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A crise dos anos 1920 e a Revoluo de 1930

Marieta de Moraes Ferreira


Surama Conde S Pinto
1. Introduo
Nos anos 1920, a sociedade brasileira viveu um perodo de grande efervescncia e
profundas transformaes. Mergulhado numa crise, cujos sintomas se manifestaram nos
mais variados planos, o pas experimentou uma fase de transio cujas rupturas mais
drsticas se concretizariam a partir do movimento de 1930.
O ano de 1922, em especial, aglutinou uma sucesso de eventos que mudaram de
forma significativa o panorama poltico e cultural brasileiro. A semana de Arte Moderna, a
criao do Partido Comunista, o movimento tenentista, a criao do Centro Dom Vital, a
comemorao do centenrio da Independncia e a prpria sucesso presidencial de 1922
foram indicadores importantes dos novos ventos que sopravam, colocando em questo os
padres culturais e polticos da Primeira Repblica.
Do ponto de vista econmico, a dcada de vinte foi marcada por altos e baixos. Se
nos primeiros anos o declnio dos preos internacionais do caf gerou efeitos graves sobre o
conjunto da economia brasileira, como a alta da inflao e uma crise fiscal sem
precedentes, por outro lado tambm se verificou uma significativa expanso do setor
cafeeiro e das atividades a ele vinculadas. Passados os primeiros momentos de dificuldades,
o pas conheceu um processo de crescimento expressivo que se manteve at a Grande
Depresso em 1929.1 A diversificao da agricultura, um maior desenvolvimento das
atividades industriais, a expanso de empresas j existentes e o surgimento de novos
estabelecimentos ligados indstria de base foram importantes sinais do processo de
complexificao pelo qual passava a economia brasileira.
Junto com estas mudanas, observadas no quadro econmico, processava-se a
ampliao dos setores urbanos, com o crescimento das camadas mdias, da classe
trabalhadora e a diversificao de interesses no interior das prprias elites econmicas. Em
seu conjunto, estas transformaes funcionariam como elementos de estmulo a alteraes
no quadro poltico vigente, colocando em questionamento as bases do sistema oligrquico
da Primeira Repblica.

2. Os Fundamentos do Sistema Poltico na Primeira Repblica


Um alto grau de instabilidade marcou a tnica dos primeiros anos do regime
institudo em 1889. Se a defesa do federalismo era algo que unia grupos dominantes e
representantes das principais provncias, outras questes, sobretudo as relativas ao formato
a ser dado ao novo sistema poltico, provocavam inmeras divergncias.2
1

Para um aprofundamento da discusso sobre a crise econmica brasileira em 1922 ver: FRITSCH, Winston.
1922: A Crise econmica. In: Revista Estudos Histrico, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 3-8.
2
Para uma anlise dos diferentes projetos de repblica em disputa no perodo ver: CARVALHO, Jos Murilo
de. Os Bestializados: O Rio de Janeiro e a Repblica que no foi. So Paulo: Companhia das Letras, 1987,
captulo II.
1

A primeira Constituio republicana do pas, inspirada no modelo norte-americano,


viria consagrar como forma de governo a Repblica Liberal Federativa, garantindo ampla
autonomia para os estados e instituindo um regime formalmente representativo
democrtico.3 Nem a Carta de 1891, contudo, nem as alternativas buscadas nos anos
seguintes foram capazes de dar forma a um sistema poltico que respondesse a trs
problemas fundamentais: o da gerao de atores polticos, o das relaes entre os Poderes
Executivo e Legislativo e o da interao entre poder central e poderes regionais.
A Repblica brasileira s conseguiria lanar bases para sua estabilidade, atravs do
equacionamento destas questes, com a criao, em 1898, do pacto poltico conhecido
como poltica dos governadores ou poltica dos estados, como preferia denomin-lo
Campos Sales, seu idealizador. Com Campos Sales a Repblica encontraria(sic) sua rotina
(LESSA, 1987).
A poltica dos governadores teve como objetivos: confinar as disputas polticas no
mbito de cada estado, impedindo que conflitos intra-oligrquicos transcendessem as
fronteiras regionais provocando instabilidade poltica no plano nacional; chegar a um
acordo bsico entre a unio e os estados; e pr fim s hostilidades existentes entre
Executivo e Legislativo, controlando a escolha dos deputados.
A inovao poltica introduzida para efetiv-la foi a reforma do Regimento Interno
da Cmara no tocante constituio da Comisso de Verificao de Poderes.
Anteriormente, cabia ao parlamentar mais idoso, entre os presumidamente eleitos para a
presidncia da Cmara, nomear cinco deputados para formar a comisso encarregada de
decidir sobre a legitimidade dos mandatos dos demais congressistas. Com o novo critrio, o
encarregado de nortear a Comisso de Verificao passou a ser o mesmo da legislatura
anterior. Paralelamente, se procedeu a uma definio mais precisa dos diplomas: pelo novo
texto o diploma passou a ser a ata geral da apurao da eleio, assinada pela maioria da
Cmara Municipal, encarregada por lei de coordenar a apurao eleitoral. Com estas
mudanas, as eleies passaram a ser decididas antes que a Cmara deliberasse a respeito,
tendo o Legislativo federal se transformado numa expresso da vontade poltica dos chefes
estaduais.
A historiografia produzida sobre o sistema poltico da Primeira Repblica
tradicionalmente enfatiza a fora da aliana entre Minas Gerais e So Paulo, detentores das
maiores bancadas no Congresso no perodo,4 como importante elemento fiador deste pacto
(CASTRO, 1932; BELLO, 1969; FAUSTO, 1970; WIRTH, 1975; LOVE, 1975;
MARTINS FILHO, 1981; KUGELMAS, 1986; IGLSIAS, 1993).5 Recentemente,
contudo, alguns autores tm inovado, ao chamar a ateno para o carter instvel da
aproximao entre paulistas e mineiros, ao mesmo tempo em que relativizam a ideia da
3

Apesar da supresso do critrio censitrio, ao excluir menores de vinte e um anos, mulheres, analfabetos,
praas de pr e frades, a Constituio de 1891 deixou como margem para a qualificao enquanto eleitores
um ndice bastante reduzido da populao brasileira, que girou no perodo entre 1,4 e 3,4%. Ver
CARVALHO, Jos Murilo de. Os trs povos da Repblica. In: CARVALHO, Maria Alice Resende de. (org.)
A Repblica no Catete. Rio de Janeiro: Museu da Repblica, 2001, p. 72.
4
Na Primeira Repblica, a bancada mineira, composta por 37 deputados, era a maior do Congresso. Em
segundo lugar vinha a paulista, com 22 parlamentares, igualando-se da Bahia. Rio Grande do Sul,
Pernambuco e Rio de Janeiro (estes dois ltimos apresentavam o mesmo nmero de representantes) tinham
respectivamente 16 e 17 deputados.
5
Para uma anlise da produo historiogrfica sobre a Primeira Repblica ver: FERREIRA, Marieta de
Moraes & GOMES, ngela de Castro. Primeira Repblica: Um balano historiogrfico. In: Revista Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, vol. 2, n. 4, 1989, pp. 244-280.
2

eficcia da poltica dos governadores no que diz respeito neutralizao dos conflitos. A
historiadora francesa Armelle Enders ressaltou, em sua anlise sobre o federalismo
brasileiro no perodo, a inexistncia de uma solidez na aliana Minas-So Paulo at 1920,
uma vez que o Rio Grande do Sul, em algumas conjunturas importantes, apresentou-se
como um parceiro preferencial para os mineiros (ENDERS, 1993). Radicalizando esta
orientao, em seu livro que rev a chamada poltica do caf com leite, Viscardi mostrou
que a aliana entre Minas e So Paulo foi eivada de conflitos e o pacto institudo a partir de
1898 no eliminou o grau de incerteza do sistema poltico vigente, na medida em que
deixou de regular o principal elemento disfuncional do regime republicano: o fundamento
de sua prpria renovao, alm disso, o principal mecanismo acionado para efetiv-lo (a
mudana no regimento interno da Cmara no tocante Comisso de Verificao de
Poderes) teve breve durao (VISCARDI, 2001, p. 33). 6 Assim, a cada quatro anos, abriase na poltica brasileira uma nova conjuntura que mesclava, em maior ou menor grau,
instabilidade e imprevisibilidade.
Por outro lado, apesar do revisionismo introduzido nos debates sobre o federalismo
brasileiro no perodo, estas autoras no chegam a discordar que, na prtica, com a poltica
dos governadores o governo federal passou a sustentar os grupos dominantes nos estados,
enquanto estes, em troca, apoiavam a poltica do presidente da Repblica, votando no
Congresso com o governo. Este tipo de acordo se repetia entre governadores e as lideranas
locais, os coronis, que controlavam a massa de eleitores, dada as caractersticas da
sociedade brasileira no perodo - predominantemente rural.
Os fundamentos para a compreenso do coronelismo foram lanados no clssico
Coronelismo, enxada e voto (LEAL, 1948). A grande inovao da obra a proposta de
rompimento com teses consagradas, que apresentavam a sociedade brasileira a partir de
modelos dicotmicos que opunham ordem privada a ordem pblica, do qual o trabalho de
Nestor Duarte o melhor exemplo (DUARTE, 1939). Definindo o coronelismo como ...o
resultado da superposio de formas desenvolvidas do regime representativo a uma
estrutura econmica e social inadequada, (LEAL, 1948, p. 20) para Victor Nunes Leal, o
fenmeno era fruto de um fato poltico e uma conjuntura econmica. O fato poltico
apontado como desencadeador do coronelismo foi o federalismo implantado no pas pela
Carta de 1891, que concedeu ampla margem de autonomia aos estados, em detrimento dos
municpios, e criou um novo ator poltico - os governadores, que passaram a ser eleitos a
partir da mquinas estaduais. J o fato econmico responsvel pela manifestao do
fenmeno foi a crise dos fazendeiros, que acarretou o enfraquecimento poltico do poder
dos coronis frente a seus dependentes e rivais. A manuteno deste poder passava a exigir
ento a presena do Estado, que expandia sua influncia na medida em que diminua a dos
donos de terras. Numa espcie de barganha, onde a moeda era o voto, o poder pblico
alimentava o poder local com uma autonomia extra-legal, em troca do voto do eleitorado
rural que, embora incorporado ao processo poltico com a supresso do critrio censitrio
permanecia dependente social e economicamente dos proprietrios rurais. Deste
compromisso fundamental, que ligava chefes locais a governadores de estado e estes ao
presidente da Repblica resultariam caractersticas secundrias do fenmeno coronelista
6

Em seu livro, inicialmente apresentado como Tese de Doutorado Universidade Federal do Rio de Janeiro,
Viscardi questiona ainda a tese da existncia de um consenso poltico mineiro interno como suporte para a
projeo do estado na esfera nacional e a hegemonia exclusiva dos interesses cafeeiros no controle do Estado
Republicano.
3

como o mandonismo, o filhotismo, o falseamento do voto e a desorganizao dos servios


locais.7
Se por um lado este esquema de funcionamento minimizou os conflitos intraoligrquicos, garantindo uma permanncia mais duradoura das situaes no poder, desde
que atuassem em consonncia com a situao federal, por outro acabou dando forma a um
federalismo desigual marcado pela preponderncia de Minas Gerais, So Paulo e Rio
Grande do Sul sobre as demais unidades da federao. Assim, no condomnio oligrquico
em que se transformou a poltica brasileira, havia oligarquias de primeira e segunda
grandezas, alm dos chamados estados satlites.
Como resultado concreto deste modelo vigente, durante grande parte da Primeira
Repblica, os conflitos polticos, embora no eliminados, foram minimizados e as
sucesses presidenciais marcadas por disputas controladas, sendo o candidato da situao
aquele que a priori tinha garantida sua eleio, salvo alguns momentos excepcionais,
conforme ocorrido na disputa presidencial de 1909/1910 que deu origem Campanha
Civilista.
Em incios da dcada de 1920, contudo, este sistema apresentaria sinais de
esgotamento com a ecloso de graves conflitos no interior das oligarquias. As prticas de
controle das dissidncias comearam a se mostrar menos eficazes.

3. A ciso intra-oligrquica e a Reao Republicana


As disputas em torno da sucesso presidencial de 1922, que abririam espao para a
formao da Reao Republicana, podem ser tomadas como indicadores do esgotamento do
modelo poltico vigente na Primeira Repblica.
Iniciadas as articulaes em torno da candidatura sucesso de Epitcio Pessoa, os
grupos dominantes de Minas e So Paulo fecharam em torno dos nomes de Arthur
Bernardes e Urbanos Santos.
O lanamento oficial desta chapa gerou, no entanto, discordncias importantes no
seio das oligarquias regionais. Diferente das disputas eleitorais anteriores, onde o consenso
em torno de um nome se fazia com relativa facilidade, neste momento vozes dissonantes
emergiram para contestar a candidatura oficial.
Inconformadas com a imposio do candidato situacionista, as oligarquias dos
estados de segunda grandeza representados pelo Rio de Janeiro, Pernambuco, Bahia e Rio
Grande do Sul articularam um movimento que ficaria conhecido como Reao
Republicana, lanando as candidaturas de Nilo Peanha e J.J. Seabra presidncia e vicepresidncia da Repblica, em conveno realizada em 24 de junho de 1921.
7

Diferente de Victor Nunes, Maria Isaura Pereira de Queiroz e Eul Soo Pang, nos anos sessenta e setenta,
identificaram o coronelismo com mandonismo dilatando o conceito e comprometendo sua preciso histrica.
Maria Isaura ampliaria inclusive a caracterizao do fenmeno ao incorporar manifestaes urbanas. Ver dos
autores: QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. O coronelismo numa interpretao sociolgica. In: FAUSTO,
Boris (dir.) Histria Geral da Civilizao Brasileira. So Paulo: Difel, 1975, tomo III, vol. I, pp. 155-190;
PANG, Eul Soo. Coronelismo e oligarquias 1889-1943. A Bahia na Primeira Repblica. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1979. Para crticas ao modelo coronelista de Victor Nunes e uma resposta s mesmas
ver CAMMACK, Paul. O coronelismo e o compromisso coronelista: uma crtica. In: Cadernos do
Departamento de Cincia Poltica. Belo Horizonte, n. 5, mar., 1979, pp. 1-20; CARVALHO, Jos Murilo de.
Mandonismo, coronelismo, Clientelismo: uma discusso conceitual. In: DADOS, Revista de Cincias
Sociais, Rio de Janeiro, vol. 40, n. 2, 1997, pp. 229-250.
4

Na historiografia produzida sobre o movimento, a Reao Republicana tem sido


objeto de diferentes interpretaes. Os cronistas da poca atriburam a ciso disputa pela
indicao do candidato vice-presidncia da Repblica na chapa oficial.(CASTRO, 1932)
Segundo eles, o motor da crise teria sido a impossibilidade de acordo entre Bahia,
Pernambuco e, secundariamente, Rio de Janeiro, que pleiteavam a indicao do vicepresidente e se viram frustrados diante da escolha de um representante do Maranho. Nesta
perspectiva, o conflito no espelharia contradies mais profundas, seria antes o resultado
de uma disputa eleitoral mais localizada.
Nos anos 1980, ao analisar a problemtica econmico financeira da Primeira
Repblica, Boris Fausto relacionou a ciso a divergncias mais profundas (FAUSTO,
1982). De acordo com ele, o movimento revelaria a intensificao das dissidncias
interoligrquicas provocadas por aqueles setores que no estavam diretamente ligados
cafeicultura e se mostravam insatisfeitos com a poltica de desvalorizao cambial e de
endividamento externo destinada a garantir a terceira operao de valorizao do caf em
curso. O conflito refletiria assim, basicamente, o enfrentamento de interesses opostos no
terreno econmico diretamente ligados terceira poltica de valorizao do caf.
Ainda nos anos 1980, uma terceira proposta de interpretao foi apresentada pelo
brasilianista Michael Conniff, que identificou a Reao Republicana como o primeiro
ensaio de populismo no pas, ao enfatizar o papel das camadas urbanas cariocas e suas
articulaes com Nilo Peanha, visto como um precursor das lideranas populistas
(CONNIFF, 1981).
A dcada de noventa foi marcada pela reviso destas vertentes. Os novos trabalhos
passaram a valorizar elementos de natureza poltica como principais fatores explicativos
para a ciso (FERREIRA, 1993). A insatisfao dos estados de segunda grandeza com as
distores do federalismo alada assim ao centro da explicao histrica. A Reao
Republicana interpretada no como uma proposta de ruptura com o modelo oligrquico
em vigor, mas como uma tentativa de construo de um eixo alternativo de poder que
ampliasse a participao das chamadas oligarquias de segunda grandeza no jogo do
federalismo brasileiro do perodo.
Esta nova linha de interpretao tem como base de sustentao a prpria plataforma
do movimento, que inclua a crtica ao imperialismo dos grandes estados, sobretudo no que
dizia respeito aos processos de escolha do candidato presidncia e influncia exercida
na constituio das bancadas dos estados mais fracos, a regenerao dos costumes polticos,
a diversificao da agricultura, o desenvolvimento da produo de alimentos, alm da
conversibilidade da moeda e a adoo dos oramentos equilibrados no plano financeiro.
Apesar dessas propostas estarem voltadas para os interesses dos grupos oligrquicos
dissidentes, a Reao Republicana tambm estava interessada em mobilizar as massas
urbanas.
Para atender a esse objetivo, a campanha se revestiu de um apelo popular, pregando
a urgncia de arrancar a Repblica das mos de alguns para as mos de todos. Nesse
sentido, Nilo Peanha declarava:
O mundo no pode ser mais o domnio egostico dos ricos, e (...)
s teremos paz de verdade, e uma paz de justia, quando nas nossas
propriedades (...) e nas nossas conscincias, sobretudo, forem to
legtimos os direitos do trabalho como os do capital. No mais possvel

a nenhum governo brasileiro deixar de respeitar, dentro da ordem, a


liberdade, a liberdade operaria, o pensamento operrio.8
O destaque dado questo da relao capital-trabalho estava ligado intensa
agitao operria que marcou os ltimos anos da dcada de 1910 e colocou em evidncia o
debate acerca da questo social. Nilo advogava, igualmente, a extenso da instruo pblica
para acabar com o analfabetismo e como alternativa para ampliar a participao poltica dos
segmentos desprivilegiados. A despeito desse discurso progressista, nenhuma proposta
concreta que propiciasse uma maior democratizao foi, entretanto, apresentada. O voto
secreto, por exemplo, j reivindicado por expressivos segmentos urbanos, no era objeto de
discusso.
Ainda que com uma plataforma to limitada em termos de propostas concretas para
os interesses das populaes urbanas, Nilo conseguiu obter uma considervel penetrao
nesse contingente eleitoral, em especial no Distrito Federal. No interior fluminense,
contudo, o candidato dissidente enfrentaria maiores resistncias.
A penetrao do nome de Nilo junto s camadas urbanas do Distrito Federal pode
ser explicada no s em funo de suas caractersticas pessoais, pois era um excelente
orador, com grande capacidade de comunicao, mas tambm pelas prprias caractersticas
e anseios dos grupos urbanos. Numa sociedade em que esses segmentos achavam-se
marginalizados da participao poltica, o simples fato de o discurso nilista consider-los
como interlocutores dignos de ateno j era em si uma iniciativa mobilizadora.
Na verdade, enquanto no Distrito Federal e em outras capitais do pas Nilo
apresentava um discurso mais progressista, no seu estado natal, onde residiam suas
principais bases, seu papel era o do oligarca tpico, que promovia perseguies polticas,
fraudava eleies,9 enfim, lanava mo de todas as prticas caractersticas do coronelismo
(FERREIRA, 1994; PINTO, 1998).
A despeito das diferentes prticas adotadas visando a ampliar as possibilidades de
vitria da chapa da Reao Republicana, o desenrolar da campanha sucessria e a
aproximao do pleito evidenciavam os limites dessas estratgias. A cooptao dos
elementos dissidentes no era fcil de ser efetivada, e muitas adeses esperadas no se
concretizaram. As prticas polticas vigentes na Primeira Repblica, baseadas no
compromisso coronelista, implicavam uma postura de reciprocidade em que cada parte
tinha algo a oferecer. No caso da Reao Republicana, poucos eram os trunfos que podiam
ser usados para obter o apoio eleitoral dos oligarcas e coronis do interior, j que a mquina
federal no podia ser usada na distribuio de privilgios e favores. Por outro lado, a
campanha eleitoral, por mais sucesso que obtivesse, no era capaz de definir o pleito. Ainda
que sem abrir mo dessas iniciativas, tornava-se fundamental contar com alternativas mais
eficazes: era preciso encontrar um novo parceiro poltico capaz de antepor-se s oligarquias
dominantes. Os militares eram o segmento ideal.
Os conflitos entre os militares e o governo federal j haviam marcado vrios
momentos da poltica republicana. A posse de Epitcio Pessoa e a posterior escolha de civis
para ocupar as pastas militares durante seu governo s fizeram acirrar as dificuldades
(CARVALHO, 1982) O retorno de Hermes da Fonseca da Europa, em novembro de 1920,
recrudesceu os antagonismos, e sua eleio para presidente do Clube Militar, em 1921,
8

PEANHA, Nilo. Poltica, economia e finanas Campanha presidencial de 1921-1922, p. 45.


Para uma anlise das fraudes eleitorais na Primeira Repblica ver: TELAROLLI, Rodolpho. Eleies e
fraudes eleitorais na Repblica Velha. So Paulo: Brasiliense, 1982.
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abriu novas articulaes em torno de seu nome, que chegou a ser cogitado para a sucesso
presidencial. A no concretizao de sua candidatura veio aumentar ainda mais a
insatisfao dos militares, o que os tornava aliados em potencial das oligarquias dissidentes.
De fato, desde o lanamento do manifesto da Reao Republicana, no Rio de Janeiro,
ficaram claras as preocupaes de obter uma aproximao com os militares, atravs da
crtica posio secundria que lhes vinha sendo atribuda pelo governo federal. Tambm
nos estados, a campanha eleitoral procurou a adeso e a simpatia dos elementos militares
distribudos pelas vrias regies.
O arquivo de Nilo Peanha traz informaes significativas acerca de suas ligaes
com os militares ao longo de todo o segundo semestre de 1921. So inmeras as cartas de
militares provenientes de diferentes estados do pas declarando seu apoio a Nilo e relatando
suas iniciativas para a criao de comits eleitorais. A imprensa nilista tambm fazia
questo de enfatizar o apoio dos militares ao candidato oposicionista, como o demonstra a
notcia publicada em novembro de 1921 pelo jornal O Imparcial: Nilo Peanha desce de
bordo do Iris nos braos de um general e de um almirante - O Exrcito e a Armada se
confraternizam com o povo para glorificar o grande lder democrtico.10
O ponto culminante desse processo de aproximao se deu com o episdio das
chamadas cartas falsas, supostamente enviadas por Bernardes a Raul Soares, contendo
referncias desrespeitosas aos militares. A publicao desses documentos pela folha
Correio da Manh visava claramente incompatibilizar o candidato situacionista com os
militares e envolv-los definitivamente na causa dissidente.
A despeito do clima de intensa agitao poltica que marcou os primeiros meses de
1922, as eleies presidenciais se realizaram na data prevista, em 1 o de maro. Os
resultados eleitorais, controlados pela mquina oficial, deram a vitria a Bernardes, com
466 mil votos, contra 317 mil de Nilo Peanha (CARONE, 1971, p. 345) Mais uma vez o
esquema eleitoral vigente na Primeira Repblica funcionou para garantir a posio do
candidato oficial. Diferentemente dos pleitos anteriores, porm, no houve uma aceitao
dos resultados eleitorais pela oposio. A Reao Republicana no reconheceu a derrota e,
alm de reivindicar a criao de um Tribunal de Honra que arbitrasse o processo eleitoral,
desencadeou uma campanha visando, de um lado, manter a mobilizao popular, e, de
outro, aprofundar o processo de acirramento dos nimos militares.
Ao longo de todo o primeiro semestre de 1922, e, em especial, aps as eleies, a
imprensa pr-Nilo assumiu uma postura panfletria, denunciando diariamente as punies e
transferncias sofridas pelos tenentes antibernardistas. Alm de denunciar as perseguies
feitas pelos bernardistas aos militares, as lideranas da Reao Republicana radicalizavam
suas posies, abrindo espao para a possibilidade de interveno armada na deciso do
conflito poltico. A esse respeito, JJ. Seabra declarava: Se no for aceita essa soluo
patritica e honrosa do Tribunal de Arbitramento, teremos a luta e a sangueira.11 Nesse
clima de intensa agitao poltica, os militares comearam a passar do protesto rebeldia e
a intervir de fato em disputas polticas locais em favor de seus aliados civis, como
aconteceu no Maranho. Paralelamente, comeavam a aparecer os primeiros sinais de
tentativas de levantes no Distrito Federal e em Niteri.
As lideranas polticas de Minas e So Paulo no se deixaram, entretanto, intimidar
diante das declaraes alarmistas dos militares sobre a ameaa de revolta das tropas, e nem
a ideia do Tribunal de Honra nem a proposta conciliadora de Epitcio foram consideradas.
10
11

O Imparcial, 6/11/1921.
O Estado, 27/4/1922.
7

s advertncias militares, segundo O Estado, Raul Soares teria respondido: Se as classes


armadas se acham no direito de fazer a revoluo, ns nos achamos no dever de debel- la.
Carlos de Campos, lder da bancada paulista na Cmara Federal, assumia posio
semelhante ao declarar: No cogitamos de acordo, nem possvel aceit- lo. A atitude de
So Paulo definida e definitiva.12
Em conformidade com essa orientao, em maio de 1922, ao ser realizada a eleio
para a mesa da Cmara Federal e para as diversas comisses parlamentares foram excludos
todos os deputados dissidentes. A disposio clara das foras bernardistas de no fazer
nenhum tipo de negociao conduziu a uma radicalizao maior das correntes
oposicionistas. Com o afastamento de seus partidrios de todas as comisses da Cmara e
dos trabalhos de reconhecimento eleitoral, Nilo Peanha e J.J.Seabra lanaram um
manifesto que declarava: A dissidncia retira- se do Congresso e s a este caber a
responsabilidade do que acontecer de hoje em diante.13 Totalmente marginalizadas no
cenrio poltico nacional e sem nenhuma possibilidade de acordo, as foras dissidentes no
tinham outra alternativa seno o aprofundamento das relaes com os militares.
Do exposto, se pode afirmar que a Reao Republicana no foi resultado direto das
divergncias em torno da terceira poltica de valorizao do caf, nem da disputa pela
vice-presidncia da Repblica, tampouco da insatisfao das camadas urbanas cariocas.
A Reao Republicana resultou da insatisfao das oligarquias de segunda grandeza
ante a dominao de Minas-So Paulo. A resistncia dos estados do Rio de Janeiro, Bahia,
Pernambuco, Rio Grande do Sul e do Distrito Federal no era um fenmeno novo, pois em
vrias ocasies se detectou uma busca de articulao entre essas oligarquias estaduais com
o objetivo de aumentar seu poder de negociao frente aos estados dominantes. O
movimento de 1922 foi um momento expressivo dessa luta. No devem ser esquecidas,
entretanto, as formas de articulao buscadas pelos integrantes da Reao Republicana com
os setores urbanos, em especial do Distrito Federal, e com os militares.

4. O movimento tenentista
As possibilidades de subverso da ordem e de interveno militar se tornavam, por
sua vez, cada vez mais concretas. Ainda em meados de maio de 1922, Dantas Barreto, j
suspeitando da crise que iria eclodir em Pernambuco, telegrafou a Nilo declarando:
Tribunal de Honra ou revoluo. A rebelio eclodiu finalmente em 5 de julho e contou com
a participao das guarnies de Campo Grande, Niteri e Distrito Federal.
Este levante militar, que ficou conhecido como Dezoito do Forte de Copacabana,
considerado a estria dos tenentes no cenrio nacional (PRESTES,1997, p.70)
A tentativa de revolta, no entanto, fracassou desde o comeo, sendo logo sufocada
pelas foras federais. O movimento no obteve a adeso de segmentos militares expressivos
e as oligarquias dissidentes, que tanto haviam contribudo para acirrar os nimos militares,
no se dispuseram a um engajamento mais efetivo. Epitcio pediu imediatamente a
decretao do estado de stio no Estado do Rio e no Distrito Federal, e grande nmero de
deputados dissidentes do Rio Grande do Sul, Bahia e Pernambuco votaram a favor da
medida, demonstrando um recuo das oligarquias e a desarticulao completa da Reao
Republicana.
12
13

Idem, 6/5/1922.
Idem, 6/5/1922.
8

Nos meses seguintes, a represso desencadeada pelo governo fortalecido de


Epitcio determinou inmeras prises e instaurou vrios processos.
O tenentismo recebeu esta denominao uma vez que teve como principais figuras,
no a cpula das foras armadas, mas oficiais de nvel intermedirio do Exrcito os
tenentes e os capites. O alto comando militar do Exrcito manteve-se alheio a uma ruptura
pelas armas, assim como a Marinha. O movimento, que tomou propores nacionais,
empolgou amplos setores da sociedade da poca, desde segmentos oligrquicos dissidentes
aos setores urbanos (camadas mdias e a classe operria das cidades).
O grande mal a ser combatido eram as oligarquias, j que, segundo os tenentes, elas
haviam transformado o pas em vinte feudos cujos senhores eram escolhidos pela poltica
dominante. Embora na poca no chegassem a formular um programa antiliberal, e no
obstante suas profundas contradies e seu vago nacionalismo, os tenentes identificavam-se
com a defesa de propostas como a reforma da Constituio, a limitao da autonomia local,
a moralizao dos costumes polticos e a unificao da justia e do ensino, assim como do
regime eleitoral e do fisco (PRESTES, 1997, p. 97)
Meses aps ter sido debelado o primeiro levante, em novembro de 1922, Arthur
Bernardes tomou posse. Visando garantir a estabilidade de seu governo, o presidente
decretou o estado de stio no Rio de Janeiro aprofundando o movimento de represso.
A Reao Republicana j estava naquele momento completamente diluda, e as
oligarquias dissidentes tentavam se rearticular com a situao dominante de forma a evitar
as intervenes federais. Se a posio do Rio Grande do Sul garantiu o controle do estado
para o Partido Republicano Rio-Grandense de Borges de Medeiros, a Bahia, Pernambuco e
Rio de Janeiro sofreram alteraes significativas nas suas polticas internas, com a troca dos
grupos dominantes. Especialmente no Estado do Rio, esse processo de revezamento de
grupos no controle do estado assumiria um carter radical (FERREIRA, 1989).
Dois anos depois do movimento do Levante do Dezoito do Forte, eclodiria o
chamado 5 de julho em So Paulo. Em 1924, contudo, a articulao dos militares foi
melhor preparada. O movimento tinha como objetivo a derrubada do governo de Arthur
Bernardes, visto pelos tenentes como cone das oligarquias dominantes.
A ao do grupo foi iniciada com a tomada de alguns quartis. Apesar dos tenentes
conseguirem se instalar na capital paulista, com a ao repressiva do governo, que no
distinguia rebeldes dos civis, os tenentes resolveram abandon-la, deslocando-se para o
interior de So Paulo onde tambm eclodiam revoltas. Fixando-se, em seguida, no oeste do
Paran, as tropas vindas de So Paulo enfrentaram os legalistas espera dos tenentes
provenientes do Rio Grande do Sul, onde as revoltas tiveram frente figuras como Joo
Alberto e Lus Carlos Prestes e contaram com a oposio gacha PRR. Em abril de 1925 as
duas foras se juntaram dando origem Coluna Miguel Costa-Lus Carlos Prestes.
Momento culminante das revoltas tenentistas e episdio mais importante da saga
dos tenentes, a Coluna, organizada sem que um plano tivesse sido previamente traado,
com seus 1500 homens, percorreu cerca de 25 mil quilmetros, atravessando 13 estados
brasileiros, propagando a revoluo e o levante da populao contra as oligarquias, at que
seus remanescentes dirigiram-se para a Bolvia e para o Paraguai.
Com o fim da Coluna Miguel Costa-Lus Carlos Prestes, estava eliminado o ltimo
foco de contestao do regime.
Na produo historiogrfica sobre o movimento tenentista, trs correntes se
delineiam. A primeira, a mais tradicional e amplamente difundida, explica o tenentismo
como um movimento que, a partir de suas origens sociais nas camadas mdias urbanas, por
9

vezes chamada de pequena burguesia, representaria os anseios destes setores por uma maior
participao na vida nacional e nas instituies polticas (SANTA ROSA, 1933). 14 A
Segunda corrente, formulada a partir de trabalhos produzidos nos anos sessenta e setenta,
tenta contestar a absolutizao da origem social na definio do contedo do tenentismo,
privilegiando aspectos organizacionais do movimento, ou seja, entende este movimento
como produto da instituio militar (CARVALHO, 1977; DRUMOND, 1985,1986). Nesta
perspectiva, o tenentismo seria um movimento cujo objetivo maior era a defesa dos
interesses da corporao. Drumond, chega a defender que o tenentismo era uma corrente
poltica dentro do Exrcito, que falava para o Exrcito e mobilizava oficiais de patentes
inferiores. Suas conexes com os setores civis teriam sido, assim, limitadas e pouco
sistemticas Finalmente a terceira corrente, criticando as vertentes anteriores, defende uma
anlise mais global, levando-se em conta tanto a situao institucional dos tenentes como
membros do aparelho militar, quanto a sua composio social como membros das camadas
mdias.( FORJAZ, 1977).
Dentro dos debates em torno da temtica, merece ser mencionado tambm o
trabalho de Anita Prestes, que interpreta o tenentismo como um movimento poltico-social
e a Coluna Prestes como um movimento da mesma natureza que se transformou numa
organizao militar com caractersticas populares (PRESTES, 1997, p.394).
A despeito das diferenas entre as correntes enunciadas sobre o tenentismo, os
autores identificados com cada uma delas concordam quanto ao importante papel
representado pelo movimento no processo de eroso do sistema poltico vigente.
Passados os momentos mais agudos da crise, a recomposio do pacto oligrquico
parecia completa, reinaugurando um novo momento de estabilidade. Essa possibilidade,
entretanto, se mostrou pouco duradoura. No final da dcada uma nova ciso
intraoligrquica se manifestaria fortemente fazendo eclodir a Revoluo de 1930.
A eleio em maro de 1926 de Washington Lus, governador de So Paulo
apresentado como candidato nico, ocorreu sem maiores problemas indicando que o pacto
entre as oligarquias estava temporariamente recomposto.

5. A Aliana Liberal e a Revoluo de 1930


Assim como no veio substituir homens a revoluo no veio tambm
substituir partidos. O seu programa substituir princpios e normas para
evitar o regresso poltica dos antigos donos da Repblica dos senhores
absolutos do regime.15
O governo Washington Lus decorreu em clima de relativa estabilidade. Os
confrontos que marcaram os primeiros anos da dcada de vinte pareciam estar contornados.
Em 1929, iniciou-se um novo processo de sucesso presidencial. Tudo indicava que as
regras que norteavam o funcionamento da poltica at ento seriam mais uma vez
cumpridas: as foras da situao, por meio do presidente da Repblica, indicariam um
candidato oficial, que deveria ser apoiado por todos os grupos dominantes nos estados.
14
15

Nelson Werneck Sodr caudatrio deste tipo de interpretao.


Entrevista de Osvaldo Aranha ao Correio do Povo, edio de 14/06/1931.
10

Dessa vez, contudo, a ciso se processaria no cerne do prprio grupo dominante.


Washington Lus, decidido a fazer seu sucessor, indicou Jlio Prestes, paulista como ele e
ento presidente do estado, como candidato oficial. Com isso, rompia-se o acordo tcito
com Minas, que esperava ocupar a presidncia da Repblica.
A divergncia entre Minas e So Paulo abriu espao para que outras disputas e
pretenses, sufocadas num passado no muito distante, pudessem ressurgir. Nesse contexto,
em julho de 1929, contando com o apoio mineiro, foi lanada a candidatura de Getlio
Vargas, ex-Ministro da Fazenda de Washington Lus e ento governador do Rio Grande do
Sul, tendo como vice na chapa dissidente o governador da Paraba, Joo Pessoa. Estava
formada a Aliana Liberal, uma coligao de foras polticas e partidrias pr-Vargas. Sua
base de sustentao era o situacionismo de Minas Gerais, Rio Grande do Sul e Paraba, e
mais alguns grupos de oposio ao governo federal de vrios estados, tais como o Partido
Democrtico (PD),16 criado em 1926 em So Paulo, e faces civis e militares descontentes.
Com uma composio cuja caracterstica mais pronunciada era a heterogeneidade, a
Aliana Liberal explicitava as dissidncias existentes no interior das prprias oligarquias
estaduais.
Sob o lema Representao e Justia, sua plataforma estava voltada
fundamentalmente para a regenerao poltica, o que implicava na luta pela reforma
eleitoral, com a criao de uma justia eleitoral, na defesa do voto secreto, da moralizao
dos costumes polticos e das liberdades individuais. Ao propugnarem pelo liberalismo, as
oposies pretendiam tornar o sistema poltico mais representativo ao nvel da classe
dominante, integrando mesma as fraes da elite no representadas na estrutura de poder,
alm dos segmentos mdios urbanos que se desenvolveram em funo da expanso
econmica (VIZENTINI, 1983, p.74). O programa propunha, alm das j mencionadas
reformas polticas, a anistia para os revoltosos dos anos vinte e medidas de proteo ao
trabalho, como a aplicao da lei de frias e a regulamentao do trabalho de menores e o
da mulher.
A acirrada disputa eleitoral foi agravada pela profunda crise econmica mundial,
provocada pela quebra, em outubro de 1929, da bolsa de Nova York. No final desse ano, j
havia centenas de fbricas falidas no Rio de Janeiro e em So Paulo, e mais de um milho
de desempregados em todo o pas. A crise atingiu tambm as atividades agrcolas,
especialmente a cafeicultura paulista, produzindo uma violenta queda dos preos do caf e
liquidando o programa de estabilizao do governo que vinha sendo implementado.
As eleies se realizaram em maro de 1930 e a vitria coube a Jlio Prestes, que
recebeu cerca de um milho de votos, contra 737 mil dados a Getlio Vargas. Passadas as
eleies, setores da Aliana Liberal, no conformados com a derrota, buscaram uma
aproximao com lideranas do movimento tenentista que, embora derrotadas,
continuavam sendo uma fora importante por sua experincia militar e seu prestgio.
A articulao entre estes segmentos (os setores oligrquicos dissidentes e os
tenentes) avanava lentamente, principalmente porque a mais importante liderana
16

O Partido Democrtico (PD) se diferenciava do Partido Republicano Paulista (PRP) pelo seu liberalismo,
repudiado na prtica pelo PRP e pela maior juventude relativa de seus integrantes. Defensor de reformas
polticas, da vocao agrria do pas e sem defender uma poltica industrialista, em suas linhas militavam
tanto setores da burguesia urbana e profissionais liberais quanto representantes das oligarquias cafeeiras
descontentes com seus representantes polticos. Ver: FORJAZ, Maria Ceclia Spina. Tenentismo e Aliana
Liberal (1927-1930). So Paulo: Ed. Plis, 1978.
11

tenentista Lus Carlos Prestes em maio de 1930 lanara no exlio um manifesto no qual
condenava o apoio s oligarquias.
Ao fazer uma avaliao do momento poltico brasileiro Prestes declarou:
A ltima campanha poltica acaba de encerrar-se. Mais uma farsa
eleitoral metdica e cuidadosamente preparada pelos politiqueiros foi
levada a efeito com o concurso ingnuo de muitos (...) ainda no
convencidos da inutilidade de tais esforos.
...
A revoluo brasileira no pode ser feita com o programa andino da
Aliana Liberal. Uma simples mudana de homens, um voto secreto,
promessas de liberdade eleitoral de honestidade administrativa, de
respeito Constituio e moeda estvel, nada resolvem, nem podem
interessar grande maioria da nossa populao, sem o apoio da qual
qualquer revoluo que se faa ter o carter de uma simples luta entre
as oligarquias dominantes.17
A posio de Prestes, que j se manifestava influenciado pelo comunismo
(tendncia que se acentuaria nos anos seguintes atravs de leituras e contatos com lderes
comunistas latino-americanos), encontrou fortes resistncias junto a outras lideranas
tenentistas.18 Respondendo ao antigo lder da Coluna, em carta aberta, Juarez Tvora
afirmaria:
Discordo do ltimo manifesto do general; Lus Carlos Prestes. No julgo
viveis os meios de que se pretende lanar mo para executar o
movimento, nem aceito a soluo social e poltica que preconiza para
resolver, depois dele, o problema brasileiro.
Temos tido todos ns que hoje palmilhamos o caminho da revoluo um
mesmo ponto de partida: a descrena na eficincia dos processos legais
para a soluo da crise que asfixia a nacionalidade ...
Ns os da velha guarda revolucionria acreditamos que o mal no reside
apenas nas deficincias dos homens - mas, sobretudo, na prtica (...)
defeituosa de uma Constituio divorciada das realidades da vida
nacional ... O remdio contra esta ditese poltica no pode consistir na
simples substituio dos homens ... Impem-se, portanto, como base de
nosso saneamento poltico, a eliminao desta atmosfera de corrupo
que nos envolve ... Estou firmemente convencido da prtica defeituosa de
uma Constituio poltica inadequada s nossas tendncias, nossa
cultura e nossas realidades ... Ns revolucionrios no cremos que uma
tal reforma possa processar-se por uma pacfica evoluo legal ...19
17

Manifesto de Lus Carlos Prestes dirigido Nao Brasileira em 30/05/1930. Arquivo Getlio Vargas, GV
30.5.30.
18
Apesar da aproximao com o comunismo, Prestes enfrentaria sries resistncia para ingressar no Partido
Comunista Brasileiro (PCB), que condenava o que chamavam de contedo personalista de sua postura
poltica. Seu ingresso no Partido se daria apenas em 1934.
19
Carta Aberta de Juarez Tvora de 31.05.1930. Arquivo Pedro Ernesto Batista, PEB, 30.05.31
12

Se no interior do movimento tenentista havia divergncias quanto ao melhor


caminho a ser seguido, a ideia da revoluo tambm provocava reticncias entre os setores
civis da Aliana Liberal
A carta de Osvaldo Aranha a Borges de Medeiros exemplifica esta posio:
Felizmente a hora da confuso passou e a nossa marcha, bem
orientada e coesa, caminha sem desertores e vacilaes para um porto
seguro... Houve um pouco de relutncia e de alvoroo ... j agora, no
h mais lugar seno no quinho que nos cabe, de responsabilidade e
sacrifcio dentro da famlia republicana.20
Um acontecimento inesperado deu fora conspirao revolucionria. Em 26 de
julho de 1930, o candidato a vice da Aliana Liberal, Joo Pessoa, foi assassinado em
Recife. Embora as razes do crime tenham sido passionais, e no polticas, ele foi
transformado em mrtir do movimento que se articulava. Nos meses seguintes, a
conspirao recrudesceu com a adeso de importantes quadros do Exrcito.
Em carta a Borges de Medeiros, Getlio Vargas comentava sobre o agravamento da
situao poltica:
Como j deve ser de seu conhecimento, o assassnio do presidente
(da Paraba) Joo Pessoa causou funda impresso em todo o pas. Nesta
capital, o povo manifestou-se energicamente em concorridos comcios de
protestos ... No devo, porm, ocultar-lhe que h aqui acentuada
tendncia revolucionria, principalmente entre os dirigentes do Partido
Libertador e alguns prezados amigos nossos ... O atual momento poltico
bastante delicado. De uma parte, dizem os libertadores que ou o
governo (gacho) faz a revoluo ou eles rompem conosco quebrando a
frente nica. De outra, so os nossos companheiros que, mais exaltados,
se manifestam francamente em favor do movimento armado.21
Se nesse momento Vargas ainda demonstrava temores quanto ao curso dos
acontecimentos, nos meses seguintes o papel das jovens lideranas gachas e mineira foi
decisivo para o aprofundamento da opo da luta armada.
Era clara, no interior da Aliana Liberal, uma diferenciao mais explicvel em
termos de gerao do que ideologia. Lado a lado no movimento estavam quadros
tradicionais e jovens que haviam iniciado sua carreira poltica sombra de velhos oligarcas
da Primeira Repblica. No Rio Grande do Sul esta fora jovem, conhecida como gerao
de 1907 (ano relativo ao trmino de sua formao universitria), era representada por
Vargas, Flores da Cunha, Osvaldo Aranha, Lindolfo Collor, Joo Neves, Maurcio Cardoso
e Paim Filho, j em Minas, Virglio de Mello Franco e Francisco Campos, ambos
descendentes de famlias tradicionais da regio, eram seus principais representantes. Estes
20

Carta de Osvaldo Aranha a Borges de Medeiros provavelmente de junho de 1930. Arquivo Osvaldo Aranha,
AO, 30.06.00 (?)
21
Carta de Getlio Vargas a Borges de Medeiros em 29/07/1930. Arquivo Getlio Vargas, GV, 30.07.29
13

polticos mais jovens, alguns dos quais haviam se destacado na luta contra o tenentismo,
estavam dispostos a seguir o caminho dos tenentes.
O documento de Osvaldo Aranha Vargas confirma esta afirmao:
Nada se pode esperar das leis, que no so praticadas, nem dos
homens que so seus violadores. Onde a lei no cumprida, o governo
assenta no arbtrio e na fora. ... As solues pacficas, preconizadas
como melhores e mais simpticas, tornam-se inteis, quimricas. ... No
h duas situaes para uma s realidade, como no h duas solues
verdadeiras para uma mesma hiptese. Assim, ou concordamos com a
situao de anarquia moral e de misria material, que domina a
Repblica, ou, animados de esprito de sacrifcio, de altrusmo cvico,
dentro de nossa misso social resolvemos procurar os meios de corrigir
essa situao...22
A conspirao acabou estourando em Minas Gerais e no Rio Grande do Sul, no dia
3 de outubro de 1930. Em seguida, ela se alastrou para vrios estados do Nordeste. Em
todos esses locais, aps algumas resistncias, a situao pendeu para os revolucionrios.
Em 24 de outubro, os generais Tasso Fragoso, Mena Barreto e Leite de Castro e o almirante
Isaas Noronha depuseram o ento presidente Washington Lus, no Rio de Janeiro, e
constituram uma Junta Provisria de Governo. Essa Junta tentou permanecer no poder,
mas a presso das foras revolucionrias vindas do sul e das manifestaes populares a
obrigaram a entregar o governo do pas a Getlio Vargas, empossado na presidncia da
Repblica em novembro de 1930.
A chegada de Vargas ao poder deu incio a uma nova fase da histria poltica
brasileira.
O golpe de outubro de 1930 que deslocou as tradicionais oligarquias do epicentro do
poder tem sido tratado na historiografia a partir de diferentes vertentes explicativas.
Uma primeira linha de interpretao v o movimento de 1930 como uma revoluo
de classes mdias (SANTA ROSA, 1933). De acordo com os autores identificados com esta
corrente, a Primeira Repblica teria sido marcada pela existncia de um antagonismo entre
uma pequena burguesia, formada pelos setores mdios urbanos, e uma burguesia nacional,
representada por industriais, grandes comerciantes e fazendeiros de caf. O conflito entre
entres dois seguimentos teria evoludo para a revoluo devido ciso das oligarquias
dominantes, processada em torno da sucesso presidencial de 1929, e ao fato das classes
mdias terem encontrado expresso poltica no movimento tenentista. Os pressupostos
bsicos desta vertente so assim o papel central desempenhado no movimento pelas classes
mdias, que no ps-trinta teriam ascendido ao poder embora em carter no exclusivo, e a
existncia de uma forte identidade entre estes setores e o movimento tenentista.23
Outra linha de interpretao, que ganhou destaque nos anos 1960 entre os setores da
esquerda brasileira, sustenta que a revoluo de 1930 expressaria a ascenso da burguesia
22

Carta de Osvaldo Aranha a Vargas


Guerreiro Ramos e Hlio Jaguaribe so alguns dos autores caudatrios desta interpretao. Para Ramos, a
revoluo de trinta seria a continuidade dos movimentos militares da dcada de vinte e da Campanha
Civilista. O movimento teria assim encerrado o ciclo da constitucionalizao efetiva do Estado, abrindo um
ciclo de lutas polticas pela estruturao ideolgica das classes sociais no Brasil.
23

14

industrial dominao poltica (SODR, 1962). Partindo do pressuposto da existncia na


sociedade brasileira de uma contradio entre o setor agrrio-exportador (representado pelo
latifndio e visto como associado ao imperialismo) e os interesses voltados para o mercado
interno (representados pela burguesia nacional), a revoluo de 1930 seria, assim, o
resultado de uma brecha na classe dominante que, ao cindir-se, permitiu a composio de
uma de suas fraes (a burguesia industrial) com setores mdios urbanos e sua ascenso ao
aparelho do Estado.
Os anos setenta so marcados pela reviso destas vertentes explicativas
(WEFFORT, 1968; FAUSTO,1970). Ao erigirem um novo modelo de intelegibilidade do
movimento de trinta, autores como Boris Fausto expuseram a fragilidade das interpretaes
anteriores.
Com a publicao em 1970 do livro A Revoluo de 30: histria e historiografia.
Fausto, atravs de uma anlise historiogrfica, aprofundou as crticas tanto s concepes
que interpretam os conflitos da Primeira Repblica como fruto das contradies
antagnicas entre o setor agrrio-exportador e setores urbano-industriais e a Revoluo de
1930 como o resultado final desse embate, quanto a que concebe o movimento como uma
revoluo das classes mdias.
No que diz respeito primeira concepo, tomando como base as caractersticas da
indstria nacional no perodo, o comportamento da burguesia industrial do Rio de Janeiro e
de So Paulo, o programa e a composio do Partido Democrtico (PD) e a plataforma da
Aliana Liberal, que era despida de qualquer proposta industrialista, o autor mostra que a
burguesia industrial no oferecia qualquer programa voltado para o desenvolvimento da
industrializao como alternativa a um sistema cujo eixo bsico era os interesses
cafeeiros.24 J no tocante segunda vertente, os principais argumentos utilizados por Fausto
para contest-la relacionam-se s caractersticas ideolgicas do tenentismo nos anos 1920,
nas quais o elitismo e a centralizao apareceriam como traos fortes, heterogeneidade da
origem social dos tenentes e s caractersticas dos prprios setores mdios no perodo,
vistos pelo autor como uma fora subordinada, cujo inconformismo se adaptava s cises
da classe dominante.
Propondo uma interpretao alternativa, para Fausto a revoluo de 1930 deve ser
entendida como o resultado de conflitos intra-oligrquicos fortalecidos por movimentos
militares dissidentes, que tinham como objetivo golpear a hegemonia da burguesia cafeeira.
Contudo, em virtude da incapacidade das demais fraes de classe para assumir o poder de
maneira exclusiva e, com o colapso poltico da burguesia do caf, abriu-se um vazio de
poder. A resposta para essa situao foi o Estado de Compromisso.
Para se entender o significado do Estado de Compromisso preciso remontar a
prpria composio da Aliana Liberal.
Os vitoriosos de 1930 formavam um grupo bastante heterogneo, tanto do ponto de
vista social como do ponto de vista poltico. Se o combate s oligarquias tradicionais era o
24

Em 1972, como um aprofundamento de seus trabalhos anteriores, o mesmo autor publicou Pequenos
ensaios de histria da Repblica. A inteno destes textos foi apresentar as linhas gerais da formao social
brasileira e seu sistema poltico durante a Primeira Repblica. Uma das ideias centrais do autor que a concentrao das atividades econmicas em reas geogrficas definidas propiciou a formao no pas de uma
estrutura regional de classes. As oposies entre os diferentes grupos regionais no interior da classe
dominante ganharam mais importncia do que as divises setoriais (burguesia agrria, comercial, industrial).
Com esta afirmao, Fausto no s aprofundou as crticas s interpretaes dualistas (baseadas nas supostas
contradies entre oligarquias agrrias e setores urbano-industriais), como ofereceu novas contribuies no
sentido de melhor explicitar o papel da oligarquia cafeeira.
15

que se poderia chamar de um objetivo em comum, o mesmo no pode dizer em relao s


expectativas dos diferentes atores envolvidos no movimento. Assim, enquanto os setores
oligarcas dissidentes mais tradicionais desejavam um maior atendimento sua rea e maior
soma de poder, com um mnimo de transformaes; os quadros civis mais jovens
almejavam a reforma do sistema poltico; os tenentes defendiam a centralizao do poder e
a introduo de reformas sociais; e o setores vinculados ao Partido Democrtico (PD)
tinham como meta o controle do governo paulista, alm da efetiva adoo de princpios
liberais. Como nenhuma classe ou frao de classe ascende em carter exclusivo ao Estado,
o que se observa no ps-trinta um reajuste nas relaes internas dos setores dominantes. O
Estado de Compromisso, neste sentido, nada mais do que um Estado que se abre a todas
as presses sem se subordinar necessariamente a nenhuma delas. Suas principais
caractersticas so uma maior centralizao, com a subordinao das oligarquias ao Poder
Central, a ampliao do intervencionismo, que deixa de ser restrito `a rea do caf, alm do
estabelecimento de certa racionalizao na utilizao de algumas fontes fundamentais de
riqueza pelo capitalismo internacional (FAUSTO, 1970, p. 109-110).
Do ponto de vista ideolgico o que se verifica um progressivo abandono das
frmulas liberais pelos quadros dirigentes, apesar do formato dado Constituio de 1934,
e uma aproximao com matrizes de pensamento autoritrias, como o fascismo.
Num contraponto a esta contribuio de Boris Fausto, consagrada na historiografia,
em incios dos anos oitenta uma nova corrente foi desenhada nos debates em torno da
revoluo de 1930 em cujo cerne est a desqualificao de 1930 enquanto marco
revolucionrio e a ideia de que a revoluo representaria um golpe preventivo da burguesia
contra o movimento operrio, visto como uma sria ameaa dominao burguesa.
(DEDECCA, 1981; TRONCA, 1982).25
De acordo com os autores identificados com esta vertente, em vez de 1930, o
verdadeiro momento revolucionrio teria sido 1928, quando no plano institucional teria se
explicitado a luta de classes no pas, atravs da criao do Bloco Operrio Campons
(BOC) pelo Partido Comunista. A fundao do Centro das Indstrias do Estado de So
Paulo, no mesmo ano, teria representado, assim, a resposta das classes dominantes
mobilizao operria, enrijecendo-se a postura patronal repressiva, cujos desdobramentos, a
nvel ideolgico, resultaram na conotao do golpe enquanto instrumento da produo
discursiva vitoriosa, destinada a apagar a memria da verdadeira luta de classes.
As principais crticas que tem sido endereadas a esta interpretao dizem respeito
problemtica comprovao emprica dos argumentos sustentados por estes autores. 26
A despeito da polmica instalada, ainda nos anos oitenta, embora no cheguem a
propor um modelo alternativo, alguns autores chamaram a ateno para as vantagens e os
perigos implicados na tendncia existente tanto na sociologia quanto na histria de
conceber a revoluo de 1930 como um marco da histria contempornea devido
condensao de fenmenos observados em torno do movimento (MARTINS, 1980).
Conforme ressaltam, entre as principais vantagens deste procedimento est a economia de
meios proporcionada. Ou seja, a revoluo de 1930 se transforma numa espcie de evento
matriz que serve de catalisador para se captar a cultura poltica, o comportamento, as
aspiraes e demandas dos diferentes segmentos integrantes do sistema poltico brasileiro.
Em compensao, entre os inconvenientes, esto a perigosa tendncia de se transferir para o
acontecimento uma dimenso que no intrnseca sua e, sobretudo, induzir converso
25

Maria Helena Capelato, em sua anlise sobre o movimento de 1932, caudatria deste tipo de interpretao.
Ver PRESTES, Anita. A Coluna Prestes. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1997, p. 34.

26

16

do que pode ser apenas uma simultaneidade de fenmenos em nexos fortes entre eles
(MARTINS, 1980, p. 671).
O resultado da Revoluo de 1930, mais do que as propostas do movimento em si,
que transformaram 1930 em um marco histrico importante.

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