Você está na página 1de 22

Um Mundo em Mudana

Dimenses da globalizao

61

Fatores que contribuem para

a globalizao
As causas da crescente globalizao

61
63

Globalizao e risco

71

A difuso do "risco produzido"


A "sociedade de risco" global

71
74

Globalizao e desigualdade

74

O debate sobre globalizao


Os "cticos"

66

Desigualdade e divises globais

74

66

A campanha por "justia global"

76

Os "hiperglobalizadores"

67
68

Os "transformacionalistas"

O impacto da globalizao
nas nossas vidas
A ascenso do individualismo
Padres de trabalho
Cultura popular

68
68
69
70

Concluso : a necessidade
de uma governana global
Pontos principais
Questes para reflexo
Leitura complementar
Endereos na internet

78
79
80
80
80

3: Um Mundo em Mudana

Voc pode achar que um supermercado local no tenha


muita relevncia para o estudo da sociologia, mas, como aprendemos no Captulo 1, os socilogos freqentemente procuram insighrs sobre o mundo nos lugares mais
inesperados. O supermercado um lugar que pode nos dizer
muito sobre os fenmenos sociais que interessam os socilogos nesse comeo do sculo XXI - a rapidez da mudana social e o aprofundamento da sociedade global.
Na prxima vez que voc for ao supermercado, preste ateno vasta srie de produtos disponibilizados nas prateleiras. Se
voc comear suas compras na seo de produtos frescos, como
muitas pessoas fazem, h chances de encontrar abacaxis do Hawai, toronjas de Israel, mas da frica do Sul e abacates da Espanha. No prximo corredor, voc pode at se deparar com um
amplo sortimento de pastas de curry, temperos e condimentos para pratos indianos, uma ampla seleo de ingredientes para pratos
do Oriente Mdio, como cuscuz e falafel, e latas de leite de coco
para cozinhar comidas tailandesas. Continuando as compras, d
uma olhada nos cafs do Qunia, da Indonsia e da Colmbia, na
carne de ovelha da Nova Zelndia e nas garrafas de vinho da Argentina e do Chile. Se voltar os olhos para um pacote de biscoito

ou para uma barra de chocolate, voc notar talvez que os ingredientes esto listados em oito ou dez lnguas diferentes.
Que dimenses sociolgicas existem neste breve passeio
pelo supermercado? Como vimos na nossa discusso da sociologia do caf (ver Captulo 1, "O que Sociologia?"), no podemos separar nossas aes locais do abrangente cenrio social
que compreende o mundo como um todo. A enorme diversidade de produtos que estamos habituados a ver nos supermercados ocidentais depende dos complexos laos econmicos e sociais que ligam pases e pessoas ao redor do mundo. Tambm
refletem processos de mudanas sociais de larga escala, processos que levaram diferentes partes do mundo a inter-relacionarem-se umas com as outras. O mundo em que vivemos hoje
nos faz muito mais interdependentes, mesmo a milhares de
quilmetros de distncia, do que jamais fomos.
Essas conexes entre o local e o global so bastante novas
na histria da humanidade. Aceleraram-se h 30 ou 40 anos,
como resultado dos avanos dramticos na comunicao, na
tecnologia da informao e no transporte. O desenvolvimento
de avies a jato, de velozes navios de carga e de outros meios
de transporte rpido significou o deslocamento contnuo de

Numa simples prateleira de supermercado, o mundo inteiro trazido pela globalizao : as pessoas j no precisam esperar a estao das frutas.
* N. de R. T. Produce so produtos agrcolas resultantes de cultivo em lavouras e fazendas como hortifrutigrangeiros de lugares ou
regies especficas, tais como "produtos da ndia".

SOCIOLOGIA 61

pessoas e bens atravs do mundo. E nosso sistema global de


comunicao por satlite, implementado h apenas 30 anos,
tornou possvel para as pessoas estarem em contato umas com
as outras instantaneamente.
Os socilogos usam o termo globalizao para referiremse queles processos que esto intensificando as relaes e a
interdependncia sociais globais. um fenmeno social com
vastas implicaes, muitas das quais sero discutidas ao longo
deste livro. A globalizao no deveria ser entendida simplesmente como o desenvolvimento de redes mundiais - sistemas
sociais e econmicos que esto distantes de nossas preocupaes individuais. tambm um fenmeno local - um fenmeno que afeta a todos ns no nosso dia-a-dia.
Para ilustr-lo, retomemos ao supermercado. Os efeitos da
globalizao refletem-se nas prateleiras do seu supermercado de
diversas maneiras. Em primeiro lugar, est ocorrendo um enorme crescimento na quantidade e na variedade de produtos venda nos supermercados em comparao ao que havia disponvel
nas dcadas passadas. Os supermercados aumentam de tamanho
para acomodar a grande variedade de artigos disponveis. As barreiras internacionais de mercado tm constantemente cado,
abrindo os mercados a ampla variedade de produtos. Em segundo lugar, os artigos em seu supermercado foram produzidos em
mais de uma centena de pases diferentes. H alguns anos, era
quase impossvel, por razes prticas, transportar muitos produtos, sobretudo produtos perecveis, por longas distncias.
Em terceiro lugar, alguns dos produtos mais populares presentes em seu supermercado podem ser hoje relativamente desconhecidos no lugar onde voc mora, como as "comidas tnicas" j referidas. Uma explicao para isso pode ser encontrada nos modelos de migrao global, que produzem sociedades
culturalmente diversas e novos gostos culturais. Finalmente,
muitos dos produtos comuns encontrados no seu supermercado so agora distribudos simultaneamente em muitos pases, e
no nos mercados nacionais especficos. Os rtulos dos produtos refletem essa nova diversidade geogrfica; instrues e ingredientes muitas vezes esto impressos nas embalagens dos
produtos em vrias lnguas, a fim de torn-los acessveis aos
consumidores numa srie de pases.
A globalizao est mudando o modo como o mundo se
parece e a maneira como vemos o mundo. Ao adotar uma perspectiva global, tornamo-nos mais conscientes de nossas ligaes com os povos de outras sociedades. Tornamo-nos tambm
mais conscientes dos diversos problemas que o mundo enfrenta no incio do sculo XXI. A perspectiva global nos mostra
que nossos laos cada vez maiores com o resto do mundo podem significar que nossas aes tm conseqncias para outros
e que os problemas do mundo tm conseqncias para ns.
Neste captulo, investigaremos a noo de globalizao detalhadamente, suas causas, dimenses e potenciais conseqncias. Por ser a globalizao um conjunto de processos imprevisveis, ela difcil de controlar e gera novos riscos que afetam
a todos. Voc ver que esses temas paralelos da rpida mudana e do risco esto entrelaados ao longo deste texto; nas sees que seguem, mostraremos os mtodos usados pelos socilogos para estudar esse mundo em mudana.

Dimenses da globalizao
Voc provavelmente ouviu muitas referncias globalizao,
mesmo que no saiba bem o que ela significa. O conceito de
globalizao um dos que foram mais aplicados nos ltimos
anos, em debates na poltica, nos negcios e na mdia. H uma
dcada, o termo "globalizao' era relativamente desconhecido. Hoje est na boca de todos. A globalizao significa que
cada vez mais estamos vivendo "num nico mundo", em que
os indivduos, os grupos e as naes tornaram-se mais interdependentes.
A globalizao muitas vezes retratada apenas como um
fenmeno econmico. Muito disso se deve ao papel das corporaes transnacionais (CTs), cujas operaes massivas se expandem atravs de fronteiras nacionais, influenciando os processos de produo global e a distribuio internacional do trabalho. Alguns assinalam a integrao eletrnica dos mercados
financeiros globais e o enorme volume de fluxo de capital global. Outros se concentram na abrangncia sem precedentes do
comrcio mundial, envolvendo uma variedade de bens e servios muito maior do que antes.
Embora as foras econmicas sejam uma parte integrante
da globalizao, seria errado sugerir que elas sozinhas a produzam. A globalizao criada pela convergncia de fatores polticos, sociais, culturais e econmicos. Foi impelida, sobretudo, pelo desenvolvimento de tecnologias da informao e da
comunicao que intensificaram a velocidade e o alcance da
interao entre as pessoas ao redor do mundo. Tomando um
exemplo simples, pense na Copa do Mundo realizada na Frana. Graas s conexes globais de televiso, alguns jogos foram assistidos por 2 bilhes de pessoas no mundo.

Fatores que contribuem para a globalizao


A exploso nas comunicaes globais foi facilitada por alguns
importantes avanos na tecnologia e na infra-estrutura das telecomunicaes no mundo. Na era ps-guerra, houve uma
profunda transformao na abrangncia e na intensidade dos
fluxos de telecomunicaes. A tradicional comunicao por
telefone que dependia de sinais anlogos, enviados atravs de
fios e cabos com a ajuda de processos de conexo mecnica,
foi substituda por sistemas integrados em que uma vasta
quantidade de informao comprimida e transferida digitalmente. A tecnologia a cabo tornou-se mais eficiente e menos
dispendiosa; o desenvolvimento de cabos de fibra tica tem
expandido enormemente o nmero de canais que podem ser
transmitidos. Enquanto os primeiros cabos transatlnticos instalados nos anos de 1950 eram incapazes de transmitir mais de
uma centena de linhas, em 1997, um nico cabo transocenico pde transmitir aproximadamente 600 mil linhas (Held et
al., 1999). A expanso da comunicao por satlites, iniciada
nos anos de 1960, tambm foi importante para a disseminao
das comunicaes internacionais. Hoje, uma rede de mais de
200 satlites est instalada para facilitar a transferncia de informao em todo o mundo.

62 ANTHONY GIDDENS

Com um toque no mouse , estas jovens num cibercaf em Bangalore , na ndia, podem conversar com amigos no Reino
Unido - entrando em contato em tempo "real" e num lugar "virtualmente real".

O impacto desses sistemas de comunicao incrvel. Nos


pases em que a infra-estrutura das telecomunicaes altamente desenvolvida, residncias e escritrios tm agora mltiplas ligaes com o mundo l fora, incluindo telefones (fixos e
mveis), aparelhos de fax, televiso a cabo ou digital, correio
eletrnico e internet. A internet surgiu como o instrumento de
comunicao que teve o maior crescimento em todos os tempos - cerca de 140 milhes de pessoas no mundo usavam a internet em meados de 1998. Estima-se que mais de 700 milhes
de pessoas estaro conectadas por volta de 2001. Essas formas
de tecnologia facilitam a "compresso" do tempo e do espao:
dois indivduos localizados em lados opostos do planeta, em
Tquio e em Londres, por exemplo, no somente podem conversar em "tempo real", mas tambm podem enviar documentos e imagens um ao outro com a ajuda da tecnologia de satlites. O uso difundido da internet e dos telefones mveis aprofunda e acelera os processos da globalizao; cada vez mais
pessoas esto se conectando por meio dessas tecnologias, mesmo em lugares que antes estavam isolados ou pouco servidos
por sistemas tradicionais de comunicao (ver Figura 3.1). Embora a infra- estrutura das telecomunicaes no esteja desenvolvida de modo uniforme no mundo (ver Tabela 3.1 e Figura
3.2), um nmero cada vez maior de naes pode agora acessar
redes internacionais de comunicao de uma forma impossvel
anteriormente.
A globalizao est tambm sendo impelida pela integrao da economia global . Ao contrrio de pocas anteriores, a

economia global no mais fundamentalmente de base agrcola ou industrial. Na verdade, ela est cada vez mais dominada
pela atividade que "virtual" e intangvel (Quah, 1999). Essa
economia virtual a nica na qual os produtos tm sua base na
informao, como o caso dos softwares de computador, dos
produtos de mdia e de entretenimento e dos servios baseados
na internet. Esse novo contexto da economia tem sido descrito
por meio de inmeros termos, como "sociedade ps-industrial",
"era da informao" e, hoje, mais corriqueiramente, como economia de informao (ver Captulo 13, "Trabalho e Vida Econmica", p. 304). O surgimento da economia do conhecimento
se relaciona ao desenvolvimento de uma larga base de consumidores que so tecnologicamente aptos e que avidamente integram em seus cotidianos os novos avanos na computao, no
entretenimento e nas telecomunicaes.
A operao da economia global reflete as mudanas que
ocorreram na era da informao. Muitos aspectos da economia
agora funcionam atravs de redes que cruzam as fronteiras nacionais, em vez de limitarem-se a delas (Castells, 1996). Para
serem mais competitivos nas condies globalizantes, os negcios e as corporaes reestruturaram-se a fim de ganharem flexibilidade e de se tornarem menos hierrquicos (ver Captulo
12, "Organizaes Modernas", p. 282). As prticas de produo
e modelos organizacionais tornaram-se mais flexveis. Acordos
de parceria com outras empresas tornaram-se banais, e a participao nas redes de distribuio globais tornou-se essencial para se fazer negcios num mercado em constante mudana.

SOCIOLOGIA 63

Mais pessoas esto


assistindo televiso...

e comunicando-se on-line

falando ao telefone...
N

250 r Leste Asitico c 00 40


Amrica Latina
e Caribe
Amrica Latina
200
e Caribe
$
75
30
150 /

, sia e Pacfico
Estados rabes

100
50
o
1985

/
8.50

5
Leste Asitico E qn

Estados AraDes C

A? sia Sul-Oriental
25 e Pacfico 2 10
sia Meridional
frica Subsaariana sia Meridional 2
frica
o Subsaariana a o ^---r-^
1995 1985 1995 1980 1985 1990 1995

Figura 3.1 A multiplicao de aparelhos de televiso e telefones nas regies do mundo, 1985-1995, e a exploso da comunicao on-line.
Fonte: Dados do Banco Mundial. Human Development Report, Oxford University Press, 1999, p. 26.

As causas da crescente globalizao


Mudanas polticas
H inmeras foras influentes por trs da globalizao contempornea. Uma das mais significativas o colapso do comunismo de estilo sovitico, que aconteceu numa srie de revolues
dramticas na Europa Oriental, em 1989, e culminou na dissoluo da prpria Unio Sovitica em 1991 (ver Captulo 2,
"Cultura e Sociedade"). Desde a queda do comunismo, pases
do antigo "bloco" sovitico - incluindo Rssia, Ucrnia, Polnia, Hungria, Repblica Tcheca, os pases blticos, as naes
do Cucaso e da sia Central, e muitos outros - esto mudando para os sistemas poltico e econmico do estilo Ocidental.
Esses pases no esto mais isolados da comunidade global,
mas esto se integrando a ela. Esse desenvolvimento significou
o fim do sistema que existira durante a Guerra Fria, quando os
pases do "Primeiro Mundo" estavam separados dos do "Segundo Mundo". O colapso do comunismo acelerou os proces-

Tabela 3 .1

China
Frana
Alemanha
ndia
Japo
Sucia
Reino Unido
EUA

sos da globalizao, mas deveria tambm ser visto como um


resultado da prpria globalizao. As economias comunistas
planificadas e o controle ideolgico e cultural da autoridade
poltica comunista foram incapazes, ao final, de sobreviver a
uma era de mdia global e de economia mundial eletronicamente integrada.
O segundo fator importante que conduz intensificao do
processo de globalizao o crescimento dos mecanismos regionais e internacionais de governo. As Naes Unidas e a Unio
Europia so os dois exemplos mais proeminentes de organizaes internacionais que renem os estados-nao em um frum
poltico comum. Enquanto as Naes Unidas fazem isso como
uma associao de estados-nao individuais, a Unio Europia
uma forma mais pioneira de governana transnacional em que
um certo grau de soberania nacional abdicado pelos seus estados-membros. Os governos dos estados individuais da UE so limitados por diretivas, regulaes e tribunais comuns aos pases

Desigualdades globais na infra-estrutura e no uso das telecomunicaes, 1995


Populao
(milhes)

Linhas por
100 pessoas

Telefones
celulares ('000s)

1.201,0
58,1
81,9
929,3
125,1
8,8
58,5
263,1

3,0
56,0
49,0
1,3
49,0
68,0
n.d.
63,0

3.629
1.379
3.500
135
10.204
2.025
5.737
33.786

Mquinas de
fax ('000s)
270
1.200
1.447
50
6.000
n.d.
n.d.
14.052

PCs ('000x)

Chamadas
feitas (MMiTT )

Chamadas
recebidas (MMiTT)

2.600
9.300
13.500
1.000
19.000
1.700
10.900
86.300

533
2.804
5.244
341
1.638
900
4.016
15.623

551
2.959
3.881
806
1.140
n.d.
4.021
7.010

MMiTT = milhes de minutos de trfego telefnico.


Fonte: D. Held et ai., 1999 , Global transformations, Polity, adaptado de G. Staple ( ed), Telegeography , 1996 , International Institute of Comunications, 1996.

64 ANTHONY GIDDENS

a--- Canad

Como o nome sugere, as ONGs diferem das organizaes


intergovernamentais, pois no so afiliadas a instituies governamentais. Ao contrrio, elas so organizaes independentes que trabalham ao lado dos organismos de governo nas
tomadas de decises polticas e na conduo de assuntos internacionais. Algumas das mais conhecidas ONGs - como o
Greenpeace, WWF - A Rede Global do Meio Ambiente, os
Mdicos Sem Fronteiras, a Cruz Vermelha e a Anistia Internacional - esto envolvidas na proteo ambiental e nos esforos de auxlio humanitrio. Mas as atividades de milhares
de grupos menos conhecidos tambm unem pases e comunidades (ver Figura 3.3).

- -- Estados Unidos

Fluxos de informao

-4- Sua 247

*-- Blgica
100

80

60

t-- Austrlia

40

- - Hungria
20
.*- Costa Rica
-e- Japo
^- Chile
^- frica do Sul
0

~ Menos de 5 minutos
Tailndia 4
Colmbia 3

Egito 2
Federao Russa 2
Benin 1
Gana 1
Paquisto 1

Figura 3.2 Chamadas internacionais (minutos por pessoa e por ano), 1995.

Vimos como a difuso da tecnologia da informao expandiu


as possibilidades de contato entre as pessoas ao redor do mundo. Facilitou tambm o fluxo de informao sobre pessoas e
acontecimentos em lugares distantes. Todos os dias, a mdia
global traz notcias, imagens e informao aos lares das pessoas, ligando-as direta e continuamente ao mundo exterior. Alguns dos acontecimentos mais marcantes dos ltimos quinze
anos - como a queda do Muro de Berlim, a violenta represso
aos protestos democrticos na Praa de Tiananmen, na China,
a eleio de Nelson Mandela Presidncia da frica do Sul, a
morte da Princesa Diana e os devastadores terremotos na Turquia - difundiram-se em toda a mdia diante de uma audincia
realmente global. Tais eventos, junto com outros milhares de
acontecimentos menos dramticos, fizeram com que o pensamento das pessoas se reorientasse da dimenso menor do estado-nao para uni cenrio global. Os indivduos esto agora
mais conscientes de sua interconectividade com os outros e

Fonte: UNDP, Human Development Report, Oxford University


Press, 1999, p. 28.

30.000

da UE, mas tambm colhem benefcios econmicos, sociais e


polticos de sua participao na unio regional.
Finalmente, a globalizao est sendo conduzida pelas organizaes intergovernamentais (OIGs) e pelas organizaes
internacionais no-governamentais (ONGs). Embora esses
termos possam ser novos para voc, as idias por trs deles so
provavelmente muito familiares. Uma organizao intergovernamental um organismo que estabelecido pelos gover-

20.000

10.000

nos participantes, ao qual dada a responsabilidade de regular


e supervisionar um domnio particular da atividade que de
alcance transnacional. O primeiro organismo desse gnero, a
Unio Internacional de Telgrafo, foi fundado em 1865. Desde aquele tempo, um grande nmero de corporaes similares
foi criado para regular questes abrangendo desde a aviao
civil, passando pela difuso de sinais, at a remoo de dejetos perigosos. Em 1909, havia 37 OIGs existentes para regular
assuntos transnacionais; j em 1996 havia 260 (Held et al.,
1999).

176
0
1909

1964

1993

Figura 3 .3 O crescimento das organizaes no-governamentais, 1909-1993.


Fonte: Commission on Global Governance, 1995. From UNDP,
Human Development Report, Oxford University Press, 1999.

SOCIOLOGIA 65

mais propensos a se identificarem com questes e processos


globais do que no passado.
Essa mudana para uma perspectiva global tem duas dimenses significativas. Primeiro, como membros de uma comunidade global, as pessoas cada vez mais percebem que a
responsabilidade social no pra nas fronteiras nacionais, mas
se estende alm delas. Os desastres e as injustias que as pessoas enfrentam do outro lado do globo no so simplesmente
infortnios que devem ser suportados, mas motivo legtimo para ao e interveno. H uma suposio crescente de que a comunidade internacional tem a obrigao de agir nas situaes
de crise para proteger o bem-estar fsico e os direitos humanos
das pessoas que vivem sob ameaa. No caso dos desastres naturais, tais intervenes assumem a forma de auxlio humanitrio e de assistncia tcnica. Terremotos na Armnia e Turquia,
inundaes em Moambique, a fome na frica e furaces na
Amrica Central foram pontos de convergncia para a assistncia global.
Nos ltimos anos, tambm tm ocorrido solicitaes cada vez maiores por intervenes em casos de guerra, de con-

Oito tnico e de violao de direitos humanos, embora tais


mobilizaes sejam mais problemticas do que no caso de desastres naturais. Entretanto, no caso da Guerra do Golfo, em
1991, e dos violentos conflitos na antiga Iugoslvia (Bsnia e
Kosovo), a interveno militar foi vista como justificada por
muitas pessoas que acreditavam que os direitos humanos e a
soberania nacional deveriam ser defendidos.
Em segundo lugar, a perspectiva global significa que as
pessoas esto cada vez mais buscando outras fontes, que no o
estado-nao, ao formular seu prprio senso de identidade. Esse um fenmeno que produzido pelos processos de globalizao e que os acelera ainda mais, Em vrias partes do mundo,
as identidades culturais locais esto vivenciando poderosos
ressurgimentos numa poca em que o tradicional domnio dos
estados-nao est passando por profundas transformaes. Na
Europa, por exemplo, os habitantes da Esccia e da regio basca da Espanha talvez estejam mais propensos a se identificarem com sua nacionalidade escocesa ou basca - ou com sua
identidade europia - do que com sua nacionalidade britnica
ou espanhola. O estado-nao, enquanto fonte de identidade,
est diminuindo em muitas reas, medida que as mudanas
polticas em nvel regional e global enfraquecem a ligao das
pessoas com os estados em que vivem.
Sobre as teorias do nacionalismo e da nao, ver
"Movimentos nacionalistas", p. 359.

As corporaes transnacionais

Por mais distante que seja sua casa , este aborgine est mesmo assim conectado cultura global , por meio
do telefone ou mesmo por meio de sua prpria preocupao - e da dos outros - com seus direitos humanos.

Entre os diversos fatores econmicos que conduzem globalizao, o papel das corporaes transnacionais (CTs) particularmente importante. As CTs so companhias que produzem
bens ou servios comerciais em mais de um pas. Podem ser
empresas relativamente pequenas, com uma ou duas fbricas
fora do pas onde esto baseadas, ou gigantescas empresas internacionais, cujas operaes se entrecruzam ao redor do globo. Algumas das maiores CTs so companhias conhecidas no
mundo inteiro: Coca-Cola, General Motors, Colgate-Palmolive, Kodak, Mitsubishi, etc. At mesmo quando essas corporaes tm uma base claramente nacional, elas so orientadas aos
mercados globais e aos lucros globais.
As corporaes transnacionais esto no centro da globalizao econmica: elas contabilizam dois teros de todo o comrcio mundial e so instrumentais na difuso de novas tecnologias ao redor do globo. So tambm as principais protagonistas dos mercados financeiros internacionais. Como foi notado
por um observador, elas so os "alicerces do mundo econmico contemporneo" (Held et al., 1999, p. 282). Cerca de 400
CTs tiveram vendas anuais de mais de 10 bilhes de dlares
em 1996, quando ento somente 70 pases poderiam se vangloriar de produtos nacionais brutos que alcanassem esse montante no mnimo. Em outras palavras, as corporaes transna-

66 ANTHONY GIDDENS

cionais mais poderosas so maiores economicamente do que a


maioria dos pases (ver Tabela 3.2).
As CTs tomaram-se um fenmeno global nos anos seguintes Segunda Guerra Mundial . A expanso , nos anos iniciais do
Ps-Guerra , veio de empresas baseadas nos Estados Unidos,
mas por volta da dcada de 1970 empresas europias e japonesas
tambm comearam a investir no exterior. No final das dcadas
de 1980 e 1990 , as CTs expandiram- se dramaticamente com o
estabelecimento de trs poderosos mercados regionais: Europa
(Mercado Comum Europeu ), sia - Pacfico ( a Declarao de
Osaka garantiu comrcio livre e aberto para 2010 ) e Amrica do
Norte (Acordo de Livre-Comrcio da Amrica do Norte ). Desde
o comeo dos anos de 1990, outros pases tambm liberalizaram
as restries ao investimento estrangeiro . No limiar do sculo
XX, poucas economias no mundo ficaram fora do alcance das
CTs. Ao longo da dcada passada, as CTs baseadas em economias industrializadas foram muito ativas ao expandir suas operaes em pases em desenvolvimento e nas sociedades da antiga
Unio Sovitica e da Europa Oriental.
A "economia eletrnica " outro fator que serve de fundamento globalizao econmica . Os bancos, as corporaes,
as administradoras de fundos e os investidores individuais so
capazes de transferir fundos internacionalmente com um toque
no mouse. Essa nova habilidade de transferir instantaneamente
"dinheiro eletrnico ", porm, traz consigo grandes riscos. A

Tabela 3 .2 Valor das vendas das principais corporaes


comparado ao PIB dos pases selecionados, 1997
Pas ou
corporao
General Motors
Tailndia
Noruega
Ford Motor
Mitsui & Co.
Arbia Saudita
Mitsubishi
Polnia
Itochu
frica do Sul
Royal Dutch/Shell Group
Marubeni
Grcia
Sumitomo
Exxon
Toyota Motor
Wal-Mart Stores
Malsia
Israel
Colmbia
Venezuela
Filipinas

PIB ou total de vendas


(em bilhes de dlares)
164
154
153
147
145
140
140
136
136
129
128
124
123
119
117
109
105
98
98
96
87
82

Fonte: Forbes Magazine 1998 : from UN Development Programme , Human Development Report , Oxford University Press , 1999, p. 32,

transferncia de grande quantia de capital pode desestabilizar


economias, desencadeando crises financeiras internacionais
como aquelas que iniciaram nos "Tigres Asiticos" e se espalharam para a Rssia e outros pases em 1998. Como a economia global tornou-se cada vez mais integrada, um colapso financeiro em alguma parte do mundo pode ter enormes efeitos
nas economias mais distantes.
Os fatores polticos, econmicos, sociais e tecnolgicos
descritos anteriormente esto se unindo para produzir um fenmeno sem precedentes tanto em termos de intensidade como
de alcance. Veremos posteriormente, neste captulo, que as
conseqncias da globalizao, alm de muitas, so de vasta
abrangncia. Mas, antes, voltaremos nossa ateno s principais concepes da globalizao que foram apresentadas nos
ltimos anos.

O debate sobre globalizao


Nos ltimos anos, a globalizao tornou-se um tpico calorosamente discutido. A maioria das pessoas aceita que h transformaes importantes ocorrendo ao nosso redor, mas contesta-se at que ponto vlido explic-las corno "globalizao".
Isso no inteiramente surpreendente. Como um imprevisvel
e turbulento processo, a globalizao vista e compreendida
de modo bem diverso pelos observadores. David Held (1999) e
seus colegas fizeram um levantamento sobre a controvrsia e
dividiram seus participantes em trs escolas de pensamento: os
cticos, os hipe rglobalizadores e os transforntacionalistas. Essas trs tendncias, dentro do debate da globalizao, esto resumidas na Tabela 3.3, na p. 67.

Os "cticos"
Alguns pensadores argumentam que a idia de globalizao est "supervalorizada" - que o debate sobre globalizao est
cheio de conversa sobre algo que no novo. Os "cticos",
nessa controvrsia acerca da globalizao, crem que os nveis
atuais de interdependncia econmica j possuem precedentes.
Apontando para as estatsticas do sculo XIX sobre o comrcio
e investimento mundiais, eles sustentam que a globalizao
moderna difere de outras formas passadas apenas na intensidade da interao entre as naes.
Os cticos concordam que talvez hoje exista mais contato
entre pases do que em perodos passados, mas, segundo eles, a
atual economia mundial no est suficientemente integrada para constituir uma verdadeira economia globalizada. Isso se d
porque o grosso do comrcio ocorre dentro de trs grupos regionais - Europa, sia-Pacfico e Amrica do Norte. Os pases
da Unio Europia, por exemplo, comercializam predominantemente entre si. O mesmo ocorre com outros grupos regionais,
invalidando, assim, a noo de uma economia global isolada
(Hirst, 1997).

SOCIOLOGIA 67

Tabela 3 .3 Conceitualizando a globalizao: trs tendncias


Hiperglobalizadores

Cticos

Transformacionalistas

O que h de novo?

Uma era global.

Blocos comerciais, geogovernana


mais fraca do que em
pocas anteriores.

Nveis de interconectividade global


historicamente sem precedentes.

Caractersticas dominantes

Capitalismo global,
governana global,
sociedade civil global.

0 mundo menos interdependente


do que na dcada de 1890.

Globalizao "densa" (intensa e


extensiva).

Poder dos governos


nacionais

Declinante ou em
crescente desgaste.

Reforado ou aumentado.

Reconstitudo, reestruturado.

Foras dirigentes
da globalizao

Capitalismo e tecnologia.

Governos e mercados.

Foras combinadas da modernidade.

Padres de estratificao

Desgaste das velhas


hierarquias.

Crescente marginalizao do sul.

Nova arquitetura da ordem mundial.

Motivo dominante

McDonald's, Madonna, etc.

Interesse nacional.

Transformao da comunidade poltica.

Conceitualizao
da globalizao

Como uma reordenao


estrutural da ao humana.

Como internacionalizao e
regionalizao.

Como a reordenao das relaes


inter-regionais e das aes
a distncia.

Trajetria histrica

Civilizao global.

Blocos regionais/choque
de civilizaes.

Indeterminada: integrao global


e fragmentao.

Argumento resumido

O fim do estado-nao.

A internacionalizao depende
da aprovao e do suporte
do governo.

A globalizao transformando o
governamental e as polticas
mundiais.

Fonte: Adaptado de D. Held et al., Global Transformations, Polity, 1999, p.10.

Muitos cticos focalizam nos processos de regionalizao


dentro da economia mundial, como a emergncia dos principais
blocos financeiros e comerciais. Para os cticos, o crescimento
da regionalizao evidencia que a economia mundial tornou-se
menos, e no mais integrada (Boyer e Drache, 1996; Hirst e
Thompson, 1999). Numa comparao com os padres de comrcio que prevaleceram no sculo passado, eles argumentam
que a economia mundial menos global no seu alcance geogrfico, concentrando-se bem mais em alguns intensos bolses de
atividade.
Os cticos rejeitam a viso defendida por tericos como os
hiperglobalizadores (ver a seguir), de que a globalizao est fundamentalmente minando o papel dos governos nacionais e produzindo uma ordem mundial em que eles j no so mais importantes. De acordo com os cticos, os governos nacionais continuam a
ser os protagonistas fundamentais em funo de seu envolvimento na regulao e na coordenao da atividade econmica. Os governos, por exemplo, so a fora atuante por detrs de muitos
acordos comerciais e de polticas de liberalizao econmica.

Os "hipergiobalizadores"
Os hiperglobalizadores assumem uma posio oposta dos cticos - eles sustentam que a globalizao um fenmeno muito
real, cujas conseqncias podem ser sentidas em quase todos os

lugares. A globalizao vista como um processo que indiferente s fronteiras nacionais. Ela est criando outra ordem global, produzida por poderosos fluxos de comrcio e produo que
ultrapassam fronteiras. Um dos mais conhecidos hiperglobalizadores, o escritor japons Kenichi Ohmae, constata que a globalizao est nos levando a um "mundo sem fronteiras" - um
mundo em que as foras de mercado so mais poderosas que os
governos nacionais (Ohmae, 1990; 1995).
Muitas anlises da globalizao apresentadas pelos hiperglobalizadores concentram-se na funo mutvel de uma nao. Argumentam que os pases individualmente j no controlam suas
economias, devido ao vasto crescimento do comrcio mundial.
Os governos nacionais e seus polticos, conforme dizem, esto
cada vez mais incapazes de controlar os problemas que ultrapassam suas fronteiras - tal como os mercados financeiros volteis e
as ameaas ambientais. Os cidados reconhecem que os polticos
possuem limites em sua capacidade de enfrentar esses problemas, perdendo, assim, a confiana nos sistemas existentes de governana. Alguns hipergiobalizadores acreditam que o poder dos
governos nacionais tambm est sendo desafiado de cima - pelas
novas instituies regionais e internacionais, como a Unio Europia, a Organizao Mundial do Comrcio e outras.
Consideradas em conjunto, essas mudanas sinalizam, para os hiperglobalizadores, o despontar da "era global" (Albrow,
1996), em que os governos nacionais perdem importncia e influncia.

68 ANTHONY GIDDENS

Os "transformacionalistas"
Os transformacionalistas esto mais prximos de uma posio
mediana. Eles vem a globalizao como uma fora fundamental agindo por trs do amplo espectro de mudanas que esto
hoje moldando as sociedades modernas. Segundo eles, a ordem
global est se transformando, mas muitos dos velhos modelos
ainda restam. Os governos, por exemplo, ainda detm bastante
poder, apesar do avano da interdependncia global. Essas
transformaes no se restringem somente economia, mas so
igualmente proeminentes nos domnios da vida poltica, cultural e pessoal. Os transformacionalistas sustentam que o atual nvel de globalizao est rompendo os limites estabelecidos entre o que "interno" e "externo", "internacional" e "domstico". Ao tentarem se ajustar a essa nova ordem, as sociedades, as
instituies e os indivduos esto sendo forados a trafegar em
contextos cujas estruturas prvias foram "sacudidas".
Ao contrrio dos hiperglobalizadores, os transformacionalistas vem a globalizao como um processo dinmico e aberto que est sujeito influncia e mudana. Um processo que
se desenvolve de uma maneira contraditria, compreendendo
tendncias que freqentemente operam em oposio umas s
outras. A globalizao no um processo de mo nica, como
afirmam alguns, mas um fluxo de imagens, informaes e influncias que corre em duas mos. A migrao, a mdia e as telecomunicaes globais contribuem na difuso de influncias
culturais. As vibrantes "cidades globais" so inteiramente multiculturais, com grupos tnicos e culturas se mesclando e vivendo lado a lado. Segundo os transformacionalistas, a globalizao um processo "descentrado" e reflexivo, caracterizado
por conexes e fluxos culturais que funcionam de um modo
multidirecional. Produto de numerosas redes globais interligadas, a globalizao no pode ser vista como um processo advindo de uma nica parte do mundo.
Os transformacionalistas no crem que os pases estejam
perdendo sua soberania, tal como argumentam os hiperglobalizadores, mas antes que estejam passando por um processo de
reestruturao que responde s novas formas de organizao
econmica e social desprovidas de base territorial (como as
corporaes, os movimentos sociais e os organismos internacionais). Eles afirmam que no vivemos mais em um mundo
centrado no Estado; os governos esto sendo forados a adotar
uma postura mais ativa e aberta ao exterior, que os leve governana dentro das complexas condies da globalizao (Rosenau , 1997).
Qual dessas vises est mais prxima da correo'? Muito
provavelmente a dos transformacionalistas. Os cticos esto errados porque subestimam a intensidade da mudana no mundo
- os mercados financeiros mundiais, por exemplo, esto organizados em escala global como nunca estiveram antes. Os hiperglobalizadores, por outro lado, vem demasiadamente a globalizao como um fato econmico e como um processo de mo
nica. Na realidade, a globalizao muito mais complexa.

O impacto da globalizao nas


nossas vidas
Embora muitas vezes a globalizao esteja associada a mudanas dentro de "grandes" sistemas - tais como os mercados financeiros globais, a produo e o comrcio, as telecomunicaes - os efeitos da globalizao so sentidos de modo igualmente forte no setor privado. A globalizao no algo que
simplesmente "est l, alm", operando num plano distante,
sem se imiscuir com coisas individuais. Ela um fenmeno
"logo aqui" que est afetando nossa vida ntima e pessoal de
diversas maneiras. Inevitavelmente, nossas vidas pessoais tm
sido alteradas medida que as foras globalizantes penetram
dentro de nossos contextos locais, em nossas casas, em nossas
comunidades, atravs de fontes impessoais - tais como a mdia, a internet e a cultura popular - e atravs tambm do contato pessoal com indivduos de outros pases e culturas.
A globalizao est fundamentalmente mudando a natureza de nossas experincias cotidianas. Como as sociedades nas
quais vivemos passa por profundas transformaes, as instituies estabelecidas que outrora as sustentavam perderam seu lugar. Isso est forando uma redefinio de aspectos ntimos e
pessoais de nossas vidas, tais como a famlia, os papis de gnero, a sexualidade, a identidade pessoal, as nossas interaes
com outros e nossas relaes com o trabalho. O modo como
pensamos ns mesmos e nossas ligaes com outras pessoas
est sendo profundamente alterado pela globalizao.

A ascenso do individualismo
Na era atual, os indivduos tm muito mais oportunidade de
moldar suas prprias vidas do que antes. Antigamente, a tradio e o costume exerciam uma forte influncia sobre a trajetria de vida das pessoas. Fatores como classe social, gnero, etnicidade e at filiao religiosa poderiam fechar certos caminhos para os indivduos ou ainda abrir outros. Nascer como filho primognito de um alfaiate, por exemplo, poderia significar
que uni jovem aprenderia o ofcio de seu pai e o praticaria por
toda a vida. A tradio sustentava que a esfera natural da mulher
era dentro de casa; sua vida e identidade eram largamente definidas pela identidade de seu marido ou pai. No passado, as
identidades pessoais dos indivduos eram formadas no contexto
da comunidade em que nasciam. Valores, estilos de vida e ticas
predominantes, nessa comunidade, forneciam diretrizes relativamente fixas, segundo as quais as pessoas viviam suas vidas.
Nas condies da globalizao, no entanto, estamos diante de um movimento rumo a um novo individualismo, no qual
as pessoas devem ativamente se autoconstituir e construir suas
prprias identidades. O peso da tradio e os valores estabelecidos esto perdendo importncia medida que as comunidades locais interagem com uma nova ordem global. Os "cdigos sociais", que antes guiavam as escolhas e as atividades das
pessoas, afrouxaram-se significativamente. Hoje, por exemplo, o filho primognito do alfaiate poderia escolher quantos
caminhos desejasse para erigir seu futuro, as mulheres no es-

SOCIOLOGIA 69

Equilibrando famlia e trabalho


Quantas horas por semana seus pais despenderam em trabalho remunerado enquanto voc crescia? Os compromissos
deles com o trabalho afetaram a maneira como voc e seus irmos foram criados? Como voc pretende equilibrar interesses profissionais e familiares no seu futuro ? Um dos modos
pelos quais a globalizao afetou a vida familiar na Gr-Bretanha foi atravs do aumento cada vez maior do tempo de trabalho semanal . Empregados britnicos trabalham atualmente
mais horas do que a mdia de qualquer outra nao na Europa. At mesmo as frias so mais curtas do que h 20 anos.
Mais significativo ainda que a porcentagem de mulheres
que esto trabalhando em tempo integral aumentou dramaticamente desde o fim da Segunda Guerra Mundial. Associados, esses fatos sugerem que hoje os pais tm menos tempo
disponvel para despender com seus filhos do que tinham em
dcadas passadas . Como conseqncia , tem havido um significativo aumento na porcentagem de crianas inscritas em
programas de cuidado infantil - e, alguns afirmariam, um aumento notvel de tenso dentro das famlias, medida que a
funo cotidiana dos pais confiada a profissionais responsveis pela educao e pela criao de crianas.
Em seu recente livro, The Time Bind (1997), a sociloga
norte-americana Arlie Hochschild sugere que essas mudanas possam estar relacionadas globalizao . Alguns empregadores responderam s presses da competio global,
incentivando seus empregados assalariados a aumentar as

to mais restritas ao domnio domstico, e muitas das outras


sinalizaes que moldavam a vida das pessoas tm desaparecido. As estruturas tradicionais de identidade esto dissolvendo-se e novos padres de identidade esto surgindo. A globalizao est forando as pessoas a viver de um modo mais
aberto e reflexivo. Isso significa que estamos constantemente
respondendo e nos ajustando s mudanas de ambiente ao nosso redor; como indivduos, evolumos com e dentro de um
contexto mais amplo em que vivemos. At as pequenas escolhas que fazemos em nossas vidas cotidianas - o que vestimos,
como gastamos nosso tempo de lazer, como cuidamos de nossa sade e de nossos corpos - so parte de um processo em
curso de criao e recriao de nossas auto-identidades.

Padres de trabalho
O trabalho est no centro da vida de muitas pessoas - tanto numa base cotidiana como em termos de metas maiores de vida.
Embora possamos considerar o trabalho como um "fardo cotidiano" ou um "mal necessrio", inegvel que o trabalho um
elemento crucial em nossas vidas. Desperdiamos muito tempo

horas de trabalho, incrementando assim os nveis de produtividade. Por que os empregados aceitariam de bom grado
despender tanto tempo no trabalho - muitas vezes bem mais
que 40 horas semanais - quando no so pagos por isso, e
esto cientes de que tal compromisso perturba sua vida em
famlia, sobretudo numa poca em que a informtica aperfeioou imensamente a eficincia no local de trabalho? Os
progressos tecnolgicos no deveriam permitir que os trabalhadores ficassem mais e no menos tempo com suas famlias? A resposta de Hochschild a essa questo que alguns
empregadores se valem do poder das normas do local de trabalho para obter de seus trabalhadores maior compromisso
de tempo. Novos empregados esto socializados numa cultura corporativa na qual trabalhar longas horas considerado sinal de dedicao e profissionalismo.
Embora a globalizao tenha atingido todas as naes
do mundo, seus efeitos no tempo de trabalho parecem variar
conforme o pas. Na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos, a
tendncia de trabalhar longas horas parece ainda estar ganhando fora. Na Frana e Alemanha, ao contrrio, os trabalhadores - s vezes agindo atravs de sindicatos, outras vezes fazendo com que seu poder seja conhecido nas urnas tm rejeitado propostas corporativas por uma maior jornada
semanal de trabalho e, em vez disso, esto pressionando os
empregadores a reduzir a jornada semanal e a conceder
frias mais longas.

"trabalhando" ou "no servio", descobrindo que muitos aspectos de nossa existncia - de nossos amigos a nossas preferncias
de lazer - so formados por nossos padres de trabalho.
A globalizao desencadeou profundas transformaes no
mundo do trabalho, como veremos no Captulo 13 ("Trabalho
e Vida Econmica", p. 302). Novos padres de comrcio internacional e a mudana para uma economia de informao tiveram um significativo impacto sobre os antigos padres de emprego. Muitas indstrias tradicionais tornaram-se obsoletas pelos novos avanos tecnolgicos ou pela perda de sua parcela do
mercado para os concorrentes do exterior, cujos custos de trabalho so mais baixos que nos pases industrializados. O comrcio global e as novas formas de tecnologia tm tido um forte efeito sobre as tradicionais comunidades manufatureiras, onde os trabalhadores industriais perderam o emprego e as capacidades tcnicas necessrias para ingressar na nova economia
da informao. A regio industrial central da Inglaterra (Midlands) e as comunidades carvoeiras do Pas de Gales, por
exemplo, enfrentam uma nova srie de problemas sociais, incluindo o desemprego a longo prazo e o aumento das taxas de
criminalidade, como resultados da globalizao econmica.

70 ANTHONY GIDDENS

Cultura popular*

"Eu adoraria convidar voc para entrar, Howard, mas em


10 minutos o prego comea em Hong Kong."
The New Yorker Collection , 1999, Lee Lorenz de cartoonbank . com. Todos direitos reservados.

Se antigamente a vida de trabalho das pessoas era dominada pelo emprego garantido por apenas um empregador ao
longo de muitas dcadas - o conhecido modelo do "emprego
para a vida inteira" -, hoje, um nmero maior de indivduos
traa sua prpria carreira, perseguindo metas individuais e
exercendo a escolha para sua realizao. Muitas vezes, isso
envolve trocar de emprego vrias vezes durante a carreira,
constituindo novas capacidades e habilidades e transferindoas aos diversos contextos de trabalho. Os modelos tradicionais
de trabalho em tempo integral esto se transformando em formas mais flexveis: trabalho em casa auxiliado por tecnologia
de informao, trabalho em equipe, projetos de consultoria de
curta durao, horrio flexvel de trabalho e assim por diante
(Beck, 1992).
As mulheres passaram a participar massivamente da fora
de trabalho, um fato que afetou muito as vidas pessoais dos indivduos de ambos os sexos. A expanso das oportunidades
profissionais e educacionais conduziu muitas mulheres a adiar
o casamento e a maternidade para somente depois do incio da
carreira. Essas mudanas tambm significam que muitas mulheres trabalhadoras retornam ao trabalho logo aps o nascimento dos filhos, em vez de permanecer em casa com as crianas como antes. Essas mudanas impuseram considerveis
ajustes nas famlias, na natureza da diviso domstica do trabalho, no papel dos homens na criao dos filhos, surgindo novas
polticas de trabalho, bem mais amigveis s necessidades de
um novo tipo de famlia em que ambos, marido e mulher, trabalham fora.

Os impactos culturais da globalizao receberam muita ateno. As imagens, as idias, os bens e os estilos disseminam-se
hoje com muito mais rapidez pelo mundo do que anteriormente. O comrcio, as novas tecnologias de informao, a mdia internacional e a migrao global contriburam com o livre fluxo
da cultura atravs das fronteiras nacionais. Muitas pessoas
acreditam que vivemos hoje numa nica ordem mundial de informao - uma rede massiva global em que a informao
partilhada rapidamente e em grandes volumes (ver Captulo
15, "A mdia e as comunicaes de massas"). Um simples
exemplo deve ilustrar claramente essa questo.
Voc viu o filme 7tanic? bem provvel que sim. Estimase que centenas de milhes de pessoas ao redor do mundo tenham visto Titanic tanto em cinemas como em videocassete. O
filme de 1997 que reconta a histria de um jovem casal que se
apaixona a bordo de uni transatlntico fadado a afundar um
dos filmes mais populares j produzidos. Titanic bateu todos os
recordes de bilheteria, totalizando mais de 1,8 bilho de dlares em rendimentos pelas exibies em 55 diferentes pases.
Em muitos pases, durante a estria de Titanic, centenas de pessoas fizeram fila por ingressos que se esgotaram em todas as
exibies. O filme tomou-se popular em todas as faixas etrias,
mais particularmente entre garotas adolescentes - muitas das
quais pagaram para assistir ao filme vrias vezes. As estrelas de
Titanic, Leonardo DiCaprio e Kate Winslet, viram suas carreiras e futuros inteiramente transformados - passaram de atores
pouco conhecidos a celebridades globais. Titanic um desses
produtos culturais que tiveram sucesso em atravessar fronteiras
nacionais e em criar um verdadeiro fenmeno internacional.
O que pode explicar a enorme popularidade de um filme
como Titanic? E o que o seu sucesso nos diz sobre a globalizao? A um primeiro nvel, Titanic tomou-se popular por razes
muito simples: combinava uma trama relativamente simples
(um romance com um pano de fundo trgico) com um evento
histrico conhecido - o naufrgio, em 1912, do Titanic, no qual
mais de 1.6(X) pessoas morreram. O filme foi tambm ricamente produzido, com grande ateno aos detalhes e incluiu efeitos
especiais de ltima gerao.
Mas outra razo para a popularidade de Titcntic que ele refletia uni conjunto particular de idias e valores que repercutiu
junto s audincias do mundo inteiro. Um dos temas centrais do
filme a possibilidade de o amor romntico prevalecer sobre as
diferenas de classe e as tradies familiares. Embora tais idias

N. de R. T. Deve-se considerar uni contraste entre a cultura popular e a cultura de massa embora ambas terminem confluindo numa complementao.
A cultura popular urna das fontes de urna "cultura nacional", mas no a
nica, e assim compe e no exclui a cultura pop ou de massa. A cultura
popular (a soma dos valores tradicionais de um povo, expressos em fona
artstica, como danas e objetos, ou nas crendices e costumes gerais`
abrange todas as verdades e os valores positivos, particularmente porque
produzida por aqueles mesmos que a consomem, ao contrrio do que ocorre
com a pnp (cf. Teixeira Coelho, O que indstria cultural. So Paulo:
Brasiliense, 1985)

SOCIOLOGIA 71

Para muitos, o fast food do McDonald's tornou- se um smbolo do novo "imperialismo cultural" que ameaa sufocar culturas
locais com poderosas marcas ocidentais.

sejam de modo geral aceitas na maioria dos pases ocidentais, esto ainda se firmando em muitas outras partes do inundo. O sucesso de um filme como 7itanic reflete a mudana de atitudes
para com os relacionamentos pessoais e o casamento , por exemplo, em lugares do mundo onde tm prevalecido valores mais
tradicionais . possvel dizer, mesmo assim, que Ttanic, juntamente com outros filmes ocidentais, contribui para essa mudana dos valores . Filmes e programas de televiso feitos nos
moldes da cultura ocidental e que dominam a mdia global, tendem a apresentar uni conjunto de pautas polticas, sociais e econmicas que reflete unia viso de mundo especificamente ocidental . Alguns se preocupam com o fato de que a globalizao
esteja conduzindo criao de unia "cultura global " em que os
valores de maior poder e riqueza - como filmes produzidos em
Hollywood - tenham uni efeito devastador sobre a fora dos costumes locais e da tradio . De acordo com essa viso , a globalizao uma forma de "imperialismo cultural " em que os valores, os estilos e as vises do mundo ocidental so difundidos de
modo to agressivo que sufocam culturas nacionais particulares.
Outros, em contrapartida , relacionam os processos de globalizao a uma diferenciao crescente nas tradies e formas
culturais . A sociedade global , argumentam , caracteriza - se hoje
menos por uma homogeneidade cultural cto que por unia enorme
diversidade de culturas que existem lado a lado . Tradies locais
esto acompanhadas por mirades de formas culturais adicionais
vindas do exterior, colocando as pessoas diante de uma gama
vertiginosa de estilos de vida passveis de serem escolhidos. Estamos testemunhando no una cultura global unificada, mas a
fragmentao de formas culturais ( Baudrillard . 1988). As identi-

dades estabelecidas e os modos de vida fundados nas comunidades e culturas locais esto reconfigurando novas formas de
"identidade hbrida', compostas de elementos originrios de
fontes culturais contrastantes (S. Hall, 1992). Assim, um indivduo negro, urbano, sul-africano pode hoje continuar a ser muito
influenciado pelas vises tradicionais e culturais de suas razes
tribais. ao mesmo tempo que adota estilos e gostos cosmopolitas
- no vestir, nas atividades de lazer, nos passatempos e assim por
diante - que foram moldados por foras globalizantes.

Globalizao e risco
As conseqncias da globalizao tm largo alcance, afetando
praticamente todos os aspectos do mundo social. Entretanto,
por ser a globalizao uni processo aberto e internamente contraditrio, ela produz resultados que so difceis de prever e
controlar. Outra maneira de pensar essa dinmica em termos
de risco. Muitas das mudanas engendradas pela globalizao
nos so apresentadas com novas formas de risco que diferem
muito daquelas que existiram em pocas passadas. Diversamente dos riscos de outrora, que tinham causas estabelecidas e
efeitos conhecidos, os riscos de hoje so incalculveis na origem e indeterminados nas suas conseqncias.

A difuso do "risco produzido"


Os humanos sempre tiveram de enfrentar riscos de algum tipo ou de outro, mas os riscos de hoje so qualitativamente di-

72 ANTHONY GIDDENS

Vrus eletrnicos
Em 4 de maio de 2000, o mundo eletrnico foi tragado quando um vrus apelidado de "love bug" conseguiu sobrecarregar os sistemas de computador do mundo inteiro. Lanado
de um computador pessoal em Manila, a capital das Filipinas, o "love bug" espalhou-se rapidamente atravs do globo
e forou o fechamento de quase um dcimo dos provedores
mundiais de e-mail. O vrus foi mundialmente transmitido
atravs de uma mensagem de e-mail com o assunto "I love
you". Quando os destinatrios abriam o arquivo que estava
anexado mensagem, eles involuntariamente ativavam o vrus em seus prprios computadores. O vrus do amor, ento,
se duplicava e automaticamente se enviava a si mesmo a todos os endereos listados na agenda eletrnica, antes de atacar informaes e arquivos armazenados no disco rgido do
computador. O vrus espalhou-se para oeste medida que os
funcionrios, primeiramente na sia, depois na Europa e na
Amrica do Norte, chegavam para trabalhar de manh e
abriam sua correspondncia eletrnica. Por volta do final do
dia, estimou-se que o "love bug" causara mais de 1 bilho de
libras em prejuzos no mundo inteiro.

ferentes dos que existiram em pocas mais remotas. At bem


recentemente, as sociedades humanas eram ameaadas por
riscos externos - perigos como secas, terremotos, escassez e
tempestades provenientes do mundo natural, que no tinham
relao alguma com aes humanas. Hoje, porm, confrontamo-nos cada vez mais com vrios tipos de riscos produzidos
- riscos que so criados pelo impacto de nosso prprio conhecimento e da tecnologia sobre o mundo natural. Como veremos, muitos riscos ambientais e de sade enfrentados pelas
sociedades contemporneas so exemplos de riscos produzidos - eles so o resultado de nossas prprias intervenes na
natureza.

Riscos ambientais
Uma das ilustraes mais claras de risco produzido pode ser
encontrada nas ameaas atualmente apresentadas pelo meio
ambiente natural (ver Captulo 19, "Crescimento Populacional
e Crise Ecolgica", p.478). Uma das conseqncias da acelerao industrial e do desenvolvimento tecnolgico tem sido a
constante expanso da interferncia humana na natureza. H
poucos aspectos do mundo natural que permanecem intocados
pelo homem - a urbanizao, a produo e a poluio industriais, os projetos de agricultura em larga escala, a construo
de barragens e hidreltricas e os programas de energia nuclear
so algumas das formas de impacto sobre os ambientes naturais produzidas pelos seres humanos. 0 resultado coletivo de

O "vrus do amor" foi um vrus de difuso particularmente rpida, mas ele no o primeiro desse tipo. Os vrus
eletrnicos tomaram-se mais comuns - e mais perigosos medida que os computadores e os meios eletrnicos de
comunicao cresceram em importncia e sofisticao. Vrus como o "love bug" demonstram como o mundo interconectado tem se transformado com o avano da globalizao.
Voc poderia pensar que, neste particular exemplo, a interconectividade global provou ser uma coisa bem negativa,
uma vez que um danoso vrus foi capaz de espalhar-se to
rapidamente ao redor do globo. Entretanto, muitos aspectos
positivos da globalizao tambm encontram reflexo neste
caso. Assim que o vrus foi detectado, especialistas em
computadores e segurana do mundo todo trabalharam juntos para prevenir sua disseminao, para proteger os sistemas de computador nacionais e compartilhar conhecimento
sobre a origem do vrus. Embora a globalizao traga consigo riscos desconhecidos, ela tambm encoraja o uso de
novas tecnologias e novas formas de coordenao global no
combate a tais riscos.

tais processos foi o incio de uma destruio ambiental generalizada, cuja exata causa indeterminada e cujas conseqncias so igualmente difceis de calcular.
No mundo globalizado, somos confrontados com o risco
ecolgico de diversas maneiras. A preocupao com o aquecimento global tem aumentado junto comunidade cientfica
nos ltimos anos; aceita-se hoje, de modo geral, que a temperatura da terra tem elevado-se devido ao aumento do volume de
gases prejudiciais na atmosfera. As potenciais conseqncias
globais deste aquecimento global so devastadoras: se as calotas polares continuarem a derreter como atualmente, o nvel do
mar aumentar, podendo ameaar as terras baixas e suas populaes. As mudanas dos padres climticos tm sido citadas
como causas possveis de graves inundaes que atingiram partes da China, em 1998, e Moambique, em 2000 (ver quadro a
seguir).
Por serem os riscos ambientais difusos em sua origem, no se
sabe ao certo como devem ser enfrentados ou quem tem a responsabilidade de agir em prol de uma soluo. Um simples exemplo
demonstra porque isso assim. Os cientistas descobriram que os
nveis de poluio qumica tm efeitos prejudiciais sobre certas
colnias de pingins antrticos. Mas impossvel identificar com
preciso tanto as origens exatas da poluio quanto suas possveis
conseqncias para os pingins no futuro. Neste exemplo - e em
centenas de casos similares - provvel que aes efetivas no sejam tomadas para enfrentar o risco, porque a extenso da causa e
da conseqncia desconhecida e indefinida.

SOCIOLOGIA 73

A mudana climtica mundial


Independentemente da parte do mundo onde voc mora,
muito provvel que voc tenha ouvido falar de algum padro
climtico atpico em anos recentes, tendo sido talvez diretamente afetado por tais mudanas. Cientistas e especialistas
em desastres apontam que eventos climticos "extremos",
como altas temperaturas fora da estao, secas, inundaes
e ciclones, ocorrem com cada vez mais freqncia. Somente
em 1998, por exemplo, 80 catstrofes naturais distintas foram registradas em lugares diferentes do globo, incluindo
inundaes devastadoras na China, furaces na Amrica Latina, incndios florestais na Indonsia e severas tempestades
de neve na Amrica do Norte, Desde ento, a seca assolou
regies to diversas quanto a Etipia, o sul do Afeganisto e
o centro dos Estados Unidos; inundaes devastaram a Venezuela e Moambique, violentos tufes arrasaram partes da
Europa e uma praga de gafanhotos enxameou as reas remotas da Austrlia.

Riscos sade
Na dcada passada, os perigos apresentados pelos riscos produzidos sade humana atraram muita ateno. Na mdia e
nas campanhas de sade pblica, por exemplo, as pessoas
tm sido estimuladas a limitar sua exposio aos raios ultravioleta prejudiciais do sol e a usar protetor solar para prevenir queimaduras. Nos ltimos anos, a exposio ao sol foi relacionada ao elevado risco de cncer de pele em muitas partes
do mundo. Acredita-se que isso possa estar relacionado reduo da camada de oznio - a camada atmosfrica da terra
que normalmente filtra os raios ultravioleta. Devido ao elevado volume de emisses qumicas que so produzidas pelas
atividades humanas e pela indstria, a concentrao de oznio na atmosfera tem diminudo e, em alguns casos, surgiram
"buracos" de oznio.
H muitos exemplos de riscos produzidos relacionados
alimentao. As tcnicas modernas de agropecuria e de produo de alimentos foram drasticamente influenciadas pelos
avanos na cincia e na tecnologia. Por exemplo, os pesticidas
e herbicidas qumicos so amplamente usados na agricultura
comercial e muitos animais (como galinhas e porcos) so criados com doses massivas de hormnios e antibiticos. Algumas
pessoas tm sugerido que essas tcnicas agropecurias comprometeriam a segurana alimentar e podem ter um efeito adverso nos humanos. Nos ltimos anos, duas controvrsias em
particular geraram ampla preocupao pblica com a segurana dos alimentos e com o risco produzido: o debate sobre alimentos geneticamente modificados (tema discutido no Captulo 19, "Crescimento Populacional e Crise Ecolgica", p. 478) e
a "doena da vaca louca".

Embora no se possa ter certeza, muitas pessoas acreditam que esses desastres naturais sejam causados em parte pelo aquecimento global, o aquecimento da atmosfera
terrestre. Se as emisses de dixido de carbono que contribuem para o aquecimento global continuarem sem controle, provvel que o clima da terra seja irreversivelmente
danificado. Quem o culpado pelo aquecimento global e o
que pode ser feito para diminuir seu avano? Como em
muitos aspectos referentes ao mundo em mudana, os riscos associados ao aquecimento da terra so experimentados globalmente, e suas causas precisas so quase impossveis de serem determinadas. Na era da globalizao, somos
constantemente relembrados de nossa interdependncia
com os outros: as aes de indivduos ou instituies em
alguma parte do mundo podem ter - e efetivamente tm conseqncias significativas para as pessoas em todos os
lugares.

A Encefalopatia Espongiforme Bovina (EEB), conhecida


popularmente como a "doena da vaca louca ", foi detectada
pela primeira vez no rebanho britnico, em 1986 . Os cientistas
relacionaram a infeco prtica de criao do gado - normalmente animais herbvoros - com a rao contendo vestgios de
partes de outros animais. Aps a deflagrao, o governo realizou aes para controlar a doena entre o gado , mas afirmou
que comer carne bovina era seguro e no apresentava perigo
aos humanos. Somente em meados da dcada de 1990, admitiu-se que vrias mortes humanas causadas pela doena de
Creutzfeld-Jakob, uma condio cerebral degenerativa, estavam relacionadas ao consumo de carne de gado infectada. Milhares de animais britnicos foram mortos , e uma rigorosa legislao foi estabelecida para regular a criao de gado e a venda de produtos de carne bovina.
Embora um grande nmero de pesquisas cientficas tenha
sido lanado para determinar os riscos da EEB aos humanos,
as descobertas permanecem inconclusas . H um risco de que
indivduos que consumiram carne de gado britnica em anos
precedentes descoberta da EEB talvez tenham sido expostos
infeco. Em dezembro de 1999, o Comit de Direo
Cientfica da Unio Europia declarou que "o nvel de infeco para os humanos atualmente desconhecido". Calcular
os riscos humanos provenientes da EEB um exemplo da
complexidade da avaliao de risco no mundo contemporneo. necessrio saber se e quando o rebanho infectado participava de uma certa cadeia alimentar e tambm conhecer o
nvel e a distribuio da infeco presente nos animais, a maneira pela qual a carne de gado foi processada e muitos outros
detalhes. A imensa quantidade de fatores desconhecidos com-

U 11

74 ANTHONY GIDDENS

plicou a tarefa, tornando desafiadora qualquer anlise precisa


dos riscos.

A "sociedade de risco" global


O aquecimento global, a crise da EEB, o debate sobre os alimentos geneticamente modificados e outros riscos produzidos
fizeram os indivduos se depararem com novas escolhas e desafios em suas vidas cotidianas. Por no haver um "mapa" para esses novos perigos, os indivduos, os pases e as organizaes transnacionais devem negociar riscos medida que fazem
escolhas sobre como a vida deve ser vivida. Por no haver respostas definitivas s causas e s conseqncias de tais riscos,
cada indivduo forado a tomar decises sobre quais riscos
est preparado a assumir. Isso pode significar um incrvel esforo! Deveramos usar alimentos e matrias-primas cuja produo ou consumo possa ter um impacto negativo na nossa
sade e no ambiente natural? At mesmo decises "simples"
como o que comer so agora feitas em um contexto de informaes e opinies contraditrias sobre os relativos mritos e
desvantagens do produto.
O socilogo alemo Ulrich Beck (1992) que tem escrito
extensivamente sobre o risco e a globalizao, analisa esses
riscos como contribuintes formao da sociedade de risco
global. (Ver tambm Captulo 21, "O Pensamento Terico na
Sociologia", p. 527). Como a mudana tecnolgica progride
de modo cada vez mais rpido e produz novas formas de risco,
devemos constantemente responder e nos adaptar a essas mudanas. A sociedade de risco, segundo ele, no est limitada
somente aos riscos de sade e ambientais - inclui toda uma srie de mudanas inter-relacionadas dentro da vida social contempornea: mudanas nos modelos de emprego, aumento da
insegurana no trabalho, declnio da influncia da tradio e
do costume sobre a auto-identidade, o desgaste dos paradigmas familiares tradicionais e a democratizao dos relacionamentos pessoais. Por estar hoje o futuro das pessoas bem menos "seguro" do que nas sociedades tradicionais, decises de
todos os tipos apresentam riscos aos indivduos. Casar-se, por
exemplo, significa hoje uma proeza muito mais arriscada do
que quando o casamento era uma instituio para toda a vida.
As decises sobre qualificaes educacionais e carreira tambm podem ser arriscadas - difcil prever quais habilidades
sero valorizadas numa economia que muda to rapidamente
como a nossa.
De acordo com Beck, um aspecto importante de uma tal
sociedade que seus riscos no esto restritos espacial, temporal ou socialmente (1995). Os riscos de hoje afetam todos os
pases e todas as classes sociais. Suas conseqncias no so
meramente pessoais, e sim globais. Muitas formas de risco
produzido, tais como aquelas que dizem respeito sade humana e ao meio ambiente, cruzam as fronteiras nacionais. A
exploso da usina nuclear de Chernobyl, na Ucrnia, em 1986,
fornece uma clara ilustrao deste ponto. Todos os que moravam nas imediaes de Chernobyl - independentemente de

idade , classe, gnero ou status - foram expostos a perigosos nveis de radiao . Ao mesmo tempo, os efeitos do acidente estenderam- se muito alm de Chernobyl - por toda a Europa e
alm, detectaram-se nveis radioativos anormalmente elevados
por muito tempo aps a exploso.

Globalizao e desigualdade
Beck e outros estudiosos chamaram ateno ao risco como
uma das principais conseqncias da globalizao e do avano
tecnolgico. As novas formas de risco apresentam desafios
complexos tanto para os indivduos como para todas as sociedades que so foradas a navegar em guas desconhecidas. No
entanto, a globalizao tambm est gerando outros desafios
importantes.
A globalizao est procedendo de uma maneira irregular. Seu impacto experienciado diferentemente, e algumas
de suas conseqncias esto longe de ser benignas. Ao lado
desses problemas ecolgicos crescentes, a expanso das desigualdades dentro e entre as sociedades um dos mais srios
desafios com que se defronta o mundo no raiar do segundo
milnio.

Desigualdade e divises globais


Como aprendemos em nossa discusso sobre os tipos de sociedade (Captulo 2, "Cultura e Sociedade", p. 37), a vasta maioria da riqueza do mundo est concentrada em pases industrializados ou "desenvolvidos", enquanto as naes do "mundo em
desenvolvimento" sofrem com a disseminao da pobreza e da
superpopulao, com os inadequados sistemas educacionais e
de sade e com as dvidas externas debilitantes. A disparidade
entre o mundo desenvolvido e o mundo em desenvolvimento
aumentou continuamente durante o sculo XX, e atualmente
a maior que j houve.
O Relatrio de Desenvolvimento Humano, de 1999, publicado pelas Naes Unidas, revelou que a renda mdia das 50
populaes que vivem nos pases mais ricos era 74 vezes maior
que a renda mdia das 50 que vivem nos pases mais pobres.
No final da dcada de 1990, 20% da populao mundial era
responsvel por 86% do consumo total do mundo, 82% dos
mercados exportadores e 74% das linhas telefnicas. As 200
pessoas mais ricas do mundo dobraram sua riqueza entre 1994
e 1998; o patrimnio dos trs principais bilionrios do mundo
excedeu ao produto interno bruto (PIB) combinado de todos os
pases menos desenvolvidos e das 600 milhes de pessoas que
vivem neles (UNDP, 1999).
Em muitos pases em desenvolvimento, os nveis de crescimento econmico e de produo ao longo do sculo passado
no acompanharam a taxa de crescimento populacional, enquanto o nvel de desenvolvimento econmico nos pases industrializados superou em muito essa taxa. Essas tendncias
opostas tm levado a fortes disparidades entre os pases mais

SOCIOLOGIA 75

ricos e os mais pobres. A distncia entre esses pases era de


aproximadamente 3 para 1 em 1820, 11 para 1 em 1913, 35 para 1 em 1950 e 72 para 1 em 1992 (ver Figura 3.4). No sculo
passado, a renda per capita cresceu quase seis vezes entre os
25% mais ricos, ao passo que, entre os 25% mais pobres, o
crescimento no chegou a trs vezes.
A globalizao parece estar exacerbando essas tendncias
ao concentrar mais renda, riqueza e recursos em um pequeno
ncleo de pases (ver Figura 3.5). Como j vimos neste captulo, a economia global est crescendo e se integrando extremamente rpido e a expanso do comrcio global foi central para
esse processo - entre 1990 e 1997, o comrcio internacional
cresceu cerca de 6,5%. No entanto, somente um grupo de pases desenvolvidos tem se beneficiado com esse crescimento e o
processo de integrao da economia global tem sido desigual
(ver Figura 3.6). Alguns pases - tais como as economias do
Leste Asitico, do Chile, da ndia e da Polnia - beneficiaram-

se graas ao crescimento das exportaes acima de 5%. Outros


pases, como a Rssia, a Venezuela e a Arglia, tiveram poucos
benefcios com a expanso do comrcio e da globalizao
(UNDP, 1999). Dados do Banco Mundial apiam esse quadro:
dentre 93 naes em desenvolvimento, somente 23 podem dizer que esto em "rpida integrao". H o perigo de que muitos dos pases que mais necessitam de crescimento econmico
sejam deixados ainda mais para atrs medida que a globalizao progride (Banco Mundial, 2000).
O livre-comrcio visto por muitos como a chave para o
desenvolvimento econmico e para a diminuio da pobreza.
A Organizao Mundial do Comrcio (OMC), por exemplo,
trabalha para liberalizar regras de comrcio e reduzir barreiras comerciais entre os pases. O livre-comrcio atravs das
fronteiras visto como uma proposio em que tanto os pases desenvolvidos como os em desenvolvimento saem ganhando. Se as economias industrializadas so capazes de ex-

Diviso do PIB mundial


Mais ricos
20%

Medianos
60%
Mais pobres
20%

3%

1%

Diviso das exportaes de bens e servios

^ . Argentina

Figura 3 .4 O aumento do abismo entre pases mais ricos e mais pobres entre 1820 e 1992.
Fonte: UNDP, Human Development Report, Oxford University
Press, 1999, p. 38.

Figura 3 .5 Diviso dos mais ricos e mais pobres em


renda mundial, comrcio, finanas e comunicaes,
1997.
Fonte: UNDP, Human Development Report, Oxford University
Press, 1999, p. 2.

76 ANTHONY GIDDENS

EXPORTAES DE BENS E SERVIOS, taxa de crescimento, mdia anual , 1980-1996


14,

12
Botswana
Jordnia
8

Bangladesh

Paraguai

Nepal

Mxico

ndia
Chile
Costa Rica Polnia

Uganda
Marrocos
Tunsia

- - Arglia
-0- Ir
Burkina
o

4- Guatemala

Fasso

- Nigria

.
frica Estados sia Leste
Subsaariana rabes Meridional Asitico

.- Bulgria

Amrica Latina Leste Europeu


Sudeste da
sia e Pacifico e Caribe e CEI

EXPORTAES DE MANUFATURADOS em porcentagem de exportaes de mercado , mdia anual, 1990-1997


100

Coria
Eslovnia
Bangladesh

80

China W Cingapura

Tunlsia ndia

Tailndia
Malsia

Maurcio
Sri Lanka

Repblica
Dominicana

Romnia

Mxico
Polnia

60
Brasil

Marrocos

40

Repblica
Africana
Central
Egito
f- Senegal
Federao
Russa

20
. - Moambique Arbia
4- Camares t- Saudita
0

Monglia

^-- Bolvia
t Mianmar Venezuela
f- Equador

Cont10 f- Arglia

frica Estados sia Leste Sudeste da Amrica Latina Leste europeu


Subsaariana rabes Meridional asitico sia e Pacfico e Caribe e CEI
Figuras para Leste Europeu e CEI (antiga Unio Sovitica ) so para os anos de 1980 a 1996-1997.

Figura 3 .6 Desigualdades no desempenho das exportaes de vrias regies do mundo, 1980-1997.


Fonte: UNDP, Human Devetopment Report, Oxford University Press, 1999, p. 27.

portar seus produtos para mercados ao redor do mundo, tambm se afirma que os pases em desenvolvimento se beneficiaro ganhando acesso aos mercados mundiais. Isso ir melhorar, por sua vez, suas perspectivas de integrao na economia global.

cos argumentam que o livre-comrcio antes um negcio unilateral que beneficia aqueles que j so ricos, exacerbando modelos existentes de pobreza e dependncia nos pases em desenvolvimento. Recentemente, boa parte dessas crticas concentrou-se em torno das atividades e polticas da Organizao
Mundial do Comrcio (OMC)* que se encontra na vanguarda
dos esforos para expandir o comrcio global.

A campanha por "justia global"


Nem todos concordam que o livre-comrcio a soluo para a
pobreza e para a desigualdade global. Com efeito, muitos crti-

* N. de R . T. No obstante a influncia dominante da OMC na regulamentao do comrcio internacional , essa atuao repercute em organizaes
regionais como a ALGA e o NAFTA para a Amrica Latina.

SOCIOLOGIA 77

Manifestantes , numa campanha contra as barreiras,


uniram -se aos protestos de massa contra as polticas
da Organizao Mundial do Comrcio, durante a Rodada do Milnio , que discutiu as regras de mercado em
Seattle, nos EUA.

Em dezembro de 1999, mais de 50 mil pessoas de todo o


mundo tomaram as ruas de Seattle para protestar durante a chamada "Rodada do Milnio" de negociaes de mercado, promovida pela OMC. Por quatro dias, Seattle foi inundada por
coloridas demonstraes, apresentaes de teatro de rua, atos
de desobedincia civil, marchas, oficinas e discusses. Sindicalistas, ambientalistas, militantes dos direitos humanos, ativistas
antinuclear, agricultores e representaes de centenas de ONGs
locais e internacionais uniram foras para manifestar seu descontentamento com a OMC - uma organizao que, para muitos, favorece imperativos econmicos em detrimento de outras
questes, como os direitos humanos, os direitos do trabalho, o
meio ambiente e o desenvolvimento sustentvel. Enquanto os
protestos foram na sua maioria pacficos, violentos choques
ocorreram entre os manifestantes e a fora policial local, que
usou gs lacrimogneo e balas de borracha para controlar as
multides que paralisaram o centro de Seattle.
Os negociadores dos 134 pases membros da OMC reuniram-se para discutir e fechar acordos sobre medidas capazes de
liberalizar as condies de comrcio e investimento globais para a agricultura e os produtos florestais, entre outras questes.
Mas as conversaes logo cessaram sem nenhum acordo. Os
organizadores dos protestos estavam triunfantes - no somente as demonstraes lograram interromper as conversaes,

mas disputas internas entre os delegados tambm vieram tona. Os protestos de Seattle foram anunciados como a mais significativa vitria dos militantes em favor da "justia global".
Mas qual o sentido dessa campanha? Ela representa o surgimento de um poderoso movimento antiglobalizao, como alguns tm sugerido? Nos meses seguintes aos protestos de Seattle, demonstraes similares foram realizadas em outras cidades
ao redor do mundo, como Londres e Washington DC. Esses
eventos foram muito menores do que aquele que se deu em
Seattle, mas estavam organizados em torno de temas semelhantes. Os manifestantes afirmavam que o livre-comrcio e a globalizao econmica levaram a concentrar mais riqueza nas
mos de poucos, aumentando a pobreza para a maioria da populao mundial. Grande parte desses ativistas concorda que o comrcio global necessrio e potencialmente benfico para as
economias nacionais, mas afirma que ele deve estar regulado
por regras diferentes daquelas adotadas pela OMC. Alegam que
as regras de comrcio deveriam estar voltadas antes de tudo e,
sobretudo, proteo dos direitos humanos, do meio ambiente,
dos direitos do trabalho e das economias locais - no a assegurar lucros ainda maiores para corporaes j enriquecidas.
Os manifestantes afirmam que a OMC uma organizao
antidemocrtica dominada pelos interesses das naes mais ricas - particularmente os Estados Unidos. Embora exista, dentre os membros da OMC, muitas naes em desenvolvimento,
boa parte delas no tem virtualmente nenhuma influncia prtica sobre as polticas da organizao, pois a pauta definida
pelas naes mais ricas. O presidente do Banco Mundial assinalou que 19 dos 42 estados africanos que so membros da
OMC tm pouca ou nenhuma representao na sua sede operacional em Genebra (Banco Mundial, 2000). Tais desequilbrios
parecem ter conseqncias bastante reais. Um exemplo disso
o fato de que a OMC, embora tenha insistido para que as naes em desenvolvimento abram seus mercados aos importados dos pases industrializados, tem permitido aos pases desenvolvidos manter elevadas barreiras a importados agrcolas
para proteger seus prprios setores agrcolas. Isso significa que
os pases mais pobres, muitos dos quais so ainda predominantemente agrcolas, no podem ter acesso aos grandes mercados
de produtos agrcolas nos pases desenvolvidos.
Uma separao similar existe com respeito proteo dos direitos de propriedade intelectual - uma questo monitorada por
um acordo multilateral da OMC chamado TRIPS (Trade-Related
Aspects of Intellectual Property Rights'). Os pases industrializados possuem 97% de todas as patentes mundiais, enquanto o conceito de direitos de propriedade intelectual estranho ao mundo
em desenvolvimento. Tem havido um aumento significativo no
nmero de pedidos de patentes nas ltimas duas dcadas, medida que as companhias de biotecnologia e os institutos de pesquisa
pressionam pelo controle e pela propriedade de formas cada vez
mais numerosas de conhecimento. Muitas amostras de material
vegetal, por exemplo, foram tiradas de reas biodiversificadas, como florestas tropicais, e convertidas em medicamentos lucrativos
1 Aspectos dos Direitos de Propriedade Intelectual relacionados ao Comrcio.

78 ANTHONY GIDDENS

e patenteados pelas companhias farmacuticas. O conhecimento


local sobre usos medicinais das plantas freqentemente usado
no desenvolvimento e na comercializao dos medicamentos, ainda que os indgenas da rea no recebam nenhuma compensao
por sua contribuio. Enquanto os pases industrializados dentro
da OMC pressionam para fortalecer as leis da propriedade intelectual, muitos, nos pases em desenvolvimento, afirmam que essas
leis vo contra s necessidades de seus pases. As agendas de pesquisa so ditadas por interesses de lucro, no por interesses humanos, e valiosas formas de tecnologia podem se tornar inacessveis
a pases mais pobres que poderiam beneficiar-se de seu uso.
Outra crtica OMC que ela opera em segredo e no leva em conta os cidados que so diretamente afetados por suas
decises. Em muitos sentidos, essas crticas so vlidas. As disputas comerciais entre membros da OMC esto sendo decididas a portas fechadas por um comit inelegvel de "peritos".
Quando uma deciso transmitida, ela se toma legalmente
obrigatria para todos os estados-membros. A OMC tambm
pode desafiar ou cancelar leis de naes particulares que forem
consideradas "barreiras comerciais". Isso inclui leis nacionais
ou acordos bilaterais destinados a proteger o meio ambiente,
preservar raros recursos, salvaguardar a sade pblica ou garantir padres de trabalho e direitos humanos. Um exemplo o
fato de a OMC ter deliberado contra a Unio Europia, que se
recusou a importar carne norte-americana tratada com hormnio, em virtude de sua possvel ligao com o cncer; a mesma
OMC tambm desafiou uma lei aprovada no Estado norte-americano de Massachusetts, que probe companhias de investir em
Miammar (Burma) devido s violaes dos direitos humanos.
Uma ltima preocupao compartilhada por muitos ativistas a influncia indevida exercida pelos Estados Unidos sobre
as atividades da OMC e sobre outras corporaes internacionais, tais como o Banco Mundial e o Fundo Monetrio Internacional (FMI). Nos anos seguintes ao colapso da Unio Sovitica, os EUA foram descritos com freqncia como a nica superpotncia remanescente. De certo modo, isso verdadeiro.
Com seu irresistvel poderio econmico, poltico e militar, os
Estados Unidos so capazes de influenciar debates e tomadas de
decises em muitas instituies internacionais. As "desigualdades" da globalizao devem ser vistas em parte como uma reflexo sobre o fato de que o poder poltico e econmico est concentrado nas mos de um reduzido grupo de estados.
Os manifestantes contrrios OMC e a outras instituies
financeiras internacionais, como o Banco Mundial e o Fundo
Monetrio Internacional, argumentam que a exuberncia da integrao econmica e do livre-comrcio globais est forando
as pessoas a viverem mais em uma "economia" do que em uma
"sociedade". Muitos esto convencidos de que essas mudanas
enfraquecero ainda mais a posio econmica das sociedades
pobres ao permitirem s corporaes transnacionais operarem
com pouca ou nenhuma segurana e sem regulaes ambientais. Segundo eles, os interesses comerciais esto cada vez mais
recebendo preferncia preocupao com o bem-estar humano.
Se convm evitar que as divises globais se aprofundem ainda
mais, ento necessrio, no somente nas naes em desenvolvimento, mas tambm nas industrializadas, que se faa mais in-

vestimento em "capital humano" - sade pblica, educao e


treinamento. O principal desafio para o sculo XXI assegurar
que a globalizao beneficie as pessoas em todos os lugares,
no somente os que se encontram numa privilegiada posio.

Concluso : a necessidade de uma


governana * global
medida que a globalizao progride, estruturas e modelos polticos existentes revelam-se despreparados para gerenciar um mundo cheio de riscos, desigualdades e desafios que transcendem
fronteiras nacionais. No est no poder dos governos individuais
controlar a disseminao da AIDS, conter os efeitos do aquecimento global ou regular mercados financeiros volteis. Muitos
processos que afetam a sociedade ao redor do mundo escapam ao
controle dos atuais mecanismos governamentais. luz desse "dficit" governamental, alguns reivindicam novas formas de governana global capazes de enfrentar questes globais de um modo
global. J que um nmero cada vez maior de desafios ocorre num
nvel que transcende os pases individuais, afirma-se que as respostas a tais desafios devem possuir abrangncia transnacional.
Embora possa parecer irrealista falar de uma governana
que transcende o nvel de estado-nao, alguns passos j foram
tomados em direo criao de uma estrutura democrtica
global, como a formao das Naes Unidas e da Unio Europia. A UE, em particular, pode ser vista como uma resposta
inovadora globalizao e poderia muito bem tornar-se um
modelo para organizaes semelhantes em outras partes do
mundo, onde so fortes os laos regionais. Novas formas de
governana global poderiam ajudar a promover uma ordem
mundial cosmopolita, em que seriam estabelecidos e observados regras transparentes e padres de comportamento internacional, tal como a defesa dos direitos humanos.
A dcada que se seguiu ao fim da Guerra Fria foi marcada
por violncia, conflitos internos e transformaes caticas em
muitas partes do mundo. Enquanto alguns adotaram uma viso
pessimista, considerando a globalizao como responsvel pela acelerao de crises e caos, outros viram nela uma grande
oportunidade de mobilizar as foras globalizantes em torno da
busca de maior igualdade, democracia e prosperidade. A tendncia a uma governana global e formao de instituies
regulatrias mais efetivas no certamente inadequada numa
poca em que a interdependncia global e a rpida mudana
conectam a ns todos como nunca antes. No est fora do nosso alcance reafirmar nossa confiana no mundo social. Essa tarefa, com efeito, parece ser a maior necessidade e o maior desafio enfrentados pelas sociedades no incio do sculo XXI.

* N. de R. T. Governana: termo preferido govemabilidade quando se trata, segundo a definio de J. Saint Geours, "de explorar o tratamento da
complexidade em termos sistmicos . A governana basicamente um sistema de organizao , isto , um campo de ao da inteligncia ou que tem
relao com a inteligncia" (...) (Cf. Cleveland). Etimologicamente significa a cincia de governar, a saber, "princpios e modos de comunicao e
regulao do sistema da sociedade. (Cf. Dicionrio de novos termos da
cincia e tecnologias . 2.ed. So Paulo: Pioneira , 1996. p.131.)

SOCIOLOGIA 79

Pontos Principais
1. Um dos fenmenos sociais de maior interesse para os socilogos contemporneos a globalizao - a intensificao das relaes sociais e da interdependncia globais.
A globalizao refere-se ao fato de que vivemos cada vez
mais em um "mundo nico", onde nossas aes tm conseqncias para os outros e os problemas do mundo tm
conseqncia para ns. A globalizao est hoje afetando as vidas das pessoas em todos os pases, ricos e pobres, alterando no apenas sistemas globais, mas a vida
cotidiana.
2. A globalizao freqentemente retratada como um fenmeno econmico, mas essa viso muito simplificada.
Ela produzida pela conjuno de fatores polticos, econmicos, culturais e sociais; progride, sobretudo, graas
aos avanos na informao e nas tecnologias da comunicao que intensificaram a velocidade e o alcance da interao entre as pessoas ao redor do mundo.
3. Diversos fatores contribuem para o aumento da globalizao. Primeiro, o fim da Guerra Fria; o colapso do comunismo de estilo sovitico e o crescimento de formas internacionais e regionais de governana aproximaram os pases. Segundo, a difuso da tecnologia da informao facilitou o fluxo de informao ao redor do globo e encorajou
as pessoas a adotarem uma perspectiva global. Terceiro,
as corporaes transnacionais cresceram em tamanho e
influncia, construindo redes de produo e consumo que
atravessam o globo e ligam os mercados econmicos.
4. A globalizao tornou-se um assunto calorosamente debatido. Os "cticos" acreditam que a idia da globalizao
est superestimada e que os nveis atuais de interconectividade possuem precedentes. Alguns cticos, por outro lado, concentram-se em processos de regionalizao que esto intensificando a atividade nos principais grupos comerciais e financeiros. Os "hiperglobalizadores" assumem
uma posio oposta, argumentando que a globalizao
um fenmeno real e poderoso, que ameaa desgastar de
todo o papel dos governos nacionais. Um terceiro grupo,
os transformacionalistas, acredita que a globalizao est
transformando muitos aspectos da atual ordem global - incluindo relaes econmicas, polticas e sociais -, mas
que antigos modelos ainda permanecem. De acordo com
essa viso, a globalizao um processo contraditrio,
que envolve um fluxo multidirecional de influncias que,
s vezes, funcionam em oposio uma a outra.
5. A globalizao no est restrita a sistemas globais abrangentes. Seu impacto sentido nas nossas vidas pessoais e
no modo como pensamos de ns mesmos e nossas conexes com os outros. As foras globalizantes penetram em

nossos contextos locais e em nossas vidas ntimas atravs


de fontes impessoais, como a mdia e a internet, e atravs
de contatos pessoais com indivduos de outros pases e
culturas.
6. A globalizao um processo aberto e contraditrio produz resultados difceis de controlar e prever. Ela nos
introduz novas formas de risco que diferem daqueles que
existiram anteriormente. O risco externo se refere aos perigos que provm do mundo natural, como os terremotos.
J os riscos produzidos so aqueles criados pelo impacto
do conhecimento humano e da tecnologia no mundo natural. Alguns acreditam que estamos vivendo numa sociedade de risco global, na qual todas as sociedades humanas esto expostas a riscos (como o aquecimento global), produzidos pelas nossas prprias intervenes na
natureza.
7. A globalizao est progredindo rapidamente, mas de
modo desigual . Ela tem sido marcada por uma crescente
disparidade entre os pases mais ricos e mais pobres. A riqueza, a renda, os recursos e o consumo esto concentrados nas sociedades desenvolvidas , enquanto muitos pases em desenvolvimento lutam contra a pobreza, a desnutrio , a doena e a dvida externa . Muitos dos pases que
mais necessitam dos benefcios econmicos da globalizao esto em perigo de serem marginalizados.
8. As barreiras ao comrcio internacional tm sido regularmente reduzidas nas ltimas dcadas, e muitos acreditam
que o livre-comrcio e os mercados abertos permitiro
aos pases em desenvolvimento integrarem -se mais plenamente na economia global . Os oponentes a essa abordagem argumentam que os organismos de comrcio internacional , tais como a Organizao Mundial do Comrcio, esto dominados pelos interesses dos pases
mais ricos e ignoram as necessidades do mundo em desenvolvimento . Eles afirmam que as regras de comrcio
devem, primeiro e principalmente , proteger os direitos
humanos, os direitos do trabalho , o meio ambiente e as
economias nacionais , em vez de assegurar grandes lucros
para as corporaes.
9. A globalizao produz riscos , desafios e desigualdades
que atravessam as fronteiras nacionais e escapam ao alcance das estruturas polticas existentes . Por estarem os
governos individuais despreparados para controlar essas
questes transnacionais, h a necessidade de novas formas de governo global que possam enfrentar os problemas globais de uma forma global. Reafirmar nossa vontade neste processo mundial de rpida mudana pode ser o
maior desafio do sculo XXI.

80 ANTHONY GIDDENS

Questes para Reflexo


1. Como a globalizao pode ser tambm um fenmeno local?
2. A globalizao causou a queda do comunismo?

5. As corporaes transnacionais esto realmente mais poderosas do que os governos?

3. A "macdonaldizao" uma dimenso fundamentalmente econmica, cultural ou poltica da globalizao?

6. Por que cada vez mais falamos de riscos como "riscos


produzidos"?

4. Com o senso crescente de individualismo, estamos livres


para sermos quem desejamos ou j perdemos a capacidade de escolher?

Leitura Complementar
DICKEN , Peter. Global Shift: Transforming the World Economv. New York: Guilford Press, 1998.
GRAY, John. False Dawn: The Delusions of Global Capitalism. London: Granta Books, 1998.
HELD , David; McGREW, Anthony; GOLDBLATT, David
and PERRATON, Jonathan (eds.). Global Transformations.
Cambridge: Polity, 1999.

ROBERTS , J. Timmons and HITE, Amy (eds.). From Modernization to Globalization: Perspectives on Development and
Social Change. Oxford: Blackwell, 1999.
VANDERSLUIS, Sarah Owen and YEROS, Paris (eds.). Poverty in World Politics: Whose Global Era? Basingstoke: Macmillan, 1999.

LECHNER , Frank J. and BOLI, John (eds.). The globalization Reader. Oxford: Blackwell, 2000.

Endereos na Internet
Centre for Analysis of Risk and Regulation (Centro de Anlises de Risco e Regulao)
http :llwww.lse.ac.uk/Depts/carr
Economic Policy Institute (on trade) (Instituto de Poltica
Econmica para o Comrcio)
http://epinet. org/subjectpages/trade.html
Globalization Resource
http ://www.polity.co.uk/global
International Forum on Globalization
http ://www.ifg.org

One World International Foundation


http ://www.oneworld .net/campaigns
Tradewatch
http:/lww w.tradewatch.org
World Bank
http:l/www.worldbank.org/
World Trade Organization
http://www.wto.org/