morte, os ltimos
fragmentos friveis da conscincia compartilhada seria isto a paz? Isto paz,
no , ser capaz de se entregar? dissolvendo na escurido como a trilha de
fagulhas de fogos de artifcio... Existem sonos maravilhosos, sonos de
monumental inocncia, e aquele foi um deles. Despertamos com a sensao de
que tnhamos sido retirados completamente novos de um molde, o que gerou um
fluxo de inconsequncia moderada, com a qual deixaramos Nova York pela
segunda vez.
American Airlines at Roma, depois Air Italia at Cefalnia. De l, um barco

para taca. Uma villa modesta no topo de uma centena de degraus irregulares
com vista para a pequena cidade porturia de Konia, uma barganha de 1.200
euros por semana na baixa temporada, obtida em cima da hora. Estive aqui h
trinta anos, depois de matar uma saudvel francesa que estudava dana
contempornea e estava de frias atravessando o Mar Egeu, em feso. O lugar
vinha insinuando-se em algum nvel subconsciente, eu acreditava, desde quando
pusera pela primeira vez os olhos em Talulla, no Heathrow, e eu providenciara a
residncia temporria antes de deixarmos Nova York rumo Califrnia, h trs
semanas.
o final feliz domstico disse ela. Odisseu de volta para a famlia, o lar
e a esposa fiel. Uma criana conseguiria planejar isso. Pensei que voc era
esperto.
No esperto. Felizmente estpido. Estupidamente feliz. A revoluo de Jake
Marlowe estava completa: o autoconhecimento tedioso transformara-se em uma
deliciosa autoignorncia. Todas as certezas anteriores estavam abertas para
negociao. Os circuitos da autoanlise distanciada estavam queimados. Ali
estava novamente a imerso no agradvel fluxo cego.
No era to simples para Lula. Sua personalidade maior poderia ter avanado
para a aceitao, mas a menor no cederia sem resistir. Pesadelos despertavamna, encharcada de suor. Ausncias levavam-na embora e a devolviam depois de
algum tempo. Talulla no falava sobre elas. s vezes, todo o peso da repulsa a si
prpria era comprimido no ngulo em que segurava um cigarro. No quarto
branco, eu acordava sozinho, em pnico, procurava e encontrava Talulla deitada
na banheira vazia ou de p na varanda, olhando para o mar, ou encolhida com os
braos em volta do corpo no cho de terracota da cozinha. Tais ritos eram
necessrios, nos dois sentidos da palavra: eram inevitveis e era atravs deles que
estava a sobrevivncia. Ela sabia disso, enojada pela lgica da prpria
continuidade. Aquele era o problema da repulsa, ela dissera. Voc a supera.
Certa noite, de madrugada, encontrei-a depois de me aproximar cada vez
mais da histeria quando vi que no estava na casa, tampouco na varanda ou no
jardim, nem na aldeia sozinha no mar, nua, com a gua at a cintura. Despime e entrei andando no mar, splash... splash (ela olhou para trs uma vez e viu
que era eu). Parei ao lado dela. A praia estava deserta. Fresca, mas no fria. O
luar (lua crescente) flutuava em flocos de folhas prateadas sobre a gua. Eu
sabia que no deveria pegar a mo dela, nada de tocar. Naquele estado, ela
queria ser tocada tanto quanto uma mulher em trabalho de parto quer um beijo
de lngua.

Meu pai me contava a histria de Licaon quando eu era pequena disse ela.
Ele sempre enfatizava a importante clusula de oito anos, sobre como ningum
jamais ouvira de nenhum dos lobos transformando-se de volta em homem.
H duas verses do mito. Em uma, Licaon, rei de Arcadia, tenta fazer Zeus
comer restos humanos em uma torta durante um banquete e punido, sendo
transformado em lobo. Em outra, ele ofende Zeus ao sacrificar uma criana
humana no altar do deus. Depois disso, no somente o rei, mas qualquer um que
fizer sacrifcios ali sofre a transformao lupina e poder retornar forma
humana somente se conseguir no comer carne humana durante oito anos.
Qual foi o mximo que conseguiu? perguntou ela.
Quatro luas.
Quo perto de oito anos voc chegaria?
Oito anos podem muito bem ser 8 mil. Voc sabe disso. No h volta.
Depois de um breve instante, ela disse:
No. Eu sei.
Eu estava transbordando de masculinidade urgente, uma hiperprontido
agressiva para agir com violncia contra qualquer pessoa ou coisa que pudesse
ter a inclinao obscena de fazer mal a Talulla. Era muito difcil no colocar as
mos nela, envolv-la com os braos, meu corpo e minha alma entre ela e todos
os perigos concebveis. Era to doce, um alvio to desmerecido no precisar
mais preocupar-me comigo. Apenas com ela. Apenas com ela.
Ser sempre assim disse ela. Fugindo. Olhando para trs. Livrando a
cara. Que frase mais repugnante, na verdade. Livrando a cara. Eu no ia me
afogar, diga-se de passagem. Podemos nos afogar?
Sim. Em nossas duas formas. E queimar, eventualmente.
O movimento do mar em torno de nossas pernas gerava a iluso de estarmos
balanando.
Vi amostras de tecido com meu pai e Allison quando paramos em Nova
York disse ela. Vamos redecorar o ponto na rua 28. E trs dias antes eu fodi
voc com o rosto enfiado no cadver rasgado e aberto de um homem.
Ela riu, uma vez no, como muitos fariam, histrionicamente , mas porque
o que ela dissera era ao mesmo tempo factualmente correto e soava como uma
fala de uma comdia de terror cult.
Sim eu disse. Isso mesmo.
Eu sabia por que ela dissera aquilo. As atrocidades no confessadas matam
voc de dentro para fora. O que a compulso de dizer a verdade, se no uma
compulso moral? Jacqueline Delon perguntara. Ela estava errada. uma

necessidade de sobrevivncia. Voc no consegue viver se no conseguir aceitar


o que , e no pode aceitar o que se no disser o que faz. O poder de nomear as
coisas, to antigo quanto Ado.
Voltamos para a casa, uma caminhada silenciosa atravessando a aldeia
silenciosa sob as constelaes. Pela primeira vez desde o assassinato, senti o
desejo cintilar novamente entre ns foi quando percebi: ela sentira antes de
mim, sabia que a fase seguinte do ciclo comeara, deparava-se novamente com
o inevitvel ponto final. Por isso estava sozinha no mar escuro como vinho, a
gua at a cintura.
A villa cheirava a roupa de cama recm-lavada e aos limes e ao tomilho em
vasos na varanda. Despimo-nos com uma preciso estranhamente plcida e
deslizamos nus entre os lenis frios.
No acha estranho que eu tenha acreditado no que disse sobre as drogas?
perguntou ela.
Em algum ponto da viagem na estrada, falamos sobre os supressores
narcticos, os dias passados na jaula, o cofre de ferro fundido, a chave. Eu
contara a verdade: possvel suportar, medicado quase at a morte, por um par
de lunaes, talvez trs (tentando a quarta, eu quase me matara literalmente, eu
arrancara minha prpria carne; se no fosse pela cicatrizao acelerada do
uivador, eu sangraria at a morte), mas h duas razes para no fazer isso. Em
primeiro lugar, o pior sofrimento que um lobisomem pode atravessar. Em
segundo, no faz sentido, pois no importa que seja neste ms ou no prximo ou
no seguinte, a menos que cometa suicdio, voc certamente matar de novo e
de novo e de novo e de novo at morrer de velhice ou ser encontrado pela prata.
Eu dissera tudo isso a ela.
No acho estranho disse. D para entender a lgica. Moralmente, um
ms de abstinncia aqui ou ali no faz sentido.
No foi por isso que no tentei disse ela. No tentei porque me lembro
de como foram as trs primeiras vezes e o pensamento de passar outra vez por
aquilo me aterroriza. No se trata de entender a lgica. covardia.
No sou diferente. Tambm me aterroriza. Alm do mais, fracassei na
ltima tentativa.
Mas voc fez o bem no mundo. Compensou.
Gestos financeiros. O que no nada se voc tiver o bastante para torrar.
Alm disso, no funciona. Dinheiro no a moeda corrente no mundo moral.
Meu pau movera-se ao lado da mo de Talulla. Eu sabia que ela sabia. Ela
estava se preparando para a capitulao nica. Atravs do pesar e da vergonha

para o calor e a paz de no ter ningum alm de um ao outro.


No muda disse ela. Fico pensando que h alguma maneira de
contornar, mas no final continua sendo matar a si prprio ou seguir em frente
sendo o que voc .
No se mate disse.
Voc ficar comigo?
Sim.
Apenas fique.
Eu poderia me matar disse ela. difcil dizer.
Promete que no se matar sem me contar antes?
Sim.
Diga.
Prometo no me matar sem contar antes a voc.
Naquela noite, ca em uma confuso de sonhos. Acho que fizemos amor outra
vez, e da maneira semiadormecida que se aproxima da mgica. Depois, mais
sonhos. Em um, eu era repetidamente picado no pescoo por um inseto furtivo.
Pensei: preciso contar isso a Talulla quando acordar. Preciso mas o pensamento
caiu repentinamente na escurido.
E quando acordei, tarde, o quarto estava tomado pela luz do sol e uma brisa
com cheiro de mar e, antes de levantar a cabea do travesseiro, pude sentir o
vazio na cama onde o corpo dela deveria estar e a voz de Ellis disse:
Nossa, Jake, j estava na hora.

47

llis estava sentado na nica cadeira de palha do quarto, no p da cama, com


E
as costas voltadas para as janelas francesas que se abriam para a varanda, mos
juntas sobre a barriga, uma perna cruzada sobre a outra em um ngulo aberto.
Vestia sua marca registrada de calas pretas de couro, botas com pontas de ao,
jaqueta de sarja clara. Os longos cabelos brancos e alourados que chegavam na
cintura estavam soltos hoje. Uma movimentao no ar trouxe at mim o cheiro
pantanoso dos ps dele. Uma vibrao como a de um diapaso em meus dentes
revelou as balas de prata na arma de fogo em um coldre no ombro. Sentei-me
para encar-lo.
Ns a pegamos disse ele. Quer fazer um questionrio ou posso apenas ir
falando?
Fale disse.
Ellis concordou brevemente, como se para confirmar que sua suposio
privada quanto minha reao estivera correta, depois se levantou, gesticulou
indicando s um segundo, saiu para a varanda e voltou logo depois com duas
xcaras de caf fresco. Entregou-me uma e voltou para a cadeira.
Primeiro, permita-me assegurar-lhe disse ele. Talulla est viva e bem,
completamente ilesa. Est longe daqui, em um lugar que ainda no posso revelar,
mas voc no precisa sentir absolutamente nenhuma ansiedade quanto ao
conforto dela. Prometo isso a voc, Jake.
Coloquei o caf na mesa de cabeceira. Minhas mos tremiam. Caminhando
de volta da praia ontem noite sob as estrelas, ela pegara minha mo. Nenhum
dos dois dissera nada, mas o gesto fizera com que ns dois pensssemos,
delicadamente, na morte. Agora, eu a imaginava sentada com os joelhos
encolhidos em uma beliche espartana em uma cela sem janelas. Viva e bem,
completamente ilesa. Eu precisava acreditar nele, porque no acreditar deixavame sem nada.

No posso fazer isso pelado disse.


Compreendo. V em frente.
Levantei-me, senti o vcuo perfeito que seria ocupado por qualquer
concesso ou interesse relativos minha nudez caso estivesse com qualquer outra
pessoa e vesti rapidamente as roupas de ontem. Ellis sentou-se na beira da cama
e acendeu um Camel. Meu eu apaixonado, como um luntico em uma camisa de
fora, soluava e balanava para a frente e para trs, repetindo eles a pegaram.
Eles a pegaram. Eles a pegaram. Havia um ponto dolorido no meu pescoo que
coava irresistivelmente.
Ainda di? perguntou Ellis. Dardo tranquilizante. Temos um cara novo,
diz que se chama O Gato. Justificadamente, se ele conseguiu subir na varanda
sem acordar voc. No ouviu nada?
Um sonho no qual eu era picado por um inseto. Minha prpria inutilidade
cada sobre mim como um bbado desmaiado.
Apenas d a informao disse.
Certo. Bem, ela est conosco. Voc pode t-la de volta e viver feliz para
sempre. Tudo que precisa fazer matar Grainer.
Levantei o olhar para Ellis. Estava com o rosto tranquilo, os olhos azul-escuros
lcidos. Ele encarou-me de volta.
Voc me ouviu corretamente disse ele.
Por que Grainer? perguntei.
Ellis tomou um pequeno gole do caf, engoliu; seu pomo de ado moveu-se
na garganta como um pequeno cotovelo.
Jake disse ele. o seguinte: j h algum tempo, estou envolvido em um
movimento dentro da organizao. Trata-se de um grupo de pessoas... Algumas
da Caada, outras da Tecnologia, outras de Finanas... Que perceberam o aviso
na parede. Falo de um aviso muito grande em uma parede muito grande:
precisamos de voc. Literalmente, voc a razo de nossa existncia. No
apenas voc, obviamente. Os vampiros, os demnios, os zumbis, a garotada do
vodu, os satanistas, os djin, os poltergeists, todo o pessoal. O problema que o
pessoal est ficando um pouco reduzido. Voc percebe, no ?
Rumores malucos ps 11 de Setembro diziam que a prpria administrao de
Bush lanara os ataques, cuja recompensa seria carta branca para agressividade
focada no petrleo e um estmulo no brao j anabolizado do complexo militarindustrial. Sem medo, sem financiamento. O que tambm vale para a al Qaeda.
Aqui, o princpio o mesmo.
Os caras fizeram o trabalho to bem que acabaram deixando a si prprios

sem trabalho.
Exatamente. Meus amigos e eu no estamos preparados para permitir que
isso acontea. Para Grainer, tudo bem, ele tem dinheiro e, de todo modo, no
aguenta mais essa merda. Mas o que um cara como eu pode fazer? Fritar
hambrgueres?
Portanto, no era apenas o financiamento. Tambm havia uma crise de
identidade. Ellis no conhecia mais nada. Estrelas porns referiam-se indstria
como uma famlia carinhosa. A Caada, eu conseguia imaginar muito bem,
desempenhava o mesmo papel.
Para sua informao continuou Ellis , agora existem duas WOCOPS. A
Organizao Mundial Para o Controle de Fenmenos Ocultos e a Organizao
Mundial Para a Criao de Fenmenos Ocultos. No deixamos a Organizao. O
mais provvel que jamais a deixemos de verdade. Mas, sob nossa influncia,
haver mudanas. Salvaremos o que corre o perigo de ser perdido para sempre.
Matando Grainer?
Voc no tem a menor ideia, Jake, de quanta influncia o cara possui. No
apenas ele. H um ncleo, uma maldita junta. Controlam o financiamento, o
recrutamento, as pesquisas, polticas, a mdia. Metade dela constituda por
cnicos que roubam descaradamente a organizao, e a outra metade de
fanticos que no se do conta de que estimulam a si mesmos rumo
redundncia.
Para mim voc era um fantico disse.
Ellis balanou a cabea com uma espcie de decepo benevolente
Sou um pragmatista, Jake. Sempre fui. Pensava que soubesse.
E quando voc matar Grainer... Desculpe, quando conseguir que eu mate
Grainer... E depois? Um golpe de Estado? Ou est eliminando os generais, um a
um?
No queremos uma revoluo sangrenta disse ele, depois engoliu o resto
do caf e colocou a xcara no cho. A organizao est instvel demais e nossos
nmeros so muito pequenos. Prevemos trs, talvez quatro mortes cruciais na
cabala da Inglaterra. Uma dzia nos Estados Unidos. No queremos exagerar.
Visamos fazer tranquilamente com que nossa presena seja sentida. Conduzir de
maneira suave. Percebe como funcionaria? Os fanticos, admitidamente, devem
sumir, e Grainer fantico at a alma, mas os cnicos podem ser persuadidos.
Ou partir voluntariamente ou parar de abusar da organizao. No uma
revoluo sangrenta, mas tampouco inteiramente delicada.
Ento, voc no precisa de mim disse. Apenas mate Grainer voc

mesmo. Na verdade, precisa fazer isso para que a ameaa do seu grupo tenha
credibilidade.
Eu vou matar Grainer disse ele. Serei eu quem substituir a munio de
prata pela merda comum. Voc apenas fornecer a camuflagem, Jake. o
perfeito disfarce faux. Precisamos fazer com que esses caras saibam que fomos
ns sem darmos a eles os meios para provarem. Eles tm contatos no mundo
comum. Poderamos enfrentar um processo legal normal se no fizermos direito.
Vocs deixaram ficar um pouco tarde, no ? perguntei. Quero dizer,
sou o nico que resta. Que diferena far me manter vivo?
Ele olhou para mim, quase sorrindo.
Muito bem, Jake. Mas h voc e ela. Voc no sabia que sabamos a respeito
dela. Voc precisava descobrir. Sabamos.
Uma esperana tnue, mas valia a pena tentar.
Grainer sabe sobre ela?
No. S o meu pessoal.
Meu estrategista interior trabalhava em meio ao terror. Grainer no sabe
sobre ela. Isso bom? Podemos usar isso? No estou certo. D-me um minuto.
Certo eu disse. Ento, existimos eu e ela. Dois, no total. Grande coisa.
No basta para uma Renascena na Caada.
Durante um momento, Ellis no respondeu. Na verdade, parecia atento a
alguma frequncia que s ele conseguia ouvir. Depois, retornou, com um suspiro
curto.
Jake disse ele. Ah, cara. Voc no tem ideia do que est acontecendo.
Nem sequer sei por onde comear.
Meu couro cabeludo contraiu-se. Eu no queria que ele comeasse. Os
detalhes, de qualquer modo, no importariam. Tudo que importava era que
algum gigantesco erro no Primeiro Princpio tivesse produzido fantsticas
ramificaes falsas. Agora, tudo que voc pensava que sabia... Tudo que tinha
certeza era... Voc no previu isso? Voc, o grande leitor?
Deciframos o antivrus disse Ellis.
A tentao de dizer o qu, apesar de ter ouvido perfeitamente, era quase
irresistvel. Mas resisti, por pouco.
Um feliz acaso, ainda por cima disse ele. Acho que sempre assim com
as grandes descobertas, um pouco de carne crua cai no fogo e voil! Descobrem
a culinria. De qualquer modo, devemos agradecer sua garota.
Para o lobisomem, mas tinham me atingido. Na panturrilha. Tranquilizante,
presumivelmente, pois no instante seguinte apaguei como uma lmpada.

No, anjo. No um tranquilizante. Jesus Cristo.


Alfonse Mackar est morto ou no? perguntei.
Est morto disse Ellis. Morreu na noite em que se deparou com Talulla
no deserto, mas no foi morto por ns. Algum grupo amador local em uma
merda de jipe. Pode acreditar? Precisamos recrut-los para mant-los de boca
fechada. Srio, Jake, um circo l fora, livre para quem quiser. Qualquer
adolescente com equipamento de fundio e um diploma em Buffy. Quero dizer,
houve um perodo no qual...
Poderia apenas me dizer o que est acontecendo?
Ele ergueu a mo.
Tem razo. Sinto muito. Vou pegar outra xcara. Tambm quer?
Eu no queria. Enquanto Ellis preparava mais caf, peguei algumas peas de
roupa de Talulla que estavam espalhadas pelo quarto e tirei-as de vista. Cobri a
cama, tambm. Era horrvel que ele visse as evidncias de nossa intimidade,
agora que ela fora destruda. Eu no conseguia parar de pensar em como ela
pegara minha mo ontem noite e nenhum de ns conseguira dizer nada. Como
se compartilhssemos uma premonio de perda.
Ellis colocou a cabea para fora da janela francesa.
Quer sentar-se aqui fora? O dia est lindo.
Trincando os dentes, juntei-me a ele na varanda sob a luz ofuscante. O sol
dizia que eram 15 horas, mais ou menos. Abaixo de ns, pequenas casas brancas
espalhadas pontilhavam a colina descendo at a aldeia, onde Konia cuidava de
seu negcio pitorescamente absurdo. Um pescador de pele clara sentado em
uma cabrestante remendava uma rede. Um garom apoiado contra um poste,
fumando. Quatro adolescentes matavam tempo em torno de uma Vespa laranja.
Sentei-me diante de Ellis, com a luz atrs de mim. O calor do sol fixou-se na
parte posterior da minha cabea como um solidu infernal.
Certo disse ele. As pesquisas sobre infeces de lobisomens foram
encerradas oficialmente h cinco anos. Extraoficialmente, nossos rapazes
continuaram. Foi difcil, com o nmero limitado de espcimes vivos... Mas
tnhamos Alfonse Mackar. Alfonse era nossa galinha dos ovos de ouro... At
partir. Fugiu, por Cristo. No acredito que fomos to descuidados. Alguns dos
caras mais novos... desviou o olhar, balanando a cabea. De qualquer modo
prosseguiu ele , naquela noite, no deserto, tentvamos recaptur-lo. Se no
consegussemos, atiraramos um dardo nele com a ltima verso do antivrus. E o
que acontece? O atirador acerta Talulla por acidente. Ele inclinou-se para a
frente, sobrancelhas erguidas. E quem o atirador? Eu! Caolho desgraado!

Ele relaxou e recostou-se de novo, sorrindo. Serendipidade, Jake, todas as vezes.


Passamos todo o tempo tentando tratar o lobisomem. De repente,
acidentalmente, tratamos a vtima. Talulla a primeira pessoa a sobreviver
mordida. E a se Transformar... Em mais de 150 anos. Ela sobreviveu e se
transformou porque os medicamentos preparados por nossos intelectuais
realmente funcionaram. Ainda no sabemos se matam o vrus em um licantropo
j estabelecido, mas obviamente o matam em um novo. Uma dose quando voc
mordido e bingo! Um lobisomem novo em folha. Esse o raciocnio de
Poulsom, de todo modo. Ele o crebro. Este um perodo excitante.
No faz sentido disse. Voc matou Wolfgang. Voc. Voc o filho
substituto de Grainer. Voc matou muitos de ns.
Ele concordou outra vez e abaixou a cabea. Ridiculamente, suspirou.
Tem razo, Jake disse ele. Demorei demais. Eu estava sob o encanto do
homem. Ele tem o dom, voc sabe, o carisma. Ele tem sido como um pai para
mim. Mas eu precisava permanecer prximo a ele para descobrir quem so os
membros cruciais da organizao. Ele tem acesso a todos. Mesmo agora, o
pensamento dele no estar por perto deixa-me um pouco enjoado, e faz um ano
que me juntei aos renegados. O fantasma da ambivalncia existe como um
esprito que no consegue fazer a transio. o preo de ser agente duplo.
Eu prprio fiquei enjoado. No apenas por estar claro que Ellis era louco. O
universo interior dele era impenetrvel. Ele poderia estar dizendo a verdade.
Poderia estar sofrendo uma alucinao retardada. Os pontos de referncia e
parmetros fundamentais no estavam presentes. Era preciso decidir aceit-lo
pelo que dizia. O que era bastante fcil, j que a alternativa era um vcuo onde
deveria haver outra explicao.
Diga-se de passagem disse ele , justo dizer-lhe: voc recebeu o
antivrus. O novo. Mais de uma vez.
O qu?
Bebidas no Zetter. Tambm em Caernarfon. Poulsom ainda est atrs de
uma viso que destrua o vrus em quem der a mordida. Talulla foi mordida e
recebeu o antivrus e, como resultado, transformou-se. Mas ainda no sabemos
se ela prpria capaz de transformar algum. Alm disso, obter a droga que
possibilita uma infeco bem-sucedida na vtima mordida no nos leva a lugar
algum no sentido mais amplo. Quero dizer, pense a respeito: precisaramos estar
presentes sempre que algum fosse mordido para administrar a droga.
completamente impossvel.
Havia a memria de um usque no Zetter com sabor estranho. Pedi um Oban,

eu dissera a Harley. Acho que me serviram Laphroaig.


Harley.
Minha vida, pensei, uma lista de pessoas com as quais fracassei.
O problema, obviamente, que voc no mordeu ningum prosseguiu
Ellis. Esta outra condio do acordo, claro. Voc dever comear a deixar
sobreviventes. Pensamos em dois vivos para cada morto. Vocs levaro uma boa
vida quando os nmeros subirem outra vez.
A luz que cobria o exterior da varanda branca irritava meus olhos e o calor
era uma sentincia raivosa. Apesar da irrelevncia, tais detalhes coavam em
meu crebro como larvas.
Por que no a pegaram?
Como disse?
Talulla, no deserto. Por que no a capturaram?
O telefone de Ellis tocou. Ele viu o nmero. Ignorou.
Seria o que faramos disse ele. Mas outra unidade apareceu. Uma
unidade regular da WOCOP com um dos malditos diretores a bordo. No sabiam
o que ocorrera, obviamente, no tinham a menor ideia de que uma civil estivera
envolvida, mas queriam que removssemos o corpo de Alfonse o mais rpido
possvel. Poulsom voltara para marcar Talulla cirurgicamente mas, alm disso,
no havia nada que pudesse fazer por conta prpria. O diretor transferiu-se para
nosso helicptero para levar Alfonse de volta ao QG em Phoenix. Poulsom
precisou deix-la onde estava e deu no p. Pegamos ele a 2 quilmetros da
estrada.
O que quer dizer por marcar cirurgicamente?
um grampo disse Ellis. Um transmissor. Aproximadamente da metade
do tamanho da unha do seu dedo mindinho. Implantado cirurgicamente. Est no
peito dela. Poulsom estava curioso quanto ao efeito que o antivrus teria nela.
Creio que talvez at tivesse um palpite. O cara assombroso com essas coisas.
De todo modo, ns a perdemos. Pensamos que tivesse morrido como todos os
outros, porque durante muito tempo, no encontramos nada. Depois, h dois
meses, beep... beep... beep. Eu queria captur-la imediatamente, mas votaram
contra mim. Abundavam rumores de que havia um espio entre ns. Um dos
caras de Poulsom desaparecera. O movimento todo praticamente entrou em
colapso. Mas esperamos.
Na verdade, ainda sinto uma leve pontada no peito ocasionalmente. como se
houvesse uma farpa. Deus, a tequila foi at as pontas dos meus dedos dos ps. O
pensamento deles sabendo onde estvamos o tempo todo, todos os quilmetros

atravessando os Estados Unidos, toda minha cautela sem sentido, deixava-me


agora com uma sensao de capitulao sensual.
Por que no me contou nada a respeito quando me visitou no Zetter? Ou em
Cornwall?
Ele concordou com a cabea, lbios franzidos e olhos baixos, admitindo uma
fraqueza.
Medo e despreparo disse ele. Grainer deveria encontrar-me naquela
manh no Zetter. Sabamos que voc comearia a se perguntar se o disfarce de
Harley estaria seguro. O raciocnio dos burocratas foi que a histria do idiota
francs precisava ser reforada. Depois, no ltimo minuto, recebi um
telefonema do escritrio dizendo que Grainer estava ocupado com algo e que eu
deveria seguir em frente sozinho. At hoje, no sei se estavam me testando.
Poderiam ter grampeado o quarto, ou havia sua acompanhante, como era
mesmo o nome dela, Madeline, que, pelo que eu sabia, poderia muito bem ter
sido recrutada. De qualquer modo, no gostei do esquema e no colocaria a
cabea na guilhotina. Muitas coisas em jogo.
Madeline no da WOCOP, ou ? perguntei, com uma sensao genuna
de ruptura. Maddy no sendo quem parecia seria uma decepo unicamente
desanimadora, o tipo de coisa que faz voc dizer Jesus, ser que nada sagrado?
Puramente civil disse Ellis. Uma ningum. Esquea ela.
Pequenas piedades.
Certo, mas e quanto emboscada em Cornwall?
Aquilo foi pura sorte. Eu estava literalmente prestes a lhe contar tudo
quando recebi uma mensagem da equipe dizendo que outros dois vampiros
tinham sido vistos. Precisei partir. Para sua informao, matamos outros trs
naquela noite, mas demorou a noite toda... E, pela manh, voc escapuliu de volta
para Londres antes que eu tivesse a oportunidade de falar com voc.
Voc no est frente disso, obviamente disse.
Que merda, claro que no. No quero a dor de cabea.
Uma mentira transparente ambos sabamos que ele estava a caminho da
supremacia remota , mas a ignorei.
Ento, quem est?
Vamos l, Jake, confidencial. Por que se importaria?
Madeline teria dito: porque quero o homem do realejo, e no o macaco.
No tenho certeza disse. Talvez seja porque voc parece oscilar entre
soar profundamente racional e completamente insano.
Ele assentiu.

um problema de comportamento disse ele. Sou oblquo, o que me


dizem. Voc sabe que sou rfo, certo?
No, no sabia.
Minha me abandonou-me em um K-Mart em Los Angeles quando eu tinha
menos de 1 ano. Ainda sonho com o lugar, uma espcie de brilho natalino difuso.
A conscincia dele era como uma corrente ocenica submarina letal. Antes
que voc se desse conta, estava em guas mais frias, a quilmetros da costa.
Levantei-me.
Chega desta merda eu disse. Apenas me diga o que fazer.
Fique frio, Jacob. Nada, ainda. Dezessete dias at a lua cheia. Grainer ainda
quer o animal. At onde ele sabe, voc est fora do radar. Em duas semanas,
voc entrar em contato com ele e explicar. Vingana por Harley. Voc e ele, o
vencedor fica com tudo. Mantenha o local original na floresta galesa. Estamos
preparados para isso. Deixarei trs caras com voc para o caso de os vampiros
encontrarem seu rastro, mas mantenha a calma, certo? Ah, e no desperdice
dinheiro tentando comprar meus garotos para que lhe revelem a localizao dela.
Eles no sabem. Voc pegar um voo hoje para Londres. Aqui est um telefone
novo e um carregador. Mantenha-o liberado 24 horas por dia, todo dia. A nica
pessoa que telefonar para ele serei eu. Por enquanto, apenas v para casa e
aguente firme.
isso?
isso. Confie em mim, Jake, tudo ficar bem. Ambos sairemos dessa como
vencedores.
O telefone de Ellis tocou novamente. Desta vez, ele atendeu e disse:
Prossiga. Depois, pausou por um instante antes de entreg-lo a mim.
Aqui disse ele. Fale com sua mulher.

48

cu sofreu uma descarga de partculas e, por um instante, adquiriu um tom


O
azul mais escuro. Suor brotava na palma da minha mo quando peguei o
telefone.
Lu?
Jake?
Voc est bem?
Estou bem. Onde voc est?
No est ferida? No machucaram voc?
No, no estou ferida.
No tenha medo. Vou tirar voc da. Tudo ficar bem.
Onde voc est?
Ainda na villa. Voc no sabe onde est?
Eu sentia Ellis perifericamente dizendo com o rosto: Vamos l, Jake, no seja
bobo.
No sei. Acho que viajei de avio. como um hospital. Tem um mdico
aqui, ou pelo menos um cara vestido de mdico.
O que fizeram com voc?
Nada. Coletaram sangue, uma amostra de urina. Todos so muito
atenciosos.
Lu, escute. Ficaro com voc 17 dias. Poderei falar com voc
ocasionalmente... Olhei para Ellis. No com frequncia, dizia seu rosto. Mas
apenas aguente firme, vou tirar voc da, certo?
Houve uma pausa na qual senti, como uma queda repentina de temperatura, o
quanto ela estava com medo.
Promete? perguntou ela.
Precisei engolir em seco. E dar as costas para Ellis.
Prometo. Vou tirar voc da. Apenas me espere.

Certo, vou tentar.


Eles querem que eu... A ligao foi cortada.
Virei-me para Ellis.
Maldito Jesus Cristo, coloque-a de volta. Coloque-a de volta na linha agora
mesmo.
Jake, Jake, acalme-se. Acalme-se. Voc sabe como essas coisas funcionam.
Voc falou com ela. Confirmou que sua mulher. Sabe que ela est bem.
Prometo-lhe que nada acontecer a ela. Vi o quarto no qual est sendo mantida, e
sabe de uma coisa? agradvel. Ela tem uma TV e uma cama confortvel e o
prprio banheiro pequeno com um chuveiro e tudo disposio. Portanto,
falando srio, pare de se preocupar.
Ele estendeu a mo para pegar o telefone, mas segurei-o. A voz dela passara
por ele, eu ainda a sentia ali, na minha mo.
Vamos l, Jacob. No seja idiota.
Devolvi o telefone.
Preste ateno disse. No farei nada para voc at que eu a veja.
Compreende? Com meus prprios olhos, em carne e osso. Vou v-la
pessoalmente ou voc no conseguir porra nenhuma. Isso no negocivel.
Ellis levantou-se. Olhou curiosamente para mim por um instante, depois se
virou e pousou as mos no parapeito da varanda, olhando alm dos telhados
vermelhos e dos barcos brancos para o azul trmulo do mar Egeu.
Jake ele disse. Voc est apaixonado por ela, no est?
No respondi. Minha cabea latejava. Um cheiro de peixe cru vinha da vila.
Um jet ski atravessava a baa aos saltos. Eu tinha conscincia de que cometera
uma burrice.
Tudo bem disse ele. Sem problema. Estou intrigado. Quero dizer, voc
est vivo h duzentos anos. Presumo que a Morte do Corao ocorra em algum
momento. O Fim do Amor. Presumo dcadas de... Como a palavra em
francs? Longueurs emocionais. Veja s, fico surpreso. Dcadas de longueurs e
depois, de repente, zammo, isto, amor novamente.
O tom dele no mudara muito, mas mudara o bastante. Permaneci em
silncio. O sol e o calor como 1 milho de picadas de aranhas.
No me obrigue a mand-los fazerem algo disse Ellis tranquilamente.
Com cido sulfrico ou algo mais. Na perna dela, ou em outro lugar.
Por favor eu disse... mas ele ergueu a mo.
Voc no tem poder suficiente para fazer exigncias, Jake disse ele.
Compreendo o impulso, mas voc no est sendo, voc sabe, coerente com a

realidade.
A perna ou algum outro lugar. Outro lugar outra parte do corpo, o rosto, os
seios ou entre as pernas. O cido emite um som parecido com um suspiro de
alvio ou xtase. Cicatrizaria, mas a dor seria excruciante e eles podem
simplesmente continuar fazendo isso, e essa a possibilidade para a qual voc se
alista com o amor, como Arabella alistara-se e dissera voc voc, portanto,
claro, isso seria a justia exaustivamente lenta mas no Talulla apenas eu no
ela apenas faa o que quer que seja comigo.
Voc poder falar de novo com ela disse Ellis. E podemos discutir
quanto a v-la uma vez... Talvez... Antes de fazer sua parte. Mas Jake, falando
srio, alinhe-se s coisas, entende? O tom, cara. O tom est totalmente errado.
Em um filme, um soldado abaixa o olhar para entre os ps e v que est a
milmetros de uma mina. Ele olha mais longe. Minas em todas as partes. A partir
de agora, cada passo uma questo de vida ou morte.
Certo eu disse. Tem razo. Emoes. Compreendo. Mas posso apenas
dar uma sugesto, fazer uma observao?
claro. Diga.
Voc no precisa fazer isso. No precisa mant-la presa. Deixe-me
explicar. Na verdade, deixe-me lhe fazer uma pergunta: por que Harley foi
morto?
Para provocar voc disse Ellis. Apesar de que, aqui entre ns, eu
pensava que teramos feito melhor ficando com ele, vivo, at que voc aceitasse
cooperar.
Exatamente. Harley foi assassinado porque voc sabia que eu precisava de
um incentivo para brigar. E estava certo. H um ms, eu estava saturado. H um
ms, eu no queria viver. Ele j concordava com a cabea, lentamente, com
um sorriso. Agora, tudo est diferente. Agora, tenho ela. Matarei Grainer de
qualquer jeito, com satisfao e alvio, porque enquanto ele viver, ser uma
ameaa mulher que amo.
O sorriso no era apenas de entendimento antecipado. Era o reconhecimento
de um colega estrategista.
Muito bem, novamente, Jake disse ele. A lgica perfeita. Gosto dela. E
acredito em voc, pelo que me consta. Mas voc sabe que no funcionar.
Exceto pelo fato de que continua sendo apenas voc tentando negociar uma
concesso para a qual no temos qualquer motivo para fazer, a deciso nem
sequer cabe a mim. Como disse, no estou no comando.
Silncio. Mentalmente, o equivalente a algum preso em um quarto tentando

repetidamente abrir as portas que j sabe que esto trancadas. Sangue e urina.
Por qu? Todos so muito atenciosos. Captores atenciosos so piores do que os
brutos a longo prazo. Sabemos disso. Ela sabia. Percebi em sua voz.
Pelo que pareceu um longo tempo, Ellis e eu ficamos de p sem falar, ele
olhando para a baa azul-prateada, eu com o rosto, os pulsos e os dedos cheios de
vida intil. Ele tinha o ar de um homem com pensamentos sentimentais.
Engendrados, talvez, pela memria de ter sido abandonado em um K-Mart.
Depois, Ellis virou-se para mim e estendeu a mo. O sol ardia em seu cabelo
branco alourado.
Bem disse ele. Estamos de acordo?

49

o foi possvel convencer Ellis a desistir dos trs capangas que seriam meus
N
guarda-costas, mas consegui que aceitassem minha escolha de moradia em
Londres: depois de um telefonema em voz baixa para quem quer que estivesse
dirigindo o espetculo, ficou acordado que eu poderia me entocar na casa de
Harley em Earls Court portanto, depois de superar as primeiras horas de
incredulidade sem sentido, passei 13 dos 17 dias confinado l, comendo refeies
trazidas pelos trs agentes (um quarto foi recrutado para vigiar o telhado quando
descobriram as claraboias no sto), consumindo o usque de Harley, atualizando
este dirio e vivendo para o contato telefnico racionado com Talulla.
Metade do problema o tdio disse ela ontem. Voc sabe qual a outra
metade. Com trs quartos da lunao percorridos, ela, como eu, parara de se
alimentar. Eu dissera a Ellis que ela precisaria de bebida, cigarros, gua e ele me
prometera, aparentemente em boa-f, que asseguraria que dessem tudo a ela.
Mas uma autoridade superior interviera. Poulsom, deduzi, sobre quem eu gostava
cada vez menos de ouvir. gua, sim, mas nada de lcool ou nicotina. Em vez
disso, ofereceram a ela sonferos e relaxantes musculares, os quais, depois de
duas noites no suplcio da Maldio, ela aceitara. Exceto pela perda da liberdade,
aquilo era, segundo ela, a primeira dificuldade que enfrentara sob a custdia
deles. (A menos que levassem em conta os exames de ultrassom dos rins, aos
quais fora submetida trs vezes. Poulsom suspeitava que houvesse clculos
renais.) A situao foi explicada a ela (por Ellis, que, segundo Talulla, tratava-a
com uma espcie de polidez medieval ridcula), compreendeu que no havia
nenhuma inteno (confessa) de lhe fazer mal e que, assim que eu realizasse
minha parte do acordo, seria solta. Alm da pergunta crucial quanto a se algum
de ns dois sairia vivo, havia o mistrio mais prximo do que fariam com ela na
lua cheia.
Poulsom diz que est tudo sob controle disse ela a mim. Seja l o que

isso queira dizer.


Falsa incerteza. Sabamos o que aquilo significava. Ou matariam Talulla ou a
prenderiam ou a colocariam em uma jaula com uma vtima viva e, mais
provavelmente, filmariam o espetculo para os arquivos dos dissidentes da
WOCOP.
De todo modo, esto cuidando de mim disse ela. Tenho Luxury Bath e
Gel de Banho da Harrods e um conjunto novo de toalhas brancas enormes.
Tambm h mais de cem canais de TV. Agora, estou viciada em EastEnders e
Coronation Street e...
A ligao caiu. Uma amputao repentina, a menos que esqueamos quem
est no comando, a menos que esqueamos sob a graa de quem vivemos, a
menos que esqueamos que h um trabalho a ser feito.
Mas, primeiro, era preciso lidar com o assunto bvio. Ellis no tem a menor
inteno de libertar Talulla. E, caso tenha, Poulsom no tem. Presumindo que
haja o objetivo genuno de gerar fora uma nova gerao licantrpica (e nisto
eu consigo acreditar), tal cincia encontra-se nos primrdios. Talulla sobreviveu
mordida e cortesia do antivrus, aparentemente transformou-se. Muito bem.
Mas a grande pergunta, o prprio Ellis admitiu, se ela pode transformar as
prprias vtimas. E esta pergunta ser explorada no laboratrio. Poulsom et al no
a libertaro no campo quando podem aliment-la com vtimas de teste em um
ambiente controlado.
O que significa tente no rir que Eu A Salvarei.
O que, por sua vez, significa resgat-la fora, enfrentando a quadrilha, ou
tir-la de l escondida atravs de algum subterfgio. O que, no importa como a
resgatarei, significa descobrir onde diabos esto mantendo Talulla.
Entrando: dinheiro. aqui que o dinheiro entra em cena. Graas ao boom
recente em terceirizaes militares, possvel, com recursos suficientes,
comprar seu prprio pequeno exrcito. (Como todos sabem agora, a
administrao Bush comprou um Blackwater e salpicou-o bem em cima da
lei em todo o Iraque.) Meus recursos so suficientes mas, ainda assim, no sei
onde eles mantm Talulla.
H um meio infalvel de descobrir.
Enquanto isso, a vida aqui uma sala de espera de dentista. Um ritmo logo foi
estabelecido: os agentes do turno do dia alternando com os noturnos, passar a
noite na biblioteca, perodos curtos de sono irrequieto, manhs com olhos
vermelhos, a mudana de agentes nos turnos, as horas do dia andando de um lado
para ou outro ou deitado no sof. Harley jamais tivera TV, de modo que no

posso fazer companhia ao meu amor na Terra dos Seriados. Contudo, claro,
estou cercado por livros. Nesta tarde, folheei uma edio alem-holandesa de
1607 da Metamorfose de Ovdio ilustrada por Crispjin de Passe. Valor de
mercado, segundo um ndice de 2006, 8 mil libras. No tenho ideia das intenes
de Harley em relao coleo, se deixara um testamento, o que acontecer
com o lugar agora que ele se foi. No que o mundo tenha a menor ideia de que
tenha partido. Grainer & Cia cuidaram de encobrir o assassinato (s Deus sabe o
que aconteceu com a cabea decepada no bagageiro do Vectra), apesar de s
poder ser uma questo de tempo at que alguma prestadora de servios pblicos
ou o Conselho Fiscal comecem a correr atrs de um pagamento. Harls no tinha
parentes vivos. H um procurador em Holborn, mas como no tenho a menor
inteno de me envolver em uma investigao de homicdio, no faz muito
sentido contat-lo. Em vez disso, uso as roupas de meu amigo falecido e bebo seu
suprimento e passo o tempo profundamente envolvido pelos livros dele.
Recentemente, nos momentos ociosos, comecei a encontrar-me apoiado em sua
bengala com punho de osso.
Tenho pouco intercmbio com meus protetores, que foram treinados para
ficarem de bico calado; de todo modo, no tenho disposio para bater papo.
Algumas palavras trocadas com a chegada de cigarros ou de lenha para a lareira
mas, fora isso, permaneo calado e eles conversam entre si, silenciosamente,
pelos fones de ouvido. H um homem posicionado em cada andar. Fazem uma
rotao na posio infeliz do destacamento no telhado, j que ningum quer ficar
l. Ofereci-me para cumprir um turno por conta prpria (a fome sem ar fresco
um inferno apertado e delicado), mas sem jogo. Lamento, chefe, no ser
possvel. Quem disse isso foi Russell, o responsvel por decapitar Laura
Mangiardi em Cornwall, que de uma vivacidade atraente e que, a esta altura,
est to enfastiado que conversaria comigo se eu no deixasse claro que queria
ser deixado em paz. Em vez disso, ele fuma e joga Sudoku e cria piadas
perversas com as quais atormenta os colegas Como se chama um pequeno
vampiro rob? Nosferatu D-2 e remove e remonta seu arsenal pessoal duas ou
trs vezes por dia. O poder de fogo da equipe uma mistura de equipamento
automtico convencional com um kit antivampiros: culos de viso noturna,
lanadores de estacas de longo e curto alcance, bastes UV, uma verso em
miniatura da Ave Maria para quem quer que esteja no telhado. Russell porta
tambm um pequeno lana-chamas, apesar de eu lembrar de Harley ter dito que
a maioria dos Caadores consideravam at mesmo as verses compactas de tais
unidades queima-chupadores (QCs, para resumir) obsoletas. Graas

oportunidade de Sigourney Weaver em Alien, houve um revival na dcada de


1980, mas os nmeros puros da relao entre peso e eficincia logo se
reafirmaram, e agora os lana-chamas eram considerados uma afetao. De
qualquer modo, o jovem Russel usa um de vez em quando e cansativamente
escarnecido pelos compadres. Com todo esse equipamento dedicado minha
proteo, eu deveria sentir-me seguro. Mas no.
L fora, Londres segue com a vida como um velho degenerado e viril. Ao
lado da luz do fogo, sento-me no parapeito com um Macallan puro (restam duas
garrafas de uma caixa com 12) e um Camel, observando o trfego paradas e
movimentos repentinos, como sangue atravs de uma vlvula complexa e as
idas e vindas dos humanos absortos em si mesmos. Como sempre, a maioria
cheia de energia, permeada pelos prprios detalhes, fervendo lentamente com
esquemas e arrependimentos, temores, segredos, fomes, pecados.
Ocasionalmente, amor. Um casal muito jovem de cabelos escuros saiu de uma
deli, no sonhadoramente ou de mos dadas nem de nenhuma outra maneira
obviamente extasiados mas envolvidos profundamente em uma conversa e
fulgurantes com a riqueza compartilhada mutuamente. Meu corao apaixonado
ficou tenso ao v-los. Apaixonado. Ah, com certeza tenho este problema.
Extremamente, leitor, estou plenamente, absurdamente doente. A vida, sorrindo
como um tubaro branco, aprecia a piada: anos tornando-se cada vez mais
preparado para a morte e, agora, tudo que ele quer a vida. Vamos l, Jake, voc
precisa rir.
No consigo. No com meu corao apaixonado na tarefa eterna de
implorar, audvel internamente em todas as lacunas em minha autodistrao: Por
favor... Por favor... Por favor... H questes especficas por favor, no permita
que a machuquem; por favor, deixe-me v-la novamente; por favor, deixe-me
descobrir onde ela est sendo mantida mas tal splica um todo emocional
maior do que a soma de suas partes, endereada ao Deus que no est l, ao
universo benignamente indiferente, ao esprito da Histria, a qual sabemos que,
hoje em dia, tem um fraco por finais tristes. Por favor... Por favor... Por favor.
Meus mortos interiores esto adormecidos, dormindo muito mal, sonhando
com a libertao. O amor, pelo que parece, tem o poder de for-los a ficarem
em segundo plano. Eles se sacodem e giram. O murmrio deles aumenta,
ameaa formar um enxame desperto, morre de novo. O encantamento bruto do
amor os mantm contidos, por muito pouco. O fantasma de Arabella resiste em
uma viglia cauterizada, sabendo que algo terminou. Dou as costas a ela. Viro o
rosto para o outro lado. Pela primeira vez em 167 anos, 167 anos no parecem

ontem. Pela primeira vez em 167 anos, o presente importa mais do que o
passado.
A sensao ao longo desses 13 dias foi a de que eu deixara o tempo real para
trs, vagara para uma suspenso ou um ciclo nos quais os segundos incham e os
minutos se retorcem, assumindo a forma normal somente quando ouvia a voz de
Talulla ao telefone.
*
Era o que parecia. At umas duas horas atrs. Ellis deteriorara.
Eu preparava uma bebida quando a porta da biblioteca abriu-se e ele entrou,
cheirando a Londres molhada. Tinha um terol aparentemente dolorido no olho
esquerdo e usava uma quantidade excessiva de Chapstick. O efeito foi o de um
trabalho em cera assustadoramente humanizado.
No me incomodaria em acompanh-lo em um desses, Jake disse ele
antes de sentar-se na poltrona diante do sof, a qual o recebeu com um ofego de
couro. Est terrvel l fora. Servi um segundo usque e entreguei-o a Ellis,
contendo um calafrio quando as pontas de nossos dedos se tocaram no copo.
Jiminy disse ele, depois de um gole e de estalar os lbios , assim melhor.
O impulso de agir com violncia contra o homem era poderoso, reflexivo e
estava absolutamente preservado Talulla no catre, olhos esbugalhados diante da
luz da TV, tentando ver atravs da parede, da noite, dos quilmetros
desconhecidos, at mim em cheque. Coloquei outro pedao de madeira na
lareira, aticei um pouco o fogo, despropositadamente, depois me sentei no sof,
encarando-o. Obedincia. Voc a mantm viva atravs da obedincia.
Certo disse ele. Instrues operacionais. Daqui a dois dias, na manh de
quarta-feira, precisamente s 9 horas, voc telefonar para o escritrio da
WOCOP em Mary lebone com isto... aqui: um telefone completamente limpo
com um bloqueador de identificao. No o confunda com o outro. Grainer
estar no escritrio. Voc no falar com ele, claro, e ouvir a merda de
sempre de quem quer que estiver na recepo. Diga a eles para darem a Grainer
o recado para que ligue para voc no nmero limpo em uma hora, depois
desligue. Grainer telefonar.
Como sabe?
Nossa, Jake, apenas escute, por favor? Ele telefonar porque voc a nica
merda na qual ele pensa. Acha que estou inventando isso de improviso?
Certo, certo.
Estou sob presso, cara.

Certo. Desculpe.
Ele fechou os olhos por um instante e colocou as costas da mo sobre o terol.
Quando ele telefonar, marque o encontro. A lua cheia ser na sexta-feira e
nasce s 18h07. Voc sabe disso, obviamente. No o deixe mudar o lugar. Pas de
Gales. Sua floresta, certo? Estamos prontos para isso. Voc parte para os Pirineus
ou outro lugar e estamos ferrados. Entendeu?
Entendi. Quando verei Talulla?
Sem resposta. O sangue abandonou meu couro cabeludo. Meus joelhos e
minhas mos estavam ricos em adrenalina, irrefletidamente prontos para
fazerem algo. No havia nada que eu pudesse fazer.
Preciso v-la disse. Depois acrescentei, sem necessidade de dissimular
um desespero cauteloso. Por favor. Pelo amor de Deus.
Ellis expirou pesadamente. O brilho, a aparncia de sensualidade ampliada
era, eu via agora, exausto. Eu no percebera que ele estava to perto do limite.
Ei, Jake disse ele, balanando a cabea, como um rabino benevolente que
eu decepcionara com minha pouca fora de vontade. Impacincia. Srio. Sei
que difcil para voc... Ele virou os olhos vtreos na minha direo. Divagou
por um instante. Passou por algo em seu interior impenetrvel. Na verdade, eu
sei que difcil para voc. Sinto muito. No estou usando a imaginao. Foi
minha resoluo de ano-novo, veja bem. Tentar colocar-me no lugar do outro.
Isso e ler um poema todos os dias.
A sensao do atiador que eu usara permanecia fantasmagoricamente na
minha mo. Perfeito para estilhaar um crnio humano. No me movi.
Certo, escute disse ele. O hotel no qual ficou hospedado em Caernarfon,
o Castle Hotel. H uma reserva para voc para quinta noite. O mesmo quarto.
O quarto com vista para a rua. V para l na quinta-feira e espere meu
telefonema. Fique no quarto. No v a nenhum lugar e no veja ningum. Nada
de putas, nada.
Mais uma vez, pensei em Maddy ou na Pobre Maddy, no que se tornou em
minha memria recentemente sentimentalizada, sua terrvel compreenso (e
negao falha) quando Grainer dissera ele um lobisomem, querida. Por trs
desse flashback, algo me incomodou repentinamente mas eu no tinha tempo
para aquilo.
Vocs a levaro para o quarto? perguntei.
No, Jake, no a levaremos para o quarto. Apenas v para o quarto e
espere.
No foda comigo, Ellis. Srio. Eu no... Parei. Ellis sentou-se

completamente imvel, as horrveis mos brancas com dedos longos pousadas


nos joelhos. Desculpe-me disse. Desculpe. Os sentimentos. Maldies.
Ele rolou a cabea com o pescoo um par de vezes, aliviando a tenso. Prendi
a lngua entre os dentes. Para minha sorte, Russell apareceu na porta. Ellis
levantou os olhos.
O Land Rover passou de novo, senhor disse Russell. Voc nos disse para
avis-lo.
Certo disse Ellis. Rastreie a placa. Provavelmente, no nada.
Agora mesmo, chefe.
E diga a Chris que estou saindo, por favor?
Positivo.
Que Land Rover? perguntei, depois que Russell partira.
No nada disse Ellis. Foi visto duas vezes. Trs, agora. Provavelmente,
apenas um morador local. Esses caras esto ficando entediados. Ele tomou o
ltimo gole da bebida e recostou-se na cadeira, virou o rosto por um momento
para o fogo e observou as chamas contorcendo-se e crepitando na lareira.
Passaremos lentamente com ela em um carro, Jake. Voc a ver. Falar com ela
ao telefone. E s. No force a barra. Isso um favor. boa vontade. Em prol da
cooperao futura.
Compreendo. Mas, Ellis?
Ele olhou para mim.
Quero esclarecer algo com voc.
As sobrancelhas louras ergueram-se. Os olhos, botes lpis-lazli.
Quer?
Sim. Escute, e no perca a cabea: eu sei que no libertaro Talulla.
Espere... Quando ele abriu a boca para protestar. Espere. Escute-me. No
diga nada at que eu termine. Ambos sabemos que os cientistas a querem no
laboratrio. Acredito que queiram os lobisomens de volta, mas no que pessoas
como Poulsom correro riscos com a seleo natural. Sei que o mais provvel
que jamais a veja de novo, mesmo que eu sobreviva a Grainer... A menos que
tambm me prendam. Veja, at onde sei, o plano esse de todo modo. Mato
Grainer para voc e seus rapazes estaro esperando com tranquilizantes e uma
jaula. Nesse caso, timo. Se for esse o caso, v em frente. Se o nico meio que
eu tiver para viver meus dias com Talulla for como seu colega cobaia, que seja.
Prefiro compartilhar do destino dela do que viver sem ela. Agora, pode rir se
quiser.
Ele no riu, mas as sobrancelhas demoraram muito para abaixar. Depois de

um tempo, ele sorriu.


Vou falar o seguinte, Jake disse ele. Gosto de voc. De verdade. Voc
tem clareza. Muitos dos merdas com quem lido esto apenas tropeando em uma
nvoa. Ele deu de ombros. claro que voc est certo. Eles querem ficar
com ela at confirmarem que a transmisso realmente funciona. Querem elevar
o nmero para cinquenta em cativeiro, depois todos sero libertados e o jogo
recomea. Francamente, no sei por que se deram ao trabalho de tentar
convenc-lo de qualquer outra coisa. Fui contra. No ser assim quando... Ele
parou de falar. Quase enrubesceu. Quando eu estiver no comando, era o que iria
dizer.
E quanto a mim? perguntei. O que, supostamente, deve acontecer?
Tambm querem voc, claro, se conseguirmos peg-lo em segurana.
Ento peguem-me em segurana, por favor?
Ele encarou-me com o que parecia um deleite conspiratrio.
Isso posso prometer a voc, Jake. Tem minha palavra.
Operacionalmente, no havia muito a ser revisto. Eu dera a ele a locao em
Beddgelert logo depois de chegar aqui e ele preparara um mapa mostrando um
raio de 800 metros e o ponto no qual, 167 anos atrs, minha vida como
lobisomem comeou. Eu deveria permanecer dentro do permetro. Os guardacostas no me acompanhariam ao Pas de Gales. Ellis pensava que haveria uma
boa chance de que Grainer providenciasse a prpria vigilncia na rea quando eu
desse o telefonema: caso me vislumbrasse (ou ouvisse qualquer palavra a
respeito) na companhia de integrantes da WOCOP, ele saberia que algo estava
acontecendo. O clima de paranoia era extremo. Portanto, na manh de quintafeira, um carro particular viria me pegar e me levaria, sozinho, diretamente para
Caernarfon. Sim, eu ficaria exposto durante algumas horas no hotel, mas era
inevitvel. Ellis estaria com Grainer.
Ele vai querer que voc esteja l? perguntei.
Ele sempre disse que eu estaria com ele. Acho que quer uma testemunha.
Voc precisa entender, isso tudo na vida dele. O pice.
Mentalmente, havia muita atividade. Principalmente sobre saquear os
arquivos de quem precisaria contatar e como movimentar rapidamente os
pagamentos necessrios, se eu conseguiria superar os grampos telefnicos do
quarto no Castle, mas tambm correntes insistentes de dvida quanto a Ellis ser
realmente capaz de assassinar seu mentor. Inteis correntes de dvida. No h
outra maneira de alcanar Talulla.
Aqui est o nmero do escritrio em Mary lebone disse Ellis. Quarta-

feira, s 9 da manh. Certo?


Certo.
Ele virou-se na direo da porta.
Ellis?
Sim?
Ela est mesmo bem? Quero dizer, ningum fez nada com ela?
Ele encarou-me novamente. Por um instante, todos os vus caram e pude ver
o que ele realmente pensava: que eu fora enfraquecido; que, em algum aspecto
fundamental, eu o decepcionara. Da mesma forma, claro, que Grainer. E,
claro, como a me dele antes. Ele era, eu percebia agora, o ser humano mais
singularmente solitrio que eu jamais encontrara. No momento purificado entre
ns, vi o futuro dele, a ascenso ao despotismo, o isolamento, a loucura eventual,
mais provavelmente o suicdio. Tudo sem amor. Ambos percebemos. E foi como
se o universo fosse dedicado a provar que no h fim para a perversidade do
corao (at mesmo do corao do lobisomem), senti uma centelha de pena
dele. Ele tambm sentiu e, em um reflexo de terror, fechou-se.
Ela est bem, Jake disse ele. Est tima. Juro. Pare de se preocupar. Est
precisando de suprimentos aqui?
*
So 3 da manh. Os rapazes do turno da noite esto no nadir do tdio. O fogo na
lareira est baixo, sibilando ocasionalmente quando a chuva cai pela chamin.
Nos ltimos dias fico repassando a situao desagradvel na qual me encontro
nos encontramos, eu e Talulla tentando descobrir uma sada melhor atravs da
determinao. No h outra sada. um alvio reconhecer isso, finalmente. Em
trinta horas, com uma orao ao Deus que no est l, telefonarei para o
escritrio em Mary lebone.

50

O sangue nestas pginas meu.

51

sta pode ser a ltima vez que escrevo. Caso seja, espero que quem quer que
E
encontre este dirio atenda meu desejo final (ver na parte de trs da capa) e
leve-o at voc, anjo.
Na quarta-feira de manh, fiz a ligao. Recebi um telefonema de resposta,
do prprio Grainer. O truque, eu decidira, era no me esforar demais para
convenc-lo.
Jacob disse ele. Estou espantado.
No quero uma conversa disse. Sexta-feira, ao amanhecer. Tem caneta
e papel? Floresta Beddgelert, Snowdonia. Localizao SH578488. Conseguiu o
que queria.
Levando tudo em considerao disse ele esta realmente a nica
apropriada...
Desliguei.
O dia foi um pesadelo agitado e excessivamente detalhado. Chovia sem parar,
o vento soprando e projetando um som agudo e frio como o de gaitas escocesas.
Guarda-chuvas se deslocavam. Os faris dos carros foram acesos. Um bueiro na
Earls Court Road entupiu e formou um lago negro iridescente. A fome era uma
mo de unhas longas revolvendo minhas entranhas da garganta ao nus. Desejo,
tambm. Ah, sim. Planos para elaborar e um corao doente de amor para
confortar eram questes indiferentes para a libido pr-Maldio, a qual, tendo
atingido a apoteose com Talulla na ltima lua cheia, estava deixando claro que
jamais voltaria a se contentar com menos. Precisei controlar a bebida tambm,
mas na noite de quarta-feira, acabou o que restava do Macallan de Harley.
Reaes anestsicas diminuindo. Eu no saa daqueles aposentos havia mais de
duas semanas. Talvez um pouco de loucura estivesse instalando-se, mas eu estava
convencido de que sentia Lula tentando contatar-me telepaticamente.
Enlouquecedoramente logo margem da clareza. Eu pedira a Ellis para deix-la

telefonar para mim, mas ele alegara que a deciso no estava em suas mos. Ele
disse que j arriscara o pescoo para conseguir que eu a visse passar de carro.
Meu prprio telefone fora confiscado e o de Harley, desconectado. Eu no
tinha dvidas de que os dois que eu tinha agora, dados por Ellis, estavam
grampeados e ligados a alarmes, mas foi um desafio crtico resistir a me arriscar.
Cada hora era uma hora que eu poderia ter passado providenciando o negcio
com os mercenrios. Nas condies em que estava, eu precisaria encontrar uma
linha telefnica segura para ligar do Castle Hotel, essa seria a nica chance de
agir sem ser observado. No passado, eu recorrera a soldados contratados em
busca de compensao moral. Usei-os contra os fascistas na Espanha, contra os
nazistas na Alemanha ocupada, o Khmer Vermelho no Cambodja, os Esquadres
da Morte em El Salvador, mais recentemente contra foras do governo e milcias
Janjaweed em Darfur e, em todos os casos, absolutamente nada se
movimentou sem dinheiro. Muito, adiantado. Possuo meia dzia de CCSs (Contas
com Cdigos de Segurana) em bancos suos, mas at mesmo com meu acesso
e meus contatos, organizar uma operao em menos de 12 horas seria uma
viagem margem da insanidade. Mas era tudo que eu tinha. Eu jamais veria
Talulla novamente sem que eu mesmo entrasse na WOCOP, e jamais nos
libertaria sem ajuda profissional de fora.
Os vampiros tinham outras ideias.
Logo aps a meia-noite, ouvi Russell dizer do outro lado da porta da biblioteca:
Andy ? Est me ouvindo? Pausa. Andy, cmbio. Pausa. Depois, mais
alto: Andrew, ponha a porra do fone de volta.
Nada.
O que est acontecendo? perguntei.
Russell colocou a cabea pela porta.
Fique aqui esperando disse ele. Depois, no rdio: Chris, Andy no est
me respondendo. Suba e confira, por favor?
Era a vez de Andy vigiar o telhado. Chris estava no andar imediatamente
abaixo. Russell estava comigo no andar da biblioteca e o quarto homem, Wazz
(eu no indagara quanto derivao do nome) patrulhava o trreo.
Wazz? Ouviu tudo? Sim. D sinal de vida.
Eu levantara do sof e estava prestes a aconselhar que me dessem uma arma,
apenas por segurana, quando o que aconteceu em seguida aconteceu.
Muito rapidamente.
Um fedor (literalmente) atordoante de chupador. Glndulas salivares
contradas e a onda de nusea. Um p levantou do cho por um momento

enquanto o cmodo balanava. Encontrei-me de volta ao sof. Minha viso ficou


turva. Algum gritou no andar superior.
Quando recobrei a viso, vi Russell de perfil atravs da porta aberta da
biblioteca. Ele olhava para algo fora do meu campo de viso e seu rosto era o de
uma criana profundamente angustiada. Em um admirvel testamento ao
treinamento da Caada, as mos dele faziam o que tinham sido condicionadas a
fazer e procuravam no cinto pelas armas ideais. Vi os dedos apertarem um
basto UV e comear a sac-lo antes que o som de carne e osso rompendo-se
seguido uma frao de segundo depois por um jato de sangue que cobriu seu
rosto e peito o parassem. Ele tateou, cego, conseguiu sacar o basto UV depois,
sacudiu e largou o basto, sem o detonar, as duas mos ascendendo com uma
graa estranha e lenta at a garganta, onde o que era inconfundivelmente uma
das estacas de madeira da prpria Caada se cravara.
Arremessada ou disparada por o que quer que estivesse aproximando-se dele
no corredor. Ele caiu de joelhos com o que parecia uma lentido deliberada,
olhos arregalados, boca aberta, tentando e no conseguindo engolir, ghah...
ghah... ghah.
O vampiro negro do Heathrow apareceu no corredor. Seu rosto
sedutoramente calmo e longo insinuava pacincia e capacidade imensas. Na
mo esquerda, tinha um Lana-Estacas da Caada, recm-disparado. Com a
esquerda, arrastava o corpo de Chris, o homem do segundo andar, pela espinha, a
qual fora arrancada atravs do abdome e das costelas. Misturada com o fedor do
vampiro, senti uma lufada do odor desagradvel de merda dos intestinos
humanos dilacerados.
Dois clculos rpidos. Primeiro, que somente Wazz, no andar de cima,
permanecia vivo. Segundo, que havia apenas uma dzia de passos entre mim e a
captura.
A biblioteca tinha uma segunda porta, ligada a um quarto, da qual outra sada
dava de volta ao corredor. A questo (levantada na paisagem onrica estendida de
talvez dois segundos, enquanto o vampiro largou o cadver de Chris, perambulou
at Russell, que estava de joelhos, e segurou delicadamente o crnio do jovem
entre as mos) era para qual porta eu deveria correr.
Um homem comea a atravessar a rua, v um caminho prestes a atropello e parece ficar paralisado. A paralisia o crebro incrivelmente rpido
iniciando honoravelmente os clculos para o desvio, a geometria de como sair da
frente. E at mesmo o crebro incrivelmente rpido lento demais. Os primeiros
clculos de trajetria mal esto BAM! Boa noite.

igual aqui. Eu ainda estava no princpio da trigonometria quando o vampiro,


com uma toro habilidosa, quebrou o pescoo de Russell, virou-se e lanou-se
contra mim.
Uma pessoa encontra-se voando pelo ar. algo impressionante. O tempo
estende-se para acomodar detalhes perifricos: meu Camel malcheiroso
queimando abandonado no cinzeiro de nix; a garrafa vazia de Macallan no cho;
uma primeira edio autografada de Psicopata Americano que um dos agentes
trouxera da coleo contempornea no andar de baixo; os foles que dei de natal a
Harley h vinte anos.
Os detalhes mais prximos tambm eram lamentavelmente vvidos: os olhos
escuros do vampiro com as partes brancas tingidas de marrom, seu cheiro de
carne estragada e o rosto longo e calmo, a sensao de sua mo esquerda fria ao
redor da minha garganta (uma unha j tirara sangue) e a direita, glida,
segurando-me com unhas que beliscavam a carne do meu peito atravs da
roupa. Uma opressiva discrepncia de poder. A opressiva capacidade dele, agora
que me segurava e vovamos pelo ar, de fazer praticamente o que quisesse.
No que a repulsa no fosse mtua. A calma no rosto dele era forada. O
lobisomem, escreveu um vampiro, cheira como a Forma Platnica de um animal
imundo. Perguntei-me pois eu tinha tal liberdade para me perguntar enquanto
flutuvamos atravs da biblioteca se os vampiros jamais vomitavam. Vomitar o
qu, no entanto? Tudo que tinham era sangue. Harley saberia. (Pobre Harls. Ele
no gostara muito de Psicopata americano. Satirista selvagem ou um merda
pervertido? Fora o que me perguntara quando terminara o livro. As duas coisas,
eu disse. uma falsa dicotomia. Os dias romnticos de ou isso/ou aquilo
terminaram. Quem saberia disso, seno eu mesmo?)
Juntos, colidimos contra a salincia da chamin e camos, logo direita da
lareira. Algo frgil quebrou sob mim. Minha espinha, pensei, j que as vrtebras
absorveram quase todo o impacto mas no instante que ele levou para arranhar
meu rosto com quatro dedos (calor branco, o sangue acumulando-se no meu olho
esquerdo como se derramassem um coquetel vermelho sobre metade do
mundo), eu soube ao mesmo tempo que no quebrara um osso e que era minha
nica chance de escapar.
Acabamos comigo apoiado inclinado contra a parede, o vampiro montado nas
minhas coxas. O rosto dele era salpicado de manchas na pele ou verrugas (as
quais, em uma genuna evocao de horror, lembrou-me do torso claro de Lula
com as amadas constelaes de pintas de beleza) e um agradvel vinco curvo do
nariz at o lbio superior. Os distribuidores de papis para negros em elencos

fariam dele um nirvnico lorde das drogas ou um faxineiro filsofo. Ele colocou
a mo sobre meu rosto e debati-me como que tentando escapar de dele na
verdade, tentando pegar a coisa que quebrara sob minhas costas.
No fui, na verdade, rpido o bastante. Antes que pudesse mover-me meu
nico movimento, meu primeiro e ltimo e nico recurso , a outra mo dele
rasgara minha camisa, executara um profundo movimento de toro na carne
em meu peito e arrancara um pedao ensanguentado do msculo peitoral, longe
de ser o meio quilo de Shy lock, mas mais do que o suficiente para elevar meu
grito (por um instante, pensei que meu pobre mamilo desaparecera) ao limite
cmico do falsete.
Provavelmente funcionou a meu favor, tal grito, prazerosamente desviando a
concentrao do vampiro o bastante para que minhas contores sob ele se
passassem como simplesmente mais esforos inteis. Jamais saberei. Porque,
finalmente conseguindo iar com sucesso a metade superior da bengala com
punho de osso de Harley, a qual fora deixada apoiada contra a parede quando
servi a primeira bebida do dia e que quebrara sob mim quando ca, puxei-a de
trs das minhas costas e, com uma difusa prece ao Deus que no estava l,
cravei-a com toda a fora no corao do vampiro.
Como em todos momentos do tipo, o prosaico rumor das coisas desapareceu
em respeito magnitude do evento. O tempo parou e o espao solidificou-se ao
nosso redor. Por um instante, ramos figuras em um peso de papel. Ele conseguiu
adquirir um aspecto de surpresa despida uma mudana de expresso repentina,
um panto, como se exagerasse para facilitar a compreenso de uma criana
quando ergueu as mos para ver as veias nelas escurecendo como que se
enchendo rapidamente de tinta. O que ele no via era que o mesmo fenmeno
ocorria em seu pescoo e no rosto, as veias e artrias aparecendo como uma teia
que se escurecia, o mapa rodovirio mgico de sua morte. Ele enrijeceu,
paralisado primeiro pela incredulidade, depois, mais literalmente, por... bem,
paralisia. Ergui as coxas com fora, golpeei-o com violncia e derrubei-o de
cima de mim. Ele caiu de lado com uma rigidez leve ou taxidrmica, joelhos
dobrados a 90 graus, mos fixas como que se preparando para arremessar uma
bola de basquete invisvel. Os olhos do vampiro fecharam-se.
Levantei-me. Os ferimentos no rosto e no peito ardiam. Obviamente, eu me
curaria, mas a dor estava determinada a mostrar sua cara enquanto conseguisse.
No obstante. Aquela era uma oportunidade. Todos, Russell & Cia., tinham
celulares. Eu acabara de dobrar o tempo que tinha para organizar um resgate.
(Permanecia a questo de como, depois de entrar nas instalaes dos renegados

da WOCOP, eu conseguiria fazer com que meus caras soubessem onde as


instalaes ficavam, mas novamente, como no havia nada a fazer alm de
confiar que eu encontraria uma maneira, foi o que fiz, perguntando-me, com um
realismo perturbador, se hoje em dias os celulares seriam suficientemente
pequenos para que eu pudesse esconder um enfiando-o na bunda.) Corri para o
corredor.
Ar frio e o som da chuva pesada desciam do andar superior. O chupador deve
ter pego o homem no telhado, Andy, e entrado pelas claraboias o que me fez
lembrar do jovem e ruivo Wazz, cuja localizao permanecia desconhecida, que
vigiava o trreo. Se estivesse vivo, estaria com os nervos flor da pele. Eu no
queria que atirasse em mim por engano. Alm disso, depressivamente, precisaria
mat-lo caso desejasse aproveitar ao mximo os telefones.
Passei sobre os restos de Russell e Chris e espiei cautelosamente sobre o
corrimo. O sangue escorria pelo meu rosto como as lgrimas quentes da
infncia.
Est procurando isto? perguntou uma voz feminina.
Virei para a esquerda. A vampira loura, Mia, estava no corredor, talvez a 5
metros de distncia. A metade inferior de seu rosto estava coberta de sangue,
exatamente da mesma maneira supostamente amvel que o de um beb da
Kodak coberto de chocolate (ou a de um astro da escatologia na merda, sempre
penso quando vejo uma dessas crianas revoltantes), e na mo segurava a
cabea grosseiramente arrancada do infeliz Wazz. A lngua dele saa
lascivamente entre os lbios e os olhos tinham virado para trs nas rbitas. Ele
parecia ter morrido justamente quando estava prestes a soprar com desnimo
com a lngua entre os lbios para manifestar um tdio extremo.
Mia, por outro lado, de botas pretas, saia preta de camura, meias-calas
pretas, camisa preta de cetim e jaqueta preta de couro, parecia
superabundantemente viva, sorrindo atravs da mscara de sangue. Seus olhos
azuis no o lpis-lazli escuro dos de Ellis, e sim entre o violeta e o azulturquesa brilhavam com o que parecia alegria. Uma veia visvel na tmpora.
Ela era branca, at mesmo para padres vampricos. Pelo nome dela e por quem
a acompanhava na propriedade de Jacqui Delon, eu pensara que fosse italiana,
mas agora que repetia mentalmente Est procurando isto?, o sotaque, apesar de
elusivamente misturado, situava as razes dela muito a leste de Trieste. Uma
russa com cores nrdicas mas por que no? Saqueadores escandinavos
navegaram descendo o Volga e tomaram Novgorod h mais de mil anos. At
onde eu sabia, ela poderia ter estado l quando os vikings atacaram

Constantinopla.
Toda essa especulao redundante era trabalhada sob o paradoxo perceptual
de uma bela mulher exalando cheiro de carne podre e merda de porco fresca.
Inicialmente, o cheiro de seu parceiro menos fecal, porm mais podre
ocultara o dela. Agora, sentia-o claramente, sem misturas. Ca de joelhos,
estiquei uma mo para me impedir de cair completamente, escorreguei no lago
de sangue de Russell e ca de cara ao lado de seu cadver.
Havia muito pouco tempo. Tempo nenhum, na verdade. Agora, a qualquer
momento, ela largaria a cabea de Wazz e estaria sobre mim. Agora, a qualquer
momento, isso j teria acontecido.
Ainda assim, fiz certos clculos. (Seja l o que esteja acontecendo, h algo
mais ocorrendo.) Russell acabara cado de frente com o brao direito preso sob o
corpo, o que colocava o equipamento incluindo o basto UV que ele ainda
segurava na mo fora de alcance. O coldre do Lana-Estacas estava vazio, a
arma no cho a 1,5 metro da porta da biblioteca. Chegar estaca, ainda cravada
na garganta dele, exigiria trs segundos a mais do que eu realmente teria depois
que me movesse. A nica arma ao alcance era o lana-chamas, e eu no sabia
muito bem como...
Ouvi a cabea cair e senti o ar mover-se. Ela Est Vindo. Desesperado
desesperado desesperado mas rolei e tentei pegar a pistola no coldre na coxa de
Russell no rpido o bastante. O salto da bota dela cinzelou um torro do lado do
meu crnio quando ela passou em um borro. Desabei pela segunda vez.
Fique parado.
No somente porque o golpe, um bok bruto e ensurdecedor, atordoara-me,
mas porque a posio ocultava minha navegao em Braille sobre o lanachamas. Ela no o vira. No sabia que arma estava ali. Agora, o que eu
precisava dela era o atraso soliloquista dos viles de Bond. Eu no conseguiria
pegar a arma. Ela estava aqui para sequestrar, e no para matar.
Uhhhhr disse, no inteiramente fingindo. A cinzelada na cabea estava no
estado transicional entre muito fria e muito quente. O ferimento em meu peito
era uma rosa de fogo. Abri os olhos e a vi descendo delicadamente at o cho.
Voadora. Merda. Fechei-os de novo. Forcei a habilidade a dominar meus dedos.
basicamente uma pistola dgua glorificada, Harley dissera, sem saber a
respeito do qu. Dois gatilhos, um para a liberao do combustvel, o outro para a
ignio. Logo, precisaria das duas mos. As probabilidades acabavam de piorar.
Phil? disse Mia.
Voando sobre mim, ela passara pela porta da biblioteca. Registrou

perifericamente o ocupante solitrio. Ela no sabia.


Dois teros para fora do coldre.
Ela ficou de p com os ps afastados e os braos pendurados feiosamente, o
rosto relaxado, olhando para o corpo cada vez mais quebradio ao lado da
lareira. A chuva era uma exalao contnua contra a casa.
A boca da arma ficou presa em algo, eu no conseguia saber no qu. A voz de
Talulla falou tranquilamente na minha cabea: seu tempo est acabando.
Fechar os olhos ajudaria os dedos, mas Mia virou-se na porta e olhou para
mim.
Voc? perguntou ela. Abri a boca para mentir, mas ela disse: No se d
ao trabalho.
Na luz mais forte da biblioteca, as cores do rosto dela ficaram mais vvidas:
vermelho, azul, branco. Muito calmamente, ela curvou-se um joelho na meiacala de ny lon estalou, humanizando-a e pegou o Lana-Estacas aos seus ps.
Vocs me querem vivo, no se esquea disse.
Ela parou de p sobre mim. Olhei para ela. Era o ngulo de cmera preferido
do submisso para sua dominatrix, a perspectiva toda de botas e coxas e cintura
estreitando-se at a venervel cabea remota e desdenhosa, como uma
divindade no topo de uma montanha. Respirei para reiterar-me e ela disparou
uma estaca atravs da minha coxa esquerda.
Dor, sim, relampejante, mas tambm um senso de injustia peculiarmente
infantil. A estaca lascara o fmur, mas no o quebrara. Em vez disso, atravessara
inclinada o quadrilateral e o vastus externus. Nenhuma artria principal, mas o
nervo citico violentamente maltratado j tocava em choque os violinos da cena
do chuveiro de Psicose, uma sensao que subia at os molares.
Um vandalismo insignificante, no que dizia respeito nossa senhoria. Algo
para me manter ocupado enquanto ela, jogando o Lana-Estacas no andar de
baixo e virando com uma expresso que confirmava o efeito do meu cheiro
sobre ela, pegou um celular e discou.
Sou eu disse ela. Peguei ele. Pausa. Phil est morto.
Agarrei a estaca com a mo esquerda, mordi a cotoveleira de couro de
Russell e puxei. de se perguntar por que fazer careta um reflexo, j que ela
no pode possivelmente ajudar. De todo modo, alguns grunhidos e gargarejos de
Popey e depois, tirei a maldita coisa. Nenhum jato de sangue, mas sim um peido
ou arroto do ferimento. O nervo citico estava com o corao partido, incapaz de
fazer nada para confortar-se alm de soluar. Fiquei deitado, gemendo, agora
praticamente sobre o corpo do Caador e diretamente de volta ao trabalho

frentico e desconcertado no lana-chamas preso.


Traga a van disse Mia. Ela afastara-se alguns passos e estava agora, de
costas para mim, procurando algo no bolso da saia.
A arma saiu do coldre.
Nada grave disse ela ao telefone. Tirando do bolso um leno branco, ela
levou-o ao nariz. A frase seguinte foi abafada. Quatro deles. Pausa. O que
acha?
A pequena unidade de combustvel no recipiente prova de balas continuava
presa s costas de Russell. Sem tempo para tir-la dali. O que quer que eu fosse
fazer, deveria fazer de onde estava. Muito bem. Ajoelhando-me, levantei a arma
e puxei os dois gatilhos. Nada aconteceu. Ou melhor, o que eu queria que
acontecesse lanar chamas no aconteceu. O que aconteceu foi que uma
quantidade de combustvel apagado saiu da boca da arma e molhou as costas do
casaco de couro dela. Previsivelmente, ela virou-se para me encarar.
Baixei os olhos para a arma como se ela fosse meu prprio filho que tivesse
me trado. Depois, olhei para Mia. O instante que tive antes de Mia atacar-me
novamente foi cortesia primeiro da surpresa dela e, segundo, de
constrangimento: ela ficara arrogante, dera-me as costas. Se Don Magiardi
tivesse visto... A vergonha a enriquecia. A pele branca no ruborizou, mas o
acesso de culpa profissional a sensibilizou. O fedor dela ficou mais forte.
Enquanto isso, tateei mentalmente um punhado de componentes de
engenharia e um cruzamento traioeiro: mangueira de combustvel, cano de gs,
gatilho do combustvel, plugue da vlvula, gatilho de ignio, plugue de centelha,
bateria, vlvula de ignio.
Vlvula de ignio. Libera ar comprimido para a extremidade importante da
arma, onde misturado com o ar e o combustvel liberado atravs de pequenos
buracos na boca do cano. Fechada, no h nada para o gatilho de ignio
acender.
Abri a vlvula.
Ela estava no ar quando o jato de chamas atingiu-a espetacularmente no
peito. O impulso manteve-a em movimento, mas segurei os gatilhos apertados.
Ela girou e chocou-se contra a porta da biblioteca estranhamente silenciosa.
Um calor espesso preencheu o corredor. Senti a pele do meu rosto retesar. Soltei
os gatilhos por um segundo. Ela arrastou-se e debateu-se como um rob em
curto-circuito e saltou de costas para dentro da biblioteca. Puxei de novo os
gatilhos. Ptalas de chamas pendiam dos braos dela. Ela alou voo, dobrou o
corpo e caiu no cho. Uma estante de livros estava em chamas. O sof tambm.

Eu esticara ao mximo as mangueiras presas aos tanques nas costas de Russell,


mas ela ainda estava, por pouco, ao alcance. Parei e disparei outra vez, os restos
do combustvel, percebi. Os alarmes de incndio dispararam. Talvez no limite de
suas foras, Mia lanou-se diretamente contra a janela, estilhaou-a e
desapareceu para o alto.
O fogo espalhava-se na estante, cumprindo o trabalho no sof. O cmodo era
uma caixa de gravetos inestimveis.
Sinto muito, Harls.
Mas no havia tempo para elegias. O fogo espalhara-se do sof para o tapete,
onde meu dirio (este dirio, caro leitor, caro descobridor e, rezo, respeitador dos
mortos) estava a um palmo das chamas. Saltei para dentro, peguei-o, saltei de
novo para fora. Uma revista rpida pela carcaa de Russell revelou seu telefone.
O mesmo com o decapitado Wazz depois que eu mais ou menos rolara pelas
escadas. Peguei um sobretudo de Harley no saguo, atirei uma cadeira atravs
da janela da cozinha (os rapazes mantinham a casa trancada e no havia tempo
para procurar as chaves), cortei a canela em um estilhao tentando sair e, alm
de tudo isso, a fome revirando meus intestinos, escapei pelo jardim encharcado
atrs da casa.

52

ma hora depois, eu estava deitado em uma cama king-size em um quarto


U
duplo no Grafton Hotel em South Kensington. Registrar-me no hotel foi delicado.
O sobretudo de Harley cobria a maioria das manchas de sangue, mas o cabelo
chamuscado e quatro tiras diagonais atravessando o rosto, apesar de
parcialmente curadas, fizeram o recepcionista vacilar.
No pergunte disse, batendo com o Amex Platinum (Tom Carly le) no
balco. Uma simultaneidade ttica: tom rspido e plstico de classe. Funcionou,
por pouco.
Mas que merda, por favor, est acontecendo? perguntou Ellis, muito
tranquilamente, ao telefone de Ellis. (Eu tinha agora o telefone de Ellis, o telefone
de Grainer, o telefone de Russell e o telefone de Wazz. O telefone do Grafton
no grampeado! tornara os dois ltimos redundantes.) A equipe dele no
avisara. Ele que telefonara para eles, obviamente. Achei prudente atender
somente o telefone que eu deveria ter. Quero dizer. disse ele, ainda muito
tranquilamente. Mas que merda, por favor, est acontecendo?
Contei a ele sobre o Ataque dos Vampiros. No contei que j telefonara para
meu contato na Aegis (a verso inglesa do Blackwater, antigos membros do SAS,
do MI5, do Exrcito e da Marinha) e despertara os fundos que cochilavam nos
bancos suos.
Voc um filho da puta sortudo, Jacob disse ele.
Sim, bem, recomendo que inclua lana-chamas no equipamento bsico.
No o que quero dizer. Estou dizendo que voc tem sorte por termos um de
nossos rapazes nas foras locais.
Na polcia?
Pense sobre o que pareceria: quatro Caadores mortos e Jake Marlowe
milagrosamente livre em perfeita sade. Pareceria que voc mesmo matou
meus rapazes e fugiu, ou no?

Aquilo no tinha me ocorrido. Uma preocupao: o que mais no acontecera


comigo? O quarto de hotel tinha um carpete alto e cortinas espessas. Uma parte
de mim pensou em como seria maravilhoso deitar-me para dormir aqui e jamais
despertar.
Felizmente para voc prosseguiu Ellis , nosso agente verificou os restos
dos vampiros, depois que apagaram o incndio. No restou muito da biblioteca de
Harley. Lamento.
Abri as cortinas 5 centmetros e olhei para fora. A chuva parara. Londres
molhada respirava, semiadormecida, contorcendo-se aqui e ali onde neurnios
de dramas noturnos disparavam: uma mulher sendo estuprada; um junkie
morrendo; algum fazendo um pedido de casamento; um beb nascendo.
Durante o dia, a cidade tomada por uma agitao impetuosa, sem perguntas
quanto ao que acontece. noite, pode-se sentir a exausto, ver o que acontece
pelo que realmente : terror de admitir que foi tudo um erro.
No estou em perfeita sade, diga-se de passagem disse. Uma estaca
atravessou minha coxa. Meu crnio foi cinzelado e tenho um buraco no peito do
tamanho de uma bola de tnis.
Todos os ferimentos j cicatrizavam o crculo sussurrante de tric, a cabala
celular mesmo enquanto eu falava.
Eu deveria estar l disse Ellis. Eu teria feito diferena.
Talvez. Aconteceu muito rpido. Conseguiu rastrear o Land Rover?
O qu? Ah, aquilo. No. Acho que Russell pisou na bola. Esqueci
completamente. De todo modo, eram os vampiros, evidentemente.
o que parece disse, apesar de Mia, lembrava-me com bastante clareza,
dissera tragam a van e no tragam o carro. A disputa pela minha ateno
era feroz, no entanto, e a questo do Land Rover era de pouca importncia.
Precisaremos mudar o local onde o pegaro disse Ellis. Onde est?
Diga ao seu homem 10 da manh diante da sede manica em Long Acre.
Jake...
Escute, Ellis, passei mais de duas semanas sem poder sequer mijar sem ter
a autorizao de algum, e ainda assim com algum escutando enquanto eu
mijava. Basta. Voc pode me dar uma noite de privacidade. Voc sabe que no
fugirei. Voc ainda d as cartas. Apenas preciso colocar a cabea no lugar. Qual
o nome do motorista?
Pelo telefone, senti a vontade dele de ter autonomia. Havia algum a quem
ele deveria pedir autorizao, algum de quem ele no gostava. Quem quer que
fosse a pessoa, seus dias de liderana sem oponentes estavam contados. Ellis

gostava mais de mim do que deles.


Certo disse ele. Mas no foda comigo, Jacob. Voc conhece a realidade
da causa e efeito.
Cem por cento.
O nome do motorista Llewelly n. Ele reconhecer voc mas, s para
garantir, estar em um BMW 4x4, placa foxtrot tango seis sete dois eco uniforme
delta. A senha lupus. Dez da manh. No me deixe na mo. E no... Quando
inspirei para perguntar. Voc no pode falar com ela agora. Voc a ver
amanh. Confie em mim, ela est bem. Est confortvel.
Passei o que restava da noite pendurado no telefone do hotel.

53

motorista, Llewelly n, jovem, pele clara, msculos magros, com a limpeza e


O
o corte de cabelo quase skinhead de um catequizador mrmon, chegou
exatamente na hora marcada. A senha parecia redundante, mas pedi que me
dissesse e recebi como resposta lupus, senhor. Senhor. Certo. Escolhido para o
trabalho porque seguia ordens risca. Voc tratar o senhor Marlowe com
cortesia, mas no conversar com ele. timo. De qualquer maneira, eu estava
coando de sono e grasnando interiormente de fome.
Precisarei fumar sem parar, Llewely n avisei. Espero que no seja um
problema para voc?
Ele abriu a porta traseira voltada para a calada.
Nenhum problema, senhor disse ele. Estamos em compartimentos
independentes, de todo modo.
Realmente. Vidro blindado, pela aparncia. O mesmo para as janelas.
Esperamos que atirem em ns? perguntei a ele, batendo no vidro.
o padro para estes carros disse ele. Quer que eu ligue o rdio, ou algo
mais?
Ele telefonou para informar a quem quer que fosse (no para Ellis, o ter
dizia) que eu estava a bordo, depois partimos. Era uma bela manh. Cu azul de
primavera, um sol vvido e uma brisa que tremulava as poas e fazia os botes
das flores londrinas balanarem nas hastes. No que muito daquilo tenha chegado
a mim, suportando em silncio as preliminares da Maldio, o alongamento
fantasmagrico do focinho e do dedo, os espasmos comprimidos, as erees
inconvenientes, a prescincia ocasional nas unhas dos ps, nos olhos e nos dentes.
Meus dentes batiam, na verdade, como na primeira fase de uma gripe,
prontificando Llewelly n a lembrar-me de que eu tinha meus prprios controles
para o aquecedor na parte traseira do carro. Enquanto isso, Piccadilly, Park Lane,
Mary lebone, a Westway, a M40. Tentei dormir. No consegui. Em vez disso,

imaginei os efeitos do dinheiro gasto, a fertilidade do adiantamento. Impossvel


saber por enquanto quantos homens seriam necessrios para uma fuga, mas eu
pagara adiantado a Aegis por um esquadro de cinquenta homens, sem direito a
devolues. Eu imaginava que, onde quer que mantivessem Talulla, no haveria
muita defesa. Os renegados londrinos de Ellis no poderiam totalizar mais de
quinhentos, e a maioria estaria desempenhando normalmente suas tarefas na
WOCOP. A instalao de Poulsom estava mais protegida por ficar escondida do
que por soldados de prontido.
Alm de tais ruminaes, mantive uma arenga interior mais ou menos
contnua. Seu idiota de merda, acabar sendo morto. Torturaro Talulla e a
estupraro e faro experimentos com ela e a cruzaro com animais e, se voc
ainda no estiver morto, obrigaro voc a observar e toda essa fantasia de
resgate e sobrevivncia que elaborou obscena e absurda e at mesmo Charlie
na Aegis teve dificuldade em no gargalhar para voc ao telefone e s no o fez
porque sabe que voc tem dinheiro e seu maldito funeral seu burro de merda
ela vai morrer e voc tambm...
O telefone de Ellis tocou.
Jake, fui informado de que est a caminho.
Ela est com voc?
Ainda no. Calmez-vous. Voc a ver noite. Agora, escute. Para
confirmar: a lua nasce s 18h07 amanh. Seremos apenas eu e Grainer. Ele j
est l, ento no se desvirtue: fique no hotel. Llewelly n pegar voc amanh s
14h30 e deixar voc em Beddgelert. De l, voc seguir a p. Obviamente,
voc sabe o caminho.
Voc no estar no carro quando ele passar pelo hotel noite?
No posso. Vou encontrar Grainer agora. Depois, ele vai querer que eu
fique ao seu lado. Confiro as armas. H uma rotina, um conjunto de rituais. No
se preocupe, Jake, ela est segura e em boas mos, prometo. Apenas fique no
quarto no hotel at receber o telefonema.
O resto da viagem foi de altos e baixos. Momentos vvidos as rodas enormes
de um caminho muito prximas; um corvo decolando da carcaa de algum
animal recm-morto, atropelado; um canteiro coberto de aafro e longas
extenses difusas, a hipersensibilidade pr-Maldio que se acumulava em
distores ou distrbios sensoriais. Meu rosto pinicava, os olhos coavam, os
membros perdiam as extremidades para o formigamento fantasma do lobo. A
memria de matar com Talulla era uma raiz que me apertava das bolas at o
crebro. Nem o medo nem o cansao a obscureciam. Wulf saiu dali, alcanou o

limite do rompimento, procurando. Ela estava aqui, em algum lugar, perto, em


algum lugar...
Logo depois das 3 horas, sob um cu malhado de cmulus e azul prateado,
chegamos em Caernarfon.

54

onsegui uma hora de telefonemas reiterativos para a Aegis antes que as


C
baterias nos celulares de Russell e Wazz morressem com minutos de diferena,
como um casal idoso que no consegue suportar a separao. No ousei arriscar
usar o telefone do quarto. Provavelmente est grampeado, mas h tambm a
possibilidade de que telefonem para ele quando passarem de carro pelo hotel
com Talulla. De todo modo, deixei-o em paz.
claro que, sem os telefonemas, no h nada a fazer alm de esperar. Fumar.
Andar de um lado para o outro. Escrever. Olhar para fora. Beber. Permiti-me
tomar uma garrafa de usque entre agora e amanh tarde. Talisker 18 anos o
melhor que o Castle tem. Uma pena no partir com algo de mais classe, se que
estou partindo.
O quarto como eu me lembro. Parece que foi h uma dcada. Os ombros
brancos de Maddy, encolhidos, e o rosto dela impregnado de alvio imediato,
apesar de ela ter perguntado Isto real? No real, ?.
no foi indolor. no foi rpido.
Sinto muito Harls, pela confuso na qual transformei sua vida. Por ter lhe
custado a vida. Vingana, agora, tardia, vergonhosamente atrasada, mas, ainda
assim, vingana. Grainer. Ellis tambm, eventualmente. Lamento que tenha
demorado tanto. Lamento que o simples fato do que fizeram com voc no tenha
sido suficiente. Lamento que tenha sido necessrio amar algum. Outra pessoa.
*
Escureceu. Observei o resto de luz sobre o Mar da Irlanda. Agora, a janela
mostra somente a rua. Nenhum telefonema.
*
A totalidade do ser reduzida a aguardar pelo som de um telefone tocando.

*
Algo me incomoda quando penso em Madeline aqui. O quarto trouxe-a at as
margens da memria, mas no consegue exatamente i-la sobre o limite.
*
22h50. Nenhum telefonema at agora. Chove de novo. Precisarei abrir a janela
para v-la claramente.
*
Graas a Deus.
Eu estava comeando a perder as esperanas. Logo aps a meia-noite, o
telefone do quarto tocou. No era Ellis. Um homem que soava mais velho.
Leve o fone at a janela. Tempo estimado de chegada: dois minutos. Agora,
desligue.
O tempo, como diz o versinho, lento demais para aqueles que esperam. Abri
o trinco da janela. Os dois minutos incharam e retorceram-se. Um carro depois
do outro, mas no eram eles. Depois, uma minivan de vidro espelhado encostou
no outro lado da rua. O fone tocou de novo.
Al? Lu?
Escute com ateno disse a voz masculina. Voc tem trinta segundos,
precisamente. No negociveis. Agora.
A janela traseira do veculo abaixou e ali estava o rosto de Talulla, desperta,
expectante, repleta de conscincia habilidosa. No exatamente disfarando o
medo, apesar de que pude ver mesmo naquele primeiro vislumbre o esforo por
parte dela para no transparecer. Ela sorriu para mim.
Voc est bem? perguntou.
Estou bem. E voc?
Bem. Vou resgatar voc, entendeu?
Sim.
No demorar. Prometo.
Tome cuidado. Precisa ser cuidadoso.
Serei. Vou pegar voc.
Prometa que ser cauteloso.
Prometo.
O que aconteceu com seu rosto?
Nada. Um arranho. Voc est to linda...

Eu te amo.
Tambm te amo. Tem certeza de que no a machucaram?
Com certeza. Estou com saudades.
Voc me ver muito em breve.
Senti sua proximidade o dia todo.
Eu tambm.
Eu gostaria de poder ir agora ao seu encontro.
Oh, Jesus, Lu, eu... Uma mo com uma luva preta de motorista tomou o
telefone dela. Vi o esforo no rosto dela desmoronar. Voc pensa: eu deveria ter
passado dias simplesmente abraado a ela, beijando-a, olhando para ela. A
janela eltrica fechou-se. Um ltimo vislumbre de Talulla esforando-se para
enxergar atravs do vidro. Os delicados olhos escuros.
Isso tudo, chefe disse a voz e desligou. Segundos depois, a minivan
partiu.

55

lgo aconteceu comigo. Parei de abstrair. Isto o amor: voc para de se


A
preocupar com o universal, o geral e, em vez disso, tragado pelo local e
particular: quando a verei novamente? O que devemos fazer hoje? Voc gosta
destes sapatos? Teoria e reflexo so tios velhos e delicados removidos do
caminho pelas aes e pelos desejos de sobrinhos impetuosos. Temas evaporam,
somente as tramas persistem. Madeline estava certa em suas prioridades durante
todo o tempo.
Eu no me dera conta da minha converso at reler estas pginas, e agora,
quando deveriam apresentar-se, as concluses me fogem. Para um lobisomem
diante do que podem ser suas ltimas horas, seu narrador encontra-se tristemente
carente de mximas conclusivas. Os grandes mistrios persistem, sem soluo,
sem expor seu interior (exceto o amor, que na verdade no um mistrio, mas
sim a fora que conduz cuidadosamente os mistrios at o meio-fio); no sei de
onde vem o universo ou o que acontece com as criaturas quando morrem. No
sei se tudo um acidente que se elucida ou um desgnio inescrutvel. No sei
como as pessoas deveriam viver mas sei que devem viver, caso consigam
suportar. Voc ama a vida porque a vida tudo que existe. E s sei isso porque
descobri novamente o amor. No h justia: isso eu sei. Poucas preciosidades
para mostrar ao longo de duzentos e um anos.
Minha cabea di onde a lua passou a noite, sob o crnio, como um
expectorante de gelo que derrete lentamente. Em poucos minutos, Llewelly n
chegar para levar-me a Beddgelert. No dormi mas, apesar dos tormentos prMaldio, tomei uma ducha, fiz a barba, cortei as unhas dos dedos das mos e
dos ps. No h roupas limpas, ento lavei as meias e as cuecas com xampu e
sequei-as no aquecedor do quarto. Ellis diz que haver equipamento novo para
mim quando o trabalho estiver concludo. Bebi o resto do Talisker em torno do
meio-dia. Desde ento, caf e Camels, um copo ocasional de gua da bica. A

chuva cai com pouco entusiasmo. A poltrona ao lado da janela transformou-se


em um lar lgubre. A viso dela so os limites cinzentos da cidade: uma estrada,
carros passando, velhinhas com lenos na cabea, pessoas caminhando com
cachorros, de vez em quando um corredor ruborizado. Mais alm, uma grande
parede cinzenta, um estreito filamento, as cores mudando no Estreito de Menai,
em Anglesey.
No por muito tempo.
Os mortos dentro de mim fazem com que eu sinta sua presena, como uma
congregao silenciosa. Arabella, a sacerdotisa, partiu, de modo que,
recentemente, ainda esto em estado de choque. H uma ternura ao redor da
ausncia dela, como a delicada cavidade repleta de sangue de um dente recmextirpado. O que pode significar ter matado e consumido minha esposa e meu
filho ainda por nascer e agora ter o amor novamente em minha vida exceto
que no h justia e que preciso, caso seja suportvel, viver?
Basta. Meus nervos esto ruins. A reflexo no mais se torna o que sou, no
possui um lugar ao lado do amor.
Alm disso, h Llewelly n com o carro. Seja para melhor ou para o pior, est
na hora de partir.

56

ingum me estuprou. Primeiro, porque todos estavam com medo de Poulsom


N
e acredito que ele tiraria qualquer coisa do gnero do cardpio. Segundo, porque
me estuprar significaria me matar: estuprar uma mulher que seguiu voc uma
coisa, estuprar um lobisomem completamente diferente. Poucas horas depois
da minha primeira abduo, parei de me preocupar a respeito.
Depois, veio a segunda abduo.
Ver Jake fora difcil. Ele parecia pssimo. Os arranhes no rosto dele eram
como um insulto. Ele parecia to sozinho de p ali na janela do hotel. A camisa
dele estava abotoada errado, apenas um boto fora do lugar, o menor efeito da
tortuosidade. Eu sentia a maquiagem em meu rosto como se fosse obscena. Eu
queria, entre o milho de outras coisas, ficar bonita para ele e, perversamente,
o universo colaborara. Mais cedo, no local onde me mantiveram a jaula
branca, como eu a via , uma das guardas femininas entregara-me
furtivamente uma sacola de papel com cosmticos. Rmel, mscara, gloss para
os lbios, sombra para os olhos, blush.
Sei que encontrar seu homem hoje noite disse ela. No diga onde
conseguiu.
Ela estava constrangida. O estranho era que, at ento, parecera
completamente dura. Durona, fora o apelido que eu dera a ela. Fiquei to
desconcertada que no disse uma palavra sequer. Depois, sentada em meu catre,
chorei. Li em algum lugar que quando se criana, a crueldade das pessoas
que faz voc chorar. Depois, quando se adulto, a bondade delas. Eu no tinha
percebido at aquele instante o quanto eu desistira completamente de qualquer
merecimento de bondade. E, quando vi Jake, to visivelmente nervoso,
parecendo to totalmente s, a maquiagem pareceu barata em meu rosto, um
gesto estupidamente de garota. (A garota continua l, mergulhada at a cintura no
sangue e nas tripas das vtimas do monstro. Pode haver algo l fora que matar a

garota mas, se for esse o caso, no consigo imaginar o que poderia ser.) Est
bem? Estou bem. Tudo bem? Estou bem. Semanas de espera, at que, quando o
momento chega, vocs trocam as palavras mais vazias. A proximidade dele
machucava meu corao, minha cabea, meus seios, meu tero, a sensao era
como se o lobo comeasse a querer se libertar. A memria da morte que
compartilhamos na Califrnia abriu-se em mim como o calor de uma bebida
forte, comeando no peito e espalhando-se, um xtase secreto nas mos, nos
dedos e no couro cabeludo. Poulsom disse: Cuidado, ir se machucar. Com as
algemas, foi o que quis dizer. Eu no percebera que estava lutando contra elas.
Eu gostaria de ir at voc agora mesmo.
Oh, Jesus, Lu, eu...
Trinta segundos, fora o que nos prometeram. Pareceram trs. Um vislumbre.
Um borro. Uma piada custa do amor. Depois, o carro estava afastando-se,
meu pescoo retorcendo-se para olhar para trs, Jake na janela acesa,
diminuindo. Sumindo. Sumiu. Aquela sensao como a do primeiro dia na escola,
uma bola de vazio em meu estmago porque minha me me vira chorando mas,
ainda assim, dera meia-volta e caminhara de volta para o carro, o Volvo
prateado que eu no conseguia suportar depois disso. Voc aprende cedo que o
bsico a perda. Depois, passa o resto da vida tentando esquecer-se disso.
Jake diz que parou de abstrair. Parece que eu comecei. Escrever isto no
fcil. No mantenho um dirio desde quando estudava na UCLA. Na poca,
todas mantnhamos dirios, quilmetros de caligrafia feminina como arame
farpado, o trabalho em tempo integral da autodramatizao. No me importa o
que ele diz agora. Fui fodida por aquele babaca pela LTIMA VEZ!!!
Eu supunha que estivessem levando-me de Caernafon de volta priso
branca, para onde diabos ficasse a priso branca. Eu sabia que estvamos no Pas
de Gales, mas era basicamente isso. Meu conhecimento de geografia europeia
a confuso americana padro, e os nomes de lugares que vi no caminho
Llandovery, Rhay ader, Dolgellau poderiam ficar na Terra do Nunca, pelo que
significavam para mim. A dor de cabea que eu tivera desde quando fora
capturada era saber que precisava fazer algo mas que no havia nada que
pudesse fazer. Eu no engolira a histria de que seria libertada depois que Grainer
estivesse morto nem um pouco mais do que Jake, mas no havia outra escolha
que no a de pagar para ver. Os minutos racionados ao telefone transmitiram a
mensagem de Jake nos espaos entre as palavras: aguente firme. Tirarei voc
da. Nos bons momentos, era como ter um talism poderoso no bolso. Nos ruins,
era como uma voz (a voz de Tia Sy lvia, na verdade, aquela vagabunda que caa

sobre o otimismo da infncia como chuva cida) repetindo: Ele no vir, sua
menininha burra, voc est morta. E agora era um dos maus momentos, depois
de ver Jake. Ele parecia to cansado. Aqueles arranhes e a camisa abotoada
errado.
Estvamos viajando no carro h cerca de vinte minutos uma estrada estreita
delimitada por florestas nos dois lados quando vimos que o caminho estava
obstrudo por um acidente de trnsito. Uma ambulncia silenciosa com luzes
batendo tristemente nas rvores, dois mdicos atendendo um motociclista de
capacete no cho, a moto cada perto dele.
Er... disse Poulsom. Ele estava no banco de trs comigo e Dy son. Merritt
estava atrs do volante.
Inconveniente disse Dy son.
Volte disse Poulsom. Imediatamente.
O que aconteceu, aconteceu muito rpido. Houve o som minsculo e preciso
de uma bala atravessando diretamente o para-brisa e, quase simultaneamente,
a cabea de Merritt recostou-se na parte traseira do assento.
O que se seguiu foi uma trapalhada serena: Poulsom brigando para sacar a
arma do coldre no ombro, Dy son tentando passar por cima de ns at a porta no
lado oposto de onde o tiro fora disparado, eu tentando sabendo tranquilamente
que era intil livrar-me das algemas. Teria sido parecido com os Trs Patetas
se algum estivesse ali para ver. Foi necessrio todo o peso do corpo de Dy son
um p com uma bota sobre minha coxa quando ele se atirou atravs da porta
traseira. Em seguida, estava fora do carro, tropeando rumo proteo das
rvores.
Ele no conseguiu. Uma curta saraivada de disparos de armas automticas
derrubaram-no a 2 metros do carro. No silncio que se seguiu, senti o corpo de
Poulsom relaxar em aceitao ao lado do meu.
Saia, devagar, Poulsom disse uma voz masculina. Deixe as mos onde
eu possa v-las.
Olhei alm do corpo de Merritt atravs do para-brisa. Os mdicos e o
motociclista estavam agora de p ao lado da parte traseira da ambulncia,
aberta, armados com rifles. Comeara a chover.
Bem, Talulla disse Poulsom tranquilamente , creio que isto ser ruim
para mim.
Ele saiu do carro. Fiquei sentada completamente imvel. No que tivesse
muita escolha: na minha cela na priso branca, eu ficara livre para movimentarme, mas para ser transportada, colocaram-me algemas ao estilo Guantnamo, os

arranjos em forma de I nos pulsos e tornozelos que permitem somente passos


pequenos. Nos calcanhares, outro conjunto de algemas prendiam-me base fixa
do assento.
Largue a arma disse a voz para Poulsom. Deite-se no cho com o rosto
para baixo, mos atrs das costas. Agora.
Olhando para a esquerda atravs da porta aberta, observei Poulsom obedecer
s instrues. Um momento depois que ele assumiu a posio, um cara atltico
com uniforme de combate completo preto surgiu da escurido atrs das rvores.
Um caador da WOCOP, percebi pelos equipamentos, com cabelos pretos com
corte militar e olhos com plpebras pesadas. Ele acocorou-se sobre o pescoo de
Poulsom enquanto o algemava. Depois, ajudou-o delicadamente a levantar-se.
Senhorita?
Levei um susto. O motociclista capacete removido para revelar um rosto
jovem e alegre com um cavanhaque e um brinco de prata no nariz estava na
outra porta aberta minha direita, segurando um pesado par de alicates. O ar frio
tocou no meu rosto e na minha garganta. De repente, fiquei com muita sede.
No fique assustada. Vou apenas soltar suas pernas. Com licena. Ele
curvou-se e, praticamente sem nenhum esforo, cortou o cabo que prendia as
algemas dos tornozelos ao assento. Preciso deixar as outras algemas por um
instante disse ele. Se quiser segurar meu brao, posso ajud-la a sair. Isso.
Apesar da descarga de adrenalina e do esforo frentico para compreender o
que acontecia (seria algo organizado por Jake? Ser que estavam me
resgatando?), foi bom ficar de p ereta depois das horas apertadas no carro.
Ergui o rosto para a chuva. O ar noturno estava delicioso com o cheiro da floresta
molhada, com vestgios dos odores do asfalto molhado, cordite, diesel e o
perfume sedutor do couro na motocicleta. To perto da transformao, a fome
passa por mim em ondas que tiram toda a fora das minhas pernas. Cambaleei,
quase ca. A onda passou. Estvamos debaixo de nuvens espessas, mas a lua sabia
que eu estava ali. Sinto-a no cu da boca, nos dentes, nas palmas das mos, na
barriga, na boceta. (Um dos infernos da priso fora a insistncia silenciosa do
sexo. Masturbar-me debaixo das cobertas ou no chuveiro, mesmo tendo certeza
de que havia cmeras, apesar das garantias de Poulsom do contrrio. Ele dissera:
Sei que o aumento da libido ser um problema para voc quando entrarmos na
fase cheia crescente. Durante um momento terrvel, pensei que fosse oferecerme seus homens, ou um vibrador, ou, Deus me livre, ele prprio, mas ele
prosseguiu: Por favor, compreenda, Talulla, a vigilncia termina na porta do seu
quarto. O espao que voc ocupa alm dela de total privacidade, juro. No

temos absolutamente nenhum desejo de dificultar ainda mais as coisas para voc
do que ditam as necessidades. O que trazia tona outro dos infernos da priso:
tentar ser civilizada com Poulsom. A verdade que eu o odiei no instante que o
vi, ele sabia disso, mas tambm sabia que eu no correria o risco de irrit-lo. Li
uma entrevista certa vez, na qual algum uma atriz reclamava que
Christopher Walken ou seria James Woods? cheirava ou talvez at mesmo
tivesse gosto de formol. De todo modo, acreditei, e com Poulsom era igual, os
olhos de peixe e a pele cercea, aquela aparncia de ter ficado tempo demais
sob lmpadas fluorescentes...)
O Caador falou em um transmissor preso cabea:
Certo, est tudo bem aqui. Pode vir.
Uma van blindada surgiu vagarosamente de um espao escondido entre as
rvores e parou ao lado da minivan. Enquanto os mdicos fechavam as portas da
ambulncia e levantavam a moto, Poulsom e eu fomos conduzidos at a traseira
da van, onde o motociclista abriu as portas. O interior do veculo era ocupado por
uma jaula de ao, perfeitamente encaixada e fixa. Nenhum sinal de fechadura
ou chave, apenas uma placa intrigante do que parecia vidro escuro em um
recipiente de metal onde deveria haver a fechadura.
No permaneceu intrigante por muito tempo. O Caador pressionou a palma
da mo aberta contra ele. Com uma srie de blips e um suspiro aparentemente
hidrulico, a porta da jaula abriu-se.
Entre disse o Caador. Poulsom subiu com dificuldade, sem qualquer
graa e, em um instante, fora colocado sentado no cho e algemado, as algemas
presas a barras. O motociclista ajudou-me a entrar, prendeu meus pulsos na
jaula, depois abriu e removeu totalmente as algemas dos tornozelos. melhor
para voc assim disse ele. Impedir que seja jogada de um lado para o outro
como uma alface.
O Caador saltou para dentro da van e ficou de p sobre Poulsom. Pendurou a
automtica no ombro, puxou uma pistola de um coldre lateral e apontou-a para a
cabea de Poulsom.
Telefone disse ele.
O qu?
Ligue para eles. Voc chamou a ateno e pegar um desvio. Diga para
esperarem notcias suas, mas Ellis tem sinal verde. tudo.
Eles sabero...
No sabem merda nenhuma sem as palavras de alerta, e voc sabe que eu
conheo todas. Estamos claros?

Pausa.
No pedirei duas vezes.
Poulsom abriu o telefone.
Eu disco disse o Caador.
O desempenho de Poulsom foi surpreendentemente convincente, levando em
conta que tinha uma arma apontada para a cabea, um misto de tenso, cansao
e irritao; ele era o ditador horripilantemente desgastado pelo trabalho que
precisava suportar uma sorte de merda e a incompetncia universal.
timo disse o Caador, guardando o telefone no bolso. Ele acenou com a
cabea para o motorista, sem olhar para mim. Um desprezo palpvel emanava
dele. No por mim, pessoalmente, mas por todas as mulheres. Imaginei-o
estrangulando uma jovem enquanto a sodomizava, o rosto dele confirmando que
no era o bastante, nada era o bastante. Meu nariz ficou mais aguado para tais
coisas. Ele sabia que eu sabia, o que gerou uma repugnante intimidade
claustrofbica. Foi quando voltei a ficar com medo de ser estuprada. Estupro era
o padro dele. Para ele, os nicos obstculos eram prticos. Mas o medo era um
obstculo prtico. Ele sabia o que eu era. Isso, eu precisava esperar, manteria-o
longe. Outra onda da fome passou pelos ossos das minhas coxas. Meu rosto
estava quente. Ele virou-se e saltou da van.
O motociclista retirou uma pequena seringa tampada do bolso.
Hora de ficar bobo, doutor disse ele. O rosto de Poulsom tremeu medo e
um olhar de repulsa sensual quando o motociclista aproximou-se dele.
Relaxe. um sedativo, nada mais. Fique parado.
Seja l o que estiver fazendo... Poulsom comeou; mas o motociclista
bateu em seu rosto, com fora, com as costas da mo; minhas axilas ficaram
quentes de repente.
Quieto. E relaxe. Aqui vamos ns.
Para onde esto nos levando? perguntei.
No posso lhe dizer, senhorita. Lamento. Mas no longe. No se preocupe.
Quando me viu olhando a seringa. Voc no receber nada disto aqui.
Ele piscou um olho, depois se juntou aos outros. Os olhos de Poulsom tinham
fechado.
Vamos em frente, cavalheiros disse o Caador. Ouvi as portas da minivan
batendo e o motor da ambulncia sendo ligado. Toda a emboscada no demorara
mais do que dois ou trs minutos.
Uma leve oscilao indicou que o motorista deixara a van blindada, e um
instante depois, um homem com pouco mais de 40 anos vestindo um macaco da

Securicor apareceu ao lado do Caador.


Achei que deveria saber, senhor disse ele. Parece que estavam nos
seguindo cerca de 3 quilmetros atrs. No tenho certeza. Provavelmente
paranoia.
Veculo?
Land Rover, branco, alfa lima dois cinco cinco Julieta papa Romeu. Um
homem ao volante, desacompanhado. Nada, na verdade, talvez 1 quilmetro
alm da conta.
porque era branco disse o motociclista. Voc repara mais no branco.
o efeito Moby Dick. Que tipo de idiota segue algum em um carro branco?
O mundo est repleto deles disse o Caador.

57

irigimos durante o que pareceram 15 ou 20 minutos. Havia apenas uma


D
pequena janela de vidro opaco na porta traseira, e a Fome logo recebeu a
companhia do enjoo por causa do movimento. Eu estava perto de vomitar (ou de
ter nsias de vmito, j que no comia nada havia uma semana) quando
paramos. A janela traseira da van abriu-se e o Caador colocou a palma da mo
na fechadura da jaula. O cara da Securicor entrou para me soltar e recolocar as
algemas nos tornozelos. Sobre o ombro dele, vi o motorista saltar da moto.
Poulsom, ainda apagado, foi deixado algemado onde estava.
Difcil reparar em detalhes no escuro. Estvamos diante de uma pequena
casa de fazenda feita de pedra sem luzes aparentes. A terra ao redor parecia
vazia. Tive a sensao de campos desertos, resqucios de paredes de pedras
secas. Nada de gado, nada de ovelhas, nada.
Leve-a para dentro disse o Caador, sem olhar para mim.
A casa de fazenda era em forma de L, com teto baixo, mida, mobiliada com
porcarias de lojas de trastes que pareciam datar da dcada de 1930. Uma estante
escura para livros sem nenhum livro. Um sof verde no qual voc no gostaria
de sentar. Uma poltrona com o estofamento saindo como ectoplasma. Um tapete
floral desbotado. Todas as cortinas estavam fechadas. Acenderam troncos na
lareira de pedra. Minhas canelas doam. O lobo nas unhas das mos e dos ps
como o choque agudo e entorpecente de uma cerca eltrica para gado.
Suponho que seja intil perguntar o que est acontecendo? perguntei ao
motociclista quando o Caador no podia ouvir.
Lamento que sim, senhorita disse ele, com o sorriso de diamante e olhos
verdes alertas e amigveis. O cabelo crespo dele tinha duas tonalidades, como os
dos surfistas, louro e castanho.
Ou quanto tempo serei mantida aqui?
Eu gostaria de poder dizer, de verdade. Tente no se preocupar com isso.

Ele estava rasgando o celofane de um mao de Marlboro. Poulsom proibirame de fumar e beber lcool, mas como o reinado dele chegara ao fim...
Alguma chance de filar um desses?
Acendemos os cigarros.
Obrigada disse. Agora, tudo de que preciso de uma garrafa de Jack
Daniels. Talvez voc pudesse fuar por a...
Carter disse o caador. O motociclista virou-se. Saia. Confira Poulsom
em uma hora. Se no estiver quieto quando acordar, aplique outra injeo.
Quando o motociclista Carter, evidentemente partiu, o Caador
aproximou-se de mim no sof. Pensei, excruciantemente, em mim
masturbando-me na cela. No escuro, sim, mas deveria haver cmeras
infravermelhas. Fui tomada por uma terrvel sensao de nojo. Ele colocou a
mo no bolso e tirou um rolo de fita adesiva.
Voc pode concordar em ficar quieta... Em silncio, na verdade... Ou posso
colar isso sobre sua boca. Voc escolhe. No ter outra oportunidade.
O espao entre ns continha informaes. Ele estava enfrentando uma
autoridade superior. Suas aes eram restritas. No importa do que fosse capaz,
ainda no era capaz. E ali estava, inconfundvel o fedor parecido com curry
emanava dele , medo. Estava trazendo-lhe problemas, sentir medo de uma
mulher. Ele no assimilava a ideia. Precisava lembrar-se constantemente de que
aquela no era uma mulher, mas sim um monstro.
Ficarei quieta disse, olhando diretamente para o fogo.
Foi uma noite ruim. Eles revezaram-se na vigilncia, dois homens fora da
casa, um dentro. Obviamente, eu no conseguia dormir, com as febres prMaldio e a fome como garras experimentando apertar partes diferentes dentro
de mim. Na priso branca, Poulsom permitira que eu tomasse relaxantes
musculares, os quais eu ingeri com profundo ressentimento. Agora, eu tomaria
um punhado muito agradecida. Fiquei deitada encolhida sob um cobertor no
cho, tremendo apesar da lenha queimando na lareira. E, quando no eram os
calafrios, vinham as ondas de suor. Jake diz que ombros e pulsos sentem primeiro,
mas para mim a linha que desce da parte posterior do meu crnio at a base da
espinha. Nos deliriums (deliria? deliri? Jake saberia), o lobo de dentes amarelos
do livro da Chapeuzinho Vermelho que eu tinha quando criana vem a mim
casaco roxo e tudo o mais , tremulando da parede ou do fogo ou do tapete ou
simplesmente do ar, vem a mim e envolve seu corpo maior e sem peso ao redor
do meu e tenta entrar.
O motociclista fazia xcaras de caf preto solvel, que eu bebia porque era

melhor do que nada. Minhas roupas machucavam a pele. Havia um relgio de


parede com um pndulo na cozinha que fazia toc... toc... toc, e o som suave era
quase insuportvel. Jake aparecia e sumia na febre. s vezes, ele era o lobo da
Chapeuzinho Vermelho, ou o lobo falava com a voz dele. Voc ir me ver muito
em breve. Senti voc perto de mim o dia todo. Eu tambm. s vezes, ele era
apenas ele, invisivelmente ao meu lado no sof, a fonte como em fonte de calor
ou fonte de luz da no solido. O jeito como ele s vezes colocava a mo na
base das minhas costas. Era como se minha conscincia estivesse l, em meu
osso sacro, e no na cabea. Ou, pelo menos, a pequena parte da minha
conscincia que estava aterrorizada de ter que voltar a ser solitria.
Em algum momento, de madrugada, Poulsom foi trazido para dentro da casa
para ir ao banheiro. Deram-lhe gua, depois o levaram de volta para a van. Ele
deveria estar congelando l dentro.
Ao amanhecer, o Caador e o cara da Securicor entraram com um aspecto
desgastado. O motociclista preparou com bom humor o caf da manh com o
que havia na geladeira, ovos, bacon, po, queijo, peixe enlatado. O cheiro da
comida frita era nauseante. Fiquei sentada no banheiro com o exaustor ligado,
balanando uma garrafa aberta de alvejante sob o nariz. No havia nenhuma
janela sequer para cogitar fugir atravs dela e, de todo modo, eles mantiveram
as algemas de Guantnamo.
Meu acompanhante estava visivelmente aliviado por ter passado a noite sem
incidentes. O Caador abriu as cortinas na sala de estar. Uma manh de nuvens
baixas e pouca luminosidade. A impresso que eu tivera na noite anterior da
paisagem fora precisa: era vazia, cortada aqui e ali por paredes baixas de pedras
claras. Para o leste, os campos ondulavam muito sutilmente em uma distante
serra montanhosa. Para o oeste, talvez a 300 metros de distncia, os campos
eram cercados por uma floresta.
Eu presumira que o amanhecer traria alguma novidade, mas alm de os
homens estarem com um ar de que sobreviveram ao pior de um ordlio, nada
mudou. Vi o Caador de p a 50 metros de distncia, falando em um celular. O
cara da Securicor levou os restos frios do caf da manh para Poulsom, na van.
s 16 horas, o motociclista e eu fumamos seus dois ltimos Marlboros.
Comecei a me perguntar se o impossvel seria verdade, e que eles no
soubessem, na verdade, que em pouco mais de duas horas eu me transformaria
em um monstro. Nesse caso, tudo que eu precisaria fazer seria pedir para ir ao
banheiro no momento mais prximo possvel da transformao, transformar-me
e mat-los. Perguntei-me se eu seria capaz disso. O Caador, com certeza,

estaria armado com prata. No estaria? No estariam todos?


Certo disse o Caador depois de encerrar outro telefonema a 50 metros de
distncia. Est na hora. Prendam ela na van. No, esperem...
Ele caminhou at mim e pegou a fita pela segunda vez.

58

rovavelmente, deram outra injeo em Poulsom, pois ele permanecia


P
inconsciente quando retomei meu lugar ao lado dele na jaula. Precisei esforarme muito para no deixar que a fita sobre minha boca me enlouquecesse.
Incrvel a diferena que fazia ser privada da fala. Em combinao com as
algemas (agora, tanto as algemas das mos quanto as dos ps haviam sido presas
jaula), a sensao era a de ser enterrada viva.
A viagem no foi longa, mas no foi fcil. De p era a melhor posio, mas
com a curta extenso do cabo que prendia meus tornozelos aos pulsos, eu s
conseguia segurar-me nas barras na altura do umbigo. Solavancos e curvas
repentinas derrubavam-me e sacudiam-me. Poulsom, jogado de um lado para o
outro como uma alface, como diria o motociclista, estaria coberto de hematomas
quando acordasse. Se acordasse.
Cinco minutos antes de pararmos, a estrada ficou mais acidentada. O que j
parecia uma estrada primitiva tornou-se o que s poderia ser uma estrada de
terra, cheia de sulcos e buracos. Era impossvel manter o equilbrio. Poulsom
estava se dando melhor, com o corpo flcido, apagado.
Paramos. Fizeram uma curva acidentada com trs manobras. Paramos de
novo. As portas traseiras foram abertas. O Caador estava de p com as mos na
cintura, olhando para mim. Atravs das barras, vi que estvamos em uma
estrada de terra pouco maior do que uma trilha para cavalos que costurava entre
rvores finas antes de dobrar para a direita a cerca de 7 metros de distncia para
correr paralelamente margem do que meus ouvidos e meu olfato diziam se
tratar de um riacho. Na margem oposta, uma estreita faixa de grama, alguns
arbustos de lilases, depois mais rvores. Nenhum sinal do motociclista ou do cara
da Securicor.
Ficando com fome? perguntou o Caador.
Olhei alm dele. Concentrada em respirar pelo nariz. O ar era argiloso e

mido. As nuvens se separaram e a estrela vespertina brilhava. Minhas narinas


estavam quentes e macias. Faltavam menos de duas horas para o nascer da lua.
O primeiro indcio de clareza animal j estava ali, uma espcie de alegria
perversa diante do poder que subiria atravs das solas dos meus ps para os
tornozelos, as canelas, a cintura, os cotovelos, os ombros. Se eu vivesse at l.
Venha disse o Caador. Voc tem comida a domiclio l dentro. No
poderia ser mais conveniente.
Poulsom, era a quem ele se referia, obviamente. Poulsom diz que cuidaram
de tudo, eu dissera a Jake quando discutramos a lua cheia, a transformao, a
necessidade de alimentar-me, seja l o que isso signifique. Seja l o que
significasse para Poulsom, no era aquilo. Foi muito difcil conter-me, dentes
trincados, a fita sobre minha boca ainda marcada com o calor e o peso da mo
do Caador.
Olhei diretamente para o Caador. Muito lentamente, levantei o dedo mdio
para ele. Ele riu, tranquilamente. Depois, bateu a porta da van.

59

oulsom despertou, tremendo e suando. At onde eu conseguia enxergar na


P
pouca luz que penetrava atravs do vidro fosco, o dia e a noite que passara na van
no foram agradveis. Ele murmurou atrs de sua tira de fita adesiva,
inutilmente. Depois, olhou para o relgio.
No precisei da reao dele ao que viu para dizer-me o quanto a
transformao estava prxima. A ltima hora levara-me penltima fase, o lobo
olhando para fora atravs de olhos humanos com uma vigilncia animal
silenciosa e ardente. Meus pulsos e tornozelos sangravam onde os espasmos da
fome cortaram-me com as algemas, mas meus membros acalmaram-se, apesar
da dor.
Tinham acalmado-se. A penltima fase estava passando. A qualquer
momento, a fase final cibras, nusea, calor e frio, metade de um minuto
infinito de msculos casualmente aumentados e juntas reordenadas comearia.
As algemas ou quebrariam ou atravessariam cortando minha carne. Imagineime transformada mas com quatro tocos sangrentos. Eu sabia exatamente o som
que os tocos fariam, batendo contra o cho e as paredes da van.
Olhei para Poulsom. Ele balanava a cabea, no, no, no. Muito em breve,
quando as coisas comeassem a acontecer visivelmente comigo, ele passaria a
sacudir-se e a gritar por trs da mordaa e toda sua vida correria para a
superfcie de sua carne e ficaria ali docemente para ser tomada. Era um alvio, a
fome, a recusa dela em negociar, algo slido para agarrar em meio incerteza.
De repente senti o cheiro de Jake. Minhas pernas quase cederam. Contorcime at ficar o mais perto possvel das portas traseiras. Contive o impulso de fazer
o mximo de barulho possvel. Sou eu! Estou aqui! Jake!
Espere. Seja inteligente. Escute. Havia vozes.
Pensei que voc dissera que estaramos sozinhos disse Ellis.
Eu sei disse uma segunda voz. Mas pensei em algo depois da ltima vez

que nos falamos.


Poulsom, presumivelmente ao reconhecer a voz de Ellis, comeou a
espernear.
Quem vocs prenderam ali dentro? disse Jake. Que merda essa?
A porta traseira da van abriu-se. A 7 metros de distncia estavam Jake, Ellis e
um terceiro homem com uniforme militar da Caada. Cerca de 45 anos. Cabelo
escuro salpicado de cinza. Ossos largos na face. Parece um nativo americano,
lembrei-me de Jake ter me contado e percebi que estava cara a cara com
Grainer.
O outro Caador, para quem Grainer, dei-me conta, era o chefe, estava
perto da jaula com a pistola automtica apontada diretamente para mim.
Nenhuma besteira, Jake disse Grainer...
Ento algo extraordinrio aconteceu.
Grainer recuou um passo e deu outro meio passo para a esquerda. Fez isso
como se executasse inexpressivamente um passo de dana. Por um segundo,
tudo congelou. A boca de Jake estava entreaberta. A camisa continuava abotoada
errado. Ellis pareceu esticar a mo muito lentamente para pegar o rifle
pendurado por uma ala no ombro, quase atrs de suas costas. A mo direita de
Grainer ergueu-se por trs da cabea de Ellis. Houve um som rascante baixo e
um claro de um metal brilhante. Todos que observavam tiveram sobressaltos,
como se todos tivssemos recebido um pequeno choque eltrico exatamente no
mesmo momento no momento em que a lmina, uma espada brilhante, foi
brandida com um som como um galho molhado partindo e atravessou o
pescoo de Ellis.
A cabea pendeu levemente antes de as pernas cederem. Os longos cabelos
louros enrolaram-se no rifle. O colapso do cadver foi curiosamente agradvel.
Ele caiu de joelhos, hesitou, depois caiu para a frente, como que em um gesto de
adorao completa. A cabea, ainda presa pelo cabelo arma, caiu com o rosto
para baixo bem ao lado da coxa, como se no quisesse ver nada mais.
Lu? disse Jake. Voc est bem?
Estou bem respondi.
Como sabia? Jake perguntou a Grainer.
Como que sempre sabemos? Temos uma boa garota infiltrada. Eu sempre
disse que as mulheres so as melhores agentes. Para elas, a falsidade vem
naturalmente. No de surpreender: se voc nascesse com um buraquinho no
qual metade da populao pudesse enfiar o pau quando quisesse, voc tambm
aprenderia a falsidade. Biologia destino. No se pode culpar as mulheres.

Grainer transferiu a espada para a mo esquerda e, com a direita, sacou uma


pistola do coldre lateral e apontou-a para Jake. Ca de joelhos e regurgitei bile.
Estava comeando.
Mantenha a cobertura nela, Morgan disse Grainer. O Caador ao lado da
jaula apontou novamente a pistola para mim. Ela desviara um pouco durante a
decapitao.
Sinto muito, meu anjo Jake disse para mim. Fui burro.
Eu no conseguia falar. Temos uma boa garota infiltrada. No precisava ser a
Durona. Havia outras mulheres na priso branca. Mas a feiura deste momento
estendeu-se para trs. Sei que ver seu homem hoje. E eu, como uma idiota,
chorando em meu catre. No precisava ser ela. Mas havia a verso cnica da
Navalha de Ockham: como todas as coisas so iguais, a explicao mais merda
de todas a melhor.
Sinto muito mesmo disse Jake.
No ... Uma cibra para a qual o reflexo era dobrar o corpo, s que eu
no conseguia, com as algemas ainda presas jaula. ...culpa sua consegui
dizer. Minha culpa. Desculpe-me.
Apesar de tudo, a carne de Poulsom, encharcada de medo, ardente, era um
pulso forte dentro do espao confinado da van. Morgan olhou para mim:
Pronta para a festa? perguntou ele.
Grainer olhou para o relgio.
No falta muito agora, crianas disse ele. Diga-se de passagem, antes
que parta, parabns, Jake. Tenho certeza de que a paternidade lhe cairia bem.
Poulsom contorcia-se e urrava.
O qu? disse Jake; depois, caiu sobre um joelho, estremeceu, caiu de
quatro. Trincou os dentes. As roupas dele comearam a rasgar nas costuras. O
cabelo comeava a aparecer. O meu tambm.
Sim continuou Grainer. Aparentemente, o grande efeito colateral do
antiviral. Parece que sua senhora j est com dois meses. Pergunte a Poulsom.
Ele est no stimo cu por causa disso, todo pronto para ficar para a histria
como o homem que mudou para sempre a reproduo dos lobisomens. Exceto
que, claro, agora ele no vai a lugar algum. Nenhum lugar bom, de todo modo.
Jake levantou o olhar para mim. Minha espinha mudou de forma. Os ombros
da minha blusa rasgaram. Movimento no topo do meu crnio. O elstico da
minha saia estourou. Parece que sua senhora j est com dois meses. Era
impossvel, contudo, assim que ouvi as palavras, foi como cair de um penhasco.
Nada de cigarro. Nada de bebida. Ultrassons. Toalhas da Harrods, televiso,

garantias. Pensei naqueles desenhos do Olho Mgico, no momento perturbador


quando as trs dimenses surgem trmulas de duas. Era impossvel. No entanto,
at elaborarem o antiviral, o mesmo valia para sobreviver mordida.
Talulla! Jake gritou. Ele j passara da metade da transformao. Os olhos
dele sumiam. As roupas pendiam em trapos. Em pouco tempo, falar seria
impossvel.
Grainer, rosto isento de qualquer expresso, apontou a arma para a cabea de
Jake. Uma das algemas nos meus tornozelos quebrou. A outra cortava e
penetrava na carne inchada. Jake teve uma convulso. Em algum lugar muito
distante, minhas roupas desintegravam-se e Poulsom gritava por trs da fita.
Medo ao redor de Morgan como um enxame de moscas.
melhor mat-la na sua frente? perguntou Grainer. Ou voc na frente
dela? Que tal uma cesariana improvisada? Morgan muito habilidoso com facas.
A van estava tomada pelo calor da minha transformao. Na nvoa do
espasmo final, eu quebrara o cabo preso jaula. A algema no pulso esquerdo
sumira. A direita cortava minha carne com uma espcie de tdio feroz. Apesar
de tudo, fui tomada por uma onda de alegria. Minha boca estava quente. Jake
ainda sofria as dores do parto. As pernas de Poulsom esforaram-se para coloclo de p. O corpo dele emanava um cheiro de medo e carne.
Sua senhora est na sua frente, Marlowe disse Grainer. Ela est fazendo
com que parea um amador.
Jake em posio fetal enquanto os detalhes das garras e das pontas das orelhas
apareciam depois, sua garganta longa e macia ergueu-se quando a
transformao chegou ao fim. Ele comeou a levantar-se.
Adeus, Jake disse Grainer... Ento, duas coisas aconteceram ao mesmo
tempo.
Minha segunda algema no tornozelo quebrou (uma onda de sangue, uma
adorvel sensao de alvio) e um dardo de prata, em alta velocidade, atingiu
Grainer no peito. Ele cambaleou para trs, dando um passo, largou a pistola e
caiu de joelhos.
Morgan virou-se e disparou uma saraivada a esmo, atingindo a grama e as
rvores, e, involuntariamente, recuou um passo. Atirei-me contra as barras.
O passo para trs colocara-o justamente perto o bastante. Esticando os
braos ao mximo, agarrei a gola do casaco dele e o cabelo quente e suado da
nuca e levantei-o, agitando os braos, contra a jaula, apertei a garganta dele com
uma mo e, com a outra, arranquei sua pistola automtica, mas me atrapalhei e
deixei-a cair no cho. Ele contorceu-se mas, devido a um treinamento profundo

ou a uma fora de vontade extraordinria, conteve o instinto de agarrar a mo


que o impedia de respirar e, em vez disso, puxou uma faca de uma bainha no
cinto e cravou-a no meu antebrao. O reflexo dor abriu minha mo e ele se
soltou, agachou-se sobre um joelho e esticou a mo para pegar a arma.
Quando Jake saltou, a trajetria dele traou um arco que enquadrou Grainer
para mim em uma estranha vividez. Ele permanecia ajoelhado, apoiado pelo
dardo, braos pendurados, inertes, olhos semicerrados, uma bolha coagulada de
sangue escuro pendurada da boca aberta. A imagem tinha a claridade remota de
um cone religioso. Ento Jake caiu sobre Morgan com uma lufada do ar noturno
enluarado e, com um nico movimento, rasgou-o um gesto com uma espcie
de graa masculina enftica da garganta at a barriga. O corpo desalinhou-se e
desabou como uma marionete.
Jake envolveu as mos em torno das barras da jaula e preparou-se para
puxar, mas transmiti a ele em meio confuso a cabea dele estava tomada
pela alegria crescente de grvida no pode ser dardo amor por amor Cloquet no
pode ser mas por favor por favor deixe-a em paz a imagem da palma de
Morgan, senti-a emergir dentro dele em meio ao caos como uma fotografia
sendo revelada e senti seu prprio gigantesco deleite animal quando foi at o
corpo do Caador, arrancou o brao do ombro, pressionou a mo contra o painel
e recebeu, como que por mgica, a srie de blips, o suspiro, a porta aberta.
Abraamo-nos. A fala abandonara-nos, mas no precisvamos dela, no
agora com o lobo nos fundindo e nossos corpos livres e o milagroso cintilar
fantasma (ou eu estaria imaginando?) de uma nova vida em meu tero. Durante
um momento, ficamos um nos braos do outro e tudo, exceto pela mais pura
certeza da natureza compartilhada, do sangue em comum, da igualdade,
desapareceu. Por um instante, o mundo estava perfeito.
Se eu no tivesse fechado os olhos.
Jake j escreveu tudo sobre se e ento.
Como me encontrava, com os olhos fechados no xtase de sentir os braos
quentes dele ao meu redor e seu corao batendo contra o meu, no vi nada,
apenas senti o baque e a contoro de um impacto e ouvi, no que pareceu muito
tempo depois, o som de um tiro.

60

inda o segurando em meus braos, abri os olhos. Sobre o ombro de Jake, vi


A
Grainer, quase inconsciente, tentando desesperadamente manter a arma erguida
para um segundo tiro. Lentamente, ergui Jake e virei-me, de modo que minhas
costas ficaram voltadas para seu assassino. Pensei: atire em mim tambm, ento,
j que no me resta mais nada.
Nada, no, meu anjo. A criana.
Olhei para Jake, senti a prata devorando a vida dele com uma avidez no
negocivel. A morte levando-o era como algo sendo arrancado de dentro de
mim. Do meu tero. A algema que cortava meu pulso esquerdo finalmente
quebrou. Sangue jorrou em ns dois.
Fique viva, ele enviou o pensamento para mim. No existe Deus e este o
nico mandamento dele.
Certo.
Promete?
Prometo. No me deixe.
Os olhos dele fecharam. A seduo pesava sobre ele, uma suave tragada em
seu sangue. O corao dele tambm partia, eu sentia, como um barco deixando o
ancoradouro. Mas ele abriu os olhos, reuniu os resqucios com um imenso
esforo de determinao, olhou para mim.
Isso vai doer.
Ele segurou-me com uma fora repentina e chocante ento sua garra
penetrou na carne acima do meu seio.
Apesar de tudo, o reflexo foi de me afastar a dor era pequena, precisa,
incandescente , mas tudo que ele possua estava dedicado a manter-me parada
e, em um instante, terminou. Uma massa de sangue e tecido da qual despontava
um minsculo fragmento de metal.
Agora no podem achar voc.

Um momento de perplexidade, ento compreendi. Na confuso da


conscincia, uma pequena mas distinta descarga de nojo por eles terem
conseguido fazer aquilo entrar em mim. Fazer-nos de tolos.
Amor...
Fique comigo. Fique comigo.
Os olhos dele fecharam-se novamente. O topo da lua cheia despontou sobre a
silhueta escura das rvores. As nuvens tinham sumido. O cu era de um belo azul
crepuscular.
No houve o segundo tiro.
*
difcil dizer quanto tempo fiquei ali no meio do que se tornara um pequeno e
sangrento campo de batalha, com o corpo dele esfriando ao lado do meu.
Certamente, a lua estava acima das rvores quando me levantei e deitei-o
delicadamente no cho. Em uma espcie de sonho compassivo, minha prpria
voz dentro da cabea repetia sem nenhum sentimento, ele se foi, ele se foi, ele
se foi.... A floresta estava muito quieta. At o riacho parecia ter se silenciado. O
ar tinha uma qualidade lmpida e rarefeita. A van blindada, os corpos, as rvores,
tudo tinha uma estranha vividez slida, como se tivessem sido cuidadosamente
arrumadas daquela maneira para que significassem algo.
Passou-se um perodo indeterminado e surreal. Havia perguntas, mas eram
como objetos vagos ou distantes. O que aconteceria com Jake quando a lua se
pusesse? O corpo dele permaneceria transformado? Ou ser que reverteria
forma humana? Havia trs corpos humanos com os quais eu deveria lidar. O que
deveria ser feito com eles? Onde estava Cloquet? Se eu realmente estivesse
grvida, o que aconteceria se eu entrasse em trabalho de parto sob a Maldio?
Qual seria a forma da criana?
Havia, claro, tais perguntas mas acima de tudo, como se o som de mim
mesma fosse elevado a um ponto que eu sabia que causaria uma dor real, havia
a fome.
A conscincia aguada retornou da mesma maneira que a audio aguada
retorna quando a gua dentro de seu ouvido escorre repentinamente para fora.
Uma brisa balanou as folhas jovens. O riacho emanava seu odor de pedra
mida. As pontas dos meus dedos formigaram. Eu estava novamente consciente
da minha forma mudada, a sensao suave do ar fresco sobre o focinho, as
orelhas e a garganta.
Subi na traseira da van.

Poulsom estava deplorvel. Arranquei a fita (e, acidentalmente, apesar de no


ter sido particularmente cuidadosa, um pedao do lbio superior) de sua boca.
Um atraso de um segundo, depois a dor da carne arrancada atingiu-o e ele gritou.
Coloquei a mo direita, pulso ainda sangrando, pesadamente, lentamente, ao
redor da garganta dele e apertei muito delicadamente. Apenas o bastante para
silenci-lo. Olhei para baixo e apontei para a minha barriga.
Durante um instante, percebi que ele tentava decidir o que lhe serviria
melhor, uma mentira ou a verdade. Foi muito interessante observar o teimoso
calculista ainda funcionando. Depois, presumivelmente por causa dos vestgios da
ideia de que a virtude ser (no final das contas) recompensada, vi-o apostar tudo,
para melhor ou para pior, na verdade. Ele concordou com a cabea e disse com
a voz rouca:
Sim. Grvida.
Nada, no, meu anjo. A criana. Viva. Prometa.
Bem, eu prometera.

61

stava completamente escuro quando terminei com Poulsom. Eu comera


E
rpido, mas meu apetite tinha vrios elementos: pesar, ira, perda, confuso.
Alm disso, uma espcie de esperana irreverente e tola. Imaginei-me de mos
dadas com uma criana diante dos tanques do urso polar no zoolgico do Central
Park. Minha prpria memria mais antiga, a chance de d-la a outra pessoa.
No havia nada que eu pudesse fazer quanto aos corpos, nem mesmo com o
do pobre Jake. Se eu iria viver, deveria comear agora. Eu era um monstro
sozinho no meio do Pas de Gales. Mesmo que sobrevivesse Maldio, no tinha
dinheiro nem documentos de identidade ou roupas e tampouco algum lugar
seguro para ir. Pensei em meu pai e nos restaurantes e em Alison Ambidestra e
no meu apartamento e em como seria bom estar l inteira deitada no sof com
uma xcara de caf e uma revista estpida. Pensei no quanto era improvvel no
apenas que jamais o visse de novo, mas tambm que conseguisse sobreviver s
prximas 24 horas.
Mas voc precisa. No existe Deus e este o nico mandamento dele.
Assim, com grande dificuldade (tente fazer isso com mos de lobisomem),
comecei a equipar-me. Poulsom era quem tinha os ps menores, ento peguei os
sapatos dele. Juntos, todos tinham pouco mais de 150 libras em dinheiro. As
roupas de Jake estavam em farrapos, mas o dirio, manchado de sangue e
afivelado, permanecia no bolso interno de seu sobretudo destrudo. Peguei-o.
Encontrei uma bolsa de lona com um punhado de itens essenciais de carros
cabos de bateria, chave de porca e parafuso, macaco, lanterna atrs do assento
dianteiro da van, ento a esvaziei e enfiei nela meu novo guarda-roupa. No
parava de imaginar como contaria a Jake sobre tudo aquilo, mais tarde, quando
tivesse terminado. Meu pulso j comeara a cicatrizar.
Peguei a pistola de Grainer e trs pentes de munio do cinto dele. No que
eu tivesse a menor ideia de como us-la. Eu nem sequer tinha certeza de que

identificara corretamente a trava de segurana. Eu encontrara alguma coisa que


parecia uma chave de segurana e movi-a para a posio oposta, mas ainda
havia, devo admitir, boas chances de que a maldita coisa disparasse e me
atingisse no p.
No foi fcil deixar Jake. Duas vezes, afastei-me e voltei, um ltimo olhar,
toque, cheiro. Lobisomens, eu estava descobrindo, no podem chorar. Lgrimas
no choradas faziam um n na minha garganta. O fato bruto da minha solido
ficava dissolvendo-se na fantasia dele despertando.
No seja sentimental. V logo. Voc tem trabalho a fazer.
O esprito de Jake, ou minha prpria verso ficcionalizada dele. De todo
modo, ele me fez levantar e forou-me, passo a passo, a seguir para as rvores.
Eu andara apenas alguns passos, no entanto, quando encontrei Cloquet. No
poderia ser mais ningum, pela descrio de Jake, e claro que havia o dardo de
prata, feito sob encomenda, com os nomes dele e de Jacqueline Delon
entrelaados ao seu redor em uma caligrafia angelical, agora cravado no peito
de Grainer. Ele no pareceu particularmente surpreso ao encontrar um
lobisomem de p sobre ele, tampouco com muito medo, para seu crdito. Estava
deitado apoiado contra uma faia com um cigarro em uma mo e uma garrafa de
vodka pela metade na outra. Ele levara um tiro na perna esquerda. A saraivada a
esmo que o Caador disparara com a arma automtica que no acertara Jake e
salpicara as rvores.
Bonsoir, mademoiselle disse ele. Depois, em ingls: Ele matou minha
rainha. Portanto, matei-o. Cest tout. Deus est no paraso e tudo est bem no
mundo. Mate-me se quiser, mas no me faa sofrer.
Voc salvou minha vida, eu queria dizer, mas obviamente no podia. O
impulso de ajud-lo era estranhamente agudo, em parte por causa de Jake, de
alguma maneira, pois eu sabia que os dois tinham compartilhado um estranho
companheirismo mas o que eu poderia fazer?
Havia a van blindada, mas ela continha a sujeira dos restos de Poulsom e, de
todo modo, eu no suportaria voltar para l. A pergunta retrica do motociclista
voltou a mim: Que tipo de idiota segue algum em um carro branco? Este tipo,
evidentemente. Sem propriamente acreditar no que estava fazendo, apontei para
ele e gesticulei como se segurasse um volante. Repeti o gesto. Onde est seu
carro?
Pouco surpreendentemente, ele levou alguns momentos para decifrar o que
estava vendo. Quando entendeu, gargalhou, uma exploso parcialmente insana
de histeria que comeou e terminou abruptamente. Eu sentia o esprito de Jake

como o calor do sol nas minhas costas.


Un kilometre disse Cloquet, apontando para trs.
Percebi que a luz dele retornara. At aquele momento, ele pensara que
chegara ao seu fim. Agora, aqui estava a vida novamente. Um lobisomem
oferecendo ajuda. Estendi minha mo para ele. Ele gargalhou novamente, depois
ficou um pouco choroso, e a pegou.
*
O que realmente completa o trabalho que me propus a fazer aqui, terminar a
histria de Jake. Eu gostaria de restringir-me estritamente aos acontecimentos, a
deixar os sentimentos de fora mas descobri ao reler estas poucas pginas que
no fui muito bem-sucedida. surpreendentemente difcil (querida Maddy,
como Jake diria) manter o foco na histria. claro que h outra histria (entre
outras coisas, como colocar um lobisomem de 3 metros em um Land Rover),
mas este no o lugar para elas. Pode ser que haja tempo para isso mais tarde.
Tenho a sensao de que contra o vrus da escrita, em homenagem a Jake, sim,
mas tambm por necessidade psicolgica. Falar com si mesmo pode no curar a
solido, mas ajuda.
Passou um ms desde aquela noite na floresta de Beddgelert, e apesar de ter
sobrevivido, no tem sido fcil. Eu no teria conseguido sem a ajuda de Cloquet
mas, novamente, essa uma histria para outra hora.
Amanh, se tudo correr como planejado, parto para Nova York.
Enquanto isso, tenho que sobreviver Maldio. Hoje lua cheia, e a fome
no se importa com o que voc passou ou quais so seus medos ou onde voc
estar semana que vem. H um conforto nisso, a pureza da exigncia, a
inacessibilidade da razo ou do remorso. A fome, em sua simplicidade perversa,
ensina voc a ser um lobisomem.
Talvez esta seja a melhor maneira de encerrar este ps-escrito, com uma
declarao de aceitao final. Meu nome Talulla Mary Apollonia Demetriou, e
sou o ltimo lobisomem vivo no mundo.
At meu beb nascer. Ento, haver dois de ns.

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O ltimo lobisomem
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