Você está na página 1de 17

DURABILIDAD DE LA INFRAESTRUCTURA - AVANCES EN EL PRONSTICO

DE LA CORROSIN EN HORMIGN
Dr. Alberto A. Sags
Acadmico Correspondiente
Distinguished University Professor
Dept. of Civil and Environmental Engineering
University of South Florida
Tampa, Florida, EE.UU.

Keywords: Durabilidad, Prediccin, Modelado, Concreto


Resumen
Mundialmente la infraestructura representa una inversin masiva de recursos
materiales y econmicos. Es por ende que hoy en da muchas estructuras son diseadas con
un servicio de vida til de 100 aos o ms. Sin embargo, la construccin evoluciona, retando
la habilidad del ingeniero de predecir la durabilidad de estas estructuras, dada la corta
base de experiencia e investigacin de materiales y diseos modernos. Caso en punto: el
pronstico y control de la corrosin del acero en hormign armado, uno de los procesos de
deterioro ms costosos del inventario estructural global. En este artculo se examinan las
fronteras del entendimiento del proceso y su aplicacin a evitarlo, con enfoque en el estado
actual del arte del pronstico de durabilidad en funcin de las opciones de diseo y
materiales modernos. Se destacan reas emergentes con desafos tcnico y las
oportunidades, necesidades de avance y xito en los mismos.
Sujeto y objetivo de esta memoria
El objetivo de este trabajo es dar al lector una breve resea de los factores ms
importantes para el pronstico del proceso de corrosin en hormign, y destacar algunas
reas que requieren atencin actualmente con el fin de formular nuevas y ms confiables
generaciones de modelos predictivos. La orientacin es hacia el ingeniero que desea una
introduccin breve sobre el tema con algunos ejemplos pertinentes para ilustracin
especfica. El tratamiento no es de ninguna forma exhaustivo, pero se dan fuentes para
consulta ms detallada si fuera deseada. Se ha elegido para enfoque el caso de estructuras
martimas donde la corrosin del acero de refuerzo es un tema crtico desde el punto de
vista de la durabilidad.
Introduccin
La corrosin del acero en el hormign (concreto) armado es un proceso costoso que afecta
una gran parte de la infraestructura mundial. El proceso merece atencin para minimizar
sus consecuencias. La habilidad de pronosticar el desarrollo del deterioro por corrosin en
funcin de los parmetros de construccin es un elemento importante para tomar
decisiones adecuadas durante el diseo de una estructura incluyendo los planes y costos de
rehabilitacin. El pronstico, para ser de utilidad, tiene que cubrir un largo perodo de
1

tiempo, por ejemplo, ms de un siglo cuando se trata de estructuras como los puentes
grandes o tneles.
Se recuerda que el agua presente en los poros del hormign tiene normalmente un alto
contenido alcalino, con un pH tpicamente > 13. En tales condiciones la superficie del acero
tiende a encontrarse en el estado pasivo, donde una delgada pelcula de xidos/hidrxidos
de Fe termodinmicamente estable retarda muy efectivamente la reaccin de oxidacin del
Fe y como resultado la corrosin [1]. Sin embargo, la pelcula pasiva es susceptible al
deterioro en la presencia de iones cloruro (Cl-) cuando su concentracin excede un cierto
umbral critico CT. Tal situacin puede ocurrir por ejemplo cuando el hormign est
expuesto a ambientes martimos(uno de los casos ms severos y que por brevedad ser el
enfoque de este trabajo) o cuando los cloruros ya estaban presente desde el comienzo debido
a contaminacin previa de los componentes de mezcla. La capa pasiva puede deestabilizarse tambin si el pH de la solucin de poros baja hacia valores de alrededor <11,
por ejemplo debido a interaccin con el CO2atmosfrico, en el llamado proceso de
carbonatacin. Tal caso es comn en hormigones de relativamente baja calidad y con poco
espesor de recubrimiento del acero por el hormign, siendo detallado en otras publicaciones
[1].
El concepto bsico del pronstico de la corrosin en hormign fue propuesto por Tuuti [2]
quien dividi el proceso de deterioro en dos etapas. La primera, llamada etapa de iniciacin,
es el periodo de duracin ti durante el cual la concentracin de los cloruros en el hormign
en contacto con el acero aumenta (debido a la ingreso gradual desde afuera de la superficie)
hasta que la concentracin finalmente llega al valor CT. En ese momento la corrosin en
forma activa comienza, iniciando la etapa de propagacin durante la cual los productos de
la corrosin del acero se acumulan y finalmente causan la formacin de quebraduras o
grietas. Esta etapa, de duracin tp, termina cuando las quebraduras emergen en la
superficie externa del hormign, o cuando alguna manifestacin similar de la necesidad de
reparaciones aparece come ser la de-laminacin del hormign o desarrollo de
desprendimientos. Tales eventos, describiendo un estado limite son frecuentemente
considerados indicativos del fin de la vida normal o til tn de la componente estructural
considerada, dando la necesidad creciente de incurrir costos de rehabilitacin de ah en
adelanteA. Por tanto, en caso de poseer los valores de ti y tp la vida til sera dada
simplemente como tn = ti + tp.
El proceso de modelado para pronosticar la durabilidad bajo estas condiciones comienza
por hacer varias suposiciones sobre la estructura y el medio ambiente, as como sobre los
procesos de corrosin que van a tener lugar. En el caso elegido de puentes martimos las
suposiciones incluyen:
1-El mecanismo de ingreso de los cloruros es principalmente la difusin.
Matemticamente se toman condiciones de contorno adecuadas al sistema considerado, y se
resuelve la ecuacin de difusin dentro del hormign, calculando el tiempo necesario para
que la concentracin de cloruros en la superficie del acero (ubicada a un espesor de
recubrimiento x bajo la superficie externa) llegue al valor CT. El resultado es el valor ti.
A

Naturalmente otros estados lmites con deterioro mas avanzado pueden ser definidos, pero se
acostumbra usar el descripto aqu ms comnmente.

2-Con acero de refuerzo comn (sin tratamientos epxicos, u otras modificaciones) la


duracin de la etapa de propagacin es tpicamente bastante corta comparada con ti. Por
tanto, es comn asignar una duracin fija al valor de tp. Un valor tp0=5 aos se usa con
frecuencia, dado que representa las duraciones observadas empricamente en este tipo de
sistema.
La ejecucin del modelo requiere valores de los parmetros que rigen el proceso de
difusin, as como del espesor de recubrimiento y del umbral de corrosin CT. En el caso de
puentes martimos los parmetros de la difusin incluyen el valor de la concentracin de
cloruros en la superficie exterior a medida que transcurre el tiempo, el valor de la
concentracin inicial de cloruros, si los haba, en el hormign, y el del coeficiente efectivo de
difusin de cloruros en el hormign con el cual el elemento estructural fue construido. El
anlisis es simplificado por varias circunstancias. La concentracin superficial, dictada por
un proceso de salpicado y evaporacin, tiende a llegar a un valor aproximadamente
constante Cs al cabo de solo unos pocos aos, as que su variacin temporal puede
ignorarse. Dado que la construccin actual realizada con alto control de calidad, la
concentracin inicial de cloruros puede ser considerada aproximadamente = 0. Si el valor
del coeficiente de difusin D se considera por el momento tambin, como una constante y si
el hormign se supone como un medio aproximadamente uniforme, el valor de la
concentracin de cloruros dentro del hormign se puede tratar como tal de satisfacer la
ecuacin de conservacin de masa de acuerdo a la 2 ley de difusin de Fick tal que
C / t = 2 C

1)

donde t es el tiempo medido desde el comienzo de la vida de la estructura.


La Ec. (1), resuelta por las suposiciones indicadas anteriormente para calcular el
momento ti cuando C=CT a la profundidad x, y aadiendo a ese valor la duracin de
propagacin tp0, da como resultado la vida til tn indicada en la Ecuacin (2)
tn

x2

4 D erf

C
1
1 T
CS

tp 0

(2)

Donde erf-1 es la inversa de la funcin error, obtenible en forma tabulada o calculable


sencillamente en hojas de clculoB. Por lo tanto, la durabilidad relacionada a la corrosin
del refuerzo de un elemento estructural bajo las condiciones asumidas anteriormente se
puede estimar directa y cuantitativamente basado en los valores de solamente 5
parmetros. De esos, x es conocido de los planos de construccin, and tp0ya es dado como se
ha dicho antes. De los restantes, Cs se puede estimar conservativamente basado en datos
empricos obtenidos en muchas estructuras martimas. Esos datos muestran que, debido al
proceso de concentracin evaporativa, el valor de Cs tiende a ser relativamente poco
afectado por el contenido salino exacto del agua de mar o de estuarios martimos, tal que
B

Ec.(2) presupone simple difusin unidimensional, como en el caso de una pared plana. Otros casos se
consideran ms adelante.

un valor del orden de Cs=20 kg of cloruro por m3 de hormign se puede suponer en primera
aproximacin con cierta confiabilidad [3].
El valor de CTtambin es sujeto a una estimacin razonable basado en informacin
bsica sobre el diseo de mezcla del hormign usado en la estructura, tal que un valor CT =
0.004CF, donde CF es el contenido de cemento del hormign por m3, se adopta de
costumbre si no hay informacin disponible ms precisa al momento [3]. Queda solo D como
parmetro cuyo valor no se puede anticipar fcilmente. El valor de D es importante dado
que puede fcilmente variar de hormign a hormign sobre un rango de dos rdenes de
magnitud. Adems, por la forma de Ec.(2) el valor de D afecta fuertemente (con
proporcionalidad 1/D) el valor de ti , el cual es una componente principal de t n.
Basado en lo anterior, recientemente ha habido mucho inters en la literatura en
determinar cul es el valor de D ms apropiado dada la formulacin del hormign usado, o
al menos en establecer algn tipo de ensayo que se pueda hacer con muestras de hormign
obtenidas durante la construccin o preparadas durante el planeamiento de la estructura.
Se comenta al respecto ms adelante.
Se debe destacar que la Ec.(2) se refiere a un simple elemento estructural con sus
valores de parmetros especficos, que resulta en un valor nico de tn. Sin embargo, desde el
punto de vista del pronstico de durabilidad es importante reconocer que siempre hay
variabilidad en esos parmetros y que esa afecta la naturaleza del pronstico. Por ejemplo,
en el diseo orientado hacia el anlisis de riesgos uno est interesado en saber cul sera la
probabilidad que un cierto elemento llegue al fin de su vida til a una cierta temprana
edad. Alternativamente, pero matemticamente prcticamente el mismo ejercicio, se
deseara saber, dado un gran nmero de elementos estructurales similares como ser pilotes
en un puenteC, que fraccin de esos pilotes habra llegado al fin de su vida til a una cierta
edad del puente. La informacin resultante permitira anticipar como evolucionaran los
costos de reparaciones a medida que la estructura envejece y as planear los presupuestos
de mantenimiento correspondientes. Si uno tiene informacin sobre la variabilidad de los
parmetros, dgase en la forma del valor de la desviacin estndar alrededor de un
promedio, ya existen tratamientos probabilsticos de la corrosin en hormign que obtienen
el resultado de tal anlisis[4,5,6,7]. Por ejemplo, si la superficie de una estructura
extendida de hormign reforzado se divide en elementos idnticos de un rea tal que
corresponde al tamao tpico de un parche de desprendimiento, una extensin del concepto
que dio Ec.(2) muestra que [7]

Dhi

Nd(t)
1

N
Ni
i

N
i

Dli

Cshi

C
Pcumxi 2 D (t tp i ) erf 1 1 T
CS

Csli

Pcsi (Cs) PDi (D) dCs d D

(3)

donde
Nd(t) es el nmero de elementos que llegarn al fin de la vida til cuando la edad del
C

O incluso una dada parte del pilote, como ser la zona ubicada a una cierta altura sobre el nivel del agua.

puente tendr un valor t.


N es el nmero total de elementos en la estructura.
Ni es el nmero de partes o zonas de la estructura donde las condiciones ambientales, el
tipo del hormign y el espesor de recubrimiento tienen caractersticas comunes pero
diferentes de las prevalentes en otras zonas.
Pcsi y Pdi son las respectivas densidades probabilsticas para la concentracin
superficial de cloruros Cs y el coeficiente de difusin de los cloruros en la zona i.
Pcumxi es la probabilidad cumulativa de la distribucin de espesor de recubrimiento en
la zona i.
tpi es la duracin de propagacin de la etapa de propagacin supuesta para la zona i.
Dli, Dhi, Csli and Cshi son los valores mnimo y mximo de D y de Cs en la zona i.
Se aclara que la Ec. (3) se dedujo con la importante suposicin que el comienzo y
desarrollo de la corrosin en cada elemento es completamente independiente de lo que
pasara en los otros elementos del sistema. Esta suposicin, como se discute ms adelante,
tiene sus limitaciones.
El resultado Nd(t)/N se puede llamar la funcin de deterioro del sistema, vocabulario
usado en lo siguiente. La Figura 1 ejemplifica tal funcin obtenida para un grupo de
puentes existentes, para los cuales haba que decidir si era econmicamente deseable
expandir la superestructura para acomodar ms trfico mientras reteniendo la
subestructura presente, o en vez demoler los puentes y reconstruirlos con ms capacidad [8.
La respuesta se basara en parte en la proyeccin de costos en reparar deterioro debido a la
corrosin en el resto de la vida de los puentes. Naturalmente, conocimiento de la funcin de
deterioro era un elemento crtico en la decisin y al anlisis, del tipo obtenido por medio de
Ec.(3) provey esa informacin. Es claro que en tales casos la habilidad de pronosticar
corrosin en esa forma es extremadamente deseable.

Supuesto CT = 1.6
3
kg/m de hormign.

rea
deteri
orad
a
2
(m )

Edad de los puentes (Aos)

Figura 1 - Ejemplo de funciones de deterioro proyectadas para un grupo de puentes


martimos. Las abreviaciones TS1k a TS3k corresponden a 3 zonas diferentes de los
puentes. TSAk es la suma del deterioro de todas las zonas. Ver referencia [8].
Limitaciones y frentes de desarrollo
El tipo de pronstico descripto arriba representa en gran parte el estado presente de
desarrollo de estas actividades. Sin embargo, el desarrollo al momento presenta
limitaciones, con las correspondientes oportunidades de mejoramientos, en dos amplios
frentes. Uno es la disponibilidad de datos experimentales adecuados, y el otro la inclusin
de todos los fenmenos de importancia en los modelos. Ambos frentes estn relacionados
pues un modelo puede incluir ecuaciones muy elaboradas que dependen en el valor de un
6

cierto parmetro, pero sin utilidad debido a la escasez de datos experimentales sobre ese
parmetro.
En lo siguiente, se introducen brevemente algunas de las reas de importancia ms
destacables en esos frentes, con comentarios sobre la necesidad de mejoramiento para hacer
predicciones ms confiables con las generaciones siguientes de modelos. Como dicho antes,
la seleccin de reas no es exhaustiva; se recomiendan al lector interesado varias
publicaciones recientes que analizan estos y otros temas relacionados en ms detalle
[9,10,11].
Formulacin del proceso de penetracin de cloruros - hormignslido.
Como dicho antes la Eq.(1) representa el comportamiento de un sistema bajo condiciones
ideales de difusin de acuerdo a las leyes de Fick [12]. Varios factores complican la difusin
en hormign. Aun en hormign slido, sin grietas u otras irregularidades, esos factores
incluyen una componente de absorcin durante ciclos de humidificacin, secado y
permeacin cuando hay gradientes de presin hidrulica significantes. En hormign de alta
impermeabilidad, como se usa en ambientes muy agresivos, la absorcin tiende a afectar
solo una capa de corto espesor (generalmente < 1 cm) [1] que se puede despreciar en
primera aproximacin. En ambientes martimos, donde la concentracin superficial es
mxima cerca de o encima del nivel del agua [3], y en otros ambientes de superficie, la
permeacin es generalmente un proceso secundario cuyos efectos igualmente tienden a no
ser considerados. Un factor ms importante sin embargo es la combinacin qumica de los
iones cloruro con compuestos en la pasta del cemento hidratado, formando cloruros
enlazados [1,13,14]. Ese proceso retarda efectivamente el ingreso de cloruros en el
hormign, y resulta en un perfil de penetracin que es matemticamente ms complicado de
describir que el resultante de una difusin idealmente simple. Por tanto, frmulas como la
Ec. 2 ya no son tan precisas para calcular la durabilidad. Al presente se conocen mtodos
matemticos para calcular el efecto del enlazado en el perfil penetracin de los cloruros, y se
aplican en algunos modelos especializados [15, 16], pero en el mbito ms amplio faltan la
cantidad suficiente de datos experimentales y los detalles precisos del mecanismo de
enlazado para incorporarlo en forma rutinaria en las ecuaciones que predicen la duracin
del periodo de iniciacin. Por tanto, el proceso se reconoce solo empricamente basado en
mediciones de perfiles de penetracin de cloruros con muestras extradas en el campo, o en
ensayos con muestras de hormign, que sern descritos con detalle ms adelante. Los
perfiles de penetracin de cloruros se ajustan matemticamente para obtener un valor
aparente de D por medio de soluciones de Eq. 1, sabindose que el resultado est afectado
de incertidumbre por lo ya indicado anteriormente. Ampliar la base de datos sobre
parmetros de enlazado y entender en ms detalle su mecanismo permitira incrementar la
exactitud de modelos predictivos futuros.
Otra rea que merece atencin es la validez del uso de ensayos rpidos de laboratorio
para obtener valores de D basados en muestras de hormign. Tales ensayos (por ejemplo
ver [17,18]) son importantes si el diseo y la construccin involucran requerimientos
basados en el rendimiento de los materiales durante los ensayos. Como los ensayos tienen
lugar con muestras hormigones que han sido curadas por periodos cortes, per ejemplo 1
mes, el resultado tiene que ser sujeto a extrapolacin dado el mucho ms largo periodo de
servicio tpico de una estructura. Se conoce que a medida que el hormign envejece se
hidrata ms, su red de poros tiende a afinarse y ser menos interconectada. Cuando hay
7

aditivos puzzolnicos (como por ejemplo la ceniza volante) la reaccin correspondiente causa
aun mayor refinamiento [3]. Tales fenmenos son beneficiosos pues resultan en
paulatinamente menores valores de D. El proceso se ha cuantificado por medio de
relaciones funcinales para extrapolar el valor futuro de D, usando parmetros especficos
de cada formulacin de hormign. Los parmetros y las funciones aplicables han sido
extrados de ensayos de laboratorio y de campo [19], pero todava existe mucha
incertidumbre sobre los valores de los parmetros, incluyendo su variabilidad, y el periodo
de tiempo hasta el cual sern vlidas esas relaciones. La incertidumbre en este aspecto se
acenta grandemente cuando se trata de predecir durabilidad ms all de unas pocas
dcadas de servicio. Tal incertidumbre tiene consecuencias importantes en el caso de obras
mayores diseadas para larga duracin de servicio, pues obliga a tomar medidas
conservadoras que podran ser innecesarias. Tales medidas incrementan el costo e incluso
pueden impactar desfavorablemente otras reas de diseo estructural. Por ejemplo, cuando
se incrementa el espesor del recubrimiento del acero para retardar la corrosin siempre hay
un cierto riesgo adicional de inducir la formacin de grietas en ese recubrimiento debido a
solicitaciones estructurales. Ese riesgo se tomara para reducir el otro, que es mayor, de
desprendimientos debidos a la corrosin, pero tal suposicin es invlida si resultara que la
probabilidad de corrosin haba sido muy sobreestimada. Por tanto, es importante al
presente desarrollar ms conocimiento de los factores necesarios para interpretar los
resultados de ensayos de corto tiempo para predecir el transporte de cloruros sobre largos
perodos de servicio, especialmente en el tema de la reduccin del valor de D con el tiempo.
Se observa tambin que muchos de los datos y modelos para la penetracin de cloruros
consideran solamente la condicin donde el agua de poro est en condicin saturada. Esa
condicin es la ms severa desde el punto de vista de la velocidad de penetracin, pero
constituye solo una pequea parte de las situaciones de inters, donde la mayora de las
veces los poros no estn saturadosD. Usar los valores de D estimados para una situacin de
saturacin, cuando no la hay, lleva la desventaja de una posible sobreestimacin del riesgo
de iniciacin de la corrosin, con el tipo de desventajas posibles mencionado anteriormente.
Hay algunos modelos especializados para atacar este problema [15,16,20]pero una
aplicacin ms amplia se necesita todava.
Formulacin del proceso de penetracin de cloruros - hormign con
deficiencias locales.
La mayora del esfuerzo en pronosticar corrosin en hormign se ha concentrado en el
caso de hormign sin imperfecciones, en parte debido al fcil desarrollo correspondiente de
los modelos de transporte, e histricamente porque los hormigones asociados con problemas
tempranos de corrosin tienen alta permeabilidad. En tal caso la penetracin de cloruros a
travs de la matriz del medio es relativamente rpida y el contraste con la penetracin a lo
largo de las grietas no es tan pronunciado. Sin embargo, a medida que los hormigones de
baja permeabilidad se han empezado a usar con mucha ms frecuencia que en el pasado, la
penetracin de cloruros en las grietas y en el hormign en su inmediata vecindad es mucho
ms notable en comparacin a la de las regiones sin deficiencias. Efectivamente, se est
llegando al punto en algunos casos donde las nicas ubicaciones que se espera mostrarn
alguna corrosin son aquellas donde existen grietas u otro tipo de deficiencia local , tal como
D

Y que por tanto permiten la rpida penetracin del oxgeno, con velocidades de corrosin ms rpidas
en promedio durante la etapa de propagacin.

consolidacin imperfecta, o planos que separan dos coladas, una de las cuales fragu
primero. Lamentablemente, el modelado predictivo hoy en da no est muy avanzado en
esta rea. Son de notar algunas tentativas al respecto de parte de Lau [21] y Busba [22],
pero esas son basadas en las simple suposiciones que el valor de D es un orden de magnitud
ms grande en la zona de deficiencia que en la del hormign slido, y que el rea superficial
externa afectada tiene una anchura en el orden del espesor de recubrimiento. Es necesario
desarrollar modelos ms avanzados que tengan en cuenta este fenmeno. Un camino
posible para realizar eso sera primero consolidar una base de datos basados en
observaciones de campo, de las cuales existen relativamente pocas al momento y poner en
lugar algn tipo de coeficiente emprico como una adicin en los modelos presentes.
Segundo, se debera desarrollar una base terica expandiendo los modelos simplificados que
existen al presente con validacin basada en las observaciones de campo a medida que se
hagan disponibles.
Otros factores geomtricos
Ya se haba reconocido por mucho tiempo que la penetracin de cloruros es ms rpida
en las esquinas y en los elementos circulares de una componente estructural, debido a que
la difusin es multidimensional en esas partes con contribuciones viniendo de ms de un
lado. Tales factores ya estn incluidos en los modelos de uso ms comn [5], con el valor de
ti acortado correspondientemente. Un aspecto sin embargo todava espera la aplicacin en
forma rutinaria. El tal consiste en reconocer que la presencia misma de la barra de
refuerzo acta como un obstculo a la difusin hacia ms adentro, y causa el
amontonamiento acelerado de cloruros sobre la barra [23]. Por tanto, el valor de ti se acorta,
a veces considerablemente, comparado con el resultado obtenido cuando este efecto se
ignora. El resultado de ignorarlo es un pronstico afectado en la direccin menos
conservativa, con riesgo asociado de corrosin ocurriendo ms temprano que lo previsto.
Naturalmente este fenmeno, que recin ahora se empieza a reconocer en algunos modelos
[9,24], necesita atencin rutinaria en las nuevas generaciones de modelos.
Tratamiento del umbral de corrosin.
Los modelos presentes tienen bastante en cuenta la informacin disponible en la
literatura cientfica de cules son los valores de CTms esperados en funcin del tipo y
composicin del hormign, al menos en lo que se refiere al desarrollo de los primeros
eventos de corrosin en una estructura (ms sobre esto ms adelante). Menos atendida es
la asignacin del tipo o valor de la variabilidad de CT a ser usada en modelos estadsticos.
Los tratamientos presentes o simplemente ignoran esa variabilidad, o suponen ciertas
funciones estadsticas y parmetros descriptivos de la variabilidad con relativamente poca
informacin en su apoyo. Esa situacin incrementa la incertidumbre del pronstico en una
direccin que puede ser ms conservativa o tambin en el sentido opuesto, con posibles
consecuencias adversas en ambos casos.
Otra rea todava menos considerada, pero cuya importancia ha sido reconocida
recientemente, es el efecto en CT en un cierto punto de la armadura que tiene la activacin
previa de otras partes cercanas de la armadura. Se conoce bien que al momento de la
activacin el potencial del acero con respecto al hormign se hace ms negativo que antes,
por un valor que puede ser de varios cientos de mV [1]. Por el fenmeno de macrocelda de
corrosin [25], ese cambio de potencial afecta tambin en la misma direccin al acero
9

adyacente. Por tanto, el potencial en el punto considerado ya se ha hecho ms negativo en


virtud de la previa activacin del acero cercano. Independientemente, se conoce que si al
potencial del acero que est todava en el estado pasivo se lo hace ms negativo de alguna
manera, el valor de CT se incrementa substancialmente [26,27]. El resultado final es que el
valor de CT en un punto de la armadura que est todava en el estado pasivo se incrementa
si el acero adyacente se empez a corroer activamente primero. Tal fenmeno no estuvo
considerado en la deduccin de la Ec.(3), que supone que todos los elementos evolucionen
independientemente, y la cual o sus equivalentes son la base de la mayora de los modelos
predictivos usados hoy en da.
Las consecuencias de introducir esta dependencia del umbral en el potencial (DUP) son
importantes pues naturalmente si CT se eleva, la corrosin se retarda en las partes de la
armadura que estaban todava en el estado pasivo. La figura 2 ilustra el efecto de introducir
esta nueva consideracin en un modelo que sea ha presentado recientemente [28,29,30]. La
funcin de deterioro del caso DUP es visiblemente menos severa que la obtenida con el
tratamiento tradicional, donde hay independencia del umbral en el potencial (IUP). Como
se ve, este efecto puede ser muy grande, y si se ignora los modelos predictivos dan
resultados que pueden ser muy conservativos, con las consecuencias adversas posibles ya
comentadas antes. Al momento ya se est desarrollando una nueva generacin de modelos
que tratan de introducir el efecto de DUP, pero todava falta establecer la implementacin
rutinaria en los modelos en uso comn. Se nota que implementar DUP en un modelo
requiere computaciones bastante elaboradas as que al momento su implementacin
prctica est limitada al uso de factores aproximados de correccin basados en clculos
genricos [11,24].
Hormign sumergido
La corrosin de la armadura en las partes de la subestructura que est
permanentemente sumergida se ha considerado tradicionalmente como de relativamente
poca importancia. Las razones por tal consideracin eran que primero, en las partes
sumergidas el proceso de enriquecimiento de cloruros por la evaporacin no ocurre y por
tanto Cs es bastante menor que poco encima de la superficie del agua[31]. Segundo, el
oxgeno, que es necesario para la reaccin catdica en el proceso de corrosin, se difunde
muy despacio en hormign con poros saturados de agua como es el caso en la parte
sumergida [25]. Por tanto, la velocidad de corrosin es limitada por el lento proceso difusin
y la velocidad de corrosin as calculada resulta ser muy baja. Finalmente, en soporte de lo
indicado no ha habido mucha evidencia de dao por corrosin en zonas sumergidas de los
puentes.

10

Figura 2 - Ejemplo de proyecciones de funcin de deterioro para una columna semisumergida, calculadas usando el tratamiento tradicional (IUP) y teniendo en cuenta la
dependencia del umbral en el potencial. Ver referencia [30].
No obstante lo anterior, existe inters renovado en esta rea pues el diseo actual de
muchos puentes es para vidas de servicio muy largas, y se teme que fenmenos como este
cuyas consecuencias se consideraban despreciables anteriormente, puede que no lo sean en
el largo plazo. Con respecto al valor disminuido de Cs, aunque t i fuera ms largo todava
podra ser superado si un ciclo de vida muy largo (como ser 100 aos) se consideraba. El
alivio de la corrosin debido a la baja difusividad del oxgeno ha sido sometido tambin al
escrutinio por medio de modelos exploratorios [31]. Se ha determinado que mientras la
velocidad de corrosin de la armadura en promedio debe ser muy pequea, es todava
suficiente para soportar velocidades de corrosin mucho mayores que el promedio si las
zonas activas son suficientemente concentradas en tamao. El efecto es tal que si por
ejemplo solo 1% de la superficie del acero entra el estado activo, su velocidad de corrosin es
suficiente como para causar un decremento substancial del rea transversal de la barra en
ese punto. El fenmeno se acenta por el mismo proceso notado previamente con respecto al
umbral de corrosin, pues en la zona sumergida hay acoplamiento muy efectivo entre
ctodos y nodos fomentando la actividad de macrocelda. Por tanto la zona catdica tiende a
11

permanecer en el estado pasivo debido a su incremento en el valor de C T, y las zonas


andicas mantienen sus dimensiones pequeas quedando as vulnerable. Se ha demostrado
la realidad de este fenmeno y el acuerdo aproximado con las predicciones de modelado, por
medio de examinacin de pilotes sumergidos extrados de un puente de 60 aos de edad
[31]. La caresta de evidencia similar ha sido atribuida a la poca cantidad de investigaciones
ejecutadas al respecto (que son costosas y no han atrado tanta atencin comparados con los
casos ms obvios de corrosin sobre el agua). Adems, es muy posible que las
manifestaciones de la corrosin bajo agua sean fcilmente escondidas por los crecimientos
biolgicos que ocurren comnmente en la superficie de los pilotes. Por otro lado, aun cuando
la prdida de metal sea substancial, es esperable tambin que en condiciones de saturacin
los productos de corrosin estn ms disueltos en el agua de poros y/o se transporten lejos
de la interface metal-hormign. Por tanto, la corrosin bajo agua no se considera tan
conducente a la formacin de grietas como en los casos de exposicin atmosfrica. Si es as,
el caso lmite para ese sistema seria de perdida de rea transversal de acero a un cierto
nivel (por ejemplo, perdida de un 5% del rea original, que es en el orden de la tolerancia en
dimensiones para construccin), en lugar de la aparicin de grietas visibles externamente.
La discusin precedente concierne un rea que recin ahora est recibiendo atencin
pero que ya necesita tratamiento cuantitativo en vista de las metas de durabilidad
ambiciosas que se plantean al presente para estructuras martimas. Debido a la propensin
para la formacin de macroceldas en el hormign sumergido, los tratamientos de este tema
en las nuevas generaciones de modelos van a tener que considerar ele sistema desde el
punto de vista del DUP mencionado arriba [28].
Barras de refuerzo con resistencia a la corrosin
El refuerzo resistente a la corrosin de ms uso al presente es la barra de acero simple al
carbono cubierta con epxicos (BCE), usado empezando ya hace unos 40 aos
principalmente en los EE.UU., en unos 70,000 tableados de puentes expuestos a sales de
deshielo [32,33]. Hay una cantidad menor de puentes donde la BCU se usa para ambientes
martimos. Para los pronsticos el concepto de etapas de iniciacin y propagacin todava
rige, pero se reconoce que la proteccin de este material es provista principalmente en la
etapa de propagacin. La corrosin ocurre como resultado de imperfecciones en el
recubrimiento, algunas de la cuales ocurren normalmente durante manufactura y el resto
durante transporte y construccin de obra. Esos dos factores ltimos tienen gran
variabilidad de obra a obra as que el pronstico est afectado de incertidumbre en forma
correspondiente. En un programa de pronstico de amplio uso [5] la prediccin se efecta en
forma simplificada, asignando al BCE un periodo de iniciacin similar al de las barras
comunes, pero dando un crdito de 20 aos para el periodo de propagacin en vez del valor
normal de 5 aos. El comportamiento de BCE en tableros de puentes se ha visto como
exitoso en muchos de los lugares de aplicacin [32,33], pero no en todos y ha habido
desacuerdo al respecto [34]. En subestructuras martimas la experiencia ha sido altamente
insatisfactoria en el caso de una serie de puentes mayores en el estado de Florida, donde el
deterioro del hormign debido a la corrosin ya empez a ocurrir al cabo de solo unos 6 aos
de servicio [21,35,36] . Se determin que en ese caso ocurri una combinacin adversa de
rpida penetracin de cloruros, relativamente alta incidencia de imperfecciones de
recubrimiento, baja resistividad del hormign que acentuaba la actividad de macroceldas, y
propensin del recubrimiento a perder adherencia al acero luego de solo unos pocos aos de
servicio. El resultado fue una gran cantidad de de laminaciones del hormign inducida por
12

la corrosin del acero, que creaba productos slidos expansivos en el intersticio entre el
recubrimiento y el acero, efectivamente operando por un mecanismo de corrosin por
rendijas (crevicecorrosion)[36].
El proceso fue modelado probabilsticamente [9,36]postulando que la corrosin del acero
reflejaba el grado de presencia de imperfecciones del recubrimiento, y que el efecto tena
lugar en la etapa de propagacin, la que result dominando la funcin de deterioro
predicha por el modelo. El modelo fue ms tarde usado exitosamente para interpretar el
desarrollo de la corrosin de las BCE en otros puentes martimos que haban sido
construidos con hormign menos permeables que el del primer grupo. El mismo modelo
correctamente predijo, confirmado por observaciones de campo, que la corrosin de BCE
sera muy baja por largo tiempo si el hormign era de muy baja permeabilidad, sin grietas,
y con buen espesor de recubrimiento sobre las barras. Por supuesto tal prediccin sera de
esperar tambin para barras de acero comunes, pues la proteccin en tal caso es dada por el
hormign y no por la naturaleza de la barra. Sin embargo, se debe notar que aun en
hormigones muy impermeables se observ tambin que la adherencia del recubrimiento se
deterioraba, y queda la pregunta de si cuando los cloruros finalmente se acumulen
suficientemente sobre la barra pudiese haber una vulnerabilidad adicional debida al efecto
de corrosin por rendijas.
Una modificacin del modelo se us tambin en forma exploratoria para analizar el
desarrollo de corrosin en BCE puesta en hormign de muy baja permeabilidad, pero en la
presencia de grietas preexistentes[21]. Tal caso se dio frecuentemente en el campo y ya se
han observado varias situaciones de corrosin severa de las BCE en un puente en esas
condiciones. La prediccin del modelo (ya mencionado anteriormente) indica que el
resultado, como era de esperar, depende del nmero de grietas y su orientacin con respecto
a las barras, siendo peor cuando la grieta est alineada con la barra [21]. Este modelado
exploratorio sirve como un buen comienzo, pero dado el gran inventario de puentes
construidos con BCU es muy deseable desarrollar el tema adicionalmente en todos los
frentes incluyendo tanto el efecto de grietas como la condicin de hormign normal, y para
subestructuras martimas as como para tableros y otras partes de la superestructura en
servicio de deshielo.
Aparte de un cierto uso de barras con un modesto contenido de Cr (~9%), en la ltima
dcada ha habido inters creciente en el uso de barras metlicas de aceros inoxidables,
mayormente austenticos de tipo 316 y similares, y tambin aleaciones dplex (ferrtico austentico) [37]. El modelado predictivo de corrosin para estos materiales puede tambin
seguir el planteo de iniciacin y propagacin, y hay cierto acuerdo sobre el valor de C T que
se puede usar (ms o menos un orden de magnitud ms alto que el valor para barras de
acero comunes) [38]. Sin embargo, excepto por unas propuestas basadas en consideraciones
tericas y experimentos exploratorios, y en unas pocas observaciones experimentales
preliminares [39,40], hay muy poca informacin sobre la longitud esperada para el periodo
de propagacin [41]. Este ltimo se espera que ser ms largo que el de las barras comunes,
pero lamentablemente hay mucha incertidumbre todava sobre los valores que deben ser
usados. Esta informacin es un elemento crtico para crear un modelo predictivo para hacer
decisiones bien informadas sobre la aplicacin de barras de acero inoxidable en hormign, y
merece atencin dedicada.

13

Conclusiones / Sumario

El concepto de iniciacin y propagacin de la corrosin ha servido


exitosamente de base para formulaciones predictivas de la corrosin del acero en
hormign. Se notan en lo siguiente algunos ejemplos donde hay necesidad de
investigacin adicional y mejoramiento de los modelos.

Se debe ampliar a base de datos sobre parmetros de enlazado de cloruro en


hormign y entender en ms detalle su mecanismo, para obtener mejores
predicciones de perfiles de cloruros y por tanto de la iniciacin de la corrosin.

Es necesario desarrollar ms confiabilidad en la extrapolacin de datos de


laboratorio y de campo para predecir la difusividad de los cloruros, pues la
incertidumbre presente afecta seriamente la confiabilidad de predicciones de
durabilidad a largo plazo.

Al momento hay solo modelos exploratorios para predecir corrosin en


hormign con grietas u otras deficiencias locales. Es importante desarrollar modelos
ms elaborados al respecto dado que con hormigones modernos de baja
permeabilidad es posible que en muchos casos la nica corrosin de importancia
ocurra asociada con esas deficiencias.

Solo ahora se ha comenzado a formular modelos donde se considera la


interaccin entre la corrosin de partes de la estructura que son adyacentes. Esa
consideracin, especialmente en lo que se refiere a variaciones del umbral de
corrosin, es de importancia pues ignorarla puede resultar en sobreestimacin
substancial del deterioro pronosticado al largo plazo.

El desarrollo de la corrosin en el hormign sumergido se ha descontado en el


pasado pero trabajo reciente muestra que puede ser severa a nivel local. Se necesita
modelado del problema, teniendo en cuenta la interaccin entre partes del sistema,
mencionada anteriormente.

El modelado de corrosin en barras con recubrimientos epxicos necesita ms


desarrollo, especialmente considerando la gran cantidad de estructuras usando esas
barras. Similarmente, se necesita un modelo predictivo para hacer decisiones bien
informadas sobre la aplicacin de barras de acero inoxidable en hormign.
Agradecimientos
El autor agradece la colaboracin de sus colegas y estudiantes graduados en muchos de
los trabajos citados aqu, en particular aquellos resultando de la colaboracin con la ahora
Dra. Andrea Snchez. Muchos de los estudios realizados en el tema por el autor han sido
posibles debido al generoso apoyo de fondos del Departamento de Transporte del estado de
Florida (FDOT). De acuerdo a sus especificaciones contractuales, se indica que las opiniones
y conclusiones de este trabajo son las del autor mismo, y no necesariamente las de la
14

agencia que provey los fondos de investigacin.


Referencias
[1]L. Bertolini, B. Elsener, P. Pedeferri, and R. Polder, Corrosion of Steel in Concrete :
Prevention, Diagnosis, Repair. Germany: Weinheim : Wiley-VCH, 2004.
[2] K. Tuutti, "Service life of structures with regard to corrosion of embedded steel" in
American Concrete Institute Special Publication SP65-13.vol. 65, pp. 223-236, 1980.
[3]A. A. Sags, S. C. Kranc, F. Presuel-Moreno, D. Rey, and A. T.-A. L. Yao, "Corrosion
Forecasting for 75-Year Durability Design of Reinforced Concrete", Final Report
Contract No. BA502, Florida Department of Transportation Research Center,
Tallahassee, FL., 2001.Disponible via internet.
[4]Model Code for Service Life Design, fib Bulletin 34, ISBN: 978-2-88394-074-1,
fdrationinternationale du bton, Lausanne, Switzerland, 2006.
[5]"Life-365 Service Life Prediction Model and Computer Program for Predicting the
Service Life and Life-Cycle Costs of Reinforced Concrete Exposed to Chlorides",
Produced by the Life-365 Consortium II, 2008.
[6]E. Bentz, "Probabilistic Modeling of Service Life for Structures Subjected to Chlorides"
ACI Materials Journal, vol. 100, pp. 391-397, 2003.
[7]A. A. Sags, "Modeling the Effects of Corrosion on the Lifetime of Extended Reinforced
Concrete Structures" Corrosion, vol. 59, pp. 854-866, 2003.
[8]A. A. Sags, Implementation of SHRP Corrosion Diagnosis Projects in Planning
Maintenance Strategies For Florida Bridges Final Report Contract No. BB-259, WPI
0510862,, Florida Department of Transportation Research Center, Tallahassee, FL.,
2002.Disponible via internet.
[9]C. Andrade, "Probabilistic Treatment of the Reinforcement Corrosion" Corrosion, vol. 70,
pp. 643-651, 2014.
[10]Tang, L., &Lindvall, A. Validation of Models for Prediction of Chloride Ingress in
Concrete Exposed in DeIcing Salt Road Environment, International Journal of
Structural Engineering, vol. 4, pp. 86-99, 2013.
[11] A.N. Snchez and A. A. Sags, Some Open Issues in Forecasting Corrosion Risk of
Steel In Concrete, Corrosion (enimprenta), 2014.
[12]J. Crank, The Mathematics of Diffusion, Second ed. Oxford University Press, Oxford,
1975.
[13] L. Cseres, A.A. Sags, S.C. Kranc and R.E. Weyers In-Situ Leaching Method for
Determination of Chloride in Concrete Pore Water, Cement and Concrete Research, Vol.
36, p. 492, 2006.
[14]Q.Yuan, C. Shi, G. De Schutter, K. Audenaertand D. Deng, Chloride binding of cementbased materials subjected to external chloride environment A review, Construction
and Building Materials, Vol.23, 1-13, 2009.
[15]E. Samson and J. Marchand,. Modeling the Transport of Ions in Unsaturated CementBased Materials, Computers & Structures, 85 (23), pp. 1740-1756, 2007.
15

[16]E. Samson , J. Marchand,.K.A. Snyder and J.J. Beaudoin, Modeling Ion and Fluid
Transport in Unsaturated Cement Systems for Isothermal Conditions, Cement and
Concrete Research, 35 (1), pp. 141-153., 2005.
[17]Nordtest 492, Concrete, Mortar and Cement-based Repair Materials: Chloride
Migration Coefficient from Non-steady-state Migration Experiments. Published by
Nordtest.P.O. Box 116 FIN02151, Espoo, Finland, 1999.
[18]ASTM C1556-11a, Standard Test Method for Determining the Apparent Chloride
Diffusion Coefficient of Cementitious Mixtures by Bulk Diffusion, Developed by
Subcommittee: C09.66. Book of Standards Volume: 04.02. American Society for Testing
and Materials, ASTM, 100 Barr Harbor Dr, West Conshohocken, PA 19428.2011.
[19]23. P.B. Bamforth, , The Derivation of Input Data for Modelling Chloride Ingress from
Eight-Year UK Coastal Exposure Trials, Magazine of Concrete Research, 51(2), pp. 8796, 1999.
[20] E. Nielsen and M.Geiker, Chloride diffusion in partially saturated cementitious
material, Cement and Concrete Research Vol.33, 133-138, 2003.
[21]Lau, K., Sags, A. A. & Powers, R. Corrosion of Epoxy Coated Rebar in Marine
Bridges. Part II- Corrosion in Cracked Concrete", Corrosion, Vol. 66, pp. 065002-06500216, 2010.
[22]Busba, E. & Sags, A. A. Localized Corrosion of Embedded Steel in Cracked
Reinforced Concrete Pipes, Corrosion, Vol. 69, pp. 403-416, 2013.
[23]Kranc, S. C. Sags, A. A. & Presuel-Moreno, F. J. (2002) "Decreased Corrosion
Initiation Time of Steel in Concrete due to Reinforcing Bar Obstruction of Diffusional
Flow", ACI Materials Journal, 99 (1), pp. 51-53.
[24] A.N. Snchez and A. A. Sags Modeling Reinforced Concrete Durability Final
Report Contract No. BDK84 977-09, Florida Department of Transportation Research
Center, Tallahassee, FL., 2014.Disponible via internet.
[25]A. A. Sags, M. A. Pech-Canul, and A. K. M. S. Al-Mansur, "Corrosion macrocell
behavior of reinforcing steel in partially submerged concrete columns" Corrosion Science,
vol. 45, pp. 7-32, 2003.
[26]P. Pedeferri, "Cathodic protection and cathodic prevention", Construction and Building
Materials, vol. 10, pp. 391-402, 1996.
[27]F. J. Presuel-Moreno, A.A. Sags and S.C. Kranc, Steel Activation in Concrete
Following Interruption of Long-Term Cathodic Polarization, Corrosion, 61, pp. 428-436,
2005.
[28]A.A. Sags, A.N. Snchez, K. Lau and S.C. Kranc, Service Life Forecasting for
Reinforced Concrete Incorporating Potential-Dependent Chloride Threshold Corrosion
(enimprenta), 2014.
[29]A.N. Snchezand A.A. Sags, Probabilistic corrosion forecasting of steel in concrete
with potential dependent chloride threshold, pp. 406-415 in Proceedings of the 1st
International Conference on Ageing of Materials & Structures, K. van Breugel and
E.A.B. Koenders, Eds., Delft University of Technology, Delft, The Netherlands, 2014.

16

[30] A.N. Snchez, Forecasting Corrosion of Steel in Concrete Introducing Chloride


Threshold Dependence on Steel Potential, Doctoral Dissertation, University of South
Florida, Tampa, 2014.
[31]M. T. Walsh and A. A. Sags, "Rebar Corrosion in Submerged Concrete Structures Modeling and Field Results. Paper No. C2014-4118. NACE Corrosion 2014, NACE
International, Houston, TX., 2014.
[32]S. Lee. Current State of Bridge Deterioration in the U.S. - Part 1. Materials
Performance.Vol. 51 No. 1, pp. 62-67, 2012.
[33]S. Lee. Current State of Bridge Deterioration in the U.S. - Part 2. Materials
Performance.Vol. 51 No. 2, pp. 2-7, 2012.
[34] R. Weyers, M. Sprinkel and M. Brown, Summary Report on the Performance of EpoxyCoated Reinforcing Steel in Virginia Final Report VTRC 06-R29, Virginia
Transportation Research Council, 2006, Disponible via internet.
[35]A. Sags and R. Powers,"Present Status of the Use of Epoxy-Coated Reinforcing Steel
in the U.S.", Paper C1 in Proceedings of 1st. Symp. onReinforced Concrete Structures Corrosion Control and Rehabilitation, Maracaibo, Venezuela, 7-9 October, 1992, Centro
de Estudios de Corrosion, University of Zulia, Maracaibo, Venezuela, 1992.
[36]A. A. Sags, K. Lau, R. G. Powers, and R. J. Kessler, "Corrosion of Epoxy-Coated
Rebar in Marine BridgesPart 1: A 30-Year Perspective" Corrosion, vol. 66, p. 13, 2010.
[37]F. Presuel-Moreno, J. R. Scully, and S. R. Sharp Literature Review of Commercially
Available Alloys That Have Potential as Low-Cost, Corrosion-Resistant Concrete
Reinforcement, Corrosion Vol. 66, pp. 086001-086001-13, 2010.
[38]M. F. Hurley and J. R. Scully, "Threshold chloride concentrations of selected corrosionresistant rebar materials compared to carbon steel" Corrosion, vol. 62, pp. 892-904, 2006.
[39]F. Presuel-Moreno, F. Gutierrez, Corrosion Initiation and Propagation of Two Duplex
Stainless Steels Embedded in Concrete, paper C2014-4359 CORROSION/2014, NACE
International, Houston, TX, 2014.
[40] F. Presuel-Moreno, F. Gutierrez, J. Zielske, V. Casas and Y. Wu, Analysis and
Estimation of Service Life of Corrosion Prevention Materials Using Diffusion,Resistivity
and Accelerated Curing for New Bridge Structures -Volume 1: Corrosion Prevention
Materials (Monitoring and Forensic Examination) Final Report Contract No. BDK79977-02, Florida Department of Transportation Research Center, Tallahassee, FL.,
2013.Disponible via internet.
[41] J.R. Scully and M.F. Hurley Investigation ofThe Corrosion Propagation
Characteristics Of New Metallic Reinforcing Bars Final Report VTRC 07-CR9, Virginia
Transportation Research Council, 2007. Disponible via internet.

17