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B. F.

Skinner
Skinner o psiclogo norte-americano mais destacado do sculo XX e, talvez, o mais
importante do mundo desde ou ao lado de Freud, tendo j sido descrito como
inquestionavelmente, o mais famoso psiclogo americano do mundo (Gilgen, 1982, p. 97) e
nomeado como o mais clebre psiclogo do sculo XX pela Associao Americana de
Psicologia, na frente de Piaget e Freud. Aps sua morte, em 1990, foi saudado como o mais
importante psiclogo contemporneo... um dos gigantes da nossa disciplina, algum que
deixou uma marca permanente na psicologia (Fowier, 1990, p. 1.203).
Seu primeiro livro, The behavior of organism (O comportamento dos organismos) foi
publicado em 1938, esse livro foi considerado um dos poucos livros que mudaram a face da
psicologia moderna (Thompson, 1988, p. 397 apud. Schultz, 2014, p. 242). Publicou em
1953, Science and Human Behavior (Cincia e Comportamento Humano), livro citado como
manual bsico da sua psicologia comportamentalista (Schultz, D, & Schultz, S., 1981, p.
278). Durante os cinquenta anos que se seguiram primeira publicao, suas teorias foram
desenvolvidas, elaboradas, submetidas a crticas e reelaboradas.

O despertar de uma vocao


Burrhus Frederic Skinner nasceu no dia 20 de Maro de 1904 em Susquehanna, Pensilvnia,
onde viveu at ir para o colgio. Durante sua infncia e adolescncia, Skinner j buscava
compreender o comportamento animal. Ele tinha interesse pelo comportamento dos animais.
Lia muito sobre eles e mantinha um estoque de tartarugas, cobras, lagartos, sapos e esquilos
listrados. Numa feira rural, ele observou certa feita um bando de pombos numa apresentao;
anos mais tarde, ele treinaria essas aves para realizar uma variedade de faanhas (Schultz, D,
& Schultz, S., 1981, p. 276).
Em 1926, B. F. Skinner se formou em Literatura pelo Hamilton College, Clinton, NY, e, em
seguida, empreendeu a tarefa de se tornar escritor. Durante dois anos, Skinner se dedicou a
escrever, e foi quando percebeu que no tinha nada significativo pra dizer. Foi um perodo de
frustao e fracasso para ele, como relatado em sua autobiografia Particulars of my life
(Particularidades de minha vida):

I had apparently failed as a writer, but was it not possible that literature had
failed me as a method? 1 (Skinner, 1976, p. 291).
Aps ler John Watson, Ivan Pavlov e Jacques Loeb, e conversar com seus amigos da
faculdade de Hamilton, inscreveu-se na ps-graduao em Psicologia na Universidade de
Harvard, sendo aceito no outono de 1928. Em 1931, se graduou e j demonstrava sinais claros
da teoria que defenderia ao longo de sua carreira: Seu tema de dissertao d um primeiro
vislumbre da posio a que ele iria aderir por toda a sua carreira. Sua principal proposio era
de que um reflexo no seno a correlao entre um estmulo e uma resposta. (Schultz, D, &
Schultz, S., 1981, p. 277).

Universidade de Minnesota (1936-1945)


Aps sua graduao em Harvard, Skinner permaneceu na instituio at 1936, de onde sairia
para lecionar na Universidade de Minnesota. Neste mesmo ano, se casou com Yvonne Blue,
com quem viria a ter duas filhas. J em 1938, lana seu primeiro livro The behavior of
organism (O comportamento dos organismos), descrevendo os pontos essenciais do seu
sistema.
Ao longo de sua estadia na Universidade de Minnesota, ele estendeu os pontos essenciais de
seu sistema a casos mais complexos, incluindo o comportamento verbal. Por exemplo, chegou
a dar aulas sob os ttulos de The Psychology of Literature (A Psicologia da Literatura) e The
Psychology of Language (A Psicologia da Linguagem).
No final de 1941, Skinner j havia publicado 53 trabalhos, 45 deles relatrios de pesquisas
experimentais. Em 1942, aos 38 anos, recebeu a Medalha Howard Crosby Warren da
Sociedade de Psiclogos Experimentais. Durante 1942 e 1943, conduziu pesquisas de guerra
patrocinadas pela General Mills, Inc., e ganhou a Bolsa Guggenheim em 1944 e 1945.

1 Aparentemente, fracassei como escritor, mas no ser que a literatura fracassou como

mtodo para mim?

Universidade de Indiana (1945 1947)


Em 1945, Skinner sai da Universidade de Minnesota para ocupar o cargo de Professor e
Chairman of the Department of Psychology (Chefe do Departamento de Psicologia) da
Universidade de Indiana.
Apesar de suas responsabilidades administrativas, ele deu seguimento s suas pesquisas de
anlise do comportamento. De acordo com Nathaniel Smith e Edward Morris (2004, p. 123),
ele pesquisou sobre reforo diferencial de baixas taxas de resposta, escolha, tempo de resposta
e superstio. Ainda de acordo com eles, seus anos em Minnesota e Indiana apontaram uma
mudana na direo de sua pesquisa, e que os anos da dcada de 40 marcaram o incio de suas
dedues.

O retorno Harvard (1947 1990)


Convidado a integrar o Departamento de Psicologia de Harvard, Skinner retornou em 1948,
aos 44 anos, como um membro do corpo docente.
I had made up for my slow start in the profession. I was returning to Harvard
as a full professor. 2 (Skinner, 1979, p. 341).
De volta a Harvard, Skinner acumulou uma lista de realizaes e contribuies. Como
resultado, ganharia mais honras e prmios. A Associao Americana de Psicologia 3, citada por
Nathaniel Smith e Edward Morris (2004, p. 125), resumiu suas contribuies dizendo:
As a creative scientist with a vision, you led a groundbreaking movement in
psychology that challenged our views of behavior and inspired numerous ad
vances in the field. Your incisive analysis of contingencies of reinforcement
and your articulation of its implications for evolutionary theory and verbal
behavior, your insightful views on the philosophy of behaviorism, your
2 Eu compensei meu incio vagaroso na profisso. Eu estou retornando Harvard como professor
integral.
3 American Psychological Association. (1990). Citation for outstanding life contribution to
psychology. American Psychologist, 45, 1205.

innovations in research methodology, and the breadth of the practical


applications of your scientific work are unparalleled among contemporary
psychologists. 4

Skinner manteve-se produtivo at a morte, trabalhando at o fim com o mesmo entusiasmo


com que comeara uns sessenta anos antes (Schultz, D, & Schultz, S., 1981, p. 278). Ele
faleceu oito dias aps sua apresentao na conveno de 1990 da APA, a ltima de sua vida,
no Hospital Mount Auburn em Cambridge, devido a complicaes da leucemia.

4 Como um cientista criativo com uma viso, liderou um movimento inovador em psicologia que
desafiou os nossos pontos de vista sobre o comportamento e inspirou inmeros progressos no campo.
Sua anlise incisiva de contingncias de reforamento e sua articulao de suas implicaes para a
teoria da evoluo e do comportamento verbal, seus pontos de vista e percepes sobre a filosofia do
behaviorismo, as inovaes na metodologia de pesquisa, e a largura das aplicaes prticas do seu
trabalho cientfico so incomparveis entre psiclogos contemporneos.

Referncias:
American Psychological Association, Monitor in Psychology. Eminent
psychologists of the 20th century, July/August 2002, Vol 33, No. 7, p. 29.
Disponvel em: <http://www.apa.org/monitor/julaug02/eminent.aspx>.
Fowler, Raymond D. In Memorium: Burrhus Frederic Skinner, 1904-1990,
American Psychologist, Vol 45(11), Nov 1990, 1203-1204.
Gilgen, A. R. (1982). American psychology since World War II: A prol de of the discipline.
Westport, CT: Greenwood Presa.
Smith, Louis M &Maria Leila Alves (org.). Frederic Skinner, Recife: Fundao
Joaquim Nabuco, Editora Massangana, 2010.
Smith, Nathaniel & Morris, Edward. A Tribute to B. F. Skinner at 100: His
Awards and Honors, EUROPEAN JOURNAL OF BEHAVIOR ANALYSIS, 2004,
Volume

5,

Issue

2.

P.

121128.

Disponvel

em:

<

http://www.ejoba.org/PDF/2004_2/Smith_Morris_2004.pdf>.
Schultz, D, & Schultz, S. Histria da Psicologia Moderna. So Paulo: Cultrix.
1 ed. 1981, Cap. 11, p. 276-279.
Skinner,

F.B.

Curriculum

Vitae,

1980.

Disponvel

em:

<

http://www.bfskinner.org/wp-content/uploads/2014/04/SKINNER_CV.pdf>.
Skinner, B. F. (1976). Particulars of my life. Nova York: Knopf.
Skinner, B. F. (1979). The shaping of a behaviorst. Nova York: Knopf.
Sobel, Dava. B. F. Skinner, the Champion Of Behaviorism, Is Dead at 86.
Matria publicada 20 de Agosto de 1990, New York Times. Disponvel em:
<

http://www.nytimes.com/1990/08/20/obituaries/b-f-skinner-the-

champion-of-behaviorism-is-dead-at-86.html>

Thompson, T. (1988). Benedictus behavior analysis: B. F. Skinners magnum opus a fifty do


livro The behavior of organisms: An experimental analysis. Contemporary Psychology, 33,
397-402.

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