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O que o cinema de vanguarda?

Quase todo o debate do cinema atual passa ao largo de um dado essencial:


a experimentao esttica. Em tempos pragmticos e economicistas,
ignora-se o potencial revolucionrio do cinema como criador de formas e
sensaes, como instncia privilegiada de conhecimento e percepo do
mundo.
Se o digital facilita a produo e a difuso, a preguia mental e o
oportunismo paroquial ditam a norma na terra devastada e prometida do
cinema. Banidos o escndalo e a audcia, os filmes conformam-se mdia
do banal e do medocre. Hoje, independente diviso subsidiria da
indstria, entre o desgnio da forma e o mofo do rtulo amorfo da arte.
Festivais de cinema anunciam-se como o espao do novo e da diversidade,
mas por ignorncia e preconceito rechaam tudo que inveno radical
avessa a formatos e concesses. O curta proclamado como nicho de
experimentao, mas predomina o modelo carto de visita, triste piada que
esconde o equivocado desejo infantil de um virar longa-metragem, que,
adulto, vai pastar no mercado.
Viver efetivamente viver com a informao adequada, j dizia no sculo
passado o papa da ciberntica, Norbert Wiener. Arma contra a ignorncia,
palavra que encapsula desconhecimento, preconceito e burrice. E o cinema
encarna e incita ao do pensamento utpico: saber como agir para
mudar.
urgente recuperar a capacidade de inquietao. E, nesse aspecto
exemplar, a vanguarda prdiga e prodigiosa em sua histria. Sua coragem
de alargar a experincia humana e sua provocao fecunda so convites
resistncia e celebrao. Os conservadores (aprendam: tradio saber
lidar com o fogo, no adorar as cinzas) querem soterrar a contribuio ou
mesmo a existncia das vanguardas, um captulo to incontornvel e
essencial para a histria das artes que apenas a m-f ou a alienao
podem pretender ignorar.
1. A no-definio
Entre preconceitos e incompreenses, o primeiro entrave enfrentado pelo
cinema experimental ou cinema de vanguarda justamente a definio de
um conceito capaz de faz-lo compreensvel.
O mais comum e cmodo, mesmo em se tratando das vanguardas em
outras disciplinas artsticas, se recorrer a uma nomenclatura negativa em
contraposio ao que tido como tradicional, clssico, o cnone. No
apenas uma questo de insuficincia nominal, mas tambm de inadequao
denominadora.
O cinema de vanguarda anticomercial, no-narrativo, contra o acadmico
e o convencional. O problema de se definir negativamente a prpria

condio negativa de enunciao. No se define por sua qualidade


intrnseca, mas pelo seu grau de negao (o que no estranho a
estratgias modernas de insurreio).
A vanguarda no se rege pelo comrcio, no segue o modelo linear e
narrativo, insurge-se contra a tradio automatizada; parece contudo
acintoso definir algo no pelo que de fato, mas sim em negao
contraposta a outra coisa. Ou seja, nega-se a existncia autnoma de tal
objeto, que se define em funo do que se ope.
2. proibido definir
Segundo Chklovski, torico do formalismo russo, toda escola (artstica)
nova uma revoluo, algo como a luta de uma classe nova. Muitos
cineastas e tericos do filme experimental clamam a no necessidade de
qualificao, pois o cinema de vanguarda o prprio cinema, o verdadeiro
cinema. O fino crtico e eventual cineasta Jean Mitry -autor de uma Histria
do Cinema Experimental- diz: O filme experimental ou de vanguarda no
outra coisa que o cinema mesmo.
O cineasta Peter Kubelka, em entrevista a Bernardo Vorobow e a mim,
declarou: No gosto de ser chamado cineasta experimental e no gosto
que meu cinema seja chamado experimental, que um termo depreciativo
criado pela indstria para os que fazem cinema normal. como a poesia
-voc no chama Joyce ou Pessoa de poetas experimentais. Eles so poetas.
E ns somos cineastas. E ento h os comerciantes, os industrialistas. Eles
deveriam carregar o nome especial, no ns. Ns somos normais -e
escrevemos a histria do cinema.
3. Quase nomes
Ao longo da histria, alguns nomes tentaram definir o gnero: cinemaarte, cinema essencial, absoluto, puro, pessoal, independente,
filme como filme, filme-poema, maldito, underground, outro
cinema.
Alis, a propsito de independente, um rtulo to gasto pelos subsidirios
da indstria, caberia citar um fato. O cineasta Stan Brakhage conta a
discusso que teve com o diretor Robert Wise na Exposio Internacional de
Cinema Experimental de Telluride, no Colorado, a meca da vanguarda
contempornea: Eu argumentei contra sua usurpao da palavra
independente.
Disse: Meu deus, voc conseguiram tudo o mais, vocs tm todo o
dinheiro, vocs tm toda a ateno, vocs tm toda a imprensa, tudo. E
vocs tambm querem ser chamados de independentes? Mas o que ele
queria dizer, muito simplesmente, era que eles pegavam seu dinheiro nos
bancos e no nos estdios. Enquanto que, para ns, independente sempre
foi algum que faz algo porque compelido, que no est preso a mais
nada ou ningum. Cheguei a gostar do termo poema, que perigoso. A

poesia uma arte totalmente diferente do cinema. Mas separa o que meus
contemporneos e eu fazemos do que Hollywood faz, sem assumir a
grandeza de um sobre o outro (poetas e romancistas sempre existiram lado
a lado). Os filmes de Hollywood so mais parecidos com romances, e a
espcie de filmes que fao so mais parecidos com poemas.
4. Consenso de denominao e funo
Desde os anos 20, os nomes mais usados, e os menos inconvenientes, para
definir tal cinema foram justamente vanguarda e experimental.
Esses termos aplicavam uma metfora militar (avant-garde) e cientfica
(experimental), demarcando a vocao de avano e o esprito de pesquisa,
a militncia e a investigao.
Mas no eram nomes isentos de problemas. Experimental traz a
conotao de tentativa, do que no acabado ainda, de ensaio (que
tambm pode sugerir digresso do pensamento). Vanguarda, em alguns
dicionrios, a fora naval ou terrestre que garante a segurana da fora
maior e principal.
De todo modo, experimental e vanguarda buscam dar conta deste
espectro do cinema que cria e propaga novas idias, que trabalha
margem a essncia da forma e a liberdade de inventar, que radical quanto
linguagem e utpico quanto ao seu projeto (ver um filme, mudar a
conscincia, fazer um mundo melhor -o mudar a vida de Rimbaud; o
transformar o mundo de Marx), que instaura a ruptura e pratica a
guerrilha, que inaugura a crise e a resistncia, que se interessa mais pelo
processo do que o produto, mais afeito produo de sensaes do que
reproduo do mundo, que provoca e incomoda (as estruturas da
agresso de Noel Burch), cujos parmetros bsicos so o jogo da
percepo e a configurao de formas visionrias, as exigncias estticas e
ticas, cuja bssola a ousadia e o arroubo (o espanto e o assombro do
imprevisvel), cujo compromisso intransigente com a prpria realizao (e
seus mais altos ideais) e a utopia do xtase da percepo, cuja alquimia reimagina o mistrio e o enigma.
5. Arqueologia dos termos
O primeiro registro etimolgico do termo experimental foi em 1503 no
livro Chirurgie, de Guy de Chauliac.
Do latim experimentalis, prope a idia de pesquisa. Mas experimentum
significa tambm sortilgio, sugerindo uma pesquisa diablica, como se
pode ler no Roman du Roi Perceforest (1531): Cassandre qui fut bonne
astronomienne, et si scavoit merveilles de conjurations, et dexperimens, et
d enchantements.

A Introduction la Mdecine Exprimental (1865), de Claude Bernard, foi


a maior contribuio para fazer evoluir a palavra at o sentido potencial e
aparentemente encapsulado na esttica do cinema.
Demarcando seu territrio irredutvel, o Dictionnaire de la Langue
Franaise de 1863 decreta: Experimental: o que se funda sobre a
experincia.
Walter Benjamin remonta o nascimento da arte moderna a Baudelaire; para
ele, a avant-garde uma resposta que os artistas tentaram dar apario
das massas na cena da histria, uma tentativa de adaptao s
perturbaes que a vida cotidiana na sociedade industrial trouxe
experincia do indivduo -o que vivido sob o signo do choque, da
descontinuidade, da multiplicidade, da perda da aura.
6. Um objeto claro ou refratrio?
O cineasta Oskar Fischinger declarou certa feita: H apenas um caminho
para o artista criativo: produzir somente pelos mais nobres ideais. O
verdadeiro artista no deve se importar se compreendido ou
incompreendido. Ele deve ouvir apenas seu esprito criativo e satisfazer
seus mais altos ideais, confiando que este ser o melhor servio que ele
pode prestar humanidade.
Aqui vale a lei emprica de observar o fenmeno para entend-lo e defini-lo.
Por exemplo: neste cinema quais so as preocupaes formais e estticas e
quais so suas condies de produo e difuso?
Tal entroncamento de parmetros que permite excluir do termo delimitado
historicamente como vanguarda ou experimental cineastas inventivos e
revolucionrios como Godard ou Straub-Huillet (por se moverem na esfera
de produo/exibio do cinema comercial, mesmo que em conflito com
seus pressupostos e configurando uma experincia margem e alternativa).
E o que permite ignorar o videoclipe como contrafao da vanguarda
(apesar dos cacoetes de estilo, degradados), pois seu objetivo comercial
(seu outro nome aponta para o carter promocional, de venda do disco ou
da msica).
Os filmes experimentais de vanguarda no so feitos para vender, mas pelo
prazer de criar, de alargar o repertrio apriorstico e de desvendar outros
territrios na aventura da percepo (como a poesia).
A unidade bsica de sua sintaxe no mais o plano, mas o fotograma, que
sofre toda sorte e azar de intervenes (riscar e pintar a pelcula, colar e
sobrepor materiais; manipular o foco e fuses, alterar velocidade e
exposio de luz). Eles no querem atingir uma massa imensa de pblico,
mas apenas alguns amigos ou at para satisfazer o prprio realizador. Quem
financia so os prprios, com verba de mecenas, fundaes e institutos. O
circuito de exibio composto de museus, galerias, cineclubes e
universidades.

7. Mltiplos tpicos
As categorias semiticas de Roman Jakobson podem ser teis para se
abordar este caso. Se a funo ftica (que serve para os protocolos de
contato na comunicao rotineira) estaria para o filme hollywoodiano e se a
funo referencial (cujo discurso visa designar e descrever os fatos)
estaria para o filme documentrio, ento a funo potica se aplicaria ao
cinema experimental (por sua condio metafrica e natureza de inveno).
Sua raridade um dado de constituio interna e situao exterior. A
trajetria dos artistas dedicados a esta vertente vingou com vigor atravs
dos tempos, exercendo fascnio e desafio. A ignorncia tambm se vingou,
associando o filme experimental incompreenso e ao descrdito. Mas o
novo sempre foi difcil.
O cinema experimental por definio um cinema para se descobrir.
E plural. Portanto, este guia introdutrio (e no exaustivo) percorre em
panormica sucinta e tpicos seletivos apenas alguns de seus momentos
fundamentais e fundantes como uma histria j mapeada.
Primeiro e ltimo captulo: caminhos do cinema de vanguarda
1. Futurismo
Em 11 de setembro de 1916, o nmero 9 do jornal A Itlia Futurista
estampava um manifesto assinado por Filippo Tommaso Marinetti (poeta e
principal animador, que lanara um Primeiro Manifesto Futurista em
1909), os irmos Corradini (Bruno Corra e Arnaldo Ginna), o pintor Giacomo
Balla e os poetas-dramaturgos Remo Chiti e Emilio Settimelli.
O manifesto La Cinematografia Futurista anunciava: necessrio liberar
o cinematgrafo como meio de expresso para faz-lo um instrumento ideal
de uma nova arte imensamente mais vasta e mais gil que todas aquelas
existentes.
E sentenciava: Nossos filmes sero analogias cinematografadas a partir da
realidade, discursos e poemas cinematogrficos, simultaneidades e
compenetraes cinematografadas de tempo e espao, pesquisas musicais
cinematogrficas, estados de alma encenados no filme, exerccios
cotidianos cinematografados para se liberar da lgica, vitrines de
acontecimentos e de tipos filmados, dramas de despropores filmadas,
equivalncias lineares, plsticas, cromticas, palavras em liberdade e em
movimento cinematografado.