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Cipriano Mera lee su discurso en la proclamacin del Consejo Nacional del Defensa.

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Cipriano Mera

Guerra, exilio y crcel


de un anarcosindicalista

Est permitida la reproduccin total o parcial de


sta obra, y su difusin telemtica, o por cual
quier otro medio, conocido o por conocer, siem
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Fecha de la Ia edicin: Marzo de 2006


2a edicin: Enero de 2011
ISBN: 978-84-937144-7-5
Depsito legal: SE-501-2011
Impreso en: Publidisa

Cipriano Mera, dibujado por J. Guillember en 1965

NDICE GENERAL

NOTA EDITORIAL ........................................................................................... 11


PREMBULO .................................................................................................... 15
Mi Diario de campaa ......................................................................................25
LA GUERRA CIVIL
En la crcel............................................................................................................... 29
El alzamiento m ilitar...............................................................................................30
La revolucin inesperada......................................................................................... 31
Primera misin......................................................................................................... 32
En el Cuartel de la Montaa....................................................................................34
La toma de Guadalajara...........................................................................................35
Buscando al enemigo...............................................................................................38
Comunicaciones perdidas.........................................................................................39
A ganar Cuenca........................................................................................................ 41
Estratagema feliz...................................................................................................... 43
Algunas enseanzas.................................................................................................44
Al frente................................................................ ................................................... 46
La primera leccin de guerra.................................................................................. 48
Otra aprovechable leccin........................................................................................49
La falta de disciplina................................................................................................ 51
La guerra se cobra su tributo................................................................................... 54
Los confederales, los comunistas y Largo Caballero.............................................. 55
Otro frente: Casavieja..............................................................................................57
Reconquista y abandono de Navamorcuende.......................................................... 60

Refuerzos confederales............................................................................................. 61
De retirada................................................................................................................ 66
De mal en p eo r......................................................................................................... 78
A M adrid.................................................................................................................. 83
En los Montes Universales.......................................................................................86
El viaje a Valencia.................................................................................................. 105
Los inmorales de la guerra..................................................................................... 109
Nuestros mandos.................................................................................................... 110
El gobierno huye de Madrid................................................................................... 111
A defender Madrid................................................................................................. 116
Las fuerzas de Durruti en el Clnico......................................................................129
Muere Durruti.........................................................................................................135
En Valencia............................................................................................................. 139
El traslado del cuerpo de Durruti a Barcelona......................................................141
Nuevo viaje a Valencia........................................................................................... 145
Otra vez en Madrid................................................................................................ 147
Los comunistas y el capitn Valpianski................................................................ 153
Enero de 1937 ........................................................................................................ 155
El comandante Perea reemplaza a K lber............................................................ 159
De la autodisciplina a la disciplina........................................................................161
La militarizacin de nuestras M ilicias..................................................................163
Jefe de divisin........................................................................................................171
El general ruso G oriev........................................................................................... 174
La batalla del Jarama............................................................................................. 176
En el frente de Guadalajara....................................................................................179
El ataque................................................................................................................. 186
La desbandada italiana...........................................................................................189
Detencin del jefe de mi Estado M ayor................................................................ 193
Los comunistas detienen a la camarada M ika...................................................... 196
Rectificacin de nuestras lneas y enfado del general Miaja................................188
A disposicin directa del Ejrcito del Centro.......................................................200
Lster me quiere dar el timo.................................................................................. 203
La 14 Divisin en la batalla de Brete...............................................................207
Atentado contra el mando de la 14 Divisin........................................................209
Una entrevista con el ministro de Defensa nacional............................................211
La participacin de los jefes militares en actos pblicos..................................... 213
Incidente con el Campesino.................................................................................. 215
Los militares y la disciplina.................................................................................. 216
Paso al mando del IV Cuerpo de Ejrcito.............................................................220
En mis nuevas funciones....................................................................................... 222
Nueva visita sorpresa y nuevos hechos................................................................. 231

Un nuevo ao de guerra: 1 9 3 8 ..............................................................................235


Silencio rusoespaol y asueto teatral....................................................................237
Operacin en perspectiva......................................................................................240
De nuevo el proselitismo poltico......................................................................... 242
Por fin atacamos.................................................................................................... 243
Mi ascenso a teniente coronel...............................................................................248
El enemigo presiona en nuestro frente................................................................ 250
Detencin de otro militar nuestro y prosigue el proselitismo.............................254
Prolongacin de nuestro frente............................................................................ 258
Operacin de distraccin.......................................................................................264
Un curioso Consejo de guerra...............................................................................271
Un ao decisivo: 1939........................................................................................... 273
Febrero de 1939, un mes capital.......................................................................... 279
Mi entrevista con el doctor Negrn.......................................................................285
Creacin del Consejo nacional de Defensa...........................................................291
La sublevacin comunista.............. ...!........................................... .....................297
Mis diferencias con Casado..................................................................................308
De nuevo mis discrepancias con Casado............................................................. 314
Los ltimos momentos.......................................................................................... 321
Camino de Valencia y del exilio .......................................................................... 324
EN EL EXILIO
El recibimiento de las autoridades francesas......................................................... 331
En el castillo de Mezelquivir.................................................................................. 332
Al campo de Morand............................................................................................. 334
Correspondencia con nuestra Organizacin..........................................................339
Personajes y personajillos del SERE...................................................................... 341
Otras cartas y otras conversaciones...................................................................... 344
Mi fuga del campo y andanzas por O rn...............................................................346
Hacia Casablanca................................................................................................... 349
Mis andanzas en la ciudad marroqu...................................................................... 351
Arrecia la persecucin contra los refugiados......................................................... 355
Me cargan con una nueva acusacin.................................................................... 359
Otra vez en el campo de Misur............................................................................... 362
Nuevamente en prisin.......................................................................................... 366
Celebracin del Consejo de extradicin.................................................................368
EN LAS CRCELES ESPAOLAS
Preso en el Marruecos espaol.............................................................................. 375
De nuevo en Espaa.............................................................................................. 377

Consejo de guerra.................................................................................................... 380


Condenado a muerte................................................................................................ 384
EPLOGO ............................................................................................................. 389
APNDICES
PLENO DE COLUMNAS CONFEDERALES Y ANARQUISTAS........................... 417
DISCURSO DE MERA EN LA CONSTITUCIN DEL CND....................................425
CARTA DE JUAN PEREA........................................................................................427
CARTAALSERE..................................................................................................... 429
CARTA DE IMPUGNACIN A ESGLEAS Y LLANSOLA.....................................435
SE RENUNCIALAREVOLUCION?................................................................... 439
UNA EVOCACIN DE MERA ENEL 68 ................................................................ 447
PARA INFORMARA LA CNT DE ESPAA..........................................................449
PREFACIO DE LAEDICIN ORIGINAL DE RUEDO IBERICO(I976)...................451
CIPRIANO MERA. LA MUERTE DE UN COMBATIENTE LIBERTARIO.......... 457
ANEXOS
PARTIDA DE NACIMIENTO DE CIPRIANO......................................................... 475
PRIMERA PAGINADEL DIARIO DE GUERRA.....................................................476
CARTADELCOMIT NACIONAL DE LACNTAMERA.....................................477
CARTA DE SIA A MERA.........................................................................................478
RESPUESTA DE MERA A SIA .................................................................................479
CARTA DE LARGO CABALLERO......................................................................... 480
CARTA DE JUAN PEREA........................................................................................ 481
CUADERNOS DEL CORREDOR DE LAMUERTE.................................................482
ESCRITOS DEL CORREDOR DE LAMUERTE.I. CAMPOS ALAMBRADOS .... 483
ESCRITOS DEL CORREDOR DE LA MUERTE.II. AL FIN CAZADO.................... 486
ESCRITOSDELCORREDORDELAMUERTE.III. MI EXTRADICION................ 487
CERTIFICADO DE LIBERACIN CONDICIONAL.......................................... 491
PARA INFORMARA LA CNT DE ESPAA.......................................................... 492
CIPRIANO Y LA UNIDAD DEL ANARCOSINDICALISMO........................ 493

NDICE DE NOMBRES ....................................................................................495

NOTA EDITORIAL

...pero hay los que luchan toda la vida.


Esos son los imprescindibles.
Bertold Brecht
Los editores de este libro, no ocultamos la admiracin que nos
merece la personalidad de Cipriano. Es por esto que el proyecto de la
reedicin de sus memorias referentes a la guerra social del 36, y sus
consecuencias inmediatas, llevaba ya cierto tiempo en hibernacin, y
el treinta aniversario de su muerte, ha sido la excusa que ha servido
para dar luz verde al antiguo deseo.
Con el nuevo siglo, y al socaire de las divisiones que atormentan al
anarcosindicalismo, muchas de sus figuras ms representativas, van
quedando poco a poco en el olvido.
Quien se atrevera a decir que los Segu, Buenacasa, Peir, e incluso
los Durruti y Oliver, por citar solo a unos pocos, estn libres de
pecado por un motivo u otro?
Y eso sin mencionar a los Prieto, Pestaa, Montseny etc. etc., figuras
polm icas donde las haya, a la vez que co n sagrad sim as en
determinados perodos o momentos.
En el polo opuesto encontraramos a personas que aunque discutidas
en su da, y en su momento por su actuacin; otras veces represaliadas
por los entes anarquistas o anarcosindicalistas oficiales, el paso y el
poso de los aos, les ha dotado, o les est dotando de cierta aureola
de autenticidad, de trascendencia, constituyendo sin duda alguna,
modelos a seguir; puntos referenciales.

Guerra, exilio y crcel

Entre estas figuras que han conseguido pasar el filtro de los aos y
las desavenencias, y que estn situadas un poco por encima del bien
y del mal, habra que citar a Lorenzo, Trrida, Salvochea, Snchez
Rosa... Sin embargo, ya ms metidos en el XX, la eleccin de nombres,
se hace bastante ms difcil: Puente?, Vallina?, Quintanilla sin duda,
quiz Ascaso...
Pero entre estos ltimos y por delante de todos ellos, habra que
citar sin duda alguna a Mera.
Y por qu Mera?
En primer lugar porque pocas figuras del XX son tan unnimemente
reconocidas y aceptadas por todas las organizaciones; por esos restos
del n au frag io , que hoy co n tin an reiv in d icn d o se del
anarcosindicalismo.
Tambin porque aunque discutido por su postura pro-militarista en
la pasada contienda social del 36, la honradez, y la moral de su
conducta, al margen de ese evento, y a lo largo de toda una vida,
hacen de l en cierto aspecto un espejo de militantes.
Y en ltimo lugar, pero no menos importante, porque si hay alguien
que represente a toda esa plyade de militantes sencillos, annimos,
sacrificados, tenaces, esforzados, laboriosos, consecuentes, rebeldes,
combativos, que conformaron alguna vez la Confederacin Nacional
del Trabajo... ese hombre es Mera.
La ltima etapa de la vida de Cipriano, la que sucede a su liberacin
por Franco, no formar parte quiz de los libros de Historia General,
pero ser la que le ganar los corazones de las futuras generaciones
anarquistas.
Francisco Olaya, en el prembulo, nos habla de su perseverancia
para construir edificios organizativos, frente a aquellos que se dedican
a destruirlos.
Hoy da, son pocos los anarcosindicalistas que ignoran, que Cipriano
pas a Francia en el 47 para gestionar la unidad confederal, y que
12

Nota editorial
morir 28 aos ms tarde aorndola, y luchando por ella cada minuto
de ese tiempo.
Hombre consciente de que lo que tiene que hacer un revolucionario,
es sumar voluntades, dedicar a ello todas sus energas, y denunciar
la u tilizaci n de m todos b o lch ev iq u es, por aquellos que
considerndose los ms anarquistas, restan en vez de sumar, y utilizan
los procedimientos ms deleznables y antilibertarios, para dividir,
intoxicar, confundir, destruir, envenenar y paralizar la accin
transformadora.
Rememorando a Brecht; por su dedicacin de toda la vida a la
lucha de los ms humildes, de los desposedos, Cipriano, sin duda
alguna es un imprescindible. Pero si nos basamos en su clarividencia,
su actuacin consecuente, su compromiso por la unidad, su honradez,
y su tica, tambin podremos decir que es un indispensable.
Por eso hoy da, en la mediocridad omnipresente que nos aturde y
ciega, ms que nunca, nos hacen falta su ejemplo, su entrega, su moral,
su visin, su bondad, y su lucha por encima de todas las banderas.
Sus ltimos aos, ya jubilado, y expulsado de la CNT (la organizacin
por la que luch toda su vida, incluso despus de su exclusin, como
tantos otros), los pas junto a su compaera Teresa, en su domicilio
de la calle Jean Jaurs de las afueras de Pars. Hogar pobrsimo, pero
visitado por multitudes confederales de ambos bandos, pues aquellos
que posean las patentes libertarias, y que consiguieron expulsarle
de esa organizacin que tanto amaba, a la vez que vejarlo, jams
lograron distanciarlo de sus compaeros de exilio y de lucha; aquellos
que no olvidaron lo que fueron, ni por qu combatan.
A lo largo de su vida, Cipriano, jams dej de practicar la solidaridad
y el apoyo mutuo, y de compartir lo poco que tena, aunque solo
fuese la fuerza de sus brazos; y ser esa circunstancia bsicamente, la
13

Guerra, exilio y crcel

que pasando de boca en boca de viejos a nuevos militantes, le ha


configurado, mucho ms que lo que se haya podido escribir sobre l,
como uno de los ms grandes anarcosindicalistas, si no el que ms, de
todo el siglo XX.
De este hombre, se ha dicho que fue asctico, puritano, discreto,
m odesto, sobrio, recto, fraternal, apasionado, austero, a veces
taciturno...
Y como dira Peirats: que no vivi mas que para la causa libertaria, que le
quem las entraas con un fu ego implacable.
Los editores
Marzo de 2006

14

PREMBULO
Hay libros que no necesitan presentacin, aunque sean indispensables
cuando no se dispone de otra cosa y precisamente por ello. De la misma
manera, hay prembulos que deben prologarse para clarificar su
motivacin, falto de lo cual seran un enigma.
No trato de cumplir el obligado compromiso de un encargo de manera
convencional, ni de saldar una deuda con el personaje. Rechac escribir
este libro cuando Mera me lo solicit, aportando la documentacin que
le ha servido de base, por considerar que el protagonista mereca otra
cosa.
De cualquier manera, no pretendo hacer aqu la biografa que hubiera
deseado, porque las pelculas de santos o de hroes, como los mitos
y los dogmas, me han resultado siempre insoportables. Y, sobre todo y
ante todo, porque estoy convencido de que la imaginacin no debe suplir
nunca la versin del interesado.
No quise hacer una biografa cacofnica y hagiogrfica, porque estaba
convencido de que la singularidad del personaje desbordaba ese marco
estrecho y porque pienso que cada uno es libre de valorar las muchas
virtudes que tuvo o los muchos defectos que se le imputaron. Sobre
todo, porque le fall el aparato de propaganda que hubiera podido
levantarle un pedestal, como se hizo con otros, con muchos menos
merecimientos.
Quiero, sin embargo, condensndolo a lmites racionales, hacer el esbozo
de lo que me parece elemental. En particular, de lo que fue el hombre y
su circunstancia.
Cipriano Mera, naci el 4 de noviembre de 1897, en Tetun de las
Victorias (Madrid), en una de aquellas clebres casas de vecinos que
causaban horror a las almas sensibles, en las que los nios acostumbraban
a modorrarse llorando de hambre o chupando aquellas clebres
muequillas de simiente de adormideras que las madres utilizaban a guisa
de nanas. Empez a trabajar a los ocho aos y tuvo la calle por escuela,
porque en la Espaa de la poca los presupuestos del Estado, se invertan
en el pago de funcionarios y en el sostenimiento del ejrcito y de la
Iglesia, cuando ni uno ni otra cumplan su funcin.

Guerra, exilio y crcel

En 1913, empez a trabajar de pen de albail y, a los pocos meses,


ingres en la sociedad correspondiente de la UGT, donde destac
rpidamente por la rebelda forjada en el yunque callejero de todas las
injusticias. Analfabeto, en un pas en el que lo era el 90% de la poblacin,
pero corazn abierto a todas las ilusiones de justicia social, rpidamente
empez a forjarse una cultura de odo y a frecuentar una escuela privada
en la que adquiri una cultura elemental, y los rudimentos de la lectura y
de la escritura.
Como era previsible el marco conformista de los sindicatos socialistas,
no tard en chocar con sus convicciones profundas de justicia social, no
mediatizadas por el inters personal, a pesar de la ascensin que se le
brindaba en el escalafn de los dirigentes sindicales. A principios de la
dictadura de Primo de Rivera, por divergencias profundas con Largo
Caballero al que, por una cuestin de tcticas, se enfrent en una asamblea
de la que lo sac a viva fuerza la guardia civil, junto a un grupo de militantes,
abandon las filas socialistas para ingresar en la CNT.
Por primera vez, haba comprendido que la moralidad de las finalidades
no puede justificar, en ningn caso, la amoralidad de los medios y que la
legalidad revolucionaria tiene que tener por base la tica adogmtica. Pero,
sobre todo y ante todo, que la propiedad no debe ser un terreno exento
de deberes para unos y de derechos para otros y que, la justicia social,
exiga la restitucin a la sociedad de los tiles y medios de produccin,
para asegurar a sus miembros la equitativa distribucin de la riqueza, sin
privilegios de ninguna clase.
No quiero decir con ello que llegara a asimilar en sus diversas variantes
y facetas la riqueza humana de la ideologa libertaria, para lo que le faltaba
cultura aunque fue adquirindola con perseverancia, porque es difcil
adems llegar a pulir totalmente las aristas de la educacin tradicional
recibida en el hogar o asimilada en la calle. Pero s que, indudablemente,
lleg a asimilar lo fundamental de la idea, particularmente su humanismo
y sus concepciones finalistas de transformacin social, aunque siempre
tuvo dificultades para hacer coincidir con las finalidades, las tcticas y
principios, de lo que su misoginismo temperado fue buena prueba.
Durante la dictadura de Primo de Rivera, form parte de un grupo de
afinidad anarquista, constituido junto a compaeros del Sindicato de la
Construccin, entre los que destacaba Teodoro Mora y empez a darse
a conocer por su actuacin perseverante. Al proclamarse la Repblica
(14 de abril de 1931), increment su actividad en la reorganizacin del
Sindicato, siendo fichado por la polica que segua actuando como en los
peores tiempos de la monarqua.

16

Prembulo

A principio de diciembre de 1932, fue detenido y, el da 7, en un registro


en su domicilio, en el nmero 22 de la calle Lepanto, la guardia civil
encontr la caja de explosivos, que haban llevado debajo de la capa.
Pero la maniobra fue tan burda y la protesta popular tan fuerte que, las
autoridades judiciales, no osaron condenarlo.
El 26 de noviembre de 1933, en un Pleno Nacional de Regionales de la
CNT, en previsin del triunfo electoral de las derechas, los delegados
adoptaron la resolucin de organizar un movimiento de protesta, cuya
organizacin fue confiada a un Comit Revolucionario provisional, para
el que fueron elegidos los hermanos Alcrudo, Joaqun Ascaso, Antonio
Ejarque, Felipe Orqun, Buenaventura Durrud, Rafael Garca Chacn,
Joaqun Aspas, Rafael Casado, Isaac Puente y Cipriano Mera. Pero, el da
8, la polica detuvo en Zaragoza a l militantes confederales, que deban
participar, y el movimiento fracas, desencadenndose una feroz represin
por todo el pas, aunque los miembros del Comit Revolucionario tuvieron
que ser puestos en libertad, despus de que un grupo de accin anarquista
asaltara la Audiencia de Zaragoza, sustrayendo los expedientes instruidos.
Poco despus, en el Congreso extraordinario de la CNT en Zaragoza
(mayo 1936), form parte de la Ponencia que deba dictaminar sobre el
Pacto con la UGT, en el que se la invitaba a reconocer el fracaso de la
colaboracin poltica y parlamentaria. En este Congreso, tambin, los
delegados del Sindicato Textil y Fabril de Barcelona, propusieron la
creacin de milicias armadas, adiestradas por los sindicatos, en previsin
de que los militares se echaran al monte y, Mera, incisivamente, dijo: Ya
nos dirn Ascaso y Garca Oliver el color que quieren para los galones y
entorchados, sin pensar que, precisamente, sera l quien los lucira
primero.
El Io de junio, se inici en Madrid la huelga de la Construccin, en la
que particip activamente hasta ser detenido gubernativamente, por
formar parte de su Comit. El 19 de julio, a las 6 de la tarde, en el momento
crucial de la movilizacin de los militantes de la CNT, para hacer frente
a la sublevacin militar, recuper la libertad y se encontr con un fusil
entre las manos, que le fue entregado por Teodoro Mora.
Al da siguiente, en las primeras horas de la maana al frente de un
grupo numeroso (en pocos das, 65.000 militantes de la CNT se haban
incorporado a las milicias), iniciar la marcha triunfal que, del aerdromo
de Carabanchel y los cuarteles de Campamento, lo llevaron a las puertas
del Cuartel de la Montaa, rodeado de ms de mil sindicalistas, entre
ellos Isabelo Romero, David Antona y Eduardo Val. Conquistado el
Cuartel, los militantes del Sindicato de Sanidad, organizaron una especie
de Hospital de Sangre en el local social de la calle de la Luna, al que
17

Guerra, exilio y crcel

iban siendo transportados los heridos, mientras se celebraba una reunin


de militantes y comits en tanto que, Mera, iniciaba la sorprendente
andadura que iba a llevarlo por Alcal de Henares, Miralcampo y Taracena
a Guadalajara y Cuenca.
A mediados de agosto, la columna de Mera, compuesta ya por un millar
de compaeros, se uni a la columna del teniente coronel Francisco del
Rosal, organizada tambin por la CNT madrilea, que llevaba como jefe
de Estado Mayor al ingeniero y militante confederal Antonio Verardini;
con l iba a participar en la gesta ms heroica del pueblo espaol en el
siglo XX. En pocos meses, Mera, que detestaba galones y entorchados,
iba a ser elegido delegado general de una columna miliciana, al frente
de la cual iba a asumir la defensa del sector comprendido entre la Puerta
de Hierro y el Puente de San Fernando, cuando las tropas franquistas
iniciaron el ataque contra Madrid, en noviembre de 1936 y, el 10 de febrero
de 1937, influenciado por la decisin de los notables catalanes de la
CNT, de participar en la poltica, transform su columna en la XIV
Divisin, de la que fue nombrado comandante, a pesar de que, como
biliosamente escribi Manuel Azaa, que tampoco era una eminencia en
la materia, no saba leer un plano.
Poco despus, mientras que el presidente de la repblica se haba
refugiado en Barcelona, con un pie en la frontera pirenaica, el albail que
no saba leer un plano, derrotaba a los mejores generales italianos y a los
moros del general Moscard, en Guadalajara, infligindoles una
vergonzosa derrota en Brihuega. Haba llegado la hora en que, el albail
modesto, diera una leccin a los generales, que no seran nunca capaces
de construir una casa porque su misin era, simplemente destruirlas.
A principios de octubre de 1937, Mera, recibi el mando del IV Cuerpo
de Ejrcito, y el 4 de abril de 1938 (Gaceta, del da siguiente) se le ascendi
a teniente coronel. Finalmente, tras someter a los generales comunistas
que se haban sublevado contra la Junta presidida por Miaja, se refugi
en el Marruecos francs, el 29 de marzo de 1939, siendo internado en el
campo de concentracin de Morand.
Pero, el 20 de febrero de 1942, el general Nogus,1 por orden del
mariscal Ptain, lo entreg a la polica franquista y, en la prisin de
Porlier, en Madrid, encontr a Alfonso Lpez de Letona,2 que trataba
de hacerse perdonar su cobarde actuacin anterior sirviendo de
1 El general Charles Nogus, posteriormente, fue condenado a veinte aos de trabajos forzados,
degradacin nacional y confiscacin de sus bienes, por colaboracin con el enemigo.
2 Alfonso Lpez de Letona, al que, por error, Mera, llama Lpez de Letama (pg. 386), fue uno de los
confidentes del comunista y Delegado de Orden Pblico de Madrid, Jos Cazorla, junto con el cura Amable

18

Prembulo

confidente a los nuevos dueos de la situacin. El 26 de abril de 1942,


Mera, fue condenado a muerte por un tribunal militar, pena conmutada
por la de 30 aos de prisin, y, el 1 de octubre de 1946 fue puesto en
libertad condicional.
Pocos das despus, acudi a una entrevista con los generales Aranda
y Beigbeder, que fraguaban un cmico golpe de Estado contra el general
Franco. Mera, aunque representaba al Comit Nacional de la CNT, se
neg a proseguir las entrevistas con los conspiradores al constatar su
falta de seriedad y, el 11 de febrero de 1947, representando al Comit
Nacional de la CNT, junto a dos compaeros, paso a Francia, con la
misin de favorecer la unidad de las dos tendencias confederales, en que
se haba dividido el exilio.
Inmediatamente, Mera, se entrevist con Paulino Malsand, Secretario
Poltico del Comit Nacional de la CNT ortodoxa3 y organiz una serie
de reuniones con elementos de ambas tendencias en Toulouse, Marsella,
Burdeos y Pars. Pero, su circunstancia haba dejado de serle favorable
y, el 19 de febrero de 1947, Germinal Esgleas, secretario del Comit
Nacional de la CNT de Espaa en el exilio, curs su circular nmero 119,
denunciando su llegada e hizo correr el rumor de que haba salvado la
vida por motivos dudosos.4
En estas condiciones, como Esgleas no estaba dispuesto a dar cuenta
de la gestin y de los bienes orgnicos que detentaba, la unidad de las dos
tendencias confederales se frustr hasta 1960. En efecto, en el primer
Congreso de Limoges, celebrado ese ao, se rompe radicalmente con la
orientacin inmovilista impuesta por ste desde 1952 con el concurso de
agentes dobles, y se adopta la resolucin de abrir las puertas de los
sindicatos a la tendencia reformista.
Pero, con este motivo, se le van a plantear a la CNT dos litigios que van
a influir poderosamente y a interferir en la vida y en la historia de Cipriano
Donoso, Antonio Jimnez Arlegui, sobrino del general Arlegui, Alvaro Queipo de Llano, sobrino del general,
y Fernando Royo Fernndez, hijo de Royo Villanova.
3 Paulino Malsand, junto con Miguel Chueca y Laureano Cerrada, trajo a la CNT exiliada, en 1945, a
Germinal Esgleas y a Federica Montseny, bajo promesa de que no se les exigiran cuentas sobre los bienes
de la Organizacin y que apoyaran la candidatura del primero para la secretara general en el Congreso que
deba celebrarse este ao. Pero, a pesar de todo, como consecuencia de su entrevista con Mera, fue destituido
del cargo que ocupaba, olvidando la normativa orgnica.
4 En realidad, a Mera le salv la vida el coronel Brandis, al que l mismo se la haba salvado en abril
de 1938, negndose a cumplir la orden del general Miaja, que lo quiso asesinar y, fue puesto en libertad
por influencia de los generales Aranda y Beigbeder, que pensaban utilizarlo en el com plot que
fraguaban contra Franco.

19

Guerra, exilio y crcel

Mera, de manera negativa. En el segundo Congreso de Limoges (1961),


la minora esglesta, que haba aceptado la reunificacin a la trgala,
trat de oponerse pasionalmente, capitaneada por el delegado de
Marsella, Sanjun5 y, a propuesta de Londres y de Nantes, una ponencia
dictamin la creacin de un organismo vinculado a la Secretara de
Coordinacin confederal, con el nombre de Defensa Interior (DI).6
El DI, en principio, deba adoptar los dos proyectos del Secretariado
Intercontinental nombrado en 1959, en particular el de un atentado contra
Franco, que haba fracasado en agosto de 1961, seguramente por
infiltracin de un confidente de la polica franquista. Para su constitucin,
los tres com its de las organizaciones lib ertarias, eligiero n
antinormativamente a siete miembros, representando a Europa, Africa y
Amrica, a saber: Cipriano Mera, Juan Garca Oliver, Aerado Ruiz,
Octavio Alberola, Germinal Esgleas, Vicente Llansola y Juan Jimeno.
A principios de marzo de 1962, se celebr la primera reunin del DI,
junto con los representantes de la llamada Comisin de Defensa, en
ausencia de Garca Oliver, que an no haba podido incorporarse,
imponindose de comn acuerdo la obligacin de no abandonar el
organismo, hasta haber cumplimentado la misin que se les encomendaba.
En esta reunin, se decidi la misin que cada uno de los miembros del
DI deba desarrollar y, Llansola, reivindic la del atentado a Franco, Esgleas
la orientacin de la propaganda, mientras que los dems miembros se
encargaban de organizar a los grup os de accin que,
complementariamente, deban asumir otras actividades revolucionarias,
conspirativas y solidarias.
Durante la primavera de 1962, la actividad del DI se vio favorecida en
Espaa por un amplio movimiento de huelgas y manifestaciones de
protesta, a las que el rgimen respondi con un incremento de la represin
policaca. La polica efectu centenas de detenciones en Catalua, Castilla
y Galicia, y se multiplica la actuacin de los consejos de guerra militares,
con condenas que oscilan entre dos y treinta aos de reclusin, por
delitos de opinin.
5 Sanjun era, desde 1944, conserje retribuido de la Federacin Local de la CNT de Marsella. Dos meses
despus de la celebracin de este Congreso, se le tuvo que nombrar Secretario de SIA, despus de un litigio,
vergonzoso, porque las ideas, a veces, estn inspiradas por intereses personales.
6 El dictamen fue elaborado por una ponencia compuesta por Esgleas, que no haba participado en el
debate, Llansola, que se haba pronunciado en contra, y Miguel Celma, delegado indirecto, que asisti al
Congreso en calidad de testigo mudo. Fue aprobado en una reunin secreta del Congreso, por delegados
que no llevaban ningn mandato al efecto y que, vulnerando la normativa orgnica ms elemental, decidieron
que se mantuviera estrictamente secreto, hasta para los militantes.

20

Prembulo

El 12 de agosto, uno de los grupos de Mera y de Alberola, hacen estallar


una bomba en la Baslica del Valle de los Cados, y una semana despus,
una fuerte carga de plstico explota en las tapias del palacio de Ayete,
residencia de verano del general Franco, al fracasar el atentado que se
haba organizado contra el dictador, a lo que siguieron diversos atentados
en Espaa, Italia, Portugal y Holanda. Con esta actividad, se pretende
dar la impresin de la capacidad operativa del DI pero, en realidad, se
trata de la prueba palmaria de su debilidad, como consecuencia de la
oposicin inmovilista de dos de sus miembros: Esgleas y Llansola, que,
deliberadamente, desde el principio, se han introducido en el organismo
conspirativo para neutralizar su actividad.7
A principios de 1963, mientras los tribunales militares trabajan a pleno
rendimiento y, el irresponsable ministro franquista Fraga Iribarne, acta
de tonadillera del rgimen, se fortalecen los lazos de amistad entre Franco
y el gobierno francs, que busca de neutralizar as a los grupos fascistoides
de la OAS, refugiados en Espaa. Pero, durante el primer semestre de
1963, los atentados contra barcos y aviones que transportaban turistas
extranjeros hacia las playas del sur y levante espaol, se siguen repitiendo
en Inglaterra, Alemania, Italia, Francia y Suiza, despus de advertir
previamente para evitar vctimas. Inmediatamente despus un coronel
franquista, llamado Cuervo, y el comandante Martnez Seplveda, se
entrevistan con Santamara, secretario de la CNT, al que ofrecen su
colaboracin para derrocar al dictador, si cesan los atentados.
En mayo de 1963, al iniciarse los preparativos para la celebracin del
prximo Congreso de la CNT en el exilio, Esgleas, que tena que
abandonar el cargo retribuido de secretario de la AIT, y que empezaba a
prepararse la cama de secretario de la Organizacin confederal, present
su dimisin del DI, seguido de Llansola, con ftiles pretextos, sin respetar
el compromiso de no hacerlo hasta el final. En realidad, ambos saben
que el DI, tiene ya en Madrid un depsito de 21 kilos de plstico y el
material necesario para hacerlo explotar a distancia, en espera de que se
incorpore el equipo tcnico que debe utilizarlo, y un segundo equipo que
deber perpetrar varios atentados en lugares estratgicos, seguidamente
despus.
No obstante, mientras se anula el primer proyecto por motivos tcnicos,
el segundo equipo entra en accin y, el 29 de julio, explotan dos bombas
en la Direccin General de Seguridad y en el local social de los Sindicatos
7

Se confirmaba as la declaracin que hice a Alberola y a Mera, de que la participacin de Esgleas, como

mnimo, provocara el fracaso del DI, a pesar de que ambos estaban ntimamente convencidos de lo contrario,
porque no conocan al personaje.

21

Guerra, exilio y crcel

Verticales, en Madrid, adelantndose a las previsiones adoptadas. Cinco


das despus, Carlos Arias, director general de Seguridad y carnicero de
Mlaga, declara a la prensa que han sido detenidos los autores de los
atentados: Francisco Granado y Joaqun Delgado.8
En realidad, Carlos Arias Navarro, como el grupo de policas que lo
rodeaban en la conferencia de prensa, menta descaradamente. Los autores
del atentado a la Direccin General de Seguridad, eran Sergio Hernndez
y Antonio Martnez, que se encontraban ya en seguridad en Francia.
Pero menta, igualmente, cuando se refera a las condiciones en que
Delgado y Granado haban sido detenidos, sin que lograran conocerse
los motivos que lo inducan.9 Naturalmente, estas mentiras sirvieron
adems para sembrar la confusin, suponiendo algunos que la acusacin
era mucho menos grave, que si se les hubiera acusado de atentado contra
el dictador.
No obstante, precipitadamente, las autoridades franquistas, los hicieron
comparecer ante un tribunal militar, de aquellos que Franco acostumbraba
a utilizar para satisfacer sus paranoicas venganzas y, el 13 de, agosto, la
prensa inform de que haban sido condenados a muerte. A pesar de
todo, desde el primer momento asumimos su defensa, tratamos de
movilizar a la prensa extranjera y a la televisin francesa, que nicamente
estaba interesada en montar un reportaje sensacionalista,10sin poder evitar
que fueran asesinados cuatro das despus, con la misma precipitacin.
En el mes de octubre de 1963, la CNT, celebr su Congreso, postergado
por estas incidencias,11 y Esgleas fue nombrado Secretario General y,
Llansola, Secretario de Coordinacin,12 mientras que el Secretario al que
sustituy, Roque Santamara, escamoteaba el litigio del DI so pretexto de
8 Granado, es el depositario del material que debe utilizarse para el atentado y, Delgado, es un simple
enlace enviado a Madrid para hacer saber que se ha suspendido.
9 Posteriormente, cuando dispusimos de todos los elementos de juicio, comprendimos que Arias Navarro,
trataba de cubrir as a uno de los confidentes que haban logrado introducir en los medios del DI,
Jacinto ngel Guerrero Lucas, sospecha confirmada despus por la denuncia de un polica francs
con el que haba colaborado.
10 Al conocerse la detencin de Delgado y Granado, Jacinto Angel Guerrero Lucas, se refugi en Toulouse,
donde se dedic a repartir por las calles octavillas con su firma, denunciando violentamente el inmovilismo
de Esgleas.
11 El 11 de septiembre de 1963, la polica francesa nos detuvo a veintids militantes de la CNT,
entre ellos, Cipriano Mera.
12 Curiosamente, a partir de su nombramiento, Esgleas, que haba olvidado las octavillas de Guerrero
Lucas, lo cogi bajo su proteccin y, algunos de sus partidarios, tuvieron el cinismo de proponerlo para la
Secretara General de la CNT, en el Pleno celebrado en Burdeos en 1969.

22

Prembulo

que se trataba de un organismo tcnico, sin personalidad orgnica.


Mas lo que no pudo evitarse es que los delegados ratificaran la continuidad
del DI, sin saber lo que estaba ocurriendo, y el nombramiento de una
Comisin encargada de investigar el destino de los bienes propiedad de
la CNT, hasta 1939.
No obstante, Esgleas, que no estaba dispuesto a dar cuenta de aquella
gestin, fue retrasando la celebracin del Congreso de 1964, mientras iba
elaborando la tctica a adoptar. Pero, el 11 de septiembre de 1963, Cipriano
Mera, que empezaba a comprender la jugada que se le estaba haciendo,
present al Comit de la Federacin Local de Pars, a la que estaba afiliado,
una impugnacin escrita contra Esgleas y Llansola*, a los que acusaba de
hacer obstruccin a la actividad del DI y de malversacin de fondos.13
Finalmente, tras muchos forcejeos, y una intensa utilizacin del telfono
rabe, Esgleas, convoc el Congreso de la CNT a partir del 31 de julio de
1965, en Montpellier, con un orden del da compuesto de treinte temas,
poniendo en evidencia la voluntad de embotellarlo. Adems de ello, el
informe de gestin, que era un acta de acusacin, justificacin e
intoxicacin, estaba compuesto por ms de cincuenta folios, ms dos
Boletines de insultos e improperios y, la documentacin reservada,
con ms de diez folios.14
Al Congreso asistieron ciento cincuenta delegados, representando a
ciento diez federaciones locales y cuarenta y una de delegados indirectos,
porque se haban movilizado deliberadamente todas las reservas de la
gloriosa infantera. Deliberadamente, las sesiones del Congreso no se
iniciaron hasta que la esgleista Comisin de Credenciales, no hubo
terminado sus tareas, inicindose con un debate sobre impugnacin de
dos delegados y el acuerdo de no celebrar ms de dos sesiones diarias,
quedando evidenciado que, Mera, tena menos conocimientos de tctica
marrullera y de zalagardas orgnicas que sus adversarios.
En este aspecto, independientemente del volumen de delegados, temas
a tratar y amplitud del informe de intoxicacin, los delegados tenan
que afrontar los litigios siguientes: Impugnacin contra Esgleas y
Llansola, Informe sobre los bienes orgnicos de 1939, Asunto
cincopuntista, Impugnacin de Samitier, por sus visitas al Consulado
*Ver Apndice V (N. E.)
13 Concretamente, Mera acusaba a Esgleas de haber saboteado la actuacin del DI y de ser cmplice de
malversacin de los fondos Pro-Espaa y, a Llansola, de haber malversado 1.500.000 francos que se le
entregaron para el atentando contra Franco.
14 Mera, que desde 1961, haba empezado a frecuentar la tertulia que tenamos dominicalmente en el bar
Le Point du Jour, de Pars, conociendo nuestras reservas sobre el DI, haba cometido el error de tenernos
en la ignorancia de lo que estaba sucediendo, lo que limitaba nuestra capacidad de accin.

23

Guerra, exilio y crcel

franquista e impugnacin de su Federacin Local y Asunto juvenil,


sobre los que la base orgnica no haba recibido ninguna informacin.
En estas condiciones, despus de diez das de algaradas, acusaciones
sin fundamento y amenazas pasionales, que la propia dignidad hubieran
debido evitar y, aunque pudo probar paladinam ente que hubo
obstruccin deliberada y malversacin de fondos por parte de Esgleas
y Llansola,15 respectivamente, y de que estaban protegiendo a elementos
dudosos, Mera, termin perdiendo la batalla, aunque hasta el final de su
vida continuo demostrando que segua siendo el hombre bueno, que
siempre fue, y que en cuestiones de tica y de integridad personal estaba
muy por encima de sus adversarios.
Expulsado de la CNT por quienes se negaron siempre a dar cuenta de
los bienes que detentaban de la Organizacin, el 24 de octubre de 1975,
muri como haba vivido: construyendo edificios cuando otros se
dedicaban a destruirlos.
Francisco Olaya Morales
Pars, octubre de 2005

15

Mera, aunque no lo escucharon quienes no queran or, prob fehacientemente que su impugnacin

estaba ampliamente justificada, aunque sus adversarios tuvieran bula.

24

M i Diario de campaa se perdi cuando el 29 de


mar\o de 1939 tuve que abandonar Espaa. En un
campo de concentracin del norte de Africa redactparte
de estos apuntes; otros fueron escritos en la crcel\ de
nuevo en Espaa. M s tarde consegu recuperar dicho
Diario, conservado p o r manos amigas. A s pu de
completar estas notas sobre la guerra civil, en las que
se refieren hechos en los que fu i actor o escenas p o r m
presenciadas, a los que algunas veces lesfaltan fech a s y
detalles que los hagan an ms precisos. Pero, al menos,
servirn para restablecer la verdad en muchos casos j
dejar a l mismo tiempo constancia de una serie de
episodios importantes de nuestra contienda.
A l ofrecer, en fin, a l lector estas impresiones debo
expresar mi sincero reconocimiento hacia los compaeros
de lucha que me aportaron, y a en el destierro, algunos
datos complementarios para dar cima a l trabajo, y de
manera especial a M anuel Fabra p o r su perseverante
empeo en la confeccin del libro.

La guerra civil

En la crcel
La Confederacin Nacional del Trabajo y la Unin General de
Trabajadores, mejor dicho, el Sindicato Unico de la Construccin de
la CNT y la Federacin de la Edificacin de la UGT, elaboraron unas
bases de trabajo que presentaron a la patronal madrilea del ramo en
el mes de mayo de 1936. Esas bases, que constituan la carta de
reivindicaciones de la clase obrera madrilea de la Construccin,
fueron rechazadas por los patronos.
En calidad de presidente del Sindicato de la Construccin de la CNT,
presid en la nueva Plaza de Toros de Madrid la magna asamblea CNTUGT, la cual, con la asistencia de sesenta mil adherentes y la
participacin de los ugetistas Edmundo Domnguez y Polo, y de los
cenedstas David Antona, Teodoro Mora y Julin Fernndez, declar
la huelga.
Constituido el Comit de Huelga por los compaeros Edmundo
Domnguez, Polo y otro ms en representacin de la UGT, y por
David Antona, Julin Fernndez y yo en nombre de la CNT, se reuni
en la Casa del Pueblo madrilea, domicilio social de la UGT. Su primer
acuerdo fue decidir por unanimidad que, si algn miembro de dicho
comit era detenido, no aceptaramos discusin alguna, ni con el
gobierno ni con la patronal.
El Ministerio del Trabajo nos convoc a una reunin, la nica a la
que pude asistir, para tratar de solucionar el conflicto. El Comit de
huelga manifest que sesenta mil trabajadores haban decidido llevar
este movimiento por la accin directa, por lo que resultaba intil
som eternos a las decisiones del Jurado m ixto, organism o de
conciliacin creado por la Repblica y cuyo funcionamiento era en
lneas generales semejante al de los Comits paritarios instituidos por

Guerra, exilio y crcel

la dictadura de Primo de Rivera. El seor Quemades, antiguo militante


de la CNT y representante ahora del Ministerio del Trabajo, se ausent
dejndonos solos a patronos y a obreros. Los representantes de la
patronal manifestaron que ellos no podan discutir ni menos an pactar con
nosotros en ausencia del representante del Ministerio.
As pasaron dos semanas. El ministro de la Gobernacin llam
particularmente a Edmundo Domnguez y a David Antona, para hacerles
observar que la huelga no poda tener solucin si no era a travs del Jurado
mixto, porque no se encontraba lo suficientemente madura. El Comit de
Huelga, recogiendo el sentir de la calle y de acuerdo con la evolucin del
conflicto, decidi entrar en accin y unos das despus fui detenido por orden
del ministro de la Gobernacin. En la Crcel Modelo de Madrid me
encontraba, pues, el 18 de julio de 1936.
El alzamiento militar
A la crcel nos lleg la informacin de que la sublevacin militar, iniciada
en M arruecos el 17, se extendera a la pennsula. Nos sentimos
preocupados a causa de aquel gobierno republicano, que an siendo
integrado por los representantes de los partidos republicanos de izquierda
y sostenido parlamentariamente por el Frente Popular, considerbamos
ms cerca de los reaccionarios que de la causa del pueblo. En la crcel se
comprenda mal que, al estallar el movimiento, el gobierno pidiese con
tanta insistencia el apoyo de las organizaciones obreras mientras se
mantena encarcelados a algunos de sus hombres ms representativos.
Los falangistas que se hallaban en la Modelo se manifestaban
provocadores con nosotros. Con sumo cinismo nos decan que el fascismo
sera un hecho real en Espaa dentro de pocas horas. As, faltos de
informacin, vivamos un ambiente de inseguridad que nos oblig a
comunicar a los militantes que se hallaban en la calle que no aceptaramos
ser puestos en libertad si las organizaciones, es decir, nuestros propios
compaeros, no venan a buscarnos a la galera de la crcel. Por ello
convenimos no dejar penetrar a ningn oficial en nuestro sector, dado
que nos era conocida la filiacin reaccionaria de casi todos ellos. Era,
adems, el recurso al alcance del preso para crear un estado de excitacin
30

La guerra civil

en el interior, a fin de que se percatara la superioridad, de la incongruencia


que, en momentos tan decisivos, significaba mantener en prisin a
hombres de izquierda.
El 18 de julio sali de la crcel David Antona y el 19 recibimos la visita
de los abogados Merino, del Sindicato de la Construccin, y Benito Pabn,
diputado sindicalista, dicindome este ltimo que era necesaria mi
presencia en la calle, pues los sublevados de otras ciudades comenzaban
a avanzar sobre Madrid y en la propia capital existan focos fascistas que
de un momento a otro podran levantarse contra el pueblo. Les dije a los
visitantes que, en vez de venir a la crcel con esas cosas, lo que tenan que
hacer era exigir nuestra libertad a los responsables de la detencin. Benito
Pabn nos precis que la detencin se deba a rdenes del ministro de la
Gobernacin y que ste se negaba a ponernos en libertad.
Ms tarde, en ese mismo da, recibimos la visita del compaero Teodoro
Mora, el cual nos comunic que en breve se me pondra en libertad. A la
seis de la tarde, este mismo compaero y el abogado Merino se presentaron
en la Modelo. Y, en efecto, sal a la calle.
La revolucin inesperada
A decir verdad, al recobrar la libertad y ver de nuevo la calle me sent
confuso. Qu hacer? Lo que se vea en Madrid resultaba conmovedor.
El compaero Mora me entreg un fusil Muser, al mismo tiempo que
me deca que estbamos en plena revolucin. Subimos al coche y me
particip Mora:
- Vamos a tu casa a abrazar a la familia.
- Compaero Mora -le ataj-, vmonos al Sindicato. Si como dices
estamos en plena revolucin, en estos momentos tan preciosos el deseo
que pueda animarme de abrazar a mi familia no tiene importancia.
Al cruzar la calle se vea a infinidad de obreros con el fusil, unos velando
por el orden pblico y otros obligando a cerrar las ventanas y balcones.
La gente obedeca automticamente las rdenes de precaucin.
Le pregunt a Mora:
- Me podras decir, t que has estado en libertad, quin hace en estos
momentos la revolucin? Porque, la verdad, yo esto no lo entiendo.
31

Guerra, exilio y crcel

- Pues quin ha de ser, Mera; todo el pueblo y el gobierno a la


cabeza!
- Ah! Ese gobierno que hasta hace unos minutos me tena en la
crcel por el simple delito de...?
- S, hombre, s.
- Bueno, me permitirs que me ra un poco, porque esto ms bien
parece un buen popurr.
Llegamos al local de los sindicatos confederales, en la calle de la
Luna, y all nos abrazamos con los compaeros. Mi primera pregunta
fue para inquirir sobre las condiciones en que se dio solucin al
conflicto de la Construccin. Se me respondi que en razn de las
circunstancias quedaba aplazado hasta que se normalizara la situacin.
Mora me mir con picarda a causa de la respuesta y no pudimos
menos que sonreimos los dos.
El compaero Castillo, secretario del Sindicato de la Construccin,
me dijo que nadie mejor que yo para hacerse cargo del mismo. Le
contest que mis actividades, a la vista de los acontecimientos, no
podan circunscribirse a hacer funcionar un sindicato. O sea, que, en
mi opinin, era la Federacin local la que deba indicarnos, con arreglo
a las p a rtic u la rid a d es de cada m ilitan te , la m isin que nos
correspondiera. Mora opin lo mismo y los dos nos pusimos a
disposicin de la Federacin local de la CNT.
Primera misin
El com paero Amor uo, que ocupaba la secretara de la
Federacin local, nos encarg la primera misin. Segn nos dijo, pareca
ser que en un palacio de la Castellana haba un importante depsito
de armas. All fuimos, y lo que encontramos fue un gran nmero de
aprovechados, que se llevaban sin el menor control todo cuanto les
ofreca algn inters. Nos impusimos, haciendo prevalecer que de lo
que se trataba era de cambiar el rgimen capitalista y crear una sociedad
ms justa; que al hacer el pueblo la revolucin, no se poda consentir
la menor accin que se semejara a hechos comunes, vulgares, propios
de individuos sin conciencia dedicados a apropiarse o destrozar valores
32

La guerra civil

que seran necesarios para la defensa de la revolucin que empezaba.


Aadimos que tampoco era hacer la revolucin el matar sin ms ni
ms a nadie, aunque se tratase de un marqus.
Volvimos a la Federacin local para dar cuenta de nuestro cometido.
Le pedimos al compaero uo que nos informara de la situacin y
que nos asignara una misin de combate. Nos dijo que l mismo no
tena noticias muy serias; que los militares se haban apoderado de
M elilla, Sevilla, Cdiz, Valladolid, vila, Segovia y algunas otras
capitales de provincia, pero que en B arcelona an se estaba
combatiendo en las calles, y se presuma que en breves horas la CNT
se hara duea de la situacin; por lo tanto, poda considerarse ya en
poder del pueblo.
- En cuanto a Madrid -aadi-, se teme que maana se subleven los
facciosos en el Cuartel de la Montaa y en Cuatro Vientos, y se
apoderen de Carabanchel y Legans.
Le preguntamos igualmente a uo cul era la actitud del gobierno
respecto a la CNT y nos inform que a sta se le haba pedido
colaboracin, pero que hasta la fecha el gobierno se abstena de dar
armas, no slo a la CNT, sino al pueblo en general. Eran las dos de la
maana y nos despedimos. Con Mora qued en encontrarme al da
siguiente, en la Puerta de Atocha.
Me dirig a mi casa, en Tetun, y en el Metro me encontr varios
compaeros de la barriada. Estos me hablaron de lo mismo que
acababa de inform arm e el secretario de la Federacin local. La
conversacin me llev a expresar la opinin de que no eran momentos
de perder el tiempo. Que estaba bien que el pueblo encontrase cierto
desahogo respecto a necesidades tantos aos retenidas; pero que
nuestro deber era trabajar intensamente y sin demora para organizar
la lucha y ocupar las industrias a fin de que la economa no se hunda.
Aad que habamos de prepararnos, los que estamos dispuestos a
ello, para combatir con las armas en la mano a los sublevados, sin
descuidar, por otra parte, que en las barriadas la distribucin del
consumo fuera equitativa, ya que ste es uno de los factores ms
importantes de la revolucin. Hay que procurar que a los nios, a las
33

Guerra, exilio y crcel

mujeres y a los ancianos se les asista con verdadero espritu de justicia.


Es necesario que cada uno est en su puesto.
Este fue el tono de la conversacin. Les dese salud y de madrugada
llegu por fin a mi hogar. Con cario di un abrazo a los mos.
En el Cuartel de la Montaa
El da 20, a la hora convenida, me esperaban en la Puerta de Atocha, junto
con Mora, los compaeros Casado y Pan. Juntos nos dirigimos todos a
Carabanchel. A buena distancia de los cuarteles encontramos una gran multitud
observando los movimientos de los militares. Pasada una media hora de nuestra
llegada, poco ms o menos, nos decidimos a dar el asalto con todas las
consecuencias. Al aproximarnos, fuimos recibidos con unos tiros de pistola
y, sin reparar en ms, al poco rato el cuartel se hallaba en nuestro poder.
Del botn cogido tuvimos que responder en el acto, puesto que hubo que
distribuir un fusil a cada uno de los que nos rodeaban, ya que negarse a ello
sera exponerse a ser linchado. Era grande el espritu revolucionario, mucha
el ansia de combate. Al cabo de tantos aos de opresin, haba sonado la
hora del pueblo. Unos doscientos fusiles que nos quedaron del reparto fueron
depositados en el Ateneo libertario de Tetun de las Victorias.
Asegurados de que ya no exista peligro alguno en los cuarteles de
Carabanchel, nos dirigimos a Campamento. Si bien no merece la menor
mencin nuestro desplazamiento, en cambio no perdimos el viaje, puesto
que all recogimos una veintena de pistolas.
Seran aproximadamente las once de la maana cuando llegamos al Cuartel
de la Montaa. En seguida nos percatamos de que nuestra participacin sera
nfima, pues en los alrededores de Rosales, Parque del Oeste, San Vicente,
Plaza de Espaa, Luca Fernndez y calle de Ferraz habra unas veinte mil
personas estacionadas y deseosas de dar el asalto. De todo ello lo nico
perfectamente organizado era la artillera, que se encontraba emplazada en la
esquina de la Princesa y de la plaza de Espaa.
Resulta conmovedor recordar la pgina escrita por el pueblo de Madrid en
el asalto del Cuartel de la Montaa. Mujeres y nios gritaban: Ah est el
enemigo! Ah est el fascismo! Con palos y armas similares esperaban
dar el asalto al cuartel y as lo hicieron, aplastando a los sublevados.
34

La guerra civil

Intentar en aquellos momentos que las mujeres retuvieran su impulso


era exponerse a recibir un estacazo en las costillas. El asalto se produjo
a las cuatro de la tarde.
Desist de presenciar las escenas que se desarrollaron en el interior
del cuartel, pues siempre fui contrario a esos tumultos y saba lo que
poda acontecer entre un pueblo con ansias de libertad y unos militares
que se haban asignado la misin de oprimirlo. Terminado todo ello
volv de nuevo con los compaeros a la Federacin local, donde se
nos indic la conveniencia de ocupar nuestro puesto en las respectivas
barriadas, velando para que no se produjeran desmanes de ninguna
especie en los momentos confusos en que vivamos.
La toma de Guadalajara
En Tetun de las Victorias, los compaeros haban instaurado la
distribucin de alimentos de manera satisfactoria. En la Plaza de Toros
funcionaba un cuartel de milicias, al frente del cual se hallaba el
compaero Cecilio Rodrguez. Este nos indic el 23 de julio que
tenamos que ir a las inmediaciones del Hotel del Negro, en donde se
haba producido un intenso droteo sin saber a qu obedeca. All nos
personamos una veintena de compaeros y nos encontramos ante un
verdadero lo. Nadie saba cul era el verdadero motivo, ni siquiera de
dnde partan los disparos. Finalm ente localizam os el hotel y
conseguimos que cesaran los tiros; procedimos al consiguiente registro
y hallamos joyas y valores por ms de un milln de pesetas, cantidad
que yo mismo deposit en el Ayuntamiento de San Martn de las Rosas.
De vuelta de nuestra misin nos dijeron que corran rumores de
que, siguiendo las consignas dadas, iban a sublevarse los militares en
G uadalajara. A las diez de la noche salimos de M adrid varios
compaeros, para asegurarnos de la veracidad de esos rumores.
Atravesamos Alcal de Henares, que haba sido ganado para nosotros
el da anterior, y al pasar por Miralcampo, comprob que era cierto
cuanto se nos haba dicho. Ya en Guadalajara, a las seis de la maana
fuimos al Hotel del Globo, encontrndonos con los compaeros
Luzn, Garca Pradas, David Antona, Nicasio Gonzlez y otros; puede
35

Guerra, exilio y crcel

decirse que toda la organizacin confederal se haba dado cita all, para
participar en la toma de Guadalajara.
Las medidas adoptadas hasta que se dio la orden de despliegue y ataque
eran muy relativas. Si tuvisemos que hacer la crtica de la operacin,
diramos que quien mandaba no saba lo que haca o que estaba de acuerdo
con el enemigo, pues orden un ataque frontal. Se indic al mando que
tenamos en nuestro poder la carretera de Humanes, al norte, que bifurca
con la carretera general de Zaragoza en el kilmetro 71, y que por el este
estaba liberada la carretera de Armua de Horche entrando por la
procedente de Morata de Tajua, as como las de Heche y Chiloeches
que vienen de Alcal de Henares. Un simple vistazo a un plano permita
apreciar que la ciudad estaba dominada por una altura de doscientos
metros, Villaflores, situada al este. Sin embargo, alegando que no se poda
perder ms tiempo se orden tomar Guadalajara partiendo de la parte
baja, atravesando el puente para caer por el lado este sobre el campo de
ftbol, dejando al enemigo el campo abierto para retirarse hacia Zaragoza
tranquilamente.
Insist en hacer comprender a mis compaeros dispuestos a intervenir
en el ataque, que ste debera llevarse a cabo por la parte este, que es,
como digo antes, por donde se domina la ciudad. Por desgracia, slo una
minora me comprendi. Un compaero me dijo:
No seas idiota. No ves que por aqu llegamos antes y por donde t
dices hay que subir unos cerros?
Pues bien -contest al compaero Luzn, que era el que as me
hablaba-, marcha t por el puente, como ordena el mando, pues yo me
voy por los cerros con quienes me quieran acompaar.
La mayora finalmente me sigui. Avanzando poco a poco fuimos
tomando las alturas de la capital, por lo visto demasiado de prisa, pues
nuestra propia artillera dej caer en nuestra vanguardia cuatro obuses,
que ocasionaron algunas bajas. As llegamos al campo de ftbol, situado
frente a la Crcel Celular, donde tena el enemigo emplazadas dos
ametralladoras que nos impedan avanzar ms. Nos acompaaba un
capitn llamado Pineda, cuya obsesin era tocar un pito tanto para avanzar
como para retroceder. Su mana lleg a tal extremo que tuve que decirle:
36

La guerra civil

- Haga usted el favor, capitn, de no tocarnos ms el pito, que nos est


fastidiando ms que otra cosa.
El capitn, confuso, nos dej tranquilos. Seguimos, entonces hostigando
al enemigo, infiltrndonos poco a poco hasta situarnos en las casas
inmediatas a la crcel. Despus de localizar las ametralladoras, logramos
hacerlas callar. Los presos sacaron bandera blanca, y les ordenamos a
todos que salieran con los brazos en alto, para entregarse a un grupo que
se encontraba a pocos metros de la prisin, y con Nicasio Gonzlez y
dos compaeros ms de Ventas entr en la crcel, donde tuve la sorpresa
de encontrarme con don Jos Escobar, un oficial que se haba distinguido
ms de una vez por sus malos tratos a los reclusos, particularmente a los
revolucionarios. Me reconoci en seguida y sin poderlo remediar, pues
tal era su pnico, me dijo que l no era malo y que si en algunas ocasiones
se port mal fue porque as se lo ordenaba el director de la prisin. Le
respond que no necesitaba explicaciones que para m era un hombre
vencido y que por mi parte no le pasara nada, pero que no poda responder
de los que venan detrs, por lo que le recomend que se vistiera en seguida
de paisano y se confundiera con la gente l.
Tras conquistar la crcel pusimos en libertad a todos los presos, sin
distincin alguna. Bajamos luego por la calle principal y observamos que
a medida que bamos avanzando cesaba el tiroteo. Nos encontramos
entonces con los compaeros que haban seguido al mando militar,
atravesando el puente en el centro de la ciudad. Al hacer el balance, el
resultado fue que ellos haban tenido doscientas bajas y nosotros slo
cinco, ocasionadas adems por nuestra propia artillera.

1. Con razn se encontraba ms que preocupado el tal Escobar. Sufr directamente sus atropellos en el
viejo Penal de Burgos, cuando me encontraba detenido con los malogrados compaeros Buenaventura
Durruti, Isaac Puente y otros ms del Comit revolucionario que nuestras organizaciones constituyeron
con motivo del movimiento insurreccional de 1933, iniciado en Zaragoza, as como ms tarde en la Crcel
Modelo de Madrid, en octubre de 1934. Llevaba yo cinco das de huelga de hambre cuando me baj al
stano, la emprendi conmigo y me hizo perder un diente. A los veintiocho meses de guerra, siendo yo
jefe del IV Cuerpo de Ejrcito, iba con mi ayudante Corella en el tranva de Sol a Ventas cuando me top
con l. Me salud dicindome que nunca olvidara lo que haba hecho por l en ocasin de la toma de
Guadalajara, a lo que le contest que esos gestos eran caractersticos de los anarquistas y que no haba que
concederles mayor importancia. Bastaba conque lo tuviera en cuenta y se comportara en lo sucesivo
correctamente.

37

Guerra, exilio y crcel

Sin perder tiempo recogimos ocho ametralladoras y doscientos fusiles,


que cargamos en un camin y los llevamos asimismo al Ateneo libertario
de Ventas. Se observar que la recogida de armas era para nosotros una
verdadera preocupacin; lo era, en efecto, pues ya se iban formando
centurias para hacer frente a los sublevados. Y como nunca fui partidario
de entretenimientos en la retaguardia, terminada la operacin de
Guadalajara nos dedicamos a nuevas tareas.
Buscando al enemigo
Se nos inform que por la carretera general de Zaragoza, partiendo de
Calatayud hacia Guadalajara, avanzaba una columna de sublevados. El
24 de julio, de madrugada, salimos de Madrid y nos paramos a la salida
de Guadalajara. En el pueblo de Taracena haba una columna de
guardias de Asalto con una batera pesada del 15,5 y otra ligera del
7,5, al mando del coronel Gimnez Orge. Nos pusimos a su disposicin unos cien compaeros, dotados de fusiles Muser. Le comunicamos
las noticias que tenamos del avance de las fuerzas rebeldes y le dijimos
que deberamos marchar sobre Alcolea del Pinar como primera etapa,
siendo las siguientes Sigenza y Molina de Aragn, pues teniendo en
nuestro poder estos tres nudos de comunicaciones cortaramos el paso
al enemigo y estaramos en mejores condiciones de hacerle frente. A
un capitn que escuchaba indiferente le manifest que si bien yo no
entenda nada de cosas militares, me pareca que no eran momentos
para estar quietos a cien kilmetros del enemigo, ya que ste podra ir
ganando posiciones que ms tarde nos veramos imposibilitados de
conquistar. El capitn, as como el coronel jefe de la columna, nos
contestaron que ellos se limitaban a obedecer las rdenes del ministro
de la Guerra. Ante esta respuesta les dije que no era de extraar que
el pueblo tuviese tantas reservas mentales con respecto a los militares
profesionales, pues daban la impresin de que no les agradaba el que
se avanzara. Nos salieron con que no sabamos lo que decamos, y,
para no armar jaleo, optamos por callar, siguiendo los cien compaeros
nuestro camino hacia Alcolea del Pinar.

38
l

La guerra civil

A la vista de un mapa puede comprobarse el inters que entonces


supona tener en nuestras manos los tres nudos de comunicaciones a
que nos hemos referido. Simple lgica.
En nuestra marcha hacia Alcolea, pasando por Torija, Gajanejos,
Trijueque, Mandayona y Torremocha, no tuvimos ningn percance,
ni observamos el menor movimiento de tropas enemigas. Antes de
llegar a Torremocha encontramos en una curva un coche que se haba
estrellado y recogimos dos heridos: los hermanos Jos y Juan Lobo.
La noche se nos ech encima cerca de Alcolea, localidad en la que
visitamos al alcalde, socialista, el cual nos inform que acababa de
llegar al pueblo de M edinafeliz una columna compuesta de dos
batallones de la guarnicin de Zaragoza. Decidimos tener una reunin
en el A yuntam iento, a fin de tom ar las m edidas del caso. En
co n secu en cia form am os gru p o s de diez p erso n as, con su
correspondiente delegado cada uno y otro de centuria. Luzn y yo
fuimos elegidos para el mando, y, hecha la distribucin de los hombres,
situamos un grupo en la va de comunicacin con Sigenza, otro en la
de Molina de Aragn y dos en las alturas que dominan los flancos de
la carretera de Aragn. As pasamos la noche, sin novedad alguna
digna de mencin.
Comunicaciones perdidas
A las seis de la maana, un grupo de compaeros de toda confianza,
al frente del cual iban Pan y Casado, salieron hacia Medinafeliz para
efectuar una descubierta. Les recomendamos que no entraran en el
pueblo, procurando no hacerse ver ni emplear las armas en ningn
caso, pues el objeto era traernos informacin sin que lo notase el
enemigo. Cumplida la misin al pie de la letra, a las ocho de la maana
estuvieron de vuelta acompaados de un pastor, confirmndonos que,
en efecto, se hallaban en Medinafeliz dos batallones enemigos con
dos bateras, una del 15,5 y otra del 10,5.
Por telfono me puse en relacin con el gobernador de Guadalajara,
comunicndole lo que pasaba y advirtindole de lo que poda pasar,
para que l a su vez informase al coronel Gimnez Orge del peligro
39

Guerra, exilio y crcel

que corran las comunicaciones con Alcolea del Pinar. Vistos los
titubeos del gobernador ante lo que se le planteaba y dado el estado
de inseguridad existente, decidimos ir a Madrid para informar de la
situacin. A nuestro paso por Guadalajara vimos al gobernador y al
coronel jefe de la columna de Asalto. El primero no saba qu
responder y el segundo nos repiti que l no tena rdenes de avanzar.
Nos fuimos, pues, al Ministerio de la Guerra.
En el Ministerio fuimos recibidos por el secretario, a quien le dijimos
que desebamos hablar personalmente con el ministro. Nos rog le
dijramos lo que queramos y le explicamos en forma detallada la
situacin existente en Alcolea del Pinar, as como las fuerzas con que
contaba el enemigo en Medinafeliz. La respuesta fue que se daran las
oportunas rdenes a las fuerzas de Guadalajara para que avanzaran.
Antes de separarnos insist:
- Expngale usted de mi parte al ministro la importancia que tienen
las comunicaciones de Sigenza, Alcolea del Pinar y Molina de Aragn.
Constituye una gran responsabilidad mantener las fuerzas paradas en
Guadalajara, y estoy seguro que si el ministro conoce la situacin tal
como la hemos com probado, dar la solucin que exigen las
circunstancias.
Nos fuimos del Ministerio con la impresin de que el desconcierto
all reinante no les dejaba ver a sus altos jefes las necesidades de la
hora. Y regresamos para dar a conocer a nuestros compaeros el
resultado de la gestin.
Al llegar a Torremocha nuestra sorpresa fue encontrarnos con la
mayora de la gente que habanos dejado en A lcolea del Pinar.
Preguntamos a qu obedeca todo aquello, y se nos contest que se
haban retirado porque el enemigo atacaba desesperadamente a
Alcolea. Les manifestamos que era cosa normal ese movimiento del
adversario para no verse a su vez atacado, pero de todas las maneras
deberamos volver a ocupar las posiciones y tratar de contenerlo, pues
en breve llegaran fuerzas nuestras en gran nmero. Pena perdida.
Nuestras palabras surtan el mismo efecto que las prdicas en el
desierto, por lo que decidimos seguir adelante sin gastar ms saliva.
40

La guerra civil

Al llegar a Alcolea nos tropezamos con el alcalde, quien nos dijo que
haba tomado la decisin de marcharse porque se hallaba solo. En
efecto, observamos que all nicamente estbamos cuatro personas.
Optamos por irnos juntos. Al da siguiente, Alcolea del Pinar cay en
poder del enemigo sin hallar la menor resistencia; mientras tanto, el
coronel Gimnez Orge, esperando rdenes, segua con sus fuerzas en
Taracena.
La prdida de Alcolea representaba para nuestros enemigos la
seguridad de controlar las comunicaciones con Aragn, el norte de
Teruel y Soria. En toda aquella zona la desmoralizacin cunda de
hora en hora. Mientras tanto en Madrid, con la embriaguez del triunfo
popular, todo eran gritos y algaradas, sin barruntar el grave peligro
que se cerna sobre todos nosotros. A Madrid, pues, nos fuimos
inmediatamente a presentarnos donde se nos escuchara para poner
remedio a tal situacin.
A ganar Cuenca
El 26 de julio, el compaero Pan me present inesperadamente a
Antonio Verardini Ferreti, que ms tarde habra de ser uno de los
valores ms positivos de nuestra guerra. El mismo da, la Organizacin
me seal la posibilidad de recoger, en Sigenza, gran cantidad de
material, que luego habra que llevar a Cuenca. All nos fuimos el
recin conocido Verardini, y los compaeros Pan, Casado, Burgos -que
era nuestro chfer- y yo, con cuatro fusiles individuales y un precioso
fusil ametrallador. Debo confesar, aunque cause extraeza despus
de haber relatado anteriores expediciones, que no conoca entonces
el manejo de las armas automticas. Pero as era.
Nos presentamos en Sigenza antes del medioda, y con otros
compaeros, en total unos veinte, ocupamos unas casas inmediatas al
Palacio episcopal. Gritamos a los moradores del palacio que nos
abrieran las puertas. A l principio dudaron, pero a la segunda
advertencia accedieron a abrir de par en par. Bajaron al instante de los
tejados inmediatos los que se hallaban apostados en ellos; pero me
interpuse en la entrada, les hice que quedaran all y slo tres o cuatro
41

Guerra, exilio y crcel

penetramos en el palacio. Cuando bamos recorriendo una especie de


claustro sali a nuestro paso el obispo, acompaado de dos o tres personas
de edad, pues todos ellos pasaran de los setenta aos. Al salir a la calle,
uno del grupo se ech el fusil al hombro para disparar contra el obispo, y
al advertir el gesto me interpuse de nuevo con energa, incluso con cierta
violencia, para evitar que en mi presencia se diese un espectculo
semejante. Con el fusil en la mano dije a los compaeros que habamos
ido a Sigenza a pelear contra los que se levantaban contra el pueblo y no
a cometer crmenes o tomar represalias contra los vencidos. No s lo que
vera la gente en aquellas palabras mas, pero un buen nmero de personas
all presentes aplaudi. A fuer de sincero dir que a m el aspecto clerical
y reaccionario de Sigenza en esos tiempos me produca nuseas.
Rpidamente hicimos algunos registros domiciliarios y nos llevamos a
Cuenca unas cien escopetas de caza.
En el camino, apenas a un kilmetro de Sigenza, encontramos a un
grupo que nos hizo perder un poco de tiempo: estaban repartindose
ropa de mujer, y despus de afearles su comportamiento, lo recogimos
todo y les obligamos a que lo devolviesen al lugar de procedencia.
Seguimos luego nuestro camino y en Cifuentes se nos sealaron a unos
sospechosos armados, a los cuales les quitamos las pistolas y las entregamos
en el Ayuntamiento.
Al llegar a Cuenca nos presentamos en el local de los Sindicatos, donde
depositamos las armas y municiones que habamos recogido. Observamos
que el ambiente local era hostil, si bien no se manifestaba pblicamente.
La posicin de la Guardia civil era dudosa; pero tanto en el Gobierno
civil como en las organizaciones obreras nos afirmaron que podamos
marcharnos tranquilos, que no pasara nada. A la una de la tarde del 27
dejamos Cuenca, y tan pronto llegamos a Madrid dimos cuenta de nuestras
actividades a la Federacin local. Advertido adems de nuestro regreso el
compaero Val, secretario de Coordinacin del Comit regional de la
CNT del Centro, nos dio cita para las siete de la tarde. En esta entrevista,
Val, nos dej atnitos unos instantes al comunicarnos que en Cuenca la
Guardia civil quera sublevarse. La noticia pareca incomprensible, puesto
que haca escasamente unas seis horas nos encontrbamos en Cuenca y
42

La guerra civil

all se nos dijo que no haba nada que temer. Val, categrico, encarg
organizar unos ciento cincuenta hombres para hacer frente a los trescientos
guardias civiles que estaban concentrados en aquella capital; insistiendo
en que salisemos pronto para ponernos a disposicin del gobernador
civil de la provincia y que observramos cualquier movimiento de aquellas
fuerzas.
Estratagema feliz
Seran las once de la maana del da 28 cuando emprendimos nuestra
marcha en direccin a Cuenca los ciento cincuenta compaeros, con dos
ametralladoras y el fusil ametrallador que Verardini nos haba enseado a
manejar. Entre los compaeros ms significados de la expedicin se
hallaban el citado Verardini, Luzn, Acracio Ruiz y Casado. En Tarancn
nos encontramos con una columna formada por la Federacin local de la
CNT de Madrid, mandada por Amor uo y que se compona de cien
hombres con sus correspondientes fusiles y ocho ametralladoras. Por lo
visto tenan noticias de que en los cuarteles de Valencia los militares se
queran sublevar, y esperaban instrucciones. Nosotros seguimos nuestra
ruta y a las cuatro de la tarde estbamos en Cuenca. Antes de que nuestras
fuerzas hicieran su entrada en la poblacin, se adentraron unos
compaeros para comunicar la llegada de mil hombres armados, con un
Batalln de Ametralladoras y una batera de tiro rpido.
La vuelta de estos compaeros confirm que la Guardia civil observaba
cierta reticencia, y sin dejar ver nuestro propsito tomamos todas las
precauciones de seguridad. Emplazadas las fuerzas en las inmediaciones
del cuartel, nos dirigimos al gobernador para decirle que estbamos en
condiciones de abrir el fuego contra el cuartel, o sea, que los supuestos
mil hombres con el Batalln de Ametralladoras, etc., se hallaban a la entrada
de la ciudad, y que a una orden ma haran desaparecer el cuartel con
todos los que estaban dentro, sin respetar a nadie. No asegurar que
fuese debido a esto, pero en realidad poco despus fui llamado por el
gobernador a su despacho y me manifest que la Guardia civil, es
decir, trescientos hombres con sus correspondientes mandos, se pona a
disposicin de la Repblica.
43

Guerra, exilio y crcel

Hice comprender al gobernador que todas las armas deberan quedar


depositadas en el cuartel y que se preparara un tren especial para conducir
el conjunto de guardias a Madrid al objeto de ponerse all a disposicin
del mando superior. El gobernador me dej entender que l no se atreva
a dar una orden as. Por mi parte, despus de cambiar impresiones con
los compaeros, decid que nadie se moviera de su sitio. No nos fibamos
ni del gobernador. Nuestra exigencia tuvo por fin su efecto, ya que hacia
las ocho de la noche la Guardia civil sali para Madrid, dejando de ser as
un peligro para Cuenca. La ciudad qued ganada para nuestra causa.
El gobernador nos encarg luego que hiciramos un recorrido por la
provincia, pidindonos que de los mil hombres que tenamos dejramos
quinientos a su disposicin. Le seal que a causa de la tranquilidad que
reinaba en Cuenca haba enviado a Madrid ochocientos cincuenta
hombres, as como al Batalln de Ametralladoras y la batera, pues hacan
falta en otra parte, pero que poda contar con los ciento cincuenta hombres
que nos quedaban. El hombre se qued satisfecho con el cuento que le
refer.
Durante tres das estuvimos recorriendo la provincia, como se nos haba
encomendado. Pasamos, entre otros lugares, por Toban y Tragacete, as
como por la comarca de Villanueva de Alcorn, Zaorejas y Caizares,
observando que las poblaciones simpatizaban ms con la causa de los
facciosos que con la nuestra, pero que su situacin no presentaba peligro
y la presencia de nuestras fuerzas era innecesaria. As lo pusimos en
conocimiento del gobernador al finalizar nuestro recorrido, el cual con
grandes muestras de simpata nos ofreci una comida en el Hotel Iberia
por la leal colaboracin prestada. Luego nos pusimos camino de Madrid,
a donde llegamos a las doce de la noche del 30 de julio.
Algunas enseanzas
De nuevo en Madrid, dimos cuenta al compaero Val de nuestras
actividades durante los tres das que habamos permanecido en Cuenca y
su provincia. Procedimos a la renovacin del personal en los ayuntamientos
instalando en ellos a personas de izquierda. En algunos de aquellos pueblos
se daba el caso de que no conocan la bandera de la Repblica; en otros,
44

La guerra civil

haban enarbolado una bandera blanca. Una vez aclarada la situacin se


haban constituido sindicatos de la CNT y de la UGT, as como, en algunas
partes, ciertos partidos polticos; entre estas adhesiones de ltima hora
sin duda las haba sinceras, pero no cabe negar que, por oportunismo,
muchas personas reacias a la causa del pueblo ocupaban los cargos
representativos. Le indicamos al compaero Val la necesidad de emprender
una campaa de propaganda extensa y rpida, con hombres capaces de
darse cuenta de la mentalidad de aquellas gentes; hombres que tuvieran
la suficiente delicadeza y la formacin doctrinal necesaria para
contrarrestar la propaganda llevada a cabo por las derechas, pues en
realidad estaban ms con esas derechas que con nosotros. La base
fundamental de nuestros enviados habra de ser su condicin moral, para
poder persuadir a la gente de que no ramos como nos han presentando
nuestros detractores, y que en definitiva no se trataba por nuestra parte
de otra cosa que de propiciar un cambio favorable a la clase explotada.
Caba tener en cuenta que lo que ms abundaba en esas tierras liberadas
era el pequeo propietario, que trabajada y produca con una relativa
independencia.
Le expuse por ejemplo a Val un caso que se haba dado en el pueblo
de Caizares y que me pareca digno de meditar. Haba all un pequeo
terrateniente, desaparecido con anterioridad al levantamiento militar.
Registramos su finca y procedimos a repartir unos centenares de
huevos y de gallinas entre los ms necesitados del lugar. A medida,
sin embargo, que hacamos el reparto, la gente iba devolviendo todo
lo que les entregamos a los corrales de la finca, sin que nosotros nos
diramos cuenta; es decir, que mostraban tener miedo a que algn da
volviera ese seor y les ajustase las cuentas. Esa era la educacin moral
de la gente de la mayor parte de aquellos pueblos. Por consiguiente, la
propaganda debera ser plena de tacto y realizada por hombres de
acrisolada conducta.
Por ltimo le manifest que no me encargase ms esa clase de
actividades, pues con arreglo a mi temperamento me acomodara mejor
en el frente de combate.

Guerra, exilio y crcel

Al frente
Me dio cita Val para el da 1 de agosto, y a la hora convenida nos
encontramos en la calle de la Flor, de donde nos dirigimos a los talleres
de la Comercial para probar unos coches blindados, algo que se nos
antojaba magnfico para la proteccin de nuestros compaeros en el
combate. Hicimos prueba a doscientos metros con balas contra blindados
y un fusil espaol, siendo gran asombro el nuestro al comprobar que el
primer tiro atraves las cuatro chapas de los dos lados. Efectuamos una
nueva prueba con bala ordinaria, dndonos idntico resultado. Nos
quedamos los all presentes de una pieza, y yo le dije a Val:
- Amigo, es se el fortn dnde nos queras meter?
Pasado el chasco de la prueba y en la espera de que se encontraran
chapas ms resistentes, Val me recomend ir urgentemente a Paredes de
Buitrago, lo que con discrecin se comunic tambin a los compaeros
Barcia, Valle y Mora, as como al teniente coronel del Rosal, el cual nos
dio la orden de incorporacin en el citado punto del frente. Por vez primera
iba a permanecer en lnea, a disposicin de la columna del Rosal. Me
puse en camino y al llegar a Royuela, lugar prximo a Paredes de Buitrago,
encontr a Mora. Hablamos de la situacin, le refer lo relacionado con
los blindados, y despus de comer, como tenamos que ver a Barcia y a
Valle, representante ste de la organizacin confederal, nos acompa a
Paredes, donde se encontraba el Cuartel general. All fui presentado al
teniente coronel del Rosal, con el que tuvimos una amena conversacin y
comentamos tambin lo de los blindados.
Los compaeros Barcia y Mora me pidieron luego que dirigiera la palabra
a los milicianos, para hablarles sobre todo de su comportamiento en el
combate. Les contest que nuestra experiencia militar era semejante y
que me encontraba entre ellos como un simple combatiente, aadiendo
que, por el momento, no quera tener ningn puesto de responsabilidad.
Barcia insisti en que mi intervencin era de suma necesidad, por lo cual
al da siguiente, a las cinco de la maana, reunidos en una vaguada, me
dirig a unos quinientos milicianos en estos trminos:
Queridos compaeros y amigos; permitid que al dirigiros estas palabras
dedique en primer lugar un recuerdo para todos los cados por nuestra
46

La guerra civil

causa antes y despus de esta sublevacin militar. No he de cansaros


porque ha llegado la hora de los hechos y la realidad exige de todos
nosotros que cada cual cum pla con su deber, observando un
comportamiento moral sin tacha y poniendo todo el celo y lealtad en el
combate. Sabis de sobra que soy antimilitarista, lo cual no quiere decir
que vea con desagrado en esta hora a los militares que se encuentran con
nosotros, combatiendo por la misma causa. Entre todos hemos de vencer
al enemigo comn. Vengo, pues, a combatir como un miliciano ms.
Pero teniendo en cuenta que se me ha pedido mi opinin sobre la manera
de comportarse en la lucha y sobre la forma de organizacin a adoptar,
os la voy a dar. Lo primero que ha de tenerse presente es la necesidad de
imponernos una autodisciplina ms frrea que la propia disciplina militar.
Nuestra disciplina ha de ser correspondiente con nuestra conviccin en
las ideas, y por las ideas no se puede venir a luchar unas horas para hacer
ms tarde lo que uno quiera. Estas acciones desprestigian a las ideas y
desprestigian a los hombres. Los que nos hallamos aqu, hemos venido
por nuestra voluntad y hemos contrado con nosotros mismos un
compromiso. Ser traidor a ese compromiso el que se retire sin haber
cumplido con el deber de vencer a los facciosos que se encuentran detrs
de esa montaa.
Aad a continuacin:
El sistema de organizacin adoptado es el de la formacin de grupos
de diez hombres, que nombrarn su delegado, procurando que ste
sea el ms capaz y decidido puesto que ha de mandar y al cual los
nueve restantes deben obedecer. Este delegado quedar sometido a
las instrucciones del delegado de centuria, que tambin deber reunir
las mejores condiciones, pues habr de guardar la relacin con el
delegado de la columna, quien a su vez se entender directamente
con nuestra organizacin y con el Comit de Guerra o el Estado Mayor,
en el que figuran igualmente compaeros nuestros. El delegado de la
columna tendr que organizar grupos de sanidad y de abastecimiento,
tanto en alimentos como en municiones, todo ello dentro del mayor
orden. Por tanto, al que desacate ese orden, que no es ni ms ni menos
que el de la buena adm inistracin, se le tendr que juzgar con
47

Guerra, exilio y crcel

inflexibilidad, sin el menor miramiento por el cargo que pudiera


desempear.
Y finalic con las palabras siguientes:
As es como entendemos la lucha en estas horas graves. Vengo con
vosotros a luchar sin ocupar ningn cargo y por consiguiente a someterme,
como todos, a estas premisas, pues los que ocupan los cargos son
compaeros de toda confianza y hemos de estar dispuestos a obedecerles
en cuanto nos manden. Por mi parte no tengo nada que aadir, salvo
deciros que, para lograr vencer hemos de cumplir todos nuestro deber
como un solo hombre.
Al terminar esta pequea peroracin, el teniente coronel del Rosal, al
que haba conocido durante la dictadura primorriverista conspirando
contra ella, me abraz diciendo que ese debera ser el comportamiento
de todos los hombres en armas, aadiendo:
- Si no gastramos lastimosamente el tiempo sin entendernos, dejando
al enemigo avanzar, otro gallo nos cantara.
Me incorpor a mi grupo, en el que, con Manuel Domnguez como
delegado, formaban parte los compaeros Rafael Casado, Manuel Pan,
Manuel Pineda, Manuel Gea, mi primo Jos Mera y Manuel Amil.
La primera leccin de guerra
A las ocho de la maana se nos dio la orden de atacar sobre las lomas
situadas al norte y al este de Paredes de Buitrago, para dominar, sin
ocuparlo, el pueblo de Prdenes. La operacin se efecta en forma
desordenada, pues si bien se lucha con voluntad no nos atenemos a las
reglas militares ms elementales; cada uno avanza segn le parece, y cuando
se ha conseguido el objetivo propuesto a costa de veinte o treinta bajas,
con tres muertos, la mayora de los compaeros, creyendo haber concluido
ya su misin se vuelven tranquilamente al pueblo de Paredes de Buitrago.
Para los ms, en aquellos momentos, la lucha consista en matar enemigos
sin dar la menor importancia a la conservacin de las posiciones
conquistadas merced al sacrificio de los cados. El teniente coronel del
Rosal, al vernos regresar, nos dice:
- Por qu os vens, hijos mos, abandonando vuestro terreno?
48

La guerra civil

- No se enfade nuestro teniente coronel -se le responde-, que estamos


todos dispuestos a volver all cuando usted lo mande. No queremos verle
enfadado.
- Pero, hijos, no os dais cuenta que el esfuerzo empleado ha resultado
estril?. Tenis que hacer lo que se os mande y no tirar cada uno por su
lado. No comprendis que la segunda lnea de grupos es la que apoya a
la primera y que sin esta profundidad de fuego no se puede hacer nada?.
Debis haceros cargo que si bien los primeros hombres son los que,
avanzando, conquistan el terreno, los segundos son su sostn y proteccin,
sin los cuales todos los esfuerzos son baldos. Adems, una vez conquistado
el terreno tenis que coger el pico y la pala para hacer vuestros parapetos
o apilar piedras para protegeros de las balas enemigas. Entonces se me
ocurre intervenir:
- Pero, seor del Rosal, no ve usted que si nos entretenemos en hacer
zanjas y parapetos vamos a pasar aqu la Nochebuena? Somos de la FAI
y no necesitamos parapetos. Para nosotros la cuestin es ir siempre hacia
adelante.
El teniente coronel me replica:
- Pues venga, siempre adelante! Pero, por favor, no volver nunca hacia
atrs.
Este era, pues, nuestro concepto de la guerra.
Otra aprovechable leccin
De nuevo, el 2 de agosto, se nos dio la orden de atacar logrando avanzar
algo ms que el da anterior y con menos bajas. All permanecimos y,
como se nos haba indicado, en seguida construimos parapetos. Despus
charlamos de cuanto se haca o dejaba de hacerse, y por mi parte, le
manifest al compaero Valle, para que se lo transmitiera al teniente
coronel, que nuestra tarea debera ser la guerrilla, metindonos en la
retaguardia enemiga. As lograramos distraer fuerzas al adversario y otros,
entre tanto, les tomaran el terreno. No vea bien el que estuvisemos
quietos como si en Espaa no pasara nada; y pensaba que lo ms positivo
serala accin guerrillera para ganar mejores posiciones y desorganizar la
retaguardia del enemigo.
49

Guerra, exilio y crcel

El teniente coronel me llam para decirme que estimaba mi idea, pero


que a l le haban mandado a Paredes de Buitrago con la misin concreta
de salvaguardar la presa del canal de Lozoya, que abastece a Madrid, pues
si el enemigo se apoderara de ella, la capital sin agua no podra resistir.
Aadi:
- Vamos a ver si conseguimos esto dentro de breves das, para poder
luego irnos a otros frentes donde podamos luchar ms abiertamente.
Tras esta conversacin con el teniente coronel sal convencido de que
tena toda la razn.
El enemigo atac tres veces el da siguiente. Toda la jornada estuvo
lloviendo con bastante intensidad, y sin embargo, logramos, mejorar
nuestras posiciones, pues el compaero Mora, operando por el flanco
derecho de Paredes de Buitrago, ocup las lomas por las cuales el enemigo
trataba de envolvernos. Cuando combatamos con mayor calor, el teniente
coronel nos advirti de que empezaba a faltar la municin y debamos
limitarnos a resistir sin malgastar una sola bala de fusil. As se hizo.
A los quince das mi grupo fue encargado de efectuar una descubierta
entre nuestro frente y el que ocupaba Galn. Nos acompaaba una
muchacha llamada Segunda, de gran espritu combativo. Rebasamos una
casa de campo que se encontraba en la parte norte de la presa de Lozoya
y considerbamos, puesto que habamos llegado hasta la casa, que all
nos tenamos que quedar. No nos haba dicho el teniente coronel que el
terreno conquistado haba que conservarlo? El enemigo se dio cuenta
que habamos ocupado aquella casa y nos atac por los dos lados.
Gastamos en la defensa toda la municin de fusil y tuvimos que hacer
fuego con la pistola ametralladora, para dar la impresin de que estbamos
bien pertrechados. Por ltimo, decidimos salir aprovechando la noche, lo
que se hizo poco despus de las ocho, arrastrndonos; la muchacha y yo
protegimos la retirada de los dems compaeros.
La operacin nos cost una baja, y el teniente coronel del Rosal nos
dijo luego que lo ocurrido nos estaba bien empleado, pues el objetivo
de las descubiertas era percibir al enemigo y una vez logrado ste
regresar para dar cuenta al mando. Continubamos, pues haciendo la
guerra a nuestra manera.
50

La guerra civil

La falta de disciplina
El 18 de agosto tuve una gran discusin con unos compaeros de la
mxima confianza, que decan que queran marcharse a Andaluca. Entre
ellos se encontraban Pareja, Alfonsito y Luzn. Opinaba yo que nuestro
deber era permanecer all donde nos encontrbamos o exigan las
circunstancias; que si ellos salan para Madrid, al da siguiente podra darse
el caso de que otros quisieran hacer lo mismo. Haba que tener en cuenta
que nos habamos comprometido a permanecer agrupados en la columna
mientras no se nos mandase a otro sitio, y no era concebible que
compaeros de tanta responsabilidad se marcharan cuando se les antojara.
Era sentar un precedente que debilitara el entusiasmo de todos y hara
desmerecer la personalidad de nuestros delegados en la columna. El
compaero Luzn precis que si quera irse a Madrid era por tener el
cuerpo lleno de furnculos. Pero al da siguiente fueron otros compaeros
los que expusieron a Valle y Barcia su deseo de marchase a Madrid para
cambiar de ropa, al mismo tiempo que otros ms alegaban tener los
pantalones rotos o las alpargatas destrozadas y no poder continuar
luchando en aquellas condiciones.
Debo, sin embargo, hacer constar que a todas las fuerzas se les entregaba
en aquellos primeros tiempos prendas a granel, tales como monos azules,
alpargatas, camisas y chaquetillas. Se daba el caso paradjico que haba
individuos que rompan las prendas y se iban al delegado para plantearle
el problema de la vestimenta. Ms de una vez tuve que llamar la atencin
de compaeros, dicindoles que si no vean cmo iban vestidos sus
delegados, no obstante disponer de todo, para que a ellos no les faltase
nada. Es que se necesita ir vestido de smoking para pegar tiros? Ese
mismo da se queran ir a Madrid sin disponer de permiso, ms de cuarenta
personas. Nos vimos, pues, obligados a obrar con energa para hacerlos
subir a los puestos de vigilancia. Daba pena, pero hubo que hacer uso de
las armas, aunque slo fuera, afortunadamente, a modo de intimidacin.
El compaero Mora, que se hallaba al mando de quinientos hombres, se
encontr exactamente en la misma situacin.

Guerra, exilio y crcel

Al ver el cariz que tomaban las cosas, decid entrevistarme con los
compaeros Valle y Barcia. En nuestra conversacin llegu a la conclusin
de que si era necesario obrar con todo rigor para ejemplo de los dems,
haba que hacerlo. No poda consentirse tal abandono frente al enemigo,
ya que los intereses de clase estaban por encima de los caprichos
personales. Valle guard silencio sobre lo que yo le deca, pero me dio a
entender que resultaba algo inevitable, y por fin, manifest:
- En todo caso, all cada cual con su responsabilidad.
- No, amigo Valle -repuse-; no es hora de que cada cual haga lo que le
venga en gana, sino de exigir que todos cumplamos nuestro deber para
conseguir el objetivo supremo, que es ganar la guerra. Esos mismos
querrn maana disfrutar del triunfo, lo mismo que t, por lo que quedan
obligados a luchar al igual que los dems.
El Comit de Defensa del Comit regional de la CNT nos llam el da
19 a Valle, a Mora y a m, para informar de lo ocurrido el da antes. Nos
presentamos en la calle Fuencarral, en la redaccin de Campo Ubre, y Val,
dirigindose al compaero Mora, le habl en estos trminos:
- Estoy enterado por varios compaeros que ayer por la tarde maltrataste
de obra y de palabra a dos de ellos. Has de tener en cuenta su condicin
de compaeros y que merecen la mxima consideracin. No puedes
olvidar quines somos y que entre nosotros eso no se puede permitir,
pues no tiene nada de particular que cualquiera de los molestados tome
la determinacin que le parezca ms conveniente. En cuanto a vosotros,
Valle y Mera, fuisteis llamados para que nos participis vuestra opinin.
Habl el primero:
- Amigo Val; hubieras tenido que empezar por informarte debidamente
antes de llamar la atencin a Mora, pues no ha maltratado ste a ningn
compaero, limitndose slo a retener a los que se marchaban sin permiso.
Lo sucedido ayer tarde en la columna fue que un grupo de compaeros,
cuarenta en total, queran venirse a Madrid alegando que tenan que
cambiarse de ropa y que haca quince das que no vean a sus familiares.
Antes de imponernos a ellos, se les seal simplemente que, en la situacin
en que nos hallbamos, no podamos comportarnos caprichosamente
como los nios, es decir, que no se poda abandonar el frente.
52

La guerra civil

Comprenders, amigo Val, que si la Organizacin, en lugar de llamar la


atencin a esos hombres tolera tal proceder, entonces no les ser posible
a los compaeros desempear los cargos que se les confan. Hace unos
das que se me ha nombrado delegado, y nada ms incorporarme a la
columna se me pidi que dirigiese la palabra a los compaeros, a los que
dije que aquel que cometiese un acto de litjprtinaje, no obedeciese a los
delegados, etc., sera tratado de manera inflexible, fuese quien fuese y
estuviese donde estuviese. Entiendo que somos nosotros los primeros en
demostrar que cada cual debe permanecer donde se le manda y si t
crees que se puede combatir de otra manera, no estoy dispuesto, por mi
parte, a continuar la lucha de esa forma. Das pasados dije a unos
compaeros andaluces, entre ellos a Luzn, que del frente nadie se poda
marchar si no era con el visto bueno de la Organizacin. A pesar de esto,
varios compaeros se han venido a Madrid por su cuenta y nadie les ha
dicho nada. No creo que la Organizacin pueda estar de acuerdo con
estos procedimientos.
Creo necesario consignar que el compaero Mora era partidario de la
disciplina con todas las consecuencias y deseaba que la formacin de
batallones fuese un hecho real, es decir, que Mora vea con varios meses
de antelacin lo que la Organizacin y todos nosotros pedimos ms tarde.
Verdad es que, a causa de su procedencia, se le miraba a Mora con cierto
recelo, y yo mismo discrepaba en aquellos momentos, como era natural,
de sus puntos de vista. Sin embargo, era tanta la confianza que exista
entre nosotros dos que ms bien parecamos hermanos, y me dola que se
le impugnara simplemente a Mora porque durante algn tiempo haba
pertenecido al Partido Comunista, mientras que de cuanto yo haca, que
era lo mismo, nadie tena nada que decir.
Los tres compaeros nos reintegramos al frente. Mora hizo el viaje bastante
disgustado. Le animamos, presentando el incidente como una equivocacin
a la que no caba dar mayor importancia, instndole a trabajar como buenos
compaeros, cual era nuestra obligacin. Le dejamos en Serrada, donde tena
sus posiciones, continuando Valle y yo hacia Paredes de Buitrago.

Guerra, exilio y crcel

La guerra se cobra su tributo


Tuvimos una reunin con el teniente coronel del Rosal, para estudiar
seriamente el reforzamiento de nuestras posiciones. Nuestro frente fue
dividido en tres sectores, mandado por Manuel Arenas el flanco izquierdo,
por Cayuela el frontal y por Teodoro Mora el derecho. El compaero
Verardini, reconocida su gran capacidad, fue nombrado jefe de Estado
Mayor.
Comuniqu a los compaeros Pan y Casado que deban trasladarse
urgentemente a Madrid, por decisin del Comit de Defensa de la Regional
del Centro de la CNT, para que se ocuparan de la organizacin de
quinientos compaeros. A Pan no pareci satisfacerle mucho tal cometido,
y por ello me vi obligado a hacerle comprender que reuna pocas
condiciones de mando y era ms conveniente para todos que aceptara
esa nueva misin. Me pidi que le dejase comer con los compaeros de
los coches blindados, a lo que acced rogndole que se fuese en seguida a
Madrid. Desgraciadamente no haba transcurrido una hora cuando me
dieron la noticia de que un mortero enemigo del 81 cado entre los coches
blindados, haba segado la vida del bueno Jos Pan y con l perecieron
Jos Valcrcel, Rafael Casado y una muchacha de las Juventudes Libertarias
cuyo nombre no recuerdo. En aquel mismo instante se libraba un fuerte
ataque en la parte frontal de Paredes de Buitrago. Este suceso fue para m
muy doloroso, pues no slo perda a cuatro compaeros, sino que dos de
ellos -Pan y Casado-, adems de pertenecer al mismo grupo en la columna,
eran tambin de mi propio grupo en la FAI \
Aquel da me hizo meditar ms que ningn otro sobre nuestra vida
miliciana. Ver como iban cayendo unos tras otros los compaeros de
mayor confianza, me llev a la conclusin de que no podamos seguir
operando antojadizamente; que se haca ms bien necesario encuadrarnos
all donde el deber nos llamara, poner trmino a los procedimientos
1. Pan tena veintitrs aos; era inteligente, callado, y desde el primer momento de la revolucin
me acompa a todas partes. Me lo haba presentando un antiguo compaero llamado Juan Fuster que por lo visto fue luego capitn de Falange- y tom parte muy activa en la huelga de la Construccin;
varias veces se enfrent en la calle con los falangistas. A Rafael Casado le conoc en la casa donde
fuimos detenidos, en 1933, con m otivo del movimiento revolucionario desencadenado por la CNT.
Tena entonces diecinueve aos y ya haba sido detenido antes por unos atentados ocurridos en
Sevilla. Conoca bien nuestras ideas y poda decirse que era una esperanza para la Organizacin.

54

La guerra civil

desordenados y someternos a un plan de guerra, puesto que, quisiramos


o no, nos encontrbamos en guerra, y no se poda jugar a la guerra sin el
grave riesgo de pagar sus irreparables consecuencias. Me pregunt
entonces, y volv a hacerlo ms de una vez posteriormente, la razn por
la cual los hombres no se plegaban a la autodisciplina que nos imponan
nuestras convicciones, por qu con tanta frecuencia se haca uso de una
libertad mal entendida. Si bien -me deca- nuestra organi^cin tema una
base slida desde el punto de vista revolucionario, no se haba logrado en
cambio el nivel de responsabilidad militante que requera la situacin nueva
que se nos iba creando. O sea que nos sobraba voluntad, pero nos faltaba,
en la lucha, el senddo de la realidad.
Tan pronto como pude avis a Val, ya entonces secretario del Comit
de Defensa, de lo ocurrido, y en lugar de Pan fue Manuel Arenas el que se
desplaz a Madrid para la preparacin del contingente de los quinientos
hombres.
Llevbamos cerca de un mes en este sector del frente central cuando el
teniente coronel del Rosal fue llamado a Madrid, para organizar all una
nueva columna a base de nuestra gente. Fuimos relevados por dos
batallones de la UGT, despus de dejar las fortificaciones lo mejor que
pudimos tras trabajar noche y da. Puede decirse que el esfuerzo no fue
vano, ya que este frente se mantuvo en sus posiciones hasta el final de la
guerra.
Los confederales, los comunistas y Largo Caballero
Antes de seguir adelante debo dejar constancia de un caso sorprendente
de los primeros meses de lucha, y que luego, al repetirse, haba de revelar
uno de los aspectos ms bochornosos de nuestra guerra.
En una ocasin, de acuerdo con el teniente coronel del Rosal, Francisco
Galn y yo convenimos efectuar un ataque con objeto de asegurar nuestra
situacin de manera eficaz. Dos columnas (Del Rosal y Galn) deberan
operar simultneamente, segn el plan establecido. Del Rosal dio la orden,
y, a la hora fijada (las siete de la maana) nuestras fuerzas se pusieron en
movimiento. Ya en el fragor del combate, sin posibilidad alguna de retener
la iniciativa tomada, nos percatamos que los hombres de Galn no se

Guerra, exilio y crcel

movan de su sitio, dejndonos as en situacin comprometida. A pesar de


todo hicimos un buen nmero de prisioneros y logramos situar nuestras
trincheras a un kilmetro y medio del lugar de partida, delante del frente
ocupado por la columna Galn. No cabe duda que el resultado hubiese sido
ms importante si este ltimo hubiera cumplido con el compromiso contrado.
Y comoquiera que nada justificaba semejante actitud, al preguntarme qu
razn poda tener Galn para dejarnos solos frente al enemigo, hube de
concluir que el nico motivo era que l obedeca al Partido Comunista y
nosotros ramos de la CNT.
Para el Partido Comunista el aniquilamiento de la CNT, o al menos el
desprestigio de sus fuerzas, era un objetivo de igual valor, por no decir superior,
que el de combatir a los sublevados. Su insidiosa propaganda tendi
constantemente a aislar a las formaciones confederales, no considerndolas
como combatientes de una misma causa. As pues, independientemente de
la distancia que ideolgicamente nos separaba a comunistas y anarquistas,
hube de llegar con gran pena a la conclusin de que aquel premeditado
abandono de nuestras fuerzas en el combate constitua el primer acto de
traicin que pudo luego comprobarse a lo largo de la guerra en el campo
antifascista.
Tan desatendidos nos encontrbamos en ese mismo frente, que, en otra
ocasin, el compaero Val y yo decidimos visitar a Largo Caballero, ministro
de la Guerra, para exponerle la situacin. Nuestra columna careca de lo ms
indispensable; necesitbamos quinientos fusiles y la escasa municin de que
disponamos era, sencillamente, la que habamos conquistado al enemigo.
No tenamos tampoco material de zapadores para consolidar nuestras
fortificaciones. En cambio, a otras columnas no les faltaba ni lo uno ni lo
otro.
Le dijimos a Largo Caballero que nuestras fuerzas no eran otra cosa que las
del pueblo y merecan ser atendidas en idnticas condiciones que todas las
dems. La respuesta del presidente del Consejo de ministros y ministro de la
Guerra fue que l ignoraba todo eso, pero aadi que, segn sus informes,
nosotros vivamos algo fuera de la ley. Le invitamos a que hiciera una visita a
nuestro frente y se cerciorara de la realidad, con la seguridad por nuestra
parte de que saldra convencido de que nuestras milicias no se comportaban
56

La guerra civil

de manera distinta a las otras, sino frecuentemente mucho mejor. Entonces


nos prometi que visitara nuestras fuerzas y, efectivamente, a los pocos das,
sin previo aviso, se person en nuestro sector. Estuvo conversando con
nosotros, particularmente con el teniente coronel del Rosal al que felicit,
haciendo extensivo este cumplido a todas las fuerzas. Volvindose hacia m,
Largo Caballero dijo:
- Te recomiendo, Mera, seis ms obedientes y tratis de acatar mejor la
disciplina.
Le repliqu que si bien no observbamos una disciplina cuartelera
practicbamos conscientemente una autodisciplina que no eran capaces de
igualar los militares.
Y as termin la visita. Nuestras unidades continuaron siendo abastecidas
con las mismas dificultades que anteriormente, es decir, con cuentagotas.
Otro frente: Casavieja
Precipitadamente, el 20 de agosto, fue destinado el teniente coronel del
Rosal al frente de Casavieja para hacerse cargo de dos batallones, formado
uno por campesinos de la provincia de Avila y otro organizado por los
comunistas, a cuyo frente se encontraba Cazorla, dirigente de las Juventudes
Socialistas Unificadas, ya entonces apndice del Partido Comunista. An sin
terminar la organizacin de nuestra columna, recibimos la orden de marcha
para ponernos a disposicin de del Rosal.
Nuestra columna qued organizada as: mando militar, teniente coronel
del Rosal; je fe de Estado Mayor; Antonio Verardini; segundo je fe , Resa, de
milicias;jefes de Artillera, comandantes Len y Rasilla, profesionales; mando
Ratera 7,5, capitn Carracedo, profesional; mando Batera y antiareo, capitn
Esteller, profesional;je fe de Informacin, Ordax Avecilla; corresponsal de Guerra,
ngel de Guzmn;je fe de Sanidad, capitn Berzas; je fe de Transportes, Juan
Pineda;je fe de Municionamiento, Angel Rodrguez; representante de la CNT,
Manuel Valle; je fe de Intendencia, Nicasio Gonzlez; delegado general de la
Columna, Cipriano Mera.
Los tres batallones que componan nuestra unidad eran los siguientes: 1)
batalln Mora, mandado por Teodoro Mora, organizado por el Ateneo
libertario del Puente de Toledo; 2) Batalln Orobn Fernndez, mandado

Guerra, exilio y crcel

por Manuel Arenas, organizado en la Plaza de Toros de Tetun de las Victorias,


y 3) Batalln Ferrer, mandado por Cayuela.
Los dos ltimos batallones, a mi cargo, fueron concentrados en el Ateneo
libertario de Chamber, comprendiendo cuatrocientos hombres con sus
correspondientes servicios bajo el mando de Manuel Arenas, y otros tantos
bajo el de Cayuela. Salimos de Madrid a las diez de la noche, y mejor equipados;
cabe decir que partamos con ms entusiasmo que lo habamos hecho antes
hacia Paredes de Buitrago; a todos se les signific que una vez en el frente no
habra permiso para nadie. Al da siguiente, a las ocho de la maana, llegbamos
a Casavieja; all nos presentamos al Cuartel general de la Columna. Antonio
Verardini nos comunic que el teniente coronel del Rosal, el jefe de Artillera
y el segundo jefe de Estado Mayor, se encontraban en un puesto avanzado,
al norte de Lanzahta. Comuniqu a Verardini que los dos batallones se
hallaban a partir de aquel instante a disposicin de la Columna. El Jefe de
Estado Mayor, me contest:
- Nos vienen como anillo al dedo, porque las fuerzas de Garca Prieto
y el batalln de Cazorla estn chaqueteando, y creo que hemos perdido
el Puerto del Boquern.
- Telefonea, pues, al teniente coronel que han llegado los dos batallones
a mi cargo.
As lo hizo, y del Rosal orden que se diera de comer a las fuerzas
recin llegadas y luego se pusiera en camino de La Iglesuela el batalln
mandado por Manuel Arenas, para trasladarse luego a Navamorcuende y
atacar a las seis de la maana las alturas de Marrupe, ocupadas por el
enemigo; el otro batalln, mandado por Cayuela, una vez repostado se
pondra en camino hacia Pedro Bernardo, para contraatacar all. Al mismo
tiempo, el teniente coronel reclam mi presencia y la del jefe de Estado
Mayor en su puesto de mando.
A las once de la noche nos presentamos al teniente coronel.
- Hijos mos -exclam del Rosal-, esto es la rehostia! El batalln que
manda Cazorla, ese comunista rabioso, ha abandonado las posiciones
del Puerto del Boquern; tampoco sabemos por dnde paran una o dos
compaas de la GN \ mandadas por Garca Prieto e ignoramos asimismo
1. Guardia nacional, ex Guardia civil.

58

La guerra civil

la situacin del batalln de Campesinos que tena su puesto en Pedro


Bernardo. Procurad que el batalln de Cayuela se ponga en marcha lo
antes posible y desarme esas dos compaas de guardias nacionales
que se hallan entre Lanzahita y Casavieja.
Antes de desarmar a los guardias nacionales me dirig a ellos
dicindoles que deba darles vergenza haber abandonado el frente y
dejar al enemigo avanzar sin defender sus posiciones. Recuerdo que
muchos de ellos iban comiendo sandas y melones. Me dijeron que
no saban dnde se encontraban los m andos y que estaban
desmoralizados, a lo que les contest rpidamente:
- As que desmoralizados... No lo estis para comer sandas y
melones como cerdos? Si no fuera que por ser de la QNT pudieran
decir que era una venganza que tomaba contra los antiguos guardias
civiles, os deba fusilar a todos. Dejad vuestras armas en un montn e
iros camino de Madrid.
Nuestros muchachos tuvieron as la oportunidad de hacerse con
buenos fusiles. Las dos compaas estaban bien equipadas y cada
escuadra dispona de un fusil ametrallador Schmeisser. Debo sealar
que la mayora de los guardias reaccionaron bien y se incorporaron
acto seguido al batalln de Cayuela.
El comandante Esteller nos comunic que el enemigo se haba
apoderado de una pieza del 7,5 y que el Puerto del Boquern haba
cado en su poder. Se tema que los facciosos trataran de cortar la
comunicacin de Pedro Bernardo con el Puerto del Boquern, para
poder enlazar las fuerzas de Talavera con las de Avila. Cuando nuestras
tropas llegaron a Lanzahita, el enemigo haba conquistado Pedro
Bernardo hacindonos cuarenta prisioneros. Visto esto colocamos a
nuestra gente defendiendo el pueblo de Lanzahita. Se empez por
hacer una ligera fortificacin y tender una alambrada. El adversario
dej de atacar entonces por este lado.
El da 24, hacia las seis de la maana, nos presentamos en el frente
de Marrupe, donde se encontraban unos ciento cincuenta hombres
al mando de Santaflorentina. A las siete abandonaron esas fuerzas las
posiciones que ocupaban, refirindonos el tal Santaflorentina que un
59

Guerra, exilio y crcel

nmero bastante considerable de fuerzas moras, a pie y a caballo,


haban atacado sus posiciones, sindoles imposible oponerse a ellas.
Le pregunt:
- Cuntas bajas y cuntos prisioneros te han hecho? Muy serio, me
responde:
- Ninguno.
As se comportaba la gente; cada cual proceda a su capricho y si
uno era inflexible le llamaban la atencin. Empezaba, pues, a darme
cuenta que la autodisciplina era algo muy complejo y que, en la guerra,
el instinto de conservacin resultaba para los hombres algo superior
al cumplimiento del deber.
Reconquista y abandono de Navamorcuende
Se situaron rpidamente las fuerzas en las alturas de Navamorcuende
y una de las centurias tom las alturas de este a oeste, antes de llegar
al mencionado pueblo. Estbamos acostumbrados a que el teniente
coronel del Rosal se manifestara de forma serena y seria, pero aquel
da, al enterarse donde se encontraba el enemigo y comprobar la
cercana de su puesto de mando, llam a su ordenanza, un muchacho
de unos dieciocho aos llamado Sir, dicindole:
- Sir, avisa al chfer para que ponga el coche en marcha de cara a
Casavieja, que el enemigo avanza.
Guzmn y Ordax Avecilla le advirtieron:
- Tenga prudencia, seor del Rosal, que las fuerzas se fijan en usted
y una reaccin como la suya va a alarmar a los muchachos.
El teniente coronel no tuvo en cuenta esa advertencia y, creyndose
perdido, sali corriendo como un gamo. Nuestras fuerzas, adems de
conservar las posiciones de Navamorcuende, fueron situadas en las
lneas de Buenaventura, Lanzahita, Puerto Pedro Bernardo y Puerto
Mijares. El 25 de agosto, el enemigo atac Navamorcuende; se estuvo
todo el da combatiendo y se resisti, pero tuvimos por nuestra parte
cuarenta bajas. Durante la noche, sin orden para ello, nuestra gente
abandon el pueblo. Al da siguiente ordenamos contraatacar y se
conquist de nuevo Navamorcuende. El enemigo dej una ligera lnea
60

La guerra civil

de vigilancia y nosotros hicimos lo mismo, transcurriendo dos das


sin que sucediera nada interesante.
El comandante Lpez Tienda y el teniente coronel del Rosal,
repuesto del susto, decidieron contraatacar simultneamente en
direccin a Marrupe. Las fuerzas de Lpez Tienda, que tena su cuartel
general en Cenicientos, nos apoyaran por el flanco izquierdo. Se
haban recibido noticias de que el enemigo preparaba para ese da un
ataque contra Casavieja, pero no tuvimos en cuenta la informacin e
iniciamos el avance sobre Marrupe. No se supo, ni Lpez Tienda lo
pudo explicar, por qu no se nos apoy en la operacin. Una vez ms
fuimos abandonados frente al enemigo, que tena en lnea dos mil
hombres motorizados mientras nosotros slo disponamos de un
batalln. As, pues, en vez de ser los atacantes pasamos a ser los
atacados. Resistimos durante todo el da, pero hacia las seis de la tarde
comenz a propagarse entre los milicianos aquello de estamos
copados!, que viene la caballera mora! y no vemos a nuestros
mandos!, por lo que de un salto fuimos a parar de Navamorcuende a
La Iglesuela. Tuvimos ciento cincuenta bajas. Por la noche cada cual
defendi el puesto que se le haba asignado.
Refuerzos confederales
El 29 fue de gran actividad. Se reconquistaron las posiciones perdidas
el da anterior cerca de La Iglesuela, se sostuvo un intenso combate
en Pedro Bernardo y asimismo en Lanzahita; pero al final se vio que
nuestra gente estaba agotada. El teniente coronel pidi refuerzos al
Estado Mayor, el cual no los pudo enviar. Perdimos pues, Pedro
Bernardo, dejando a nuestra gente comprometida en Lanzahita porque
desde aquel puerto se dominaba este pueblo. Visiblemente nuestros
hombres se cansaban de combatir. Muchos me pidieron permiso para
irse a Madrid, por lo que hube de reunidos y recordarles que cuando
habamos salido para el frente se les dijo a todos que una vez aqu no
habra perm isos; que la autodisciplina a la que nos habam os
comprometido se estaba relajando; que yo estaba dispuesto a
mantenerla a toda costa y que el que no quisiera luchar que dejara el
61

Guerra, exilio y crcel

fusil en el suelo y se marchara, mas sin olvidar que yo le considerara


un cobarde y que no le facilitara medio de transporte. Cerca de veinte
milicianos dejaron el fusil y se fueron a pie por la carretera, camino
de Madrid.
Al da siguiente me comunic nuestro Comit de Defensa que Mora
sala con setecientos hombres hacia Casavieja, para tratar de llegar en
la jornada, hacia las seis de la tarde. El 30 de agosto fue un da
desesperado. Nos quedaba poca gente y estaban francamente cansados.
Se combati, sin embargo, duramente y el enemigo nos rompi las
lneas por Puerto Mijares, Lanzahita y La Iglesuela. A las seis de la
tarde fui a Piedralaves, para ver si Mora ya haba llegado. All estaba.
Su gente vena bien vestida, con alta moral. Cambiamos impresiones
y le puse al corriente de la verdadera situacin.
- No tengas cuidado -me dijo-, que maana eso lo arreglo yo con
mis muchachos.
Le respond cariosamente:
- Me parece que has bebido un poco, amigo Mora. Y me replic:
- Viejo, no me rias.
Le indiqu entonces que a las seis de la maana tena que estar en
Casavieja, en direccin a Mijares. Mora me despidi con estas palabras:
- Vete sin cuidado. All estar.
En efecto, a las seis de la maana Mora estaba con su gente en el
kilmetro 1 de la carretera de Casavieja a Mijares, tal como habamos
convenido. Nos vimos con el teniente coronel y ste dio a Mora la
orden de tomar Mijares y su puerto. Le advert a del Rosal que Mora
slo haba trado setecientos hombres y que no obstante estar bien
equipados la misin me pareca bastante dura. Me contest que estaba
obligado a dar esa orden.
El personal del Estado Mayor de la columna se mova en un ambiente
que no era el ms apropiado. Se beba mucho y la gente pasaba largos
ratos cortejando a las enfermeras. El nico que trabajaba de verdad y
sin descanso era Antonio Verardini. El teniente coronel, obsesionado
con la aviacin, cada vez que oa ruido de motores, preguntaba a Sir,
su ordenanza, si eran aparatos nuestros. Y si el ordenanza le responda
62

La guerra civil

que eran del enemigo, el teniente coronel, sin encomendarse a dios ni


al diablo, se tiraba al suelo abandonndolo todo. No poda disimular el
pnico que le causaba la aviacin.
Fatalmente ocurri lo que tena que ocurrir: Mora, al atacar a Mijares
no pudo rebasarlo y en las posiciones conocidas por La Barbera, que era
imposible tomar de frente, se empearon todas sus fuerzas. Carracedo,
al mando de la batera del 7,5 se port bien, pero el jefe de Artillera,
Esteller, le dijo que no poda permanecer donde estaba la infantera.
Carracedo se enfad y no quiso continuar ms dempo en la artillera. Le
dije a Esteller que tuviera en cuenta el efecto moral que supona para los
milicianos verse apoyados tan de cerca por la artillera, pero no quise
meterme en su discusin porque los dos eran profesionales.
Me encontraba junto con Mora frente a las posiciones de La Barbera
cuando ste me dijo:
- Qu hace mi gente que no avanza? Voy hacia all para ver si tomamos
la posicin.
Le pregunt:
- No tienes enlaces?. A lo que me contest:
- S, pero voy yo.
Le recomend que tuviese cuidado, pues a su izquierda estaba el
enemigo y l no conoca el terreno. No s porqu se me ocurri hacerle
esa recomendacin, pues a m todos me llamaban la atencin porque
sola dejar el puesto de mando y me iba con las fuerzas. Dadas las
circunstancias, entenda que era yo el primero que tena que avanzar.
Me pareca, en efecto, necesario demostrar que nosotros no ramos como
los militares, que lo ordenaban todo desde atrs, desde su puesto de
mando. Haba que ganarse la confianza de los muchachos, pues no en
balde tenamos una concepcin de las cosas distinta de la de los militares
profesionales. Cierto es, sin embargo, que nos cost muy caro sostener
ese punto de vista: perdimos en la lucha a verdaderos valores y tuvimos
luego que reconocer, merced a la experiencia, que fue una equivocacin.
Mora se encamin hacia una de sus centurias, que se encontraba
aproximadamente a quinientos metros del lugar en que habamos
conversado. Y no volv a verle ms. All, qued para siempre uno de mis
63

Guerra, exilio y crcel

mejores compaeros, con el que haba luchado muchos aos por las
reivindicaciones obreras dentro del sindicato, desaparecido ahora en la
guerra para conquistar la libertad. Hubo que ocultar aquel da la noticia
esperando que apareciera por algn lado. Fueron muchas las versiones
que se dieron de su desaparicin. Unos decan que haba cado herido,
pero nadie saba cmo ni dnde; otros afirmaban que iba gritando en
cabeza: Adelante muchachos, que son nuestros! Lo nico cierto, para
m, es haber visto su silueta caminando entre dos luces hacia una de sus
centurias y que no conoca el terreno. Al da siguiente la radio enemiga
dio la noticia de que se haba capturado en el frente de Casavieja al
destacado militante anarcosindicalista Teodoro Mora y que sera paseado
por el pueblo para que se viera a aquel bicho raro.
Este fue probablemente el fin del compaero tan querido por nosotros,
que desde los catorce aos perteneca a las organizaciones obreras y se
haba entregado con gran ardor a la accin sindical. Fue uno de los
militantes ms destacados en Madrid; tena gran estatura (ms de dos
metros) y una voz potentsima, con la que poda hacerse or incluso en
las reuniones de mayor alboroto, en las que supo imponerse como hombre
en muchas ocasiones. Momentos antes de desaparecer me confi la visin
que tena de la situacin, muy acertada por cierto. Segn l era
imprescindible una disciplina inflexible, porque la guerra sera larga;
tenamos enfrente a un ejrcito organizado, al que si queramos vencer
habramos de oponerle otro ejrcito mejor organizado an; en la guerra
haba que proceder como en la guerra. De su pasado, ya se ha dicho
antes que haba sido comunista y cabe aadir que se le expuls del Partido
porque en una ocasin le haban dado la orden de calumniar a los
anarquistas, a lo cual se neg rotundamente, alegando que l los conoca
bien a todos y que en ningn caso se prestara a llevar a cabo semejante
canallada. Los cnicos moscovitas le llamaron luego Mora el Renegado,
remoquete reservado a los que no transigan con bajezas de esa ndole.
Del batalln Mora se hizo cargo el compaero Parra. A mi entender
fue una equivocacin, pero Valle lo decidi as y se acept. Quiso Parra
en los primeros tiempos igualarse con el malogrado Mora y se ocup de
sus fuerzas como mejor pudo; mas luego se convirti en un verdadero
64

La guerra civil

turista, yndose constantemente de un sitio para otro, por lo que su


gente no se senta protegida; afortunadamente estaba all el capitn
Esteban, del cuerpo de infantera, que no abandonaba jams su puesto,
ganndose por ello el aprecio de todos los milicianos.
El resultado final de la batalla, en la que el enemigo atac con todas
sus fuerzas por tres lugares distintos, fue que se perdi La Iglesuela,
vindonos obligados a replegarnos al este de Casavieja; los que
operaban en Lanzahita retrocedieron a la parte noreste y los que
atacaron Mijares fueron situados al norte del primero de los pueblos
citados.
A las cuatro de la m aana del 2 de septiem bre, sali Valle,
representante de la columna, para Madrid, con el propsito de
informar al Comit de Defensa de nuestra situacin y de la prdida
de Mora. El batalln qued muy desmoralizado con la desaparicin
de su jefe; los batallones Orobn Fernndez y Ferrer se vieron
reducidos a doscientos cincuenta hombres, a causa de las bajas que
haban tenido y de las deserciones. El da anterior sufrimos doscientas
cincuenta bajas, y dos compaas que se encontraban en la sierra de
Mijares hubieron de replegarse, pero an no sabamos dnde paraban.
Extraado de que esas dos compaas se hubiesen retirado de su
puesto o que se hubiera producido un simple abandono, habl con el
teniente coronel para ver si poda ir yo personalmente a Mijares y
comprobar all la exactitud de las informaciones. El teniente coronel
me dijo que no haba indicios de que el enemigo atacase y que por
nuestra parte nos m antendramos a la defensiva. D ecid, pues,
trasladarme a Mijares, a donde me queran acompaar dos muchachos
de Sevilla, llamado uno el Cano y el otro Rafael Glvez, los cuales se
haban pasado a nuestras filas con un camin cargado de caretas
antigs. Al enterarse Artemio Garca, compaero de toda confianza,
se opuso rotundamente; por ltimo me acompaaron ste y Jos
Muoz, compaero valiente y decidido, conocedor del terreno.
Llegamos a las posiciones de la Sierra hacia las once de la maana
y estuve hablando con los mandos de las dos compaas en sus
respectivos puestos, pudiendo comprobar que el da anterior haban
65

Guerra, exilio y crcel

causado al enemigo cincuenta bajas. La moral de los muchachos era


excelente y en una operacin efectuada entonces ocupamos dos cotas
con slo dos bajas. Tenamos en frente a legionarios y por vez primera
vi a los moros. Reorganic el abastecimiento utilizando los mulos
para que no faltara a la gente lo indispensable, interesndome asimismo
por las condiciones en que se les serva la comida y el funcionamiento
de los dems servicios. Las dos compaas estaban al mando del
capitn Esteban del que ya he indicado antes la buena impresin que
tena. En el contacto establecido con los mandos les advert de la
posibilidad de que el enemigo atacase de nuevo. Les prest los
prismticos para que observaran las fuerzas que tenan enfrente. En
fin, me dijeron que me fuese sin cuidado, que all se las entenderan
con los moros.
- Habr que dar la cara, pero los pararemos en seco. Por mi parte
coment:
- No os parece que sera una vergenza que corrisemos delante
de ellos?
De retirada
Mi visita a la Sierra de Mijares dur unas tres horas y a la vuelta
omos un intenso tiroteo de fusil y ametralladora, as como algn
morterazo. Al bajar el puerto en direccin a Casavieja cesaron los
tiros. Nos entretuvimos comiendo unas uvas, al tiempo que veamos
pasar unos aviones enemigos que bombardearon el pueblo. Despus
de ese tiroteo, no me llam la atencin la calma reinante en esos
parajes, pero un capitn de Ingenieros cuyo nombre no recuerdo y
que el teniente coronel mand que nos acompaase, me advirti que
haba demasiado silencio en Casavieja. Le pregunt:
- Qu quiere decir usted con eso?
- Pues, simplemente, que me mosquea que despus del tiroteo haya
tanto silencio.
Casi me enfad con l:
- Los militares siempre ven cosas raras en todas partes.
- No te fes, Mera; miremos antes.
66

La guerra civil

Y tanto insisti que nos subimos a un montculo que estaba a unos


seiscientos metros antes de llegar al pueblo. Vimos varias banderas
blancas en las ventanas de las casas. Me inquiet aquello. Cmo el
teniente coronel, sabiendo que nos hallbamos en la Sierra, no nos
haba enviado un enlace? Ped a Artemio y a Muoz que fueran
conmigo para verificar lo que realmente suceda en Casavieja, y entre
tanto el capitn desapareci como un rayo en su montura. Nos
acercamos al pueblo y comprobamos que el enemigo lo haba tomado.
Dije al grupo a nuestro regreso:
- Bueno, amigos, ahora es cuando hace falta serenidad y sangre fra.
Pero no dejaba de pensar que el teniente coronel haba descuidado la
presencia de dos compaas en la Sierra y que, por lo menos, hubiese
debido enviarles un enlace para ponerlas al corriente de la situacin.
El caso era, adems, que no tenamos la menor idea sobre el paradero
de nuestras fuerzas, por lo cual decid que Muoz se acercara a
Piedralaves con las mximas precauciones para ver quin ocupaba ese
lugar. Le advert que la mejor forma de llegar al pueblo era ir por la
vega, a la derecha, pero que no deba entrar en el mismo hasta
comprobar que el enemigo no lo ocupaba. Nosotros seguiramos la
carretera, a cien metros a la izquierda, para encontrarnos en ella a su
regreso. Le advert, por ltimo, a Muoz:
- Ten en cuenta que es necesario vernos para salir para la Sierra
y advertir a las dos compaas. Entendido?
- S, desde luego.
- Pues cada cual a lo suyo y si oyes tiros por nuestro lado es que
h ab rem o s sido s o rp re n d id o s p o r el en em ig o . Lo m ism o
pensaremos nosotros si ocurre por tu lado.
Salimos Artem io y yo en la direccin convenida, despus de
haber dejado las monturas en una choza del lugar conocido por
La Tinaja. Seran las nueve de la noche cuando vimos salir un
coche de Piedralaves, pararse cerca de nosotros y llam arnos desde
l a gran d es vo ces. Nos dim os cuen ta de que era M uoz,
acompaado de Corella. Salimos a la carretera y les dije que nos
bamos a buscar los caballos para dirigirnos a la Sierra de M ijares.
67

Guerra, exilio y crcel

A ntes de se p ararn o s q u ise c e rc io rarm e de la situ a ci n en


Piedralaves:
- Supongo que nuestra gente est en el pueblo...
- S -contesta Muoz-, pero no creo que tu debas ir a la Sierra. Ms
bien tendras que volver a tu puesto, y yo me llegar a la Sierra con
Corella, el muchacho que conoce bien el terreno y dos ms.
- De acuerdo, pero procura estar en Piedralaves con las dos
compaas antes que sea de da. Podis aprovechar la noche para
efectuar la retirada; son cerca de treinta kilmetros los que tenis que
hacer.
De nuevo le insist para que estuvieran de vuelta antes de que
apuntara el da. Me replic, al tiempo que nos despedamos:
- De acuerdo.
Nos fuimos a Piedralaves y lo primero que hice all fue entrevistarme
con el compaero Valle, al que le dije:
- Cmo no habis enviado unos enlaces para ponernos al corriente
de lo que ocurra en Casavieja?
Me contest:
- Yo sal para Madrid al mismo tiempo que t te ibas a la Sierra,
pues no se presuma que el enemigo desplegara actividad alguna. A
mi regreso me he encontrado con esta situacin.
Me traslad al Estado Mayor en compaa de Valle, y el teniente
coronel me recibi con un abrazo. No lo rechac y le dije:
- Si alguna vez se encontrara usted en situacin comprometida,
copado por el enemigo, yo mismo ira, personalmente para tratar de
salvarle. Permita, pues, mi extraeza al ver que se han abandonado
unas fuerzas a su suerte en el campo contrario. As no se podr ganar
la guerra. Adems, no s para lo que le sirve a usted el Estado Mayor.
- Llevas razn, hijo, pero la culpa no es ma.
- No se la echo a usted, sino a su Estado Mayor. De todas formas,
un jefe no debe dejar a sus tropas abandonadas. Qu juicio podrn
formarse los muchachos de su mando? Las fuerzas no ven al Estado
Mayor, sino a sus jefes. El Estado Mayor no es ms que un auxiliar del
mando y la responsabilidad en la derrota, al igual que los honores en
68

La guerra civil

la victoria, concierne al jefe de la unidad, aunque directamente no le


corresponda la responsabilidad de lo que pueda ocurrir.
Tena prisa en informarme de lo que haba sucedido y por ello fui
en seguida a ver a Manuel Arenas. Tan pronto nos encontramos, le
dije:
- Vamos a ver, mozo, qu es lo que ha ocurrido?
- Pues mira, t sabes que estaba defendiendo las comunicaciones
de La Iglesuela con Casavieja. Hacia las cuatro de la tarde me
sorprendi ver la salida del teniente coronel del Rosal con su Estado
Mayor en direccin a Piedralaves, sin que me comunicara el avance
del enemigo por el flanco derecho; al mismo tiempo comprob una
verdadera desbandada de los batallones Ferrer y Mora. Quise
impedirlo pero ya era demasiado tarde: la gente haba comenzado a
correr.
- Bien est, pero hay que preparar de nuevo las fuerzas porque,
visto lo sucedido, el enemigo volver otra vez a la carga.
- La gente est durmiendo.
- Pues que los delegados estn prestos con todo el mundo a las seis
de la maana. No creo que podamos quedarnos en Piedralaves, ya
que en esta posicin nos domina el enemigo y corremos el riesgo de
tener que salir de mala manera. Hay que evitar que tal cosa se produzca.
Nos fuimos luego a ver a Carlos Sanz, que se haba hecho cargo del
Batalln Ferrer en sustitucin de Cayuela, el cual se traslad a Madrid
para organizar otro batalln. En presencia del capitn Cantos le
pregunt por lo ocurrido. Y ambos me respondieron que haba sido
el Estado Mayor el que haba comenzado por retirarse de Casavieja.
Les repliqu que un jefe y un delegado no podan argir esas evasivas:
- Vosotros tenais orden de defender vuestras posiciones y no lo
habis hecho. O es que para vosotros el Estado Mayor debe estar en
las trincheras con los milicianos? Por lo que respecta a Carlos -aado
dirigindome a Cantos- puede explicarse que lo conciba as, pero en
un capitn de Infantera no tiene otra explicacin que la de la cobarda.
El batalln no ha opuesto la resistencia debida, as que de parte ma
pide permiso al teniente coronel, que te lo dar, y en medio de la
69

Guerra, exilio y crcel

lucha te vas a disfrutar de un par de das de asueto a Madrid, para


ver si a la vuelta te portas mejor. Y... procura no beber tanto, que
para luchar no hace falta beber, mucho menos cuando hay que mandar
y se tiene a su cargo la vida de unos hombres.
Aad, volvindome hacia Carlos Sanz:
- A las seis de la maana, todo el personal debe estar dispuesto.
Arenas ya ha sido advertido. Ocpate de que los delegados de centuria
preparen a la gente y no permitan, bajo ningn pretexto, que no se
est listo a la hora indicada. Ten en cuenta que maana estar yo aqu.
Saba que era yo parco en palabras, por lo que tom mis advertencias
muy en serio, limitndose a contestar:
- Est bien.
Marchamos luego a ver a Parra, que mandaba el Batalln Mora.
Le record que ste haba cado prisionero luchando como un hombre
frente al enemigo, que su gente era la ms disciplinada y que dos de
sus compaas se tenan que replegar en aquellos momentos a causa
de la prdida de Casavieja. Le dije que maana se hiciera cargo de
esas dos compaas y las llevara a La Adrada sin detenerse, para que
descansaran todo el da, Asimismo le recomend que diera bien de
comer a los hombres y que las otras dos compaas estuviesen
preparadas para que al apuntar el da entrasen en combate si fuera
necesario. Agregu que advirtiera a los hombres de esas dos compaas
que yo estaba molesto con ellas, como lo estaba tambin con l. Le
ped que se com portaran bien y le di un abrazo, sabiendo que
personalmente no tena la responsabilidad de lo ocurrido.
Dos das antes se haban pedido refuerzos al Estado Mayor Central,
sin que se nos hiciera caso no obstante indicarle lo que poda suceder.
No me explicaba por qu a nuestra Columna se la tena abandonada
y no se la asista como a las dems. Segn del Rosal, la causa era que
el general Asensio le tena ojeriza y por tanto no le haca caso. Eran
cosas que entonces yo no poda comprender, pues se me antojaba
sencillamente criminal que mientras unos hombres luchaban, otros,
por mezquinos rencores, pudieran abandonarlos, todo y afirmando
luchar por la misma causa. Ms tarde pude comprobar cun fcilmente
70

La guerra civil

unos militares zancadilleaban a otros, actitud que repercuta de


manera grave en el desarrollo de los acontecimientos. As la guerra iba
perdindose un poco ms cada da.
A las cinco de la maana del 3 de septiembre trat de ver al teniente
coronel del Rosal y no pude dar con l. Me dijeron que haba trasladado
su puesto de mando a La Adrada y all me fui; pero a las seis, cuando
llegu, an estaba descansando. Con el jefe de Estado Mayor, Verardini,
estudiamos la situacin. Le puse en antecedentes de lo que yo haba
dispuesto con las fuerzas, y convenimos la manera de situarlas: la mayor
parte quedara en reserva, dejando como avanzadilla en Piedralaves a
unos ciento cincuenta guardias nacionales y a las dos compaas del
Batalln Ferrer en el castillo de La Adrada; las milicias del Batalln
Mora y las del Orobn Fernndez, junto con las dos compaas que
acababan de llegar -replegadas de la Sierra- aseguraran la reserva en el
bosquecito existente al norte de La Adrada y las dos bateras, tambin
como reserva, seran concentradas entre Sotillo de la Adrada y La Adrada.
En este sentido fueron dadas las oportunas rdenes, y en el mismo
momento nos fue comunicado que llegaban quinientos hombres de
refuerzo al mando de Germinal de Sousa.
Al medioda volv a entrevistarme con los delegados, y seguidamente
sal hacia Madrid, acompaado de Valle, para conferenciar con el Comit
de Defensa de la Regional del Centro. All le expliqu a Val cmo haba
desaparecido el compaero Mora y los cambios efectuados despus en
los mandos de la columna. Igualmente le dije que los tres batallones se
encontraban con una moral bastante baja debido al desgaste sufrido, y
que la gente se hallaba en las mismas condiciones que cuando sali de
Madrid.
Si se quiere -manifest- que los hombres se afanen en el combate, es
menester tratarlos con camaradera y que vean en todos nosotros la misma
abnegacin que les pedimos a ellos.
No slo refer que no se les proporcionaba lo necesario en ropa y
calzado, siendo imprescindible, sino que expuse la conveniencia de que
los batallones, despus de su organizacin, pasaran por un periodo de
instruccin militar, pues frecuentemente la gente mora o hua por no
71

Guerra, exilio y crcel

saber manejar el fusil o desplegarse en orden. Tambin era preciso ofrecer


a los del frente sus ratos de expansin, pues no todos eran idealistas
como nosotros, y el hombre que expone su vida es lgico que desee
disfrutar algo de ella. En fin, le agregu a Val no pocas reflexiones sobre
la situacin militar, una de ellas que era menester interesar al Estado
Mayor Central para que asegurase las comunicaciones de San Martn de
Valdeiglesias, pues yo tema que el enemigo nos diese un susto por ese
lado el da menos pensado. A su vez Valle plante a Val diversas cuestiones
de organizacin y propaganda, prometindonos ste ocuparse seriamente
de todo lo que le expusimos.
Sin ms dilaciones cogimos el camino de regreso y a las cuatro de la
tarde ya estbamos en La Adrada. En seguida nos cuidamos de trasladar
el hospital de Piedralaves a un palacio situado antes de llegar a San Martn
de Valdeiglesias. Al anochecer, al establecer la situacin de nuestas fuerzas,
hubimos de comunicar al Estado Mayor que noventa guardias nacionales
se haban pasado a los facciosos y que un batalln de Regulares, informado
sin duda por ellos de nuestra situacin, haba salido de Casavieja en
direccin a Piedralaves.
El da 4, a primeras horas, se prepar una voladura a la entrada de
Piedralaves y fue un teniente coronel, Romero, el que coloc la carga,
asegurndonos que hara mucho efecto. En cambio, cuando, a las diez de
la maana, Verardini arriesg su vida para efectuar la voladura el resultado
fue nulo. Poco despus, tras un pequeo tiroteo y sin gran esfuerzo, en
primer lugar a causa de la evasin de los ex guardias civiles, y en segundo
porque no tena aquella posicin gran importancia, el enemigo ocup el
pueblo.
Al da siguiente utilizamos todas nuestras fuerzas, salvo el Batalln
Mora mandado por Parra, que dejamos en reserva, y tomamos distintas
posiciones. Contamos adems con un nuevo refuerzo, el de la Columna
Tierra y Libertad llegada a San Martn de Valdeiglesias. El da 6, el enemigo
atac furiosamente en direccin a La Adrada, mediante dos tabores de
regulares y fuerzas moras; pero nuestras milicias resistieron firmes y
lucharon encarnizadamente, destacndose en estos combates Sez y
Saavedra. Hicimos prisioneros a dos moros, que se enviaron a Madrid;
72

La guerra civil

pero en Sotillo, al pararse el coche para coger gasolina, la gente lo asalt


y los lincharon.
Estando en las avanzadillas me mand llamar el teniente coronel, que
acababa de llegar de Madrid. Le comuniqu las novedades, satisfecho de
la resistencia opuesta al ataque del enemigo, pero al mismo tiempo le
advert que tenamos necesidad de emplear rpidamente los refuerzos,
pues nos habamos visto obligados a meter en lnea el Batalln Mora y
no estaba seguro de poder aguantar una nueva presin enemiga. El
teniente coronel me dijo que los quinientos hombres de Tierra y Libertad
se encontraban ya en Sotillo y que era todo cuanto haba logrado en
Madrid, y eso gracias a la CNT, pues -aadi decepcionado- el Estado
Mayor Central no hace el menor caso de las demandas que formulamos.
Seguidamente dijo:
- Me voy a mi puesto de mando, que he mandado situar entre Sotillo de
la Adrada y La Adrada, al norte de la carretera.
- Entendido. Cuando termine esto o llegue la noche pasar a verle.
- Oye, Mera -interrumpi del Rosal-: me ha dicho Val que bajis
urgentemente a Madrid t y Valle.
- Pero, tal como estn las cosas?
- S; y procura estar de vuelta antes que amanezca. Ah! dile a Val que
no olvide lo de los coches blindados de la Columna Tierra y Libertad.
Que los manden sin demora si es que no vienen con ella.
En el momento en que me retiraba se presentaron al teniente coronel
el comandante Esteller y Verardini. Dicen temer que el flanco izquierdo,
donde estn los guardias nacionales, flaquee. Nos dirigimos hacia el lugar
indicado y en el mismo instante llegaron dos centurias de la Columna
Tierra y Libertad. Conforme indicara el jefe de Estado Mayor deben
situarse al este de La Adrada y tomar sus alturas para apoyar a los guardias
nacionales caso que flojeasen. Luego nos encaminamos hacia el castillo y
el capitn de los guardias nacionales nos dio la novedad de que los suyos
que estaban en primera lnea se haban retirado hasta el castillo. Las mismas
fuerzas quisieron pasar ayer al enemigo, y por ello el capitn nos pidi
que le relevsemos de su mando, pues para l resultaba muy violento
continuar en su puesto, solicitando que le mandaran con las milicias. Le
73

Guerra, exilio y crcel

dijimos que tuviera paciencia y que hiciera lo posible porque sus fuerzas
no nos crearan ms dificultades. Visto su estado de nimo, procuramos
ser lo ms amables posible. Recomendamos al capitn Cantos que
reforzara con una com paa la defensa del castillo y con estas
rectificaciones dejamos guarnecidas las posiciones lo mejor que se pudo.
Se present a nosotros Germinal de Sousa y le pusimos al corriente de
la situacin en el frente, al propio tiempo que le informamos que Valle y
yo tenamos que salir para Madrid, llamados de urgencia por Val. Seran
las nueve de la noche cuando dejamos el frente.
En Madrid dimos al secretario de Defensa nuestras impresiones de los
ltimos acontecimientos, sealando que, dada la violencia de los ataques
del enemigo, no caba presagiar nada bueno, toda vez que las fuerzas de
Lpez Tienda haban perdido tambin algunos pueblos y tenan el flanco
izquierdo completamente abandonado, mientras que el coronel Mangada,
que mandaba las fuerzas de El Escorial y Cebreros no nos apoyaba nada
por el flanco derecho. Si el gobierno no se preocupa de defender
seriamente San Martn de Valdeiglesias, comoquiera que supone un
importante nudo de comunicaciones entre Avila y Talavera, el enemigo
atacar para conquistarlo. De nuevo me quej de que el general Asensio
no mandase nada a nuestra Columna. Le seal que el teniente coronel
del Rosal mereca toda nuestra confianza, pero que la guerra aceleraba
su envejecimiento: se haba adueado de l un miedo que no poda
disimular y todo el mundo se daba cuenta de ello. Nos recomend Val
que le ayudramos, y tanto Valle como yo le aseguramos nuestra mejor
colaboracin posible.
Con respecto al Estado Mayor Central reconoci Val que nos desatenda,
pero nos dijo que al ministro de la Guerra no se le poda hablar mal de
Asensio, por lo que a l le resultaba difcil plantearle a Largo Caballero
nuestras exigencias \ Valle insisti en la necesidad de seleccionar algunos
1. Largo Caballero se haba hecho cargo del gobierno el 3 de septiembre, en sustitucin del doctor Giral.
El lder socialista desempe a la vez las funciones de presidente del Consejo y ministro de la Guerra. El
coronel Jos Asensio Torrado, de antecedentes republicanos, era, segn parece, su hombre de confianza y
le confi luego la subsecretara del Ministerio. En el nuevo gobierno formaban parte varios socialistas,
entre ellos Indalecio Prieto, titular de Marina y Aire. Tambin participaron, por primera vez, los comunistas
Uribe y Hernndez.

74

La guerra civil

compaeros para emprender una campaa de propaganda en los


pueblos inmediatos al frente, pues en Madrid todos se encuentran
sumidos en la borrachera de la revolucin, olvidndose de la gente de
la regin, que podra ser un sostn eficaz para los combatientes. Val
coincidi en este propsito, y, por ltimo, nos recomend la mejor
relacin con las fuerzas de Tierra y Libertad, pues teniendo en cuenta
que eran catalanas haba que comprender su carcter y evitar todo
roce. Le contestamos que para nosotros lo mismo daba que fueran
catalanes que castellanos:
- Son compaeros -dijimos- y eso basta.
Nos fuimos creyendo que estaramos de regreso hacia la una de la
madrugada, pero una avera del coche no nos permiti llegar hasta
las seis. En las cercanas de Sotillo de la Adrada, nos encontramos un
coche que llevaba a Madrid a Verardini, con un balazo en la pierna.
Nos inform ste que el Estado Mayor Central requera con toda
urgencia la presencia del teniente coronel del Rosal, ordenndole que
dejara su puesto a un comandante de Ingenieros encargado de las
fortificaciones en San M artn de Valdeiglesias. Nos enteram os
igualmente que en nuestra ausencia se haba perdido La Adrada y que
haban pasado al enemigo cuarenta guardias civiles, Verardini nos
recomend que tuvisemos mucho cuidado en la defensa de San
Martn, de lo que habamos hablado tantas veces.
En el cambio de impresiones que al llegar tuve con Germinal de
Sousa, ste se mostr extremadamente sorprendido de la llamada del
teniente coronel en momentos tan crticos. Le respond que eran cosas
de militares. Luego le ped su opinin sobre el hombre que se hizo
cargo de la Columna.
- Da la impresin -dijo- de ser inteligente.
Ms tarde pude comprobar que era competente y sereno. Deba
tener unos cincuenta aos. Inmediatamente convoc una reunin de
los mandos militares y delegados. De manera pausada nos dijo que,
por conducto del teniente coronel del Rosal, le haban comunicado
oficialmente que se hiciese cargo de la columna y del sector que
ocupaba; por consiguiente, esperaba la colaboracin de los distintos
75

Guerra, exilio y crcel

mandos. Agreg que la situacin era difcil, pero que entre todos
podamos hacer el esfuerzo necesario para hacer frente a la misma.
Concluy diciendo:
- Que cada jefe y oficial me comunique la situacin de sus fuerzas, y
que los delegados hagan lo mismo con el delegado general.
Con esta inform acin salieron los mandos y delegados en espera
de posteriores rdenes, hacindose la designacin de cometidos:
tres centurias de la Columna Tierra y Libertad se destinaron a
defender el frente de Sotillo y las otras dos a situarse en las alturas
por si el enemigo intentaba una infiltracin; al Batalln Ferrer
se le confiaba el flanco derecho, al Orobn Fernndez el centro
y el Mora quedara de reserva; dos compaas que haba facilitado
Lpez T ienda se destinaron a guardar las com unicaciones de
Cenicientos, que es donde el nuevo jefe tena el puesto de mando.
Encomend a todos los mandos y delegados la necesidad de resistir
a toda costa, advirtindoles, de acuerdo con el comandante, que
las unidades de reserva no deban em plearse contra el enemigo,
sino que quedaran situadas a un kilm etro de las lneas para
retener a los que cedieran. A ad que ningn jefe ni delegado
d eb era m overse de su sitio m ien tras no re cib ie se rdenes
contrarias y que stas seran cursadas por escrito, firmadas por el
comandante y por m. Dicho esto cada cual se incorpor a su
lugar de destino.
Al da siguiente el enemigo no ces en sus ataques; nuestras
m ilicias se com portaron de m anera adm irable, pues no cedieron
un solo palmo de terreno, no obstante la rara violencia de los
encuentros. Tuvimos unas cincuenta bajas, pero el enemigo se
vio diezmado. Veinticuatro horas ms tarde, intent ste nuevos
ataques con mayor nmero de fuerzas y vimos como sufrieron un
sinfn de bajas, ya que toda la parte este de Sotillo de la Adrada,
en una extensin de dos kilm etros, el terreno qued sembrado
de cadveres. A las diez de la maana libraron todava dos nuevos
ataques, llegndonos entonces la inform acin de que el enemigo
estaba preparando la toma de San M artn de V aldeiglesias.

La guerra civil

Mand al instante tres enlaces de toda confianza, -Jos Mera,


Artemio Garca y Jos Muoz- para que se informaran si era cierto y
nos transmitiesen rpidamente lo que ocurra en el mencionado
pueblo. Encargu tambin a Germinal de Sousa se quedase en mi
puesto, ya que Valle haba salido el da anterior para Madrid. El
comandante y yo nos fuimos a Cenicientos, distante unos quince
kilmetros, para entrevistarnos all con Lpez Tienda y ver cmo
se encontraban sus posiciones.
Lpez Tienda nos dijo que nada saba respecto a las intenciones
del enemigo; que enviara unos enlaces y que con la inform acin
que pudiesen recoger vendra a vernos a nuestro puesto de mando.
Nos interrog sobre la moral de nuestras fuerzas y le contestamos
que no obstante los ataques que venamos sufriendo desde haca
dos das no habamos cedido un solo palmo de terreno. El nos
dijo que haba perdido tres pueblos y solicitado refuerzos al Estado
Mayor Central, pero que no se los mandaban. Lpez Tienda era
hom bre sereno, pero en aq u ello s m om entos se en co n trab a
sumamente nervioso, al igual que el delegado Sanz. La visita fue
rpida, como requera el caso, volvindonos pronto al puesto de
mando.
De regreso le propuse al comandante que el Batalln Orobn
F ern n d ez, fuese en v iad o a San M artn de V ald e ig le sia s.
Consideraba que supona una gran responsabilidad para el mando
la prdida de esa localidad sin que fuese defendida. Me contest
que le pareca bien, pero que estaba obligado a comunicarlo al
Estado Mayor Central. Casi le corto la palabra:
- Entonces nos dirn que no, si nos contestan. Y lo ms probable
es que dentro de dos horas no podamos ya hacer nada. Entiendo
que es decisin nuestra y si usted por ser m ilitar no puede hacerlo
sin rdenes superiores, yo acepto la responsabilidad de todo,
afirmando que mandaba el Batalln.
No acept y esto nos llev a una fuerte discusin, alegando por
mi parte que el m ilitar tena la obligacin de decidir por su cuenta
cuando la situ aci n as lo re q u ie re , cargan d o con toda la
77

Guerra, exilio y crcel

resp onsabilid ad . Me replic que no hara nada sin que se lo


ordenasen, y como excusa aadi que an no haban regresado
los enlaces y sera obrar a la ligera em prender la accin que yo
propona.
Le contest que bien pudiera ocurrir que cuando vuelvan los enlaces
-si vuelven, pues les puede ocurrir algo que lo impida- nos digan que
San Martn de Valdeiglesias est tomado por el enemigo. Aad:
- De todas formas, comandante, dejemos las cosas como usted quiere
y que cada cual afronte la responsabilidad que le corresponda.
Seran las dos de la tarde cuando por varios conductos recibimos la
noticia de que San Martn de Valdeiglesias haba sido conquistado
por el enemigo. Ningn conducto era oficial. Pero lleg entonces
uno de nuestros enlaces, informndonos que Jos Mera y Artemio
Garca haban quedado dentro del pueblo, sin poder salir, ya que haba
sido ocupado por un batalln enemigo con cuatro coches blindados.
A partir de aquel momento quedamos sin comunicacin con Lpez
Tienda. En efecto, la nica va de enlace era por Cebreros, que segn
el ltimo inform e recibido haba sido evacuado por el coronel
Mangada. Lo pudimos comprobar merced al telefonista de dicho
pueblo, el cual a nuestra llamada nos dijo que l no saba qu hacer ya
que las fuerzas que dominaban las alturas haban sido evacuadas a
Robledo de Chavela. Basta ver un plano para comprobar la situacin
que resultaba del abandono de dicho pueblo, puesto que quedbamos
a 30 kilmetros de la retaguardia enemiga.
De mal en peor
Se empez, en la nueva situacin, a enviar unos mensajes mediante
palomas, pues era imposible hacer uso de las carreteras. Mientras tanto,
nuestras fuerzas continuaron resistiendo firmemente all donde se
mantuvo el frente, llegando en ocasiones al cuerpo a cuerpo. Se
encontraban con una m oral muy elevada, ya que haban visto
retroceder al adversario. Haban aprendido a pararlo en seco. Les era
necesario hacer esa experiencia, comprobando luego que podan
contraatacar. Y mientras resistamos en Sotillo de la Adrada, el general
78

La guerra civil

Asensio quiso detener a los dos enlaces que yo haba enviado para
que informaran al Estado Mayor Central y al Comit de Defensa de
la CNT. Asensio aseguraba que no era verdad lo que decan los enlaces,
que San Martn de Valdeiglesias no estaba en poder del enemigo.
Hacia las ocho de la noche lleg a nuestro puesto de mando el
comandante Lpez Tienda con su Estado Mayor y el delegado Sanz.
Con ellos nos reunimos el comandante jefe de la Columna, Germinal de
Sousa, los comandantes Esteller y Resilla, ambos de Artillera, y yo. Lpez
Tienda comenz por sealar la situacin, diciendo que estbamos cercados
por el enemigo y que haba que decidir lo que se hara. Llevbamos ocho
horas sin comunicacin con nuestros mandos superiores, por lo que
caba adoptar una decisin. Su punto de vista era que deberamos
retirarnos hasta la bifurcacin de las dos carreteras que enlazan con San
Martn de Valdeiglesias y Cenicientos, apresurando el movimiento para
estar all antes del amanecer. Un grupo de vanguardia debera marchar en
cabeza hasta el kilmetro 4 de la carretera de San Martn, que es donde
se halla la bifurcacin con Cebreros. Si el enemigo no lo ha ocupado an
podremos salir por Robledo de Chavela. Agreg que l tena que hacer
todo el repliegue, al igual que los dems, pues todas las fuerzas estaban en
lnea. Nuestro comandante era del mismo parecer.
Yo, en cambio, discrepaba. Debo decir que para m lo ms esencial
era la vida de los compaeros. No me fiaba de los jefes militares por
no ver en ellos las cosas claras y sospechar que podramos ser
traicionados, aun sin saber, desde luego, por dnde poda venir la
traicin. Me perm it sealar que en la misma maana le haba
propuesto al comandante de la Columna que el batalln que enlazaba
con Lpez Tienda fuese trasladado a San Martn de Valdeiglesias para
defender el pueblo, contestndome que no se poda hacer sin orden
superior; aad mi ofrecimiento de asumir toda la responsabilidad, lo
que tampoco se acept. Fui dbil porque deb haber enviado esas
fuerzas por mi cuenta y riesgo, sin hacer caso de nadie. Mas, en fin,
tal como estaban ahora las cosas, dije:
-N o soy militar y no entiendo por lo tanto eso del honor al que
ustedes suelen referirse. Para m tienen ms valor los hombres que el
79

Guerra, exilio y crcel

material, aunque ste tambin sea preciso salvarlo. Todo el material


ligero puede sacarse en mulos y transportarlo para dejarnos caer sobre
San Martn. Les propongo, pues, que nuestras fuerzas salgan por la
Sierra, donde tenemos dos compaas de Tierra y Libertad.
El comandante Esteller, que era el nico que me mereca absoluta
confianza, me dijo:
- Mira, Mera; soy artillero y antes de perder mis piezas me pego un
tiro.
Este, que para m era ms compaero que artillero, fue el que me
hizo cambiar de parecer. Quedamos, pues, de acuerdo con la propuesta
de Lpez Tienda, el cual sali para su puesto de mando hacia las
ocho y media, tras convenir que a las diez las fuerzas estuviesen
preparadas para emprender la retirada una hora despus.
Reunimos el comandante y yo a los mandos y delegados, al mismo
tiempo que se enviaban dos hombres de confianza a Cenicientos para
que verificasen si las milicias de Lpez Tienda estaban preparadas
para salir en columna al lugar indicado. Se comprob que su actitud
corresponda a sus palabras, de lo cual pusimos a todos al corriente,
callndome por mi parte la propuesta que haba hecho por la maana
al comandante. Quedaron sorprendidos porque no se imaginaban la
angustiosa situacin en que nos hallbamos todos; lo nico que saban
era que haban combatido como fieras ante el enemigo, que le haban
hecho bastantes bajas y que incluso se lograron conquistar algunas
posiciones. Les costaba creer que fuese imprescindible abandonar un
terreno que tanto les haba costado defender. En fin, les hicimos
comprender que era imprescindible y que en el plazo de dos horas
tenan que estar todas las fuerzas concentradas sin que quedase un
solo hom bre por avisar. No era el momento de discutir ni de
indignarse, sino que se tenan que cumplir las rdenes con el mayor
celo y atencin posibles.
El comandante se comport como un verdadero hombre, con gran
serenidad, dando pruebas de toda la capacidad que requeran las
c irc u n stan cias. Fue ado ptando las d isp o sicio n es n ecesarias,
sealando a cada mando la posicin que tenan que tomar sus
80

La guerra civil

fuerzas y las medidas que exiga el repliegue para poder efectuarse


de manera rpida y silenciosa, bordeando el pueblo de Sotillo de la
Adrada sin que el enemigo se percatara de la maniobra. Un hombre
por centuria debera permanecer en el parapeto, disparando de vez
en cuando para dar la sensacin de que nuestras fuerzas continuaban
en lnea. Todo el mundo debera estar concentrado a las once a un
kilmetro del pueblo, en la carretera que conduce a Cebreros. Seal
nuestro comandante que el Orobn Fernndez sera el primer
Batalln que emprendera la marcha, por ser el que se encontraba
ms lejos; el segundo sera el Mora; en tercer lugar partiran tres
centurias de Tierra y Libertad, mientras las otras dos centurias de
esta Columna que estaban situadas en la Sierra deberan dirigirse
hacia Cebreros directamente y quedarse en las montaas que hay
cerca del pueblo; en cuarto y ltimo lugar se retirara el Batalln
Ferrer. El comandante concluy:
- El delegado Mera y yo iremos a la cola de la Columna. La artillera
iniciar la marcha a las diez y media, precedida por una centuria, para
aguardarnos en la bifurcacin de las carreteras de San Martn a
Cenicientos. Listos, y a cumplir.
Quedamos en el puesto de mando intentando telefonear a Cebreros,
pero las comunicaciones telefnicas ya no funcionaban. A los pocos
momentos lleg el enlace que haba enviado a Cenicientos, el cual me
inform que las fuerzas de Lpez Tienda estaban en orden de marcha
desde las nueve. Esto revela que, mientras hablaba con nosotros, Lpez
Tienda haba dado ya a su gente la orden de replegarse, sin avisarnos de
ello. Mi recelo aument. No dije nada al comandante para no enemistarnos
en aquella situacin, pero s puse al corriente de todo a Germinal de Sousa,
recomendando a los enlaces que no dijesen palabra del asunto.
Una vez concentrados, hacia las once, el comandante dio la orden
de emprender la marcha. En cabeza iba una centuria del Batalln
Mora, luego el Orobn Fernndez, a continuacin el resto del
Mora y en el centro sanidad y pequeos servicios, as como el mando
-el comandante, Germinal de Sousa y yo-; segua Tierra y Libertad y
cerrando la marcha el Batalln Ferrer. El poco transporte de que
81

Guerra, exilio y crcel

disponamos fue empleado para llevar las municiones y los vveres. Cabe
sealar, que desde las diez de la noche llova intensamente.
Llegamos a la bifurcacin de la carretera de Cenicientos al amanecer.
All nos estaba aguardando la Columna de Lpez Tienda. Nos saludamos
y proseguimos la ruta hasta pasar la otra bifurcacin de la carretera de
San M artn de Valdeiglesias, acampando a unos tres kilmetros.
Llevbamos ms de veinticinco kilmetros andando, recibiendo la lluvia
en la espalda. Y continuaba an lloviendo, lo cual era a pesar de todo una
proteccin. Hubo que enviar unos camiones y coches ligeros para recoger
a varios rezagados, que caminaban penosamente, agotados por los dos
das de combates y la dura marcha. Sin embargo, nuestra primera etapa
de la retirada qued cumplida.
Se reuni el Estado Mayor de la Columna de Lpez Tienda, que a decir
verdad se reduca a l, un capitn de Infantera y el delegado. Tambin
nos reunimos Rufino Esteller, Resa, Rasilla, Arenas, Parra, Manuel Cantos,
Germinal de Sousa, el comandante de nuestra Columna y yo. Se propuso
que al no disponer de rdenes superiores sobre lo que caba hacer, se
atacase San Martn de Valdeiglesias de frente. Era la posicin de Lpez
Tienda y Germinal de Sousa estaba de acuerdo. Por mi parte seal que,
antes de decidir, convena conocer la opinin de todos los mandos y
delegados de nuestras Milicias. Todos coincidieron en que nuestras fuerzas
se hallaban destrozadas por los ltimos combates y por la larga caminata
bajo la lluvia, por lo que resultaba aventurado adoptar esa decisin de
ataque. En el mismo sentido nos manifestamos el comandante y yo,
poniendo adems de manifiesto nuestra extraeza de que Lpez Tienda
propusiera atacar sabiendo que San Martn, por ser un importante nudo
de comunicaciones, estaba muy fortificado. Adems, retiradas las fuerzas
de Mangada de Cebreros no disponamos ms que de cuatro horas de
municin escasamente, municin necesaria para defendernos si llegara el
caso. Las fortificaciones de San Martn de Valdeiglesias, como se dijo
antes, fueron ejecutadas precisamente por nuestro comandante, y ste
manifest que si el enemigo las tena ocupadas nos sera imposible
conquistarlas con tan escasas fuerzas, sobre todo teniendo en cuenta que
adems estn destrozadas por el cansancio. Finalmente se dio a las fuerzas

La guerra civil

la orden de descansar, y entre tanto tratamos de comprobar en manos de


quin estaba Cebreros. Debo aadir que ante las razones aducidas,
Germinal de Sousa cambi de parecer.
Se enviaron unos enlaces a Cebreros para verificar la situacin real del
pueblo. Fueron en coche, con la orden de apearse a unos dos kilmetros
de Cebreros y avanzar luego cautelosamente. Dos horas despus regres
un motorista que los acompaaba con una nota firmada por Muoz, que
era mi enlace, en la que nos deca que podamos seguir adelante. Pregunt
al motorista si haba hablado con alguien antes de verme a m y me
respondi que no. Le cre, por ser compaero de toda confianza. Se orden,
pues, emprender la marcha hacia Cebreros. No haba enemigo en el pueblo
ni en los alrededores. Inquirimos desde cundo Cebreros estaba sin ocupar
y nos dijeron que desde el da anterior, 8, a las dos de la tarde, en que fue
evacuado por las fuerzas del coronel Mangada. Nosotros lo reocupamos a
las cuatro de la tarde del da 9. Por cierto que Lpez Tienda, que quera
atacar a San Martn de Valdeiglesias, tan pronto como tuvo noticias de
que en Cebreros no estaba el enemigo, se puso a la cabeza de nuestras
fuerzas, y as fue el primero en entrar en el pueblo.
Mand enseguida unos enlaces en busca de las fuerzas de Tierra y
Libertad, que desde la Sierra tenan que dirigirse directamente a Cebreros,
para hacerles saber que podan seguir el camino sin precaucin alguna.
Una vez localizados esos compaeros sal personalmente a su encuentro,
de modo que apresuraran la marcha y entraran en el pueblo antes de la
noche. Igualmente dispuse, sin dar cuenta al comandante, pero despus
de cambiar impresiones con los mandos y delegados de confianza, que
nuestras fuerzas acamparan durante la noche a la salida del pueblo, en la
direccin de Robledo de Chavela.
A Madrid
Muoz, el comandante Esteller y yo salimos sin descansar, ni siquiera
haber cenado, hacia Robledo de Chavela, donde nos entrevistamos al
llegar con un hijo del coronel Mangada, pues ste no estaba en el puesto
de mando. Le informamos ampliamente de la situacin. Nos dijo tener
rdenes de no dejarnos continuar, pues nos corresponda quedarnos
83

Guerra, exilio y crcel

para defender Cebreros. Le pregunt que por qu lo haban abandonado


ellos el da anterior, retirndose pura y simplemente. Su respuesta fue
que a m no tena que darme la m enor explicacin. El nio estaba
rodeado de comunistas, los cuales se apresuraron a felicitarle por su
tajante contestacin. A ella repuse:
- Est bien; dispnseme que me haya equivocado, porque en realidad
soy yo el que no tena que haberle dado ninguna explicacin. Har ahora
lo que mejor me parezca, sin informar de nada a nadie, y menos a usted,
que no tiene ni pizca de sentido comn.
Este pobre chico, por el hecho de form ar parte del Estado Mayor de
su padre -el coronel Julio Mangada Rosenorn, que se hizo popular por su
oposicin a los militares monrquicos-, se crea con derecho a comportarse
con nosotros de forma descorts. Terminamos por nuestra parte la
entrevista y nos fuimos; los mismos que le haban felicitado instantes
antes nos dejaron el paso libre y hasta nos saludaron al salir. Cabe agregar
que adems llevbamos con nosotros la razn de cuatro fusiles
ametralladores.
Rpidamente nos dirigimos a Cebreros, donde puse en conocimiento
de los mandos y delegados de la Columna lo ocurrido. Les dije que
deberamos salir sin demora para Robledo de Chavela; all se organizara
un tren para embarcar a la gente que no pudiera ir en los camiones hasta
Madrid, donde procederamos a la reorganizacin de nuestras fuerzas.
Encontr seguidamente al comandante Lpez Tienda, cenando, y le
comuniqu la decisin que se acababa de tomar, puesto que el sector
estaba defendido por las fuerzas de Mangada y eran stas ms que
suficientes.
Me pregunt Lpez Tienda si estaba loco, aadiendo:
- El enemigo se halla antes de llegar a Robledo. Yo mismo -asegur- he
querido ir a ese pueblo y mi coche fue tiroteado por los rebeldes.
- Me quiere usted explicar, si eso es verdad, por qu estn cenando
aqu tan tranquilos? Adems, me parece bien dudoso que hubiera querido
ir a Robledo, porque yo vengo de all, donde habl con el hijo del coronel
Mangada, y no he encontrado ningn inconveniente.
- Por qu carretera vino?
84

La guerra civil

- Por una muy mala, que ms bien parece una pista, la cual se toma a
la derecha, a unos tres kilmetros de Cebreros.
- Entonces tiene usted razn, Mera, porque yo cog la general de Avila
y al llegar a las lomas que se ven en el horizonte nos tirotearon.
- Sigan ustedes cenando, y hasta la vista!
As fue la despedida que tuve con aquellos militares l.
De regreso a la Columna decidimos reunir todo el material de transporte
y concentrar a toda la gente. Hacia las dos de la madrugada todo el personal
estaba listo, salvo dos de las centurias de Tierra y Libertad, que tenan
que retirarse al da siguiente. Al ponernos en marcha, observamos con
no poca sorpresa que las fuerzas de Lpez Tienda se ponan en cabeza.
Por lo visto, al escuchar nuestra informacin dejaron de cenar y
procedieron a preparar el repliegue.
A las siete de la maana lleg nuestra Columna a Madrid y cada batalln,
mejor dicho, lo que quedaba de cada batalln, se fue colocando en los
diferentes cuarteles afectados: el Mora en el Puente de Toledo, el Ferrer
en la calle Fuencarral y el Orobn Fernndez y la artillera en la Plaza
de Toros de Tetun. Acantonadas, pues, las fuerzas en susrespectivos
cuarteles, nos fuimos los delegados de los batallones y
yoacambiar
impresiones con el compaero Val. Eran las ocho de la maana. El Comit
de Defensa estaba ahora instalado en un hotelito de los Luca de Tena, en
la calle Serrano.
Explicamos a Val la falta de previsin del Estado Mayor Central al
dejar sin refuerzos un sector importante, por donde el enemigo iba
avanzado hacia Madrid. Adems le hicimos observar que tanto las
organizaciones como la prensa engaaban a la opinin al pretender que
la capital no corra el menor peligro, bastndoles con repetir la
estereotipada frase de los comunistas: No pasarn. Si no se nos ofrecen
los medios adecuados vendr irremisiblemente la catstrofe: seremos
nosotros los que no pasaremos, ni siquiera el Manzanares, pues a l iremos
todos a parar de cabeza. Le advertimos tambin de nuestro temor
1. Ms tarde me enter que Lpez Tienda se haba matado casualmente en Madrid con un fusil
ametrallador. Tambin me dijeron -creo que fue su delegado Sanz- que influan mucho en l los
comunistas, a los que, como tantos otros militares, trataba de servir lo mejor posible.

Guerra, exilio y crcel

de que los comunistas no dejasen llegar a las dos centurias de Tierra


y Libertad, que segn las ltimas noticias se encontraban en Robledo
de Chavela.
El compaero Val nos dio a entender que tena una opinin
desfavorable del Estado Mayor Central, el cual nos ha conducido al
caos. Nos pregunt si tenamos algo que hacer en las horas prximas;
al decirle que estbamos a su disposicin, nos rog que pasramos
por all a las dos de la tarde, adonde acudira tambin el teniente
coronel del Rosal, para aprovechar la ocasin y estudiar con l la
reorganizacin de la Columna.
Nos despedimos y entonces me acerqu a casa para ver a mi
compaera y a mis chicos. Todo fueron abrazos y lloros de alegra, a
causa de los das que haban estado sin noticias mas. Por lo visto el
da antes les contaron que me haba quedado en terreno enemigo,
por lo que juzgaron que ya no nos veramos ms. Cort el llanto
dicindole a Teresa, mi compaera, que bastaba de lloros y me ech
en la cama a descansar, encargndole me despertara a la hora
convenida.
En los Montes Universales
Seran las dos y cuarto cuando nos encontramos en el Comit de
Defensa. Del Rosal lleg a las cuatro y tambin se present Verardini
al saber que estbamos all. Una vez reunidos todos, Val nos indic
que para el da 15 tenamos que estar preparados, al objeto de salir
hacia donde las circunstancias lo requirieran. Le expusim os la
necesidad de disponer de quince das para reorganizar debidamente
la Columna, pues era indispensable que los novatos adquiriesen un
mnimo de conocimientos en el manejo de las armas y en la forma de
combatir. El teniente coronel del Rosal se mostr de acuerdo con
esta proposicin y agreg que no tena que repetirse lo ocurrido en
C asavieja, donde el general A sensio nos dej com pletam ente
desatendidos \
1. El teniente co ro nel del R osal, com o he apuntado antes, no senta la m enor sim pata hacia el

86

La guerra civil

Val comprenda que se necesitaba cierto tiempo para dedicarlo a la


instruccin militar de los milicianos, pero seal que los momentos que
vivamos no lo permitan.
Convenimos finalmente que estaramos preparados para el da 15,
dndose las oportunas indicaciones en este sentido. Se decidi igualmente
crear un Estado Mayor de las Milicias Confederales a las rdenes del
Comit de Defensa, formndolo el comandante Torres, de la Escuela
Superior de Guerra; el comandante Urziz, del cuerpo de Invlidos; el
comandante Trrega, de Artillera, y algunos oficiales ms. Estableci su
puesto en el nmero 1 de la calle Salas. Con este organismo debera
relacionarse en el futuro el Estado Mayor de la Columna.
Una nueva reunin tuvo lugar el da 14, en el local del Comit de
Defensa, con el teniente coronel del Rosal, el comandante Torres, del
Cuerpo de Asalto, Antonio Verardini y yo. Estando reunidos se present
el comandante Palacios, de Sanidad militar. Se nos dijo que al da siguiente
saldramos para Aranjuez, pues se tenan noticias que desde Toledo
avanzaban fuerzas enemigas en direccin a Madrid. Luego, merced a
informaciones ms recientes, se decidi otro destino: Tarancn.
El 15 de octubre, conforme se haba previsto, salieron de Madrid la
Columna de Milicias Confederales del Centro y la Columna Tierra y
Libertad, al mando ambas del teniente coronel del Rosal, llevando como
segundo jefe al comandante Torres, de Asalto; el representante del Comit
de Defensa era Manuel Valle y el delegado general, yo; el jefe de Estado
Mayor era Verardini, y Resa su segundo jefe. La Columna Tierra y Libertad,
compuesta de ocho centurias, tena como delegado a Germinal de Sousa;
el Batalln Mora, con seiscientos cincuenta hombres, estaba bajo el
mando del capitn Esteban, con Parra como delegado; el Batalln
Juvenil, tambin con seiscientos cincuenta hombres, iba mandado por

general Asensio. Es ms, en una ocasin nos quiso convencer de que haba que deshacerse de l por
ser un enemigo del pueblo. En realidad exista entre ellos una rivalidad de mando. Del Rosal afirmaba
que Asensio era un animal y protestaba sin cesar de su prom ocin, cuando a l, no obstante su
antigedad, se le mantena en un puesto inferior. As, pues, nos decamos algunos compaeros que si
la guerra que vivamos no fuese tan trgica, sera para doblarse de risa al ver como se destrozaban entre
s, simplemente por cuestiones personales y de orgullo profesional, esos jefes militares, que eran, en
fin de cuentas, de los ms valiosos y leales a la causa republicana.

87

Guerra, exilio y crcel

el teniente coronel Orrios, y como delegado Manuel Domnguez; el


Batalln Orobn Fernndez, integrado por seiscientos hombres, estaba
al mando del comandante Palacios, con Manuel Arenas de delegado, y el
Batalln Ferrer apareca mandado por Antonio Cantos, con Carlos
Sanz como delegado. Disponamos de una batera de tres piezas, dos del
7,5 al mando del comandante Resilla y el capitn Esteller, y una del 10,5
mandada por dos extranjeros que haba designado Tierra y Libertad; la
Intendencia corra a cargo de Nicasio Gonzlez Inestal y los servicios de
Sanidad estaban bajo el mando del doctor Uribe.
Se lleg a Tarancn a eso de las cuatro de la madrugada. El jefe de la
Columna orden al Estado Mayor que se hiciese un reconocimiento previo
para ganar Aran juez lo antes posible. Nos extra luego que el teniente
coronel instalara su puesto de mando en Alczar del Rey, pueblo situado
despus de Tarancn en la direccin de Cuenca. Hicimos mil conjeturas,
y al fin, cuando, a las cuatro de la tarde, se dio la orden de salir hacia
Cuenca, comprobamos que entre el capitn ayudante y el comandante
Torres haban inducido a del Rosal a cambiar de direccin, creyendo sin
duda que podran conquistar Albarracn, Teruel y otros lugares.
Salieron, pues, para Cuenca, los batallones Mora, Ferrer y Orobn
Fernndez; la Columna Tierra y Libertad se fue hacia Priego; el Batalln
Juvenil y la batera del 10,5 se quedaron en Tarancn de reserva, as
como el teniente coronel Orrios, que se hizo cargo de la Comandancia
de la plaza. Tuvimos en seguida una reunin con el Estado Mayor para
inquirir las causas del cambio. El teniente coronel del Rosal nos dijo que
se trataba de asegurar las comunicaciones por la parte norte de Cuenca y
tomar el nudo de comunicaciones de Gea de Albarracn, as como
aproximarnos a Santa Eulalia y amenazar Teruel, para obligar de esta
manera al enemigo a modificar su plan de ataque en direccin a Madrid.
Los delegados preguntam os si estas m odificaciones tenan el
consentimiento previo del Comit de Defensa, que es el que mantena la
relacin con el Estado Mayor Central. Aun cuando se nos contest
afirmativamente, los delegados expresamos nuestras reservas, dicindole
al teniente coronel que el cambio efectuado implicaba una autonoma
que no favorecera lo ms mnimo las posibilidades de abastecimiento en

La guerra civil

municiones y vveres; adems nos pareca denotar un espritu de


desobediencia que podra acarrearnos graves perjuicios.
- En todo caso -manifest yo- no es cosa de hacer turismo, yendo de
un lado para otro, sino de atacar seriamente al enemigo para obligarle a
disminuir su presin hacia Madrid.
Concluida la reunin, el comandante Torres, el capitn Arderus, el
ayudante del teniente coronel y yo salimos en reconocimiento para Beteta
(Cuenca), dando con el enemigo en Peralejos de las Truchas. El
comandante Palacios, Parra y Verardini hicieron lo mismo en direccin
de Royuela y descubrieron las tropas enemigas al noreste de Gea de
Albarracn; seguidamente establecieron contacto con una columna nuestra
establecida en Royuela al mando del coronel Eixea, del Ejrcito de Levante.
A su vez Germinal de Sousa y un capitn salieron para Villanueva de
Alcorn y Zaorejas, observando que el adversario se hallaba al otro lado
del Tajo. Por ltimo, yo mismo envi a Jos Mera y Artemio con dos
buenos conocedores del terreno para ver en qu situacin se encontraban
Tragacete y Hulamo, hallando slo unos escopeteros en Guadalaviar,
Griegos y Villar del Cobo.
De regreso a Cuenca, el da 17, nos reunimos los componentes de las
distintas expediciones en el Hotel Iberia con el Estado Mayor, y una vez
contrastadas las informaciones, se plante por nuestra parte la necesidad
de tener nuestras fuerzas preparadas para atacar el 20. Mostrronse de
acuerdo los comandantes Torres, Palacios y Resilla, y el capitn Esteller;
en cambio, el teniente coronel del Rosal opinaba que debamos esperar
unos das ms. Sealamos que, sin orden alguna, se haba optado por el
frente de Teruel, y que como ahora se desconoca oficialmente nuestro
paradero, podamos operar sin esperar orden superior y hacer sentir as
al Estado Mayor Central que nuestra presencia aqu era til. Aceptado
finalmente nuestro punto de vista, se decidi situar al Batalln Orobn
Fernndez en Priego; los Batallones Ferrer y Mora en Tragacete, y la
Columna Tierra y Libertad en Beteta. Dos das tardamos en colocar
debidamente las distintas fuerzas en los lugares sealados. Concluida la
instalacin, se dispuso el ataque de Guadalaviar, Griegos y Villar del Cobo,
que estaban en poder del enemigo.
89

Guerra, exilio y crcel

A las seis de la maana del da 20 se encontraba ya en disposicin de


marcha el Batalln Ferrer, dividido en dos pequeas columnas, una al
mando del capitn Cantos y otra a mis rdenes. El teniente coronel me
recomend que, una vez ocupados los pueblos citados volviera al punto
de partida. La columna de Cantos sali de Tragacete por un camino de
cabras que conduce a Guadalaviar, pasando por La Mogorrita; mi columna
tom otro camino de cabras, para atravesar el Tajo y llegar al Portillejo,
posicin enemiga, de modo que unos por el norte y otros por el este
cayramos sobre Guadalaviar. Ambas columnas iban acompaadas de
enlaces y de conocedores del terreno, puesto que se trataba de atravesar
los abruptos Montes Universales. Al alcanzar mi columna el Portillo de
Guadalaviar, posicin situada a 1200 metros de altura, un grupo de
exploracin compuesto de diez hombres logr detener a dos personas
que se hallaban en unas alturas llamadas del Cuervo, y que resultaron ser
el alcalde de Guadalaviar y su hijo.
Haba recomendado a los componentes de la avanzadilla que se quitaran
toda clase de insignias y que si tropezaban con campesinos les dijesen
que eran fuerzas del enemigo; seguidamente deban detenerlos y avisarme.
Artemio, que mandaba ese grupo, fue quien me comunic la detencin
del alcalde, el cual estaba convencido de que ramos facciosos y los
libraramos de los rojos. Me lo presentaron, despus que nosotros
tambin nos habamos quitado las insignias, y le pregunt al instante si
haba pasado por Guadalaviar el capitn Doval. Contest el alcalde
negativamente, pero precis en seguida que unos das antes haba estado
en Villar del Cobo. Asimismo declar que en Guadalaviar, Griegos y
Villar del Cobo haba unos treinta o cuarenta escopeteros. Cuando le
pregunt si el Ayuntamiento responda a la confianza de los nacionales,
me hizo saber que no todos sus componentes eran trigo limpio. Le orden,
pues, la reunin inmediata de los concejales de confianza y que me
entregara una lista con todos los elementos de izquierda que hubiera en
Guadalaviar para darles su merecido. Tan a plomo habl que el alcalde
crey verdaderamente que ramos nacionales.
Apenas terminada esta conversacin, se vieron cruzar por la vega a los
hombres del capitn Cantos; y el alcalde, asustado, grit:

La guerra civil

- Son rojos!
Le pregunt en qu se fundaba, y me dijo que le haban advertido de
Tragacete que iban a salir fuerzas rojas en direccin a Guadalaviar. Trat
pues, de tranquilizarle asegurndole que eran elementos nuestros, pero
no las tena todas consigo.
Me apresur, por otra parte, a enviar un enlace a Cantos para que su
gente tambin se quitara toda clase de distintivos, comunicndole adems
que bamos a emprender la ocupacin de Guadalaviar, Griegos y Villar
del Cobo hacindonos pasar por fuerzas facciosas.
La ejecucin de esta operacin requera gran cautela, pues el enemigo
dispona de reservas en Albarracn para poder acudir rpidamente a estos
lugares, mientras que las nuestras no llegaran hasta el da siguiente a las
diez; por tanto, podamos pagar muy caras las imprudencias. El plan que
hice fue el siguiente: yo me quedara en Guadalaviar con dos compaas,
la otra, a cargo de Saavedra, ocupara Griegos para dominar las
comunicaciones con Bronchales; Cantos se ira hacia Villar del Cobo, de
cuyas alturas deba apoderarse sin que la gente entrara en el pueblo. Luego,
dominados los tres lugares, Cantos se situara en Guadalaviar para poder
intervenir all donde las circunstancias lo requirieran.
La operacin se efectu al grito inslito por nuestra parte de Viva
Espaa! Fueron ocupadas todas las alturas; se montaron patrullas en los
tres pueblos y se estableci un puesto de vigilancia en la comunicacin
de Gea de Albarracn y Bronchales, que era por donde el enemigo poda
venir. Tomadas todas las precauciones, quedaron como jefes del sector el
capitn Cantos y Carlos Sanz. Se dispuso asimismo la formacin de los
respectivos ayuntam ientos a base de hombres de derecha y el
establecimiento de listas con la gente de izquierdas.
Vale la pena referir lo ocurrido con un muchacho de unos 18 aos y
que por cierto no meda ms de metro y medio. Al preguntarle de qu
partido era, nos respondi que l era de izquierda. Le hicimos ver el
peligro que corra al hacer esa declaracin, pues deba tener en cuenta
que nosotros ramos fuerzas sublevadas. Nos contest que podamos
hacer con l lo que quisiramos, pero que era de izquierda y siendo de
izquierda morira. Mientras tanto, la gente mayor, digo, la que pasaba de
91

Guerra, exilio y crcel

los cuarenta aos, por lo general se mostraba con alegra clamando estar
al fin libres de los rojos. Se deshacan en cumplimientos con nosotros,
considerndonos sus salvadores y nos obsequiaban con toda clase de
vituallas, cosa digna de meditacin en estos pueblos miserables de la
provincia de Teruel, donde, cuando saban quines ramos, solan
negarnos hasta el agua.
Luego me contaron lo ocurrido con los que haban formado los
ayuntamientos. El estupor de los improvisados concejales fue enorme
cuando les inform que en realidad ramos fuerzas republicanas y todos
ellos quedaban detenidos. Entonces se apresuraron a decir que en el
fondo eran republicanos y si afirmaron ser de derecha fue para salvarse,
pues crean a pies juntos que nosotros ramos facciosos. Se dio por
terminada la escena envindoles a todos a sus respectivas casas, mas
tenamos la conviccin de que simpatizaban ms con el enemigo que
con nosotros.
Una vez que el capitn Cantos se hizo cargo del sector, Artemio, Muoz,
el muchacho de Guadalaviar que afirm ser de izquierda y yo, regresamos
a Tragacete, no sin insistirles en las recomendaciones de prudencia.
Hicimos el camino a caballo, sin necesidad de enlaces. A nuestra llegada,
hacia las diez de la noche, nos enteramos que el Estado Mayor se haba
ido a Cuenca, dejando para m el recado de que fuese lo ms rpidamente
posible a su encuentro. Antes de salir, dispuse que al da siguiente, 21, el
Batalln Mora, al mando del capitn Esteban y de Parra, debera partir
de madrugada al objeto de llegar antes de las once de la maana a Villar
del Cobo, y una vez all dirigirse rpidamente a Trama Castilla, en donde
se pondran en relacin con el capitn Cantos, situado en Guadalaviar.
Hice seguidamente el viaje a Cuenca, y a las diez de la maana estaba con
mis acompaantes en el Hotel Iberia, donde se haba instalado el mando.
Como es natural, inform al teniente coronel, con toda clase de detalles,
de la operacin efectuada. Su contento fue grande al saber que haban
cado en nuestro poder setenta escopeteros y que ocupbamos los pueblos
de Guadalaviar, Griegos y Villar del Cobo. Al tiempo que me dio un
abrazo, del Rosal me dijo que deba quedarme a su lado y no ir siempre
con las fuerzas avanzadas. A lo que repuse:
92

La guerra civil

- Djeme, mi teniente coronel; yo conozco a mis compaeros y es


obligacin ma ir a donde ellos vayan.
- Bueno, hijo, contigo no se puede. Lo que no olvido es que t eres el
nico al que se le hace caso en esta Columna.
- A usted, amigo del Rosal, se le respeta como es debido...
El jefe de Estado Mayor y el comandante Palacios me pusieron, por su
parte, al corriente de las rdenes que tenan, o sea encontrarnos a las
once de la maana del da 22 en Royuela para entrevistarnos luego con el
coronel Eixea y su Estado Mayor, cuyo puesto de mando se hallaba en
las alturas del pueblo. Nuestro jefe de Estado Mayor me refiri una curiosa
conversacin con dicho coronel en Caete.
- La tranquilidad en el frente que sus hombres ocupan manifest- es
absoluta: el enemigo no se mueve y ni siquiera los aviones de ste, que
aterrizan en un campo cercano a Albarracn, han bombardeado an
nuestras lneas. Por lo visto el coronel est en tratos con el enemigo, y no
quiere que le compliquemos la existencia. El caso es que al exponerle el
propsito de entrar en el pueblo, dijo que nicamente lo permitira si lo
respetbamos todo, y en particular la iglesia.
El jefe de Estado Mayor no le contest nada, por considerarlo intil.
Pero pens obrar rpidamente, y por ello maana saldra una compaa
del Batalln Mora, los dos coches blindados de Tierra y Libertad y una
batera del 7,5, que, siguiendo la carretera de Royuela, deberan apoderarse
de la carretera que va de Albarracn a Trama Castilla, al objeto de asegurar
as las comunicaciones de Villar de Cobos, Guadalaviar y Griegos y poder
abastecer nuestras fuerzas.
El plan me pareci muy oportuno, pues sin disponer de esas
comunicaciones nos veramos obligados a construir una pista, lo cual
supondra varias semanas de trabajo.
Salimos a las ocho de la maana el teniente coronel, su Estado Mayor,
Esteller, Valle y yo, precedindonos las fuerzas del comandante Palacios,
y a las diez y media ya estbamos en Royuela donde se encontraba
preparada la compaa, los carros blindados y la batera del 7,5. Pocos
minutos despus apareci el coronel Eixea con su Estado Mayor. Del
Rosal le manifest la necesidad en que se encontraba de pasar por su
93

Guerra, exilio y crcel

sector para poder liberar las comunicaciones de Royuela a Albarracn y la


bifurcacin que va a Trama Castilla, a lo que el coronel Eixea le respondi:
- Me veo obligado a negaros el paso, pues me debo al Ejrcito de
Levante y el mando no me ha dicho nada sobre esas operaciones.
Comprenders, amigo del Rosal, que aqu nos encontramos en un frente
tranquilo. Y claro, vosotros os vais a hacer vuestras operaciones, pero
maana se nos presentar el enemigo con refuerzos y puedes imaginar el
jaleo...
- Date cuenta, amigo Eixea -argy del Rosal-, que nosotros tenemos
en nuestro poder cuatro pueblos que no disponen de comunicacin para
poder abastecer nuestras fuerzas. Slo la liberacin de las carreteras
mencionadas podr permitirnos salvar esa dificultad.
- Imposible; no he sido yo quien os ha mandado ocupar esos pueblos.
Intervino el comandante Palacios:
- No ponga inconvenientes, mi coronel, porque de todas las maneras
pasaremos para conquistar esas comunicaciones. No nos queda otro remedio.
El coronel exclam:
- Es usted un insubordinado. Desde este momento queda usted a mi
disposicin.
Acto seguido orden el coronel Eixea a su jefe de Estado Mayor que
tomara la filiacin del comandante y le abriera expediente por desacato a un
superior.
Hasta entonces escuchaba aguantndome el mal humor, pero viendo como
corra el tiempo -eran ya las once de la maana y nuestra pequea operacin
se estaba retrasando-, me acerqu al coronel Eixea y le dije:
- Mire usted, coronel, toda la responsabilidad de atravesar su zona es ma.
A lo que parece tiene usted poco inters en ganar la guerra. Lo manifestado
por el comandante no es sino el reflejo de la misin que se le ha encomendado,
misin que se cumplir no obstante su absurda oposicin. La guerra no se
ganar a base de tranquilidad, como usted quiere. Si desea vivir tranquilo
solicite el retiro o vyase a una oficina donde el enemigo no pueda acercarse
ni por telfono. Apunte usted, si quiere, mi nombre: Cipriano Mera. Se lo
puede comunicar al Ejrcito de Levante, y as tendrn a su disposicin al
responsable de la desobediencia.
94

La guerra civil

Me volv hacia el teniente coronel del Rosal y le dije que terminara la


discusin; al comandante Esteller le encargu que colocara su batera en
posicin para poder ayudarnos, y al comandante Palacios y a los enlaces
les ped que subieran conmigo a los coches blindados. En el momento
de irnos le dese buena salud al coronel, el cual se qued exclamando:
- Esto es injusto, jes injusto!...
Durante nuestra marcha el enemigo no apareci por parte alguna; en
realidad se trataba de unos cuantos escopeteros y no de tan poderosas
fuerzas como aduca el coronel Eixea. Con uno de los blindados, tal
como se haba proyectado, Palacios y yo liberamos la carretera de Trama
Castilla, y a las seis de la tarde las comunicaciones quedaban establecidas.
Volvimos, pues, a Royuela, donde nos aguardaba el teniente coronel del
Rosal y su Estado Mayor. Este nombr al comandante Palacios jefe de
todo el sector, con puesto de mando en Trama Castilla, y las fuerzas del
Batalln Ferrer quedaron situadas de esta manera: una compaa en las
alturas de Griegos, guardando las comunicaciones con Bronchales; otra
en La Muela, lugar situado en las alturas de Guadalaviar; una tercera en
Villar del Cobo, y, finalmente, la ltima, de reserva, en Guadalaviar. El
Batalln Ferren> enlazaba con una de las compaas del Batalln Mora,
situada en las alturas de Trama Castilla, y las otras tres, as como los dos
coches blindados, quedaron como reserva en Trama Castilla.
Se proyect para el 25 de octubre un reconocimiento sobre Albarracn.
Pero llegado ese da, el comandante Palacios orden a sus hombres
comprobar la situacin reinante al norte y este de Albarracn, as como
en la parte de Nogueras, para ver si resultaba posible ocupar este pueblo,
y, en efecto, se ocup, cayendo adems en nuestro poder unos veinte
escopeteros. Por eso se aplaz hasta el da siguiente la operacin de
reconocimiento sobre Albarracn, interviniendo en ella dos compaas
del Batalln Ferrer, otras dos del Batalln Mora y una batera del 7,5
al mando del comandante Resilla. De reserva qued otra batera en Royuela
al mando del capitn Len, as como dos compaas del Batalln Mora
en Trama Castilla y otras dos del Ferrer en la bifurcacin de la carretera
de Royuela a Trama Castilla. El objeto era tomar las alturas existentes
frente a Albarracn y cortar las comunicaciones con Teruel.
95

Guerra, exilio y crcel

Hacia las dos de la tarde las compaas del Batalln Mora se dirigieron
a la parte norte para alcanzar los posiciones sealadas, mientras que las
del Ferrer hacan lo mismo por la parte este, objetivo cumplido
satisfactoriamente a las seis de la tarde. Las fuerzas enemigas se
concentraron en la catedral para defenderse desde all, y las nuestras
recibieron rdenes de efectuar una tarea de simple hostigamiento. Entre
tanto se hizo entrar en accin una de las compaas que dejamos de
reserva, la cual atac el pueblo por uno de sus flancos. Sucedi entonces
que las dos compaas ocupantes de las alturas, al ver que fuerzas nuestras
atacaban y haban conquistado las primeras casas, abandonaron sus
posiciones y se bajaron al pueblo. El capitn Cantos, que las mandaba,
rebasando las rdenes que se le haban dado ocup Albarracn. Pero el
enemigo resista en la catedral, y as pas la noche. No hubo modo de
convencer a nuestros hombres, entusiasmados por la conquista, para
que volvieran a sus posiciones de las alturas. Este error nos cost veinte
bajas, entre ellas un muerto, prdida que lamentamos aunqe el precio
que se hizo pagar al enemigo fuera de diez muertos, todos guardias
civiles, ms cuatro prisioneros por los milicianos del Batalln Mora
que operaban en la parte norte.
Al amanecer, el enemigo atac con dos Banderas del Tercio procedentes
de Teruel y algunos moros, apoyados por escopeteros conocedores del
terreno. Las cosas empezaron a ir mal para nosotros. A causa de una
apresurada orden del comandante Palacios, se hizo adelantar nuestra
batera a unos quinientos metros del pueblo y estuvimos a punto de
perderla. Se salv gracias a que el enemigo haba volado un puente, el
cual quisimos reconstruir para evacuar las tropas internadas en Albarracn,
sin que tuvisemos tiempo, resultando all herido, con inutilidad definitiva,
el comandante de Ingenieros Morante, hermano del ayudante de Palacios.
En este contraataque enemigo, el Batalln Mora se mantuvo en su
puesto, pero las dos compaas del Ferrer, que por meterse en el pueblo
abandonaron las posiciones ocupadas y que deban servir para evitar la
llegada de refuerzos, fueron un desastre. Hubo milicianos que se tiraron
de cabeza al ro, pereciendo dos de ellos ahogados; el capitn Cantos,
que mandaba estas dos compaas, tuvo asimismo que lanzarse al agua.
96

La guerra civil

Cuando me encontr con l le dije que le estaba bien empleado y que


ms pareca un instructor de buzos que un capitn de Infantera. Adems
le pregunt:
- Dnde tienes tu gente?
- No lo s; tuve que salir del pueblo con estos ocho muchachos,
tirndonos al ro, porque no tenamos otra escapatoria.
- No te da vergenza decir al delegado de la Columna que no sabes
dnde tienes a tus tropas? Amigo Cantos: hay que arreglar esto
inmediatamente y no volver a las andadas. Ponte en camino hacia la
bifurcacin de la carretera de Albarracn con Trama Castilla, que all tienes
a tus dos Compaas, y ocupa con ellas las alturas situadas al este del ro
hasta enlazar con las fuerzas del capitn Esteban. Yo me voy a encontrar
a ste y luego pasar a verte. Sin querer serlo, me veo obligado a ordenar
como un militar.
Antes de hablar con Cantos haba enviado unos enlaces para que los
mandos formaran sus compaas rpidamente. Me fui, pues, acompaado
de Artemio Garca y de Corella, a las posiciones ocupadas por el capitn
Esteban. Abrac al capitn y le felicit por su actuacin. Le pregunt por
Parra, el cual se present media hora despus. Reconocimos las posiciones
y les encargu que procuraran enlazar, antes de las cuatro de la tarde, con
las fuerzas del Batalln Ferrer, limitndose luego a ejecutar nicamente
las rdenes que el teniente coronel del Rosal les transmitiera. A Parra le
reproch no haber prestado el apoyo debido al Batalln Ferrer.
- Esto no est bien -le dije- y no debe repetirse. Ten en cuenta que tu
batalln puede encontrarse un da cualquiera en la misma situacin, y
entonces no te agradara no recibir ayuda. En esta guerra todos debemos
ser solidarios para vencer al enemigo comn.
Quiso Parra darme algunas explicaciones, pero le ataj dicindole que
no me hacan falta y que la mejor manera de explicar las cosas era evitar
que ocurriesen. Le aad que, ante tales hechos, para m no habra ya
amigos, sino simplemente hombres que cumplen con su misin o que
no la cumplen, y sera inflexible con estos ltimos.
As pasaron unas dos horas. Me dirig a continuacin a las posiciones
que se haban asignado al capitn Cantos; al encontrarle le salud de
97

Guerra, exilio y crcel

manera afable y le pregunt seguidamente cmo haba situado a sus


hombres y si el enlace con el Batalln Mora se haba efectuado
debidamente. Me contest en forma afirmativa y me invit a verificar
con l el cumplimiento de las rdenes que se le haban dado. Como todo
estaba bien, le dije:
- As se hacen las cosas, amigo Cantos.
- Mira, Mera; lo de anoche te lo explicar...
- No; no vale la pena. Que no vuelva a suceder y es todo. No olvides
que eres capitn y debes cumplir al pie de la letra las rdenes superiores.
Ahora vete a comer, pues seguro estoy que no has probado bocado desde
ayer. Yo tengo que ver ahora al comandante Palacios.
- Palacios -dijo Cantos- estuvo aqu despus que fuiste a ver a Parra y
me pregunt si saba por dnde andabas. Me cont que no parabas desde
las cuatro de la madrugada y que habas sido t quien reagrup mis dos
compaas.
- Pues que no tenga que reagrupar a nadie ms; ya lo sabes. Hasta la
vista!
Seran las seis de la tarde cuando llegu al puesto del comandante
Palacios, en Trama Castilla. Me invit a comer y me inform que el teniente
coronel me llamaba a Royuela.
- S; ya lo s. Te habr reido, verdad?
- S, Mera. Pero, vers: para m la artillera es un arma ms de
acompaamiento y a veces el ruido o la presencia de una batera es de
gran valor para levantar la moral de la gente; sta pelea con ms ahnco.
En el fondo, la culpa de lo de anoche fue de Parra por no prestar el
apoyo debido a Cantos, y tambin un poco de ste al actuar como sargento
y no como capitn, pues hubo momentos en que, prcticamente, las dos
compaas estaban sin mando.
- De acuerdo, Palacios. Ms o menos, as les he hablado yo a los dos.
- Ya lo s. Me dijeron que habas estado bastante duro con ellos,
particularmente con Cantos...
- Mira, es cierto que Parra no hizo lo que tena que hacer ante la huida
de las fuerzas de Cantos, pero t no habas previsto ese apoyo o en todo
caso no diste orden alguna al capitn Esteban. Lo primero que hice esta
98

La guerra civil

maana fue pedirle las rdenes que haba recibido y comprob que nunca
se le dijo que debiera apoyar al Batalln Ferrer.
- Tienes razn. No les dije nada, al respecto, pero ellos tenan que
haberlo visto y no supieron o no quisieron verlo.
- No te esfuerces, Palacios, que yo no hago ms que hacerte una reflexin
como amigo. Me voy porque es necesario que salga en seguida para
Cuenca.
- Por qu no te quedas aqu a descansar?
- Pues porque quiero saber lo que ha pasado en Peralejos de las Truchas,
donde la Columna Tierra y Libertad tiene orden de efectuar un
reconocimiento. Sabes que ese pueblo est defendido a base de guardias
civiles, y espero que Germinal me haga personalmente un informe de lo
sucedido. Adems no quiero que a causa ma Germinal pierda un da ms
en Cuenca.
Llegu con mis enlaces a Cuenca hacia la una y media de la madrugada.
El Estado Mayor ya no estaba en el Hotel Iberia; se haba trasladado a
una de las principales calles de la ciudad, y all me comunicaron que el
teniente coronel tena que salir al da siguiente, 29, para Valencia al objeto
de entrevistarse con el general Caminero y que le era imprescindible mi
presencia a su lado.
- Muy bien; que nos den de cenar -les contest-. Luego saldremos para
Priego.
Encargu a Angel, el chfer, que tuviese preparado un coche; y a los
del Estado Mayor les dije que comunicaran al teniente coronel -se me
inform entonces que acababa de ser ascendido a coronel- que me iba a
Priego para conferenciar con el delegado de Tierra y Libertad, pero que
entre dos y cuatro de la tarde estaramos de nuevo de regreso.
Germinal de Sousa me dio cuenta de todo lo ocurrido. Se haba previsto,
una vez efectuado el reconocimiento de Peralejos, dejar una compaa
en las alturas de Beteta y el resto de las fuerzas acantonadas en este
pueblo; pero la gente, al ver que en Peralejos no haba ms que unos
cuantos escopeteros, a los que se detuvo, no quisieron abandonar el pueblo
y tomaron unas alturas que hay en la parte norte. La noche transcurri
tranquila, pero de madrugada se presentaron unos doscientos guardias
99

Guerra, exilio y crcel

civiles y se entabl el combate. Tuvimos dos bajas y, segn parece, se le


hicieron al enemigo muchas ms. Pero nuestras fuerzas se vieron obligadas
a abandonar Peralejos, quedando slo una compaa en las alturas que
van del este al oeste. Ante semejante resultado, no tuve ms remedio que
decirle a Germinal:
- Mira, va siendo hora de dejarnos de cometer tonteras y hacer lo que
se nos manda. Obrar de esta manera no conduce a parte alguna. Tus
milicias dependen de nuestra Columna y estis obligados a acatar las
disposiciones de su mando. De lo contrario, actuad por cuenta propia y
haced lo que se os antoje, pero, desde luego, fuera de nuestro control.
Me encargar de poner al corriente de esta situacin al compaero Val,
porque estimo absurdo que acten por un lado los catalanes y por otro
los castellanos. Todos somos compaeros, y as como debemos recibir el
mismo trato tambin debe ser idntica la misin a cumplir. Adems, tu
Columna tiene una especie de Comit de guerra que efecta a su guisa
labores policacas. Debes saber, por ejemplo, que ese Comit impone
multas a los desafectos a la causa: si pagan, disfrutan de libertad, y los que
no, quedan en la crcel, con lo que se da la impresin de que la lealtad
ante nuestra lucha es una mera cuestin de pesetas. Todo esto repercute
en la opinin pblica, y da a la Columna de Milicias Confederales una
reputacin que en realidad no merece. Tenemos que evitar, merced a
nuestros actos y a nuestra conducta general, que se hable mal de nuestras
fuerzas. No te parece, Germinal, que debemos mostrar mejor afn en
ganar la guerra y poner trmino a esas acciones mezquinas y peseteras?
- Acepto tus recriminaciones -repuso de Sousa-, pero has de tener en
cuenta -aadi- que los catalanes tienen otra mentalidad; y no lo digo
por regionalismo, puesto que soy portugus y anarquista, pero es cierto
que aparecen diferencias de comportamiento difciles de evitar. Lo
sucedido con el Comit de guerra son deficiencias que espero
desaparezcan muy pronto. Debes comprender tambin que tus milicias
cobran semanalmente, mientras las nuestras an no han cobrado un
cntimo de la Generalidad de Catalua y los muchachos, aunque en verdad
no se han quejado, no pueden seguir as. Todo lo dems son cosas propias
de la falta de disciplina.
100

La guerra civil

- Pues bien -le contest-, si te parece, por lo que se refiere al Comit


de guerra, te enviar a Blasco y a Corella, que son los que, en relacin
directa con el Ministerio de la Guerra, se ocupan de Servicios Especiales
(espionaje y contraespionaje), para as unificar la accin, sin que tengan
que meterse para nada en otras cosas de tus milicias. En cuanto concierne
al pago de haberes, puedo ponerme de acuerdo con Val para que d de
alta a toda la Columna Tierra y Libertad en las Milicias Confederales del
Centro, y asunto concluido.
- Me parece bien -dijo Germinal- lo que se refiere a los Servicios
Especiales, para que estn controlados por ti, pero discrepo en lo del
pago de las Milicias del Centro, puesto que el criterio de estos hombres
es de permanecer bajo el control de la Generalidad.
- Como queris. Pero esta cuestin no debe servir de pretexto para lo
de las multas.
- De acuerdo. Ya sabes, amigo Mera, que nunca habr problemas por
mi parte.
Terminado este asunto, le puse al corriente de mi viaje a Valencia, para
acompaar al ahora coronel del Rosal. No conozco su motivo, aunque
supongo que estar relacionado con lo sucedido con el coronel Eixea y
el deseo, al mismo tiempo, de que nuestras fuerzas sean asistidas por el
Ejrcito de Levante. Luego le propuse a Germinal que me reemplazara
como delegado general de la Columna durante mi ausencia o si llegara a
pasarme algo.
- Ten mucho en cuenta -le dije- que todos los muchachos son iguales.
Por lo dems, ya sabes cul es tu obligacin.
- Bien; puedes contar conmigo. Pero tendr tambin que nombrar yo
a alguien que pueda reemplazarme llegado el caso.
- En quin piensas?
- En el compaero Asensio.
- Pues me parece -conclu- un acierto.
Nos despedimos. Aproximadamente a las tres llegamos a Cuenca. El coronel
y su Estado Mayor estaban comiendo. Les saludamos y nos sentamos tambin
a la mesa. Terminada la comida, pasamos al despacho del coronel, el cual
explic la visita que debamos hacer en Valencia al general Caminero:
101

Guerra, exilio y crcel

- En primer lugar, amigo Mera, hemos de cumplir con un deber de


cortesa; el general es buen amigo mo. Luego, hay que plantearle las
necesidades de la Columna. Finalmente, le pondremos al corriente del
incidente con el coronel Eixea, pues tal vez ste le haya informado de
manera tendenciosa.
- Me parece muy bien -le dije- que vaya usted, como coronel que es, y
adems jefe de nuestra Columna. Pero a m no me agrada ir a esos
despachos, por el mucho tiempo que se pierde y las pocas facilidades que
le dan a uno. Todo son buenas palabras y, luego, de lo dicho no hay nada.
Vaya, pues, usted y yo har aqu lo que pueda.
- No; debes venir conmigo para que te vayan conociendo, pues tienen
de ti un criterio muy equivocado. Tengo empeo en que te conozca el
general Caminero.
- Bueno, ir con usted si insiste. Pero lo que menos me importa es que
me conozca el general y el criterio que pueda tener de m toda esa gente.
Tambin yo tengo el mo acerca de ellos. Y ahora hablemos de lo nuestro.
Considero, tal como ha quedado la gente en Albarracn, que el Batalln
Juvenil, acuartelado en Tarancn, debiera ir a Royuela, para que pueda
reorganizarse el Batalln Ferrer. En Tarancn habr, de todos modos,
un batalln que, segn me ha hecho saber Val por un enlace, est
organizndose a base de las fuerzas desperdigadas del Sigenza, y de su
mando se encargar Feliciano Benito, compaero de la mxima confianza.
- Le conozco, Mera. Precisamente iba a proponerte que el Batalln
Juvenil subiera a Caete, para trasladarse luego a Royuela. As que de
acuerdo. Mtele prisa a Val para que organice el otro batalln, pues pronto
nos har falta.
- Quines vamos a Valencia, coronel?
- Pues t, Torres, Arderus y mi ayudante.
- Por mi parte, si no ve inconveniente, invitara al compaero Valle.
- Bien, Mera, encrgate de avisarle.
Desde el despacho del jefe de Estado Mayor llam por telfono a Valle,
el cual me dijo que vendra a verme. Le respond que ira yo a encontrarle
en Tarancn, pues quera conocer sus instalaciones. As hice.

102

La guerra civil

Con Valle encontr varios compaeros, entre ellos Domnguez, con


quien no tena secretos, por lo cual le ped estuviera presente en la
conversacin. Lo primero que le dije a ste fue el haber convenido con el
coronel que al da siguiente subiera con su Batalln Juvenil a Caete
para reforzar las fuerzas estacionadas en el sector de Albarracn.
- Me alegro -respondi Domnguez-, pues as me ir de Tarancn, que
no me da ms que disgustos a causa de los los que hay, algunos feos.
- Ya has castigado al culpable de la ratera del otro da?
- S.
- Bueno, ten ahora cuidado con ese capitn llamado Dinamita, pues
me han dicho que no hace ms que emborracharse. Como yo le atrape,
le va a quedar de capitn lo que a m de cura. Otra cosa: cmo est tu
batalln?
- Est bien.
Le di un par de botas de montar y le dije que se fuera a su puesto de
mando para recibir personalmente la orden que iban a enviarle. Qued
solo con Valle y le pregunt cmo tena organizado todo aquello.
- Pues mira -me dijo-: tengo organizada una seccin que se encarga de
la propaganda en los aspectos social y poltico; otra que se ocupa de
alistar voluntarios para las Milicias Confederales, y una tercera que lleva
el control de las personas adictas a la causa en toda la provincia, as como
de las que son significadamente desafectas.
- Me parece bien que se vaya haciendo una seleccin de las personas
aptas para ocupar cargos; deben ofrecer garantas. Hay que acabar con
las ligerezas y favoritismos, pues si bien importa nombrar gente capaz,
no es menos importante tener en cuenta su moralidad. Para nosotros
esto debe ser capital.
- No descuido, desde luego, lo que apuntas, pero tampoco cabe olvidar
que nos faltan hombres.
- Eso es cierto, pero aunque se tarde un poco ms hay que encontrarlos
y orientarlos adecuadamente, pues as nuestro Movimiento ganar cada
vez mayor crdito y no se darn ms esos casos bochornosos de que uno
controle un coche por su cuenta y otros metan la mano en una tienda o

103

Guerra, exilio y crcel

nos ridiculicen poniendo en las casas de lenocinio carteles que dicen:


Requisada por la CNT.
Sigui nuestra conversacin sobre el curioso incidente que tuvimos
con el coronel Eixea, el comportamiento desigual de nuestras Milicias en
el ataque a Albarracn y la entrevista con Germinal de Sousa respecto a la
Columna Tierra y Libertad, para que as pudiera hacer un informe general
y lo mandara al compaero Val. Seguidamente le dije que el coronel del
Rosal me haba invitado a acompaarle a Valencia, y que quisiera que l
fuese con nosotros. Me dijo que tena mucho trabajo, a loque le contest
que a m tampoco me faltaba. Le inform igualmente que haba dejado a
Germinal de Sousa en mi puesto, pues iba siendo necesario que las cosas
se hicieran sin necesidad de nuestra constante presencia; de lo contrario,
si un da nos ocurriera algo, todo se ira por los suelos. Coincidimos en
que haba que sacar compaeros del anonimato y ponerlos al corriente
para reemplazarnos en caso de necesidad o al menos secundarnos. Por
ltimo, le emplac:
- Bueno, vienes a Valencia?
- S, qu remedio!
De vuelta al Estado Mayor requer la presencia del comandante Ordax
Avecilla y el capitn Rojo para participarles una noticia llegada a mis
odos, segn la cual se estaban sacando prendas de los comercios
requisados de la capital, por medio de vales que llevaban el sello del Estado
M ayor de nuestra Columna. Encargu a Avecilla que advirtiera
inmediatamente por radio de la anulacin de esos vales, que ningn
comercio sirviera en lo sucesivo nada por medio de ellos y que cuantos
comerciantes' tuvieran alguno en su poder se presentaran al cobro el da
1 de noviembre prximo, a las diez de la maana. Al efecto entregu a
Avecilla sesenta mil pesetas para satisfacer esos pagos, pues as sabramos
lo que se haba sacado abusivamente de los comercios, quines se sirvieron
de tales vales y quienes, al extenderlos, haban dejado en mal lugar el
nombre de nuestra Columna. Tambin le recomend a Avecilla que no
discutiera el precio con los comerciantes; caro o barato era preciso pagar
para salvar el crdito de las Milicias Confederales. Al mismo tiempo le
dije a Rojo que del Estado Mayor no saliese ningn vale ms; el jefe u
104

La guerra civil

oficial que necesite algo, que se lo pague, pues el gobierno les ofrece lo
necesario para sus gastos y los de sus familias.
Lleg entonces el compaero Germinal, charlamos de asuntos
referentes a la Columna y le reiter que al da siguiente, estando decidido
el viaje a Valencia, l se quedara en mi puesto.
El viaje a Valencia
Emprendimos el viaje a eso de las nueve de la maana del 29 de octubre.
A las dos, poco ms o menos, fuimos a comer a Casa Barrachina. El
compaero Valle se separ de nosotros para ir a cambiar impresiones
con el Comit regional de Levante, y los restantes nos presentamos a las
cuatro en Capitana. Sin aguardar un instante fuimos introducidos en
presencia del general Caminero, el cual se apresur a llamar a su comisario.
Se dirigi luego hacia nosotros, abraz al coronel del Rosal y nos salud
a los dems. El coronel me present, dicindole:
- Mi general, este es Cipriano Mera, hombre destacado de la CNT.
- Bueno, con que t eres el clebre Mera? Segn mis informes actas
valientemente, pero parece que no te ajustas mucho a la reglas militares.
- Mire usted -le respond-, tengo mis razones para obrar as, pero no
creo sea oportuno entablar ahora una discusin sobre el particular. Si le
parece bien, hablemos de lo que motiva nuestra presencia aqu.
- Muy bien. Les presento a mi comisario, Antonio Serrano, que como
usted, Mera, es de la CNT.
Terminadas las formalidades, nos acercamos al mapa para mostrar al
general las posiciones que ocupbamos y las que vigilbamos. Sin dejarnos
apenas hablar, se dirigi al coronel del Rosal, dicindole:
- Me parece bien ocupar Albarracn, pero antes conviene tomar y
asegurar las com unicaciones de Santa E ulalia y Teruel, porque
probablemente sea ah por donde el enemigo reaccione; adems, as se le
impedir abastecer las fuerzas que tienen en Albarracn, que por lo visto
son escasas.
Le dijimos que esa era nuestra intencin, aclarndole que habamos
hecho una pequea operacin de reconocimiento que nos permiti fijar
al enemigo y saber las fuerzas de que dispona en ese frente, comprobando
105

Guerra, exilio y crcel

que en seis horas poda acudir con fuerzas nuevas para oponerse a
nuestros ataques. No le ocultamos que nuestras Milicias, despus de
tomar las alturas de Albarracn como se haba previsto bajaron a ocupar
el pueblo sin atenerse a las rdenes que se les dieron. A este respecto, el
general no tuvo otra ocurrencia que la de dirigirse a m:
- Procure usted, Mera, que su gente se discipline y se atenga a lo que se
le mande.
Como luego insistiese en lo que era de mi competencia y en lo que no
lo era, le contest:
- En lo que se refiere a las operaciones militares nunca he disentido del
coronel del Rosal, al que aprecio y acato. Pero en lo que atae a cuestiones
polticas o de orientacin general, hago lo que mi Organizacin me
recomienda, pues slo a ella obedecer. Y si usted no lo entiende as me
ver obligado a retirarme.
- Creo, Mera, que por ese camino no iremos a parte alguna. Todos
estamos obligados a ponernos de acuerdo con el mando superior si
queremos lograr algo positivo.
- Es cierto; mas debe usted tener en cuenta, por lo que concierne a los
mandos superiores, que el pueblo recela de los militares, que se han
enfrentado a l en varias ocasiones. Y con estas palabras no quiero molestar
lo ms mnimo a los jefes y oficiales que desde el primer momento se
pusieron incondicionalmente al lado del pueblo.
Tras este pequeo incidente, el coronel continu exponindole al general
Caminero las operaciones que nos proponamos llevar a cabo en
Albarracn, para cuya ejecucin era imprescindible que se nos abasteciera
tanto en fusiles como en municiones.
- En estos momentos -seal del Rosal-, nuestros hombres no disponen
ms que una dotacin de 120 cartuchos por fusil. Y as no se puede
efectuar ninguna operacin, ni grande ni pequea.
El general contest:
- Se ver si se puede facilitarles unos miles de cartuchos, pero por lo
que se refiere a los fusiles les adelantar la imposibilidad de darles
satisfaccin. Tengo que armar ahora a un batalln de la mxima confianza,
compuesto de fuerzas regulares, sin que vea la forma de cumplir la orden
106

La guerra civil

que en ese sentido se me ha dado. Personalmente le he hecho saber al


ministro de la Guerra que no dispoma de un solo fusil. Saben la respuesta
que me ha dado el seor Largo Caballero? Que me los buscara yo dnde
y cmo fuera.
Fue del Rosal quien le expuso al general Caminero el incidente que
tuvimos en Royuela con el coronel Eixea. Intervine seguidamente para
referir mi actitud, cargando con la responsabilidad de todo. El general
respondi:
- Tienen que evitar esa clase de incidentes. Les aseguro que el coronel
Eixea es persona de toda confianza, sinceramente antifascista y en el
terreno particular buensimo. Lo que ocurre es que est entregado a los
comunistas, lo cual da motivo para dudar de su seriedad.
En otro orden de cosas, el general enjuici el comportamiento de la
retaguardia diciendo que no estaba a la altura de las circunstancias; que
los trabajadores no ponan, en general, todo el celo que la situacin
requera, especialmente en lo concerniente a la produccin de guerra,
quiz por no comprender lo que cada minuto contaba. Agreg:
- Las organizaciones toleran que no se trabaje el sbado por la tarde y
el domingo todo el da, paralizando as una produccin tan imprescindible.
Qu le parece a usted, Mera?
- Lo que puedo decirle, general, es que si yo estuviera en su lugar
tratara de poner remedio a esta situacin, y las organizaciones, sin
duda, colaboraran lo mejor posible para que la produccin de guerra
no se interrumpiera los sbados y domingos. Personalmente considero
que el que roba una hora a nuestra causa es un inconsciente o un
traidor, y en este caso debe ser tratado como tal.
Qued Caminero sorprendido de mis palabras, por lo que me hizo
comprender que, como l, muchos tenan de nosotros un juicio falso,
a causa de ciertos aprovechados que se comportaban como verdaderos
grajos de la revolucin. Expres su asentimiento dicindome que si
todos pensaran como yo la situacin sera mucho ms favorable. Aad
por mi parte que a los anarquistas nos gustaba decir lo que sentamos
y que en estos momentos crticos deberamos ser inflexibles con los
aprovechados.
107

Guerra, exilio y crcel

Me pareci que haba desaparecido el recelo existente al comienzo de


la visita y nos despedimos abrazndonos. De todas formas, hube de decir
all mismo al coronel del Rosal, ante el general:
- Ya lo ve usted, coronel: como le adelant al preparar este viaje, en los
despachos oficiales puede darse el caso de que se nos trate bien e incluso
se nos felicite, pero por lo que concierne a soluciones prcticas, ni una!
Todo queda reducido a papeles y buenas palabras. Hemos pasado casi
dos horas con el general Caminero y no hemos logrado ni un solo fusil;
nada, salvo la hipottica promesa de unos miles de cartuchos.
- Dispnseme -aad dirigindom e al general-, que esto no va
personalmente contra usted, sino que es el juicio que la experiencia de
estos meses de lucha me ha permitido hacerme de todos los organismos
oficiales.
Nos echamos a rer todos, finalizando as mi primera y ltima entrevista
con el general Caminero .
Me llam por cierto la atencin la discrecin que el coronel del Rosal
mantuvo durante casi toda la entrevista y que tuviese que ser yo, un obrero,
el que planteara con crudeza al general nuestras necesidades. Pens que
tal vez fuese debido al respeto jerrquico existente entre militares. Qu
cosas!
Nos fuimos a cenar al mismo restaurante donde habamos comido y
luego me separ de los acompaantes para encontrarme con el compaero
Valle, cuyo viaje haba aprovechado para resolver otras cuestiones con el
Comit Regional de la CNT de Levante. Sin ninguna justificacin ms
para prolongar la estancia en Valencia, decidimos volver lo ms
rpidamente posible a Cuenca. Notndole un poco cansado, aconsejamos
a del Rosal que se quedara en Valencia, pues no era conveniente, dada su
edad, que hiciese el viaje de regreso el mismo da. Logrado esto, nos
lanzamos carretera adelante y al entrar en un pueblo de las cercanas de
1. Le conocamos por Caminero, pero se llamaba Juan Garca Gm ez Caminero. Ya era general de
Divisin al producirse el alzamiento y se puso al servicio de la Repblica. En su calidad de jefe de la 3 o
Inspeccin general, se traslad a Len creyendo poder evitar la rebelin de esas fuerzas, en lo que
fracas y tuvo que refugiarse en Portugal. Regres rpidamente a Madrid y se le encomend el mando
de la 3a Regin (Levante). Viejo y enfermo, falleci en 1937.

108

La guerra civil

Cuenca encontramos parado, parecindonos abandonado, el coche del


comandante Torres. Hicimos alto y comprobamos que se trataba de un
accidente. Recogimos a Torres, que tena un brazo roto, y a su ayudante
Arderus, que estaba todo magullado, llevndolos al hospital de Cuenca.
Los inmorales de la guerra
Como se haba convenido, el 1 de noviembre se efectu el pago de
todos los vales que, con el respaldo del Estado Mayor de la Columna,
fueron utilizados por unos desaprensivos para adquirir diversos gneros
en los comercios de Cuenca. El examen de los vales nos permiti descubrir
que sus beneficiarios eran unos oficiales de carrera, los cuales haban
encontrado un filn para proveerse gratuitamente de bragas, medias de
seda, jamones, tabaco, relojes y cosas por el estilo. Al tiempo que efectuaba
el pago, me deca para mis adentros si en vez de ser el delegado de la
Columna no estaba en realidad haciendo el papel de matrona de una casa
pblica, satisfaciendo los caprichos de sus nias. Entre los traficantes
se encontraba el propio capitn Rojo y otros oficiales que no vale la pena
nombrar. Por haber abusado del cargo y poner en entredicho la dignidad
de las Milicias confederales merecan haber sido castigados con la mayor
severidad. No se hizo para evitar se viera en tal acto una actitud deliberada
de nuestra parte contra los militares profesionales. Y en el caso particular
de Rojo mejor hubiera sido haberle dado entonces su merecido, puesto
que ms tarde hubo de ser objeto de nueva censura por su
comportamiento incorrecto.
El coronel del Rosal se senta avergonzado de la conducta repulsiva de
sus subordinados y aprob inmediatamente mi propuesta de que, despus
de examinar la situacin familiar de cada uno de los implicados en el
trfico, pues no era justo que esposas o nios pagasen las consecuencias
de la desaprensiva actitud de tales sujetos, las sumas estafadas fuesen
descontadas de sus respectivas pagas. Los solteros, en primer lugar, no
cobraran un cntimo hasta no dejar saldada su cuenta. Esto tema para
nosotros un valor ms moral que material. A partir de entonces, el jefe
del Estado Mayor supo imponerse y ya no se volvi a producir en la
Columna ningn acto de esa naturaleza.
109

Guerra, exilio y crcel

Aprovechar la ocasin para decir que el tesoro de la catedral de


Cuenca fue sacado por m y otros compaeros, haciendo luego entrega
del mismo al Comit de la CNT, el cual lo entreg a su vez, sin tocar
nada, al gobierno de la Repblica. Este felicit a la CNT, hacindolo
pblico para ejemplo de las dems organizaciones. A este respecto debo
sealar que los comunistas dieron un patinazo sensacional -uno ms, pues se haban adelantado a difamarnos, creyendo que nosotros
haramos de ese tesoro lo que ellos repetan con tanta frecuencia:
apropiarse de lo que no les perteneca.
Nuestros mandos
Ya haba pasado unos meses en el frente y esto me permita formarme
un juicio de los mandos que nos acompaaban. El concepto que tena
del coronel del Rosal era que se trataba de un hombre leal, pero algo
engredo. Para l no exista ningn jefe que profesionalmente le aventajara.
Mereca no obstante el mayor respeto.
Al comandante Torres le ocurra algo semejante: no slo hablaba mal
del general Asensio, sino tambin de otros mandos superiores lo cual no
era bice para que les hiciera la pelotilla llegado el caso. No poda ver
tampoco al coronel del Rosal, y no obstante ser el segundo jefe de la
Columna, le criticaba constantemente. En una ocasin le pregunt por
qu los militares solan despellejarse por detrs, sin dar la cara, lo cual
significaba mero comadreo. Parece que mis palabras no le agradaron,
pero eso a m me importaba un pepino.
El teniente coronel Orrios era persona seria, discreta y disciplinada;
cumpli siempre celosamente cuanto se le ordenaba. En unos combates
que se libraron en Albarracn, cuando yo ya estaba en el frente de Madrid,
el enemigo le cerc. Pero no se entreg: sac su pistola y tuvo a raya a los
que queran capturarle, matando a varios y cayendo dignamente en la
lucha.
El comandante Rasilla, jefe de A rtillera, era reservado, capaz,
cumpliendo y haciendo cumplir a los dems con su deber. Era soltero y
de conducta digna de imitarse. Viva con su madre y obraba en todo
irreprochablemente.
110

La guerra civil

Uno de los mejores militares que conoc fue el comandante Rufino


Esteller, tambin de A rtillera. Valiente, decidido, con perfecto
conocimiento de su profesin, siempre dispuesto a ayudar a cualquier
mando en una dificultad, muy querido por todos. Contribuy mejor que
nadie a establecer una perfecta compenetracin entre las armas de Tierra,
pues en realidad no exista para l ninguna diferencia bsica entre el artillero
y el infante.
El capitn Esteban fue felicitado varias veces por su comportamiento
al frente de las Milicias; siempre estaba en su puesto, atento a las fuerzas
a su mando.
Al doctor Uribe hubo que destituirle porque en lugar de ocupar su
puesto, lo nico que haca era comportarse como un turista, rodando
siempre con su coche por las carreteras.
El gobierno huye de Madrid
En la carretera que va de Caizares al pueblo de Villanueva de Alcorn
junto a un molino que haba en ese trayecto, se construy una bifurcacin
en direccin a Beteta, trabajo realizado por las Milicias de Tierra y Libertad
y una compaa de Ingenieros mandada por el capitn Morante. All me
encontraba de visita el 6 de noviembre de 1936, cuando lleg un enlace
para comunicarme que se me reclamaba urgentemente en Cuenca, pues
queran hablarme los compaeros Val y Feliciano Benito. Me fui
rpidamente, recomendando al chfer que ganase todo el tiempo que le
fuese posible. A las dos de la tarde nos encontrbamos ya en mi despacho,
donde me aguardaban Verardini y Corella. Sin siquiera mediar la menor
palabra entre nosotros, llam por telfono a Tarancn y se puso al habla
Villanueva. Le pregunt por Feliciano Benito, contestndome que no
estaba all. Volv a preguntarle:
- Sabes por qu quiere hablar conmigo?
- Chico, lo nico que puedo decirte es que esto es la desbandada. Todo
el mundo huye de Madrid so pretexto de que el enemigo entrar en la
capital de un momento a otro. A Feliciano lo llam Eduardo Val.
- Est bien, salgo inmediatamente para ah. Dselo a Val. Yo dar orden
que por aqu no se deje pasar a nadie, salvo a las mujeres y a los nios.
111

Guerra, exilio y crcel

Debes hacer lo propio por lo que se refiere a la carretera de Valencia.


Guardemos la debida serenidad para cumplir con nuestra obligacin.
Hasta pronto, Villanueva!
Puse al corriente a Verardini de la situacin en Madrid, recomendndole
que preparase su coche con cuatro hombres de toda confianza. A Artemio,
mi enlace, le encargu asimismo que preparara otro coche para salir a las
ocho de la noche, acompaados de Corella, Pepe Muoz y mi primo
Jos. Luego le dije a Verardini:
- Qu te parece si dispusiramos dos batallones, el Orobn Fernndez
y el Juvenil, por si hicieran falta?
- Pues me parece muy bien.
- Encrgate de cursar las oportunas rdenes para que, all donde se
encuentren, se procuren los transportes necesarios, sin reparar en
medios pero sin decir una sola palabra a nadie. Que den la impresin
de que esos preparativos corresponden a las actividades de nuestra
Columna en el frente. Asimismo diles que pongan controles para que
no pase nadie en direccin a Valencia, a excepcin de los ancianos,
mujeres y nios.
Seguidamente hice llamar a Carlos y a Blasco, de nuestro servicio
de Informacin. Una vez en mi despacho, les dije:
- Tened en cuenta lo que os voy a decir y limitaros a hacer lo que os
recomiende. No quiero que en Cuenca se produzca el menor incidente.
Tenemos que dar la impresin de que en Madrid no sucede nada de
particular. Si alguien pretende levantar la voz y alterar el orden pblico
en la ciudad, deber drsele al instante su merecido sea quien sea,
quiero decir sin tener en cuenta el cargo que pudiese ocupar. Que se
pare a todos cuantos vienen huyendo de Madrid. Pero procurad
buscarles alojamiento en hoteles o casas particulares y tratadles con
las debidas consideraciones. A ver si todo cuanto os digo se cumple
al pie de la letra, sin transgresiones. Y cada cual en su puesto.
Encargu tambin a un enlace que hiciese venir a Valle y a Germinal
de So usa, y en seguid a les di cuen ta de lo que su ced a,
recomendndoles, al igual que hice con Verardini, que preparasen
dos coches con hombres de confianza:
112

La guerra civil

- Me han dicho de Tarancn -aad- que lo que est pasando en Madrid


es una verdadera vergenza. El gobierno, que es el que tena que conservar
la serenidad, ha sido el primero en huir, dando la sensacin al pueblo de
que todo est perdido \ Lo ms lamentable es que todos los organismos
se comportan igual. No toman ninguna iniciativa y su nica obsesin es
abandonar la capital.
Ambos me dicen que ya estn al corriente de lo que pasa y que
precisamente venan a comunicrmelo, al saber que haba llegado del
frente. Les refer las disposiciones que haba adoptado. Ped a Germinal
que se hiciera cargo de la Columna, puesto que yo me iba a Tarancn y
posiblemente me trasladara a continuacin a Madrid, si Val me lo pidiera.
A Valle le insist en que procurasen dar la sensacin de calma y no se
alarmara la gente. Ambos me dijeron que queran acompaarme, mas les
hice ver que no era posible irnos todos, abandonando el frente que
ocupbamos. Precis an:
- Bastante trabajo tenis con la misin que os he asignado. Procurad
mantener entre vosotros la misma armona que hasta ahora nos ha unido
a los tres. Y haced que los transportes se preparen puntualmente con la
mxima discrecin, sin que la gente se d cuenta de lo que sucede. Caso
de que circule algn rumor, consideradlo como un simple incidente que
no merece el menor comentario. Ahora vamos a comer un bocado, pues
el trabajo que nos aguarda ser duro para todos.
As me dispuse a tomar el camino de Tarancn, el fatdico da 6 de
noviembre. Al llegar a este punto me dirig a la Comandancia militar,
donde tena su puesto Feliciano Benito. Este, como me anunci Villanueva,
haba salido para Madrid a requerimiento de Val. Villanueva me reciba
1. La situacin resultaba para nosotros tanto ms desagradable por cuanto en la reorganizacin ministerial
efectuada el da 4 de este mes figuraban cuatro representantes de la CNT: Federica Montseny, Juan Garca
Oliver, Juan Lpez yjuan Peir. Reivindicbase la creacin de un Consejo nacional de Defensa y se acept,
en virtud de las circunstancias, la intervencin en el gobierno. Apenas nombrados, en el primer Consejo, los
nuevos ministros se encontraron con la sorpresa de una proposicin de evacuacin de los servicios
gubernamentales a Valencia, y a ella se opusieron resueltamente. No pudo adoptarse ningn acuerdo, mas
en un segundo Consejo se volvi a la carga, y entre argumentos o pretextos de carcter militar, bajo la
amenaza de dimisin del presidente (Largo Caballero), se decidi el repliegue contra la voluntad de los
ministros libertarios y sin que ninguno de los otros se asociara a su protesta. Se haba dado entrada en el
gobierno a la CNT para implicarla precisamente en el abandono oficial de la capital? En todo caso, vaya estreno!

113

Guerra, exilio y crcel

en una habitacin contigua al despacho. Me comunic que tena


detenidos, por huir hacia Valencia abandonando Madrid, al general
Asensio, subsecretario de Guerra; al socialista Alvarez del Vayo, ministro
de Estado; a nuestro compaero Juan Lpez, ministro de Comercio; al
general Pozas, el cual argy que se le haba ordenado situar su puesto
de mando precisamente en Tarancn,1y algunos ms. Abundaban entre
los detenidos los secretarios, subsecretarios, algn gobernador y no pocos
altos funcionarios. Por lo visto haba logrado escapar Federica Montseny,
ministro de Sanidad.
Recomend a Villanueva que no dejara salir a nadie de all y me puse al
habla con el compaero Val, en Madrid. Le pregunt qu pasaba en la
capital y me contest que todo se iba arreglando poco a poco. Como a
su vez me preguntase l las novedades de Tarancn, le refer las
detenciones operadas, pidindole me indicara lo que caba hacer con
ellas.
- De Madrid -me dijo- ya no podr irse nadie sin autorizacin del Comit.
No tomis determinacin alguna con los detenidos y esperar a que yo
llegue a Tarancn.
- De acuerdo, te esperamos.
Abandonamos la habitacin y pasamos al despacho, que era donde se
hallaban los detenidos. Al entrar todos me miraron. El general Asensio
me pregunt:
- Por qu se nos tiene aqu, cuando nuestro puesto est en Valencia, al
lado del gobierno?
- Est usted equivocado -le contest-; el verdadero sido de todos ustedes
est en Madrid, al lado de sus defensores. Su deber no era el de escaparse
como han hecho. Celebro que los trabajadores tengan ocasin de exigir
explicaciones a los jefes militares que no saben luchar y a los ministros
que no saben gobernar.
1. El general Sebastin Pozas Perea, Inspector general de la Guardia civil, desempe un papel importante
en el momento de la sublevacin y fue luego, con el primer gobierno de guerra presidido por Giral, ministro
de la Gobernacin. A raz de la crisis de septiembre se le confi la jefatura de los Ejrcitos del Centro;
como tal, en efecto, se le orden el 6 de noviembre instalar su puesto de mando en Tarancn, quedando la
defensa de Madrid a cargo del general Miaja.

114

La guerra civil

Fue todo cuanto hablamos.


Seran las dos de la madrugada cuando lleg a Tarancn el compaero
Val, acompaado del secretario general de la CNT Horacio M. Prieto,
que tambin era uno de los que se iban. Nos reunimos con ellos Verardini,
Feliciano Benito, Villanueva y yo, en la habitacin contigua al despacho.
Val nos dijo que, dada la situacin, particularmente en Madrid, cada cual
deba ocupar su lugar, o sea, refirindose a las personalidades detenidas,
dejarles irse a Valencia, que es donde estaba instalado ahora el gobierno.
Nos reiter asimismo que los compaeros que nos representaban en el
gobierno se haban opuesto al abandono de Madrid para trasladarse a
Valencia, mas como la mayora del mismo opt por lo contrario, caba
aceptar su decisin. Y aadi:
- As que, compaeros, una vez ms vamos a ceder. Dejadlos irse. Tom
la palabra inmediatamente para preguntar a Val y al secretario de nuestro
Comit nacional cul era la actitud de este ltimo ante tales hechos.
Horacio M. Prieto me respondi que el Comit nacional haba decidido
seguir al gobierno, por varias razones: una de ellas que, dadas las
responsabilidades adquiridas, deba estar cerca de los organismos oficiales,
para poseer la debida informacin de los acontecimientos y sentar nuestra
posicin respecto a los mismos. Entonces les dije:
- Me doy cuenta que no es el momento de perder el tiempo en
discusiones baldas. Pero si la situacin es difcil, no me parece desesperada,
y entiendo por ello que el Comit nacional de la CNT no debe abandonar
Madrid, menos an cuando todos huyen. Su presencia en la capital puede
representar un valor moral considerable para la poblacin madrilea y
ayudar as a que la situacin cambie de manera favorable. Puede nombrarse
un subcomit que se instale en Valencia. La salida del gobierno, de la
forma que lo ha hecho, es una fuga vergonzosa, pues hace apenas ocho
horas deca al pueblo madrileo que correra la misma suerte que l.
Cuando ese pueblo se entere de que el gobierno lo ha abandonado, nadie
puede prever lo que suceda. Para evitar lo peor, ante la ausencia del
gobierno, es menester, que la representacin nacional de la CNT no se
vaya sino que est presente. La debilidad de un hombre acarrea a veces,
-no lo olvidemos- la prdida de una revolucin o malogra un triunfo.
115

Guerra, exilio y crcel

Para m incurren hoy en la misma responsabilidad los miembros del


gobierno que los representantes de las organizaciones y partidos
polticos que le siguen en su huida. Me deca Verardini, y yo coincido
plenamente con l, que quiz no se nos presente otro momento como
ste a los revolucionarios de verdad, a los, que ansiamos una autntica
transformacin de las cosas y de los hombres. Tardar s, en ofrecerse
otra ocasin semejante. T, compaero Val, sabes muy bien cunto
te queremos y respetamos; sabes asimismo que siempre he sido
disciplinado y he servido como el primero los intereses de nuestra
Organizacin. Si no me decido ahora a hacer una gorda por mi
cuenta es porque tengo conciencia de que no deben imponerse puntos
de vista particulares. Aunque para m es intolerable que esta gente
huya de Madrid y se le deje ir tan tranquila, tendr que aceptarlo. A
cambio de esto, compaero Val, tienes que permitirnos ir a Madrid
con mil hombres, con mil voluntarios de nuestra Columna, para
demostrar a esta gente que mientras ellos huyen nosotros vamos a
defender a los que han abandonado.
Val se mostr de acuerdo con mis ltimas palabras y me dijo que
p re p a ra ra esos m il v o lu n tario s lo antes p o sib le. Se volvi
inmediatamente a Madrid, y al despedirnos, no di la mano al secretario
del Comit nacional de la CNT, porque consider que era un dbil
que no mereca desempear en esos momentos el importante cargo
que ocupaba en una organizacin revolucionaria como la nuestra.
A defender Madrid
Con gran dolor dejamos, pues, que las personas que haban sido
detenidas en Tarancn continuasen tranquilamente su viaje a Valencia.
Nosotros regresamos apresuradamente a Cuenca e informamos all
al coronel del Rosal, as como a Valle y a Germinal de Sousa, de todo
lo acontecido. Estos dos ltimos compaeros insistieron en ir tambin
a Madrid con nuestros voluntarios, vindome obligado a emplear toda
clase de argumentos para convencerles de que no poda aceptar su
ofrecimiento. El coronel del Rosal aprob la iniciativa de reclutar los
mil voluntarios para ir a defender la capital de Espaa.
116

La guerra civil

A las siete de la maana del 7 de noviembre se cursaron las debidas


instrucciones para que de cada batalln saliesen doscientos cincuenta
voluntarios dispuestos a morir por la defensa de Madrid. De nuevo sonaba
la hora de demostrar que los hombres de la CNT saban sacrificar su vida
por la causa de todo un pueblo. Todos queran formar parte de la
expedicin de voluntarios, y por ello nos vimos obligados a mentirles,
afirmndoles que no era tan grande el peligro, pero que si llegase a serlo
iran entonces todos. Algunos se resignaron, pero otros expresaron su
descontento, preguntndonos por qu no se les permita ir, acaso no
eran de verdadera confianza? Juntos -protestaban- hemos salido de Madrid
y todos juntos tendramos que volver ahora. Emocionaba aquel deseo de
participar en la lucha, aquel magnfico espritu de sacrificio que revelaban
todos nuestros milicianos. Tal ambiente se haba creado que me vi en la
obligacin de distribuir una especie de circular concebida en los trminos
siguientes:
A los compaeros de la Columna de la Confederacin Regional del
Trabajo del Centro: Salud.
El Comit de Defensa de esta Regional me ordena vaya a Madrid con
mil voluntarios. Dndome cuenta que toda la Columna est dispuesta a ir
a la capital, he decidido que slo doscientos cincuenta hombres de cada
batalln se presenten para formar los mil voluntarios que se nos piden.
Quiero llamar vuestra atencin sobre el hecho de que la defensa de
Madrid no se efecta nicamente en sus trincheras, sino que tambin los
que quedan en los Montes Universales colaboran en ella al defender a
sangre y fuego las comunicaciones con Cuenca, para que el enemigo no
pueda cortar el abastecimiento de la capital.
Personalmente os aseguro que si la situacin exigiera la presencia de
todos, la Columna se trasladara completa a Madrid, estando convencido
que ningn hombre se negara a ello. Pero as como nuestra Organizacin
pide a unos que nos vayamos a la capital de Espaa, tambin pide a otros
que sigan en su puesto, donde tienen un cometido que cumplir igualmente
importante en pro de nuestra causa.
En estas horas graves es cuando los hombres de la CNT han de
demostrar que saben obedecer.
117

Guerra, exilio y crcel

Recibid un abrazo de vuestro compaero, Cipriano Mera.


Las instrucciones se cumplieron en medio de un gran entusiasmo y
con la mxima celeridad. Pese a que una parte de las fuerzas se encontraban
en los Montes Universales y otra en Priego, pronto estuvieron reunidos
en Cuenca los mil voluntarios, de modo que, a las cinco de la tarde,
salimos en direccin a Madrid. Mandaba la Columna el comandante
Palacios, e iba de ayudante suyo Antonio Morante; de jefe del Estado
Mayor Antonio Verardini, de delegado poltico yo mismo, y de enlaces
Jos Mera, Jos Muoz y Artemio Garca. Tambin nos acompaaba
Feliciano Benito.
Nuestro apresurado viaje se hubiera realizado sin ningn incidente si al
llegar a Morata de Tajua no nos hubisemos tropezado con unas fuerzas al
mando del comandante Gallo -el comunista italiano Luigi Longo,
posteriormente inspector de las Brigadas Internacionales- que se opuso a
dejarnos pasar. Nos presentamos a ste, para que justificara su actitud, el
comandante Palacios, Feliciano Benito y yo. Nos dijo que tena rdenes de
no dejar pasar a nadie hacia Madrid. Le contestamos que esas rdenes no
nos concernan y que pasaramos, fuese como fuese. Ante la decidida rplica,
Gallo dispuso que nos dejaran libre el camino. Tal vez tambin se dio cuenta
que las rdenes que invocaba carecan de sentido, ya que no permitir que
llegasen fuerzas a Madrid, especialmente las nuestras, equivala a dejar indefensa
la capital, y por tanto a que se perdiera irremisiblemente en pocas horas.
Llegamos a Madrid alrededor de las seis de la maana del da 8 y
acantonamos a nuestras fuerzas, la mitad en un cuartel situado en el Pacfico
y la otra mitad en la calle Fuencarral, en los locales anexos de la redaccin de
Campo Ubre. La primera medida fue no permitir la salida de un solo hombre,
pues poda ser requerida nuestra intervencin rpidamente. Al efecto,
dividimos la Columna en dos batallones, uno al mando de Manuel Domnguez,
y el otro al de Manuel Arenas. Acto seguido el comandante Palacios se fue al
Comit de Defensa de la Regional del Centro, y Verardini y yo nos trasladamos
al Ministerio de la Guerra para dar oficialmente cuenta de nuestra presencia
en Madrid.
Grande fue nuestra sorpresa al comprobar que no haba quien nos
recibiera. Qu suceda? Las oficinas se hallaban vacas y ofrecan el mayor
118

La guerra civil

desorden. Daba la sensacin de que todo el mundo se haba largado de


prisa y corriendo. Por fin encontramos un portero u ordenanza, al que
preguntamos dnde se encontraba el Estado Mayor. El hombre, todo
compungido, nos contest no saber nada, aadiendo que durante toda la
noche haba habido un gran movimiento de coches, pues por lo visto se
apresuraban para llegar a Valencia antes que los facciosos cortaran las
comunicaciones. Nos dijo, por ldmo, haber odo que en los stanos del
Ministerio de Hacienda estaba el general Miaja \
Nos fuimos, pues, sin perder un instante al Ministerio de Hacienda.
Entramos en l, por vez primera, hacia las once de la maana. Nos
indicaron y pasamos al despacho del general Miaja, al que tambin vea
por primera vez. Le acompaaba el comandante Rojo, y all estaban ya
presentes nuestro comandante Palacios y el compaero Val. Este nos
present, y Miaja, con evidente sorpresa, se dirigi a m:
- Con que t eres Mera?
- S, seor; aqu me tiene usted para lo que pueda serle til.
- Pues vens como anillo al dedo. Ya sabis lo que ha pasado: el gobierno
nos ha abandonado y aqu quedamos cuatro hombres de buena voluntad.
Se fastidiarn los seores ministros, pues en Madrid no entrar el enemigo.
Nuestros hombres, verificando los papeles de un oficial faccioso que
encontraron muerto, han recogido la Orden de Operaciones que llevaba
consigo y sabemos por ella que una Columna se propone entrar por la
Ciudad Universitaria para ganar las alturas del Parque del Oeste, y otra,
partiendo de Garabitas, seguir la direccin del Puente de San Fernando
al objeto de ocupar las alturas de La Moncloa y progresar hasta el Asilo
de la Paloma.
- As, pues, el gobierno da por perdido Madrid, y ste, segn el enemigo,
ser ocupado pasado maana.
1 .Jos Miaja Menant, encargado de la Defensa de Madrid, presidi la Junta que, al evacuar el gobierno
la capital, debi hacer frente a la situacin. (En esta Junta tom aron parte, en representacin del
Movimiento Libertario, Mariano Garca, por la CNT, y A m or uo, por las Juventudes Libertarias.) La
designacin del general Miaja parece que fue debida a un error de transmisin de la orden ministerial,
destinada a Pozas; en todo caso cumpli acertadamente sus funciones en los momentos crticos, aunque
luego, cercado por los aduladores, favoreci, acaso inconscientemente, el predominio de los comunistas
en el Ejrcito del Centro.

119

Guerra, exilio y crcel

- En efecto; pero si cada cual pone de su parte lo que estamos en


medida de esperar, Madrid seguir siendo nuestro.
- Pues, a sus rdenes tiene, general, mil voluntarios fogueados de los
que respondo, en nombre de la CNT, que ni uno solo volver la cara
hacia atrs. Dganos qu lugar hemos de ocupar, hallndonos dispuestos
a contraatacar cuando usted lo ordene. El comandante Palacios, aqu
presente, manda esos mil hombres y cuenta con toda nuestra confianza.
Miaja y Rojo nos dicen que al da siguiente (el 9) a las ocho de la maana,
debemos atacar por el Puente de San Fernando. Segn sus noticias, el
enemigo haba rebasado la Puerta Medianil, y sus primeras fuerzas deban
hallarse a unos quinientos metros de dicho lugar.
- Vuestra misin consistir -precis Miaja- en no permitir al enemigo
que ocupe el puente, que hay que defender a toda costa; seguidamente
atacaris en direccin a Medianil, rebasando las tapias de la Casa de Campo,
hasta ver si podis llegar al ferrocarril Madrid-La Corua. De todas formas,
acercaos esta misma noche por aqu, a las nueve, por si hubiera
contraorden. Ah!, qu artillera trais?
- Una batera de cuatro piezas Vickers del 10,5.
Nos despedimos hasta la hora convenida y nos dirigimos al Comit de
Defensa de la CNT, donde cambiamos impresiones con el compaero
Val, particularmente sobre la organizacin de nuestra Columna. Ya hemos
dicho que estaba sta dividida en dos batallones, y debemos aadir que
los batallones se dividan a su vez en centurias o sea cien hombres, y stas
en grupos de diez. Disponamos de dos morteros del 81, de doce
ametralladoras Hotchkins y de la batera del 10,5. A propsito de esta
batera le recordamos a Val que los hombres que la llevaban eran
extranjeros, miembros de la Columna Tierra y Libertad, los cuales en el
frente de Casavieja no cumplieron como deban y en el de los Montes
Universales lo nico que hicieron fue poner pegas; pues so pretexto que
la batera careca de tabla de tiro y tenan que prepararla, llevaban ya dos
meses sin disparar un obs. A fin de resolver este inconveniente hice
venir con nosotros al comandante Rasilla, el cual nos haba dicho que lo
de la tabla de tiro era puro cuento y que las piezas del 10,5 Vickers poda
conocerlas cualquier soldado que hubiera servido como artillero.
120

La guerra civil

Decidimos, pues, dar a los sirvientes de la batera un tiempo lmite para


que estuviesen en disposicin de tirar y si no lo hacan, se encargara de
la misma el comandante Rasilla.
- Ser preciso, am igo Val, poner mucho cuidado sobre las
repercusiones que pudiera tener este asunto, es decir, que la Columna
Tierra y Libertad se alarm ara y quisiera retirarnos esa batera.
Conviene, a mi juicio, hacer comprender la situacin a los responsables
de esta Columna para evitar todo roce.
- Estoy completamente de acuerdo, Mera, con vuestras medidas: si
esos artilleros no ponen las piezas en disposicin de disparar, me los
enviis detenidos sin contemplacin alguna. Yo me encargar del resto.
Debo ofreceros por ltimo una seccin de dinamiteros al mando de un
tal Pancho Villa, para que los incorporis a vuestra Columna;
disponemos aqu de unos dos mil cartuchos de medio kilo de peso cada
uno que espero den buen resultado. As que a trabajar!
Tras estas palabras de Val nos fuimos. El comandante Palacios orden
a los jefes de los dos batallones (Arenas y Domnguez) que dieran de
comer bien a sus hombres y que a las diez de la noche estuviesen todos
en disposicin de marcha, para ir a donde se nos sealara.
Palacios, el jefe del Estado Mayor de la Columna y yo decidimos situar
el puesto de mando en el Club de la Puerta de Hierro, a unos dos mil
metros de la Puerta Medianil. Examinada la situacin nos dimos cuenta
de que no era tan desesperada como se nos haba dicho. Volvimos luego
a los cuarteles y pasamos el resto de la tarde con nuestras fuerzas, que
por cierto tenan una moral excelente. Saban que las tropas contra las
cuales tendran que luchar eran Regulares, integradas en su mayor parte
por moros, pero en el nimo de los compaeros se haba afianzado la
conviccin de que cada uno de ellos vala por cinco enemigos, por lo que
nuestra columna de mil hombres representaba en realidad un valor de
cinco mil.
A la hora que se nos haba fijado acudimos al despacho del comandante
Rojo, el cual confirm las rdenes que por la maana nos anunciara el
general Miaja. El comandante Palacios le inform con todo detalle de las
fuerzas que disponamos, su organizacin y material. Rojo nos invit a
121

Guerra, exilio y crcel

una taza de caf, dicindonos que tena gran confianza en nosotros. Al


separarnos nos dio un caluroso abrazo
Pasamos de nuevo por los cuarteles. La gente estaba preparada, pero la
dejamos descansar hasta las doce de la noche, hora en que se dio la orden
de ponerse en marcha, en direccin al Asilo de la Paloma.
A las cuatro de la maana del da 9, cinco centurias al mando de Manuel
Domnguez se situaron, camufladas, en disposicin de ataque, en el
puente de San Fernando, al norte del Manzanares y en direccin a la
Puerta Medianil. Las otras cinco centurias, al mando de Manuel Arenas,
quedaron en un pinar situado entre la Puerta de Hierro y el Puente de
San Fernando, en la parte este del ro. Cada centuria llevaba por lo menos
un buen conocedor del terreno, pues se trataba de cazadores furtivos en
aquellos lugares, y su designacin fue, como pudimos comprobar a la
hora de efectuar nuestro avance, una medida muy acertada. En ambos
batallones se tomaron asimismo las debidas disposiciones de precaucin,
una de ellas recomendando a la gente que durante el resto de la noche,
no fumara para evitar ser descubiertos por el enemigo. A las seis, el
comandante Palacios me encarg fuera a ver si la batera ya haba
encontrado el emplazamiento apropiado en el Campo de Polo de la Puerta
de Hierro, a unos cien metros de la Casa del Guarda, llevndoles al mismo
tiempo la consigna de que a las ocho iniciaramos el ataque. Llegu al
sitio designado, y, al preguntar si la batera se hallaba en condiciones de
hacer fuego, se me dijo que hasta las diez o las once no podran
responderme afirmativamente. Tena previsto que se produjesen tales
dilaciones, y por ello haba llevado conmigo al comandante Rasilla. Al
or, pues, que haba que esperar, no dud un solo instante:
- Rasilla: encrgate t inmediatamente de la batera y que estos hombres
pasen a disposicin de nuestro Comit de Defensa. Cuando pueda ir a

1. Comandante de Infantera al servicio del Estado Mayor, Vicente Rojo era uno de los militares
que, carentes de significacin poltica, se designaban en 1936 como republicanos geogrficos. Brill
su estrella al confiarle Miaja la jefatura del Estado Mayor de la Defensa de Madrid, y desde entonces,
de ascenso en ascenso, lleg al generalato y desempe la jefatura del Estado Mayor Central. Era
trabajador y de gran capacidad, pero favoreci principalmente su prom ocin su actitud acomodaticia.

122

La guerra civil

ver al compaero Val; mientras tanto se buscar otra colocacin a


estos artilleros.
Una vez reemplazados esos hombres; le dije a Rasilla que hiciera todo
lo posible para que a las ocho en punto pudiese apoyar con la batera el
ataque que bamos a efectuar sobre la Puerta Medianil, en direccin al
Cerro Garabitas.
- Mrchate tranquilo -me respondi el comandante artillero-, que a las
ocho estar en condiciones de disparar. Y al mismo tiempo tendris un
telfono, para que el puesto de mando pueda ordenar lo que corresponda.
Volv al Club de la Puerta de Hierro rpidamente, donde di cuenta al
comandante Palacios de las medidas que haba tomado y de la promesa
de Rasilla de tenerlo todo dispuesto a la hora necesaria. Palacios me mostr
tambin su confianza en nuestro comandante artillero. Lo que era justo,
pues a las siete y media se nos comunic que la batera esperaba rdenes
para entrar en accin.
El comandante Palacios orden a Rasilla que a las ocho menos diez
efectuase una preparacin artillera sobre la Puerta Medianil. Apenas
iniciado el bombardeo, a las ocho, observamos que el enemigo
abandonaba las tapias de la Casa de Campo y se retiraba hacia Garabitas.
Nuestras fuerzas, llenas de entusiasmo, saltaron las tapias y se internaron
hasta apoderarse de la cota X, a la que se llamara luego Cerro Aguila. Al
ver esto me dispuse a salir hacia la Puerta Medianil, para que se procediera
inmediatamente a aspillerar la tapia conquistada. El comandante Palacios
quiso retenerme, didndome que deba permanecer en el puesto de
mando, a lo que le contest que quien tena que permanecer all era l; mi
deber, en cambio, consista en estar al lado de los compaeros y velar
porque se cumplieran las rdenes dadas.
Puedo afirmar que si el enemigo no atac ese da el Manzanares para
intentar entrar en Madrid por nuestro sector fue gracias al herosmo de
aquellos hombres. Todos se comportaron como verdaderos militantes
confederales. Conquistamos el Puente de San Fernando, que estaba
completamente dominado por el fuego del enemigo; se lleg a la Puerta
Medianil, rebasando el Campo de Polo hasta los lmites de la Puerta de
Aravaca y el ferrocarril Madrid-La Corua; se tom la Casa del Palomar
123

Guerra, exilio y crcel

y fueron alcanzadas las faldas del Garabitas. Enterramos a unos


trescientos muertos del enemigo, en su mayor parte moros; pero, por
nuestra parte, tuvimos tambin cerca de trescientas cincuenta bajas, es
decir, el tercio de nuestros efectivos totales. En este combate perdimos,
entre otros compaeros queridos, a Manuel Domnguez, que -como he
dicho- mandaba uno de los dos batallones !.
An atacamos el da 10, lo cual nos cost una cincuentena ms de
bajas. La brillante actuacin de nuestra gente, desarticulando los planes
de penetracin del enemigo, mereci la calurosa felicitacin del general
Miaja. Al da siguiente (el 11), los facciosos contraatacaron con gran dureza,
empleando la aviacin para ametrallar a nuestras Milicias en la Casa de
Campo. Pese a la violencia de sus repetidos intentos no logr abrir brecha
en nuestras filas, vindose obligado a cambiar la direccin de su presin
y buscarse otro sector operacional ms dbil. El da 12 nos dedicamos a
fortificar las posiciones conquistadas anteriormente, pero el enemigo
volvi a intentar desalojarnos de ellas y tuvimos que resistir a varios
contraataques, en uno de los cuales cay el otro jefe de batalln de nuestra
Columna, el arrojado compaero Manuel Arenas, que muri pocos
momentos despus de haber sido herido.
Durante estos das el comandante Palacios, jefe de la Columna, se
comport magnficamente, como caba esperar de l. Tambin actu
con gran celo el teniente Otondo, jefe de los servicios de Sanidad.
Podramos sealar numerosos otros casos parecidos, pero huelga hacerlo,
pues en el fondo todos nuestros voluntarios obraron ejemplarmente.
Las prdidas fueron graves y era preciso, en medio de la refriega, reparar
algunas de ellas. As, pues, Domnguez y Arenas, jefes de batalln cados
en el combate, fueron reemplazados por Dionisio Fernndez y Julio
Rodrguez. Esto, en cambio, no bastaba; era apremiante reorganizar
nuestras unidades. Al efecto, el da 13, el comandante Palacios comunic
al general Miaja que de los mil hombres de la Columna, quedaban slo
unos cuatrocientos, y el general le ofreci un refuerzo de Carabineros.
1.
Apenas tena veinte aos y era una de las personas que ms estim dentro del movimiento anarquista;
habamos militado en el mismo grupo y, no obstante la diferencia de edad, nuestra compenetracin era perfecta.

124

La guerra civil

Por mi parte hice la misma informacin al Comit de Defensa de nuestra


Regional, el cual me prometi el envo inmediato de seiscientos hombres,
para completar as de nuevo los efectivos de la Columna.
Las fuerzas ofrecidas por el general Miaja eran dos compaas de
Carabineros, que situamos en Medianil, ms all del Campo, de Polo,
enlazando por la parte este del Manzanares con una Columna catalana
denominada Libertad, y por el norte, los Carabineros enlazaban con
nuestro Batalln Juvenil, el cual enlazaba a su vez con el Orobn
Fernndez, integrante tambin de nuestra Columna, y ste, en posicin
hasta la carretera de Aravaca, enlazaba con el Batalln Presidencial,
donde finalizaba nuestro sector. El Presidencial estaba al mando del
comandante Sabio2, mientras que la Columna Libertad, precedentemente
a las rdenes de Lpez Tienda, tena ahora como jefe a un capitn que se
haca llamar el Negus.
Fue preocupacin constante del comandante Palacios hacer comprender
al Negus que tena que enlazar con nuestras fuerzas de Carabineros, y
como todo eran por su parte inconvenientes, el caso hubo de ponerse
en conocimiento del general Miaja. El Negus se resista a efectuar el
enlace porque para ello sus fuerzas tenan que pasar el Manzanares y
tomar posiciones a la otra orilla del ro. Cuando se crea no quedarle ms
pretextos adujo que no saba exactamente donde estaban nuestras
fuerzas. Palacios le llev personalmente al lugar donde sus fuerzas tenan
que hacer el enlace, y finalmente, tras haberle recordado nuestro
comandante la responsabilidad enorme en que incurra, el Negus se
decidi a enviar un pelotn para enlazar con los Carabineros.
El da 14, encontrndome con el comandante Palacios en el puesto de
mando (Puerta de Hierro), le llamaron por telfono desde la Columna
Libertad para preguntarle qu deberan hacer con un moro que haba
saltado las tapias de la Casa de Campo en direccin a La Moncloa, por la

2.
Fernando Sabio Dutoit, capitn de Intendencia que abandon el cuartel en 1931 acogido a la ley
Azaa de retiro voluntario. Figur sin embargo entre los animadores de la UMRA (Unin Militar
Republicana y Antifascista) y se reincorpor el 19 de julio. Tuvo luego el mando de la la Brigada mixta
y termin la campaa en Carabineros

125

Guerra, exilio y crcel

parte del arroyo de Cantarranas. Palacios, medio en broma y medio en


serio, les contest:
- Cogedlo prisionero, y si temis que os pegue la sarna apuntad bien y
dejadlo tendido. En todo caso espero que no volvis a importunarme
con cuestiones tan idiotas.
Nos remos todos y no volvimos a pensar ms en ello. Pero media hora
despus lleg apresuradamente Jos Muoz, enlace de nuestras Milicias,
comunicndonos que haba visto a los de la Columna Libertad corriendo
hacia atrs. En efecto, esas fuerzas estaban en plena desbandada, por lo
que sin prdida de tiempo designamos a una cuarentena de nuestros
hombres para que ocupasen la lnea abandonada cobardemente.
Empleamos un par de horas para restablecer la situacin, o sea reagrupar
a los muchachos de la Columna Libertad y lograr que volvieran a sus
puestos. Luego bajamos a pie por la carretera, desde la Puerta de Hierro
hasta la Bombilla, comprobando que el enemigo no haba podido lograr
su objetivo: pasar el Manzanares. Estbamos, sin embargo, preocupados,
y hacia las diez de la noche decidimos ir al Estado Mayor para informar
a Rojo -ascendido a teniente coronel- de lo sucedido. Al mismo tiempo
nos entrevistamos con el general Miaja, al que pedimos que antes que
apuntase el da relevara a la Columna Libertad. Varias veces le habamos
advertido ya que estas fuerzas se resistan a pasar el ro para enlazar con
las nuestras, y si haba sido suficiente que un moro saltara la tapia de la
Casa de Campo para provocar en ellas la desbandada, caba temer que de
atacarlas el enemigo seriamente abrira con facilidad una brecha por la
cual se introducir en Madrid. Tomndose las cosas calmamente dijo
Miaja que no tenamos nada que temer.
- El enemigo -recalc- no entrar en la capital.
- No entrar -le respondimos- por donde nosotros estamos; pero no
olvide, general, que esa Columna puede darnos un disgusto en cualquier
otro momento. Si le avisamos es porque no est a nuestras rdenes.
- No os apuris; con las fuerzas que acaban de llegar al mando de
Durruti podremos arreglar mejor las cosas.
Nos retiramos con las mismas preocupaciones y, antes de volver al
puesto de mando, pasamos por el 111 de la calle Serrano, para informar

La guerra civil

asimismo al compaero Val. Le ped a ste que, a ser posible, nos


enviara unas centurias ms, ya que la situacin no estaba como para
permanecer confiados. Aad que era urgente hacer comprender a
todos los trabajadores la necesidad de su presencia en el combate,
pues dado el estado de inseguridad del frente de Madrid un da
cualquiera podramos tener un verdadero susto. Interrumpi mi
exposicin la entrada en el despacho de un hombre muy excitado, el
cual afirm que el enemigo haba llegado a la Casa de Velzquez; l
mismo -aseguraba- haba tenido que salir corriendo de all. Desconfi
de lo que se nos contaba, pues -como ya he dicho- poco antes
habamos caminado desde la Puerta de Hierro hasta la Bombilla, sin
notar nada de particular en las lneas enemigas: La sola posibilidad de
tal incursin poda fundarse en un nuevo chaqueteo de la Columna
Libertad. Pero me pareca increble; lo repito: increble. Pens ms
bien que haba mucha gente en Madrid partidaria de los rebeldes,
interesada por tanto en provocar el pnico, la desbandada. Tal vez
ese informador fuera uno de tantos alarmistas interesados, y le ped a
Val que lo retuviera hasta saber la verdad. Urgentemente, pues,
mandamos un enlace para comprobar la situacin en la Casa de
Velzquez, citndonos con l en el Club de la Puerta de Hierro. Nos
despedimos de Val y nos fuimos de prisa al puesto de mando de la
Columna.
Hacia las cuatro de la maana del da 16, los enlaces Jos Muoz,
Artemio Garca y Barcia nos informaron que las tropas enemigas se
encontraban ante la Casa de Velzquez. Cmo poda ser eso?
Sencillamente los de la Columna Libertad haban reincidido en el
abandono de su posicin de enlace con nosotros, cediendo luego
terreno sus otras fuerzas ante el empuje del enemigo. Este, como
comprobamos en seguida, se haba infiltrado entre la Bombilla y Puerta
de Hierro, por el lugar denominado Cantarranas, atravesando, pues,
el Manzanares. Supusimos que haba tendido un puente sobre el ro
para facilitar as su paso. De todos modos, eran claras las intenciones:
conquistar el colector que desagua en el Manzanares, en direccin a
la Ciudad Universitaria. Se nos agravaba seriamente la situacin, y
127

Guerra, exilio y crcel

por ello, despus de adoptar algunas medidas de urgencia, nos


pusimos en camino del Estado Mayor de la Defensa de Madrid al
objeto de ver qu deba hacerse para evitar la cada de la capital.
Una vez en el Estado Mayor cambiamos impresiones con el general
Miaja y el teniente coronel Rojo. Tanto el comandante Palacios como yo
opinamos que la nica solucin consista en contraatacar rpidamente
en dos direcciones: una, de la Puerta de Hierro a la Bombilla, y otra, de la
Puerta Medianil hacia el Puente de la Reina. Estimamos al efecto que el
empleo exclusivo de nuestras fuerzas en un contraataque frontal podra
permitirnos interceptar el paso al enemigo hacia la Moncloa. No negamos
lo importante de tal proyecto, pero insistimos en efectuar la operacin
envolvente para apoderarnos de las fuerzas que atravesaron el Manzanares,
suprimir la bolsa y liberar la carretera de Madrid al Pardo, volviendo a
fijar al enemigo al otro lado del ro. La segunda operacin, desde la Puerta
Medianil al Puente de la Reina, tendra como objetivo liberar toda la
parte de la Casa de Campo de nuestro sector, obligando a las tropas
enemigas a retirarse hasta el Cerro Garabitas. Consideramos que los
facciosos, no habiendo conseguido penetrar por el Puente de San
Fernando, trataran de aprovechar la brecha abierta para avanzar hacia
Cuatro Caminos, que es la parte ms alta de la capital, con lo que su
defensa resultara poco menos que imposible. Apremiamos a Miaja y a
Rojo para que se llevara a efecto nuestro plan, que nada tena de fantasa,
sin prdida de tiempo. Ambos nos dijeron que deban estudiarlo sin
precipitarse demasiado.
Ante el Comit de Defensa de la CNT dimos cuenta seguidamente
de la situacin creada y del plan que expusimos a Miaja y a Rojo,
reiterando que haba que actuar con firmeza antes que el enemigo
consolidara sus posiciones. Val nos habl esperanzadoramente de las
fuerzas de Durruti, llegadas a Madrid procedentes de Aragn para
participar en su defensa. Celebramos contar con tan precioso refuerzo,
pero estimamos preferible emplear en nuestro contraataque a gente
del Centro, tan fogueada y animosa como la de cualquiera otra regin,
con la ventaja, adems, de ser conocedora del terreno, factor muy
digno de ser tenido en cuenta. Insistimos en que nuestro Comit
128

La guerra civil

de Defensa deba aconsejar al general Miaja y al teniente coronel Rojo


la doble operacin que les habamos propuesto. Val dijo temer que
no pudiramos hacernos con todo el material necesario para ese
contraataque. Argimos entonces que inclusive en el caso de no poder
realizar plenamente nuestros objetivos, por la insuficiencia del material,
al menos daram os la im presin al mando enem igo de que le
amenazbamos su retaguardia, con lo que tal vez le obligramos a
detener su progresin por temor a que sus fuerzas quedasen cortadas.
Ese sera el momento de que, sin precipitaciones innecesarias, entraran
en fuego las fuerzas llegadas de Aragn.
Las fuerzas de Durruti en el Clnico
El empeo con que defendimos nuestros planes result baldo, puesto
que no recibimos la menor respuesta. Solos, una vez ms, nos toc a
nosotros atacar ese da. Bueno, hablaremos ms bien de un conato de
ataque amenazando Casa Quemada y el Monte Garabitas. Era todo cuanto
podamos hacer por nuestra cuenta. Por la noche, hacia las diez, se recibi
en el puesto de mando una llamada telefnica, reclamando mi presencia
con carcter urgente en el Comit de Defensa de la CNT. En cuanto se
me comunic sal disparado hacia la calle Serrano, encontrando all a Val,
Durruti, Garca Oliver, Federica Montseny, Manzana -ayudante de
Durruti-, Yoldi y otros compaeros ms.
Nos saludamos, abrazando a algunos de ellos. Durruti quiso conocer
mi opinin sobre la situacin en Madrid. Se la di, informndole al mismo
tiempo de las sugerencias que habamos hecho al general Miaja y al teniente
coronel Rojo, as como a nuestro Comit de Defensa. Insist en el peligro
que supona la ocupacin por el enemigo de las alturas de Cuatro Caminos,
sealando igualmente la existencia del colector que iba desde el Hospital
Clnico al Manzanares y por el cual los rebeldes podran abastecer a sus
fuerzas sin ser vistos. Lo nico que tenemos a nuestro favor es el nimo
inmejorable de nuestra gente. En cuanto sepa que estamos dispuestos a
contraatacar seriamente an se acrecentar su moral. Concluida la
explicacin, dije a Durruti:
- Parece ser que has trado diecisis mil hombres...
129

Guerra, exilio y crcel

- No; slo de cuatro a cinco mil. Cmo crees t -me pregunt- que
debemos contraatacar?
- Lo primero y lo mejor que cabe hacer -le dije- es que nuestras dos
columnas se agrupen bajo tu mando. Luego tendramos que atacar a los
facciosos en masa para cortar sus comunicaciones o, mejor dicho, para
liberar el camino de la Bombilla y la parte correspondiente de la Casa de
Campo. Aislaramos as a las fuerzas enemigas que han pasado el
M anzanares, y podr pensarse despus una operacin de mayor
profundidad con el fin de que el Garabitas caiga en nuestas manos. Te
dir, como le hemos dicho a M iaja y a Rojo, que estamos en la
imposibilidad de atacar al enemigo de frente, pues nos destrozara. No
entiendo nada de cosas de guerra, pero cuanto digo me parece de sentido
comn; lo sea o no, algunos militares profesionales con los que he hablado,
y creme que no son de los ms torpes, comparten este criterio. Si te
proponen que ataques con tus hombres de frente, es que desean que
fracases. Mtete bien en la cabeza, Buenaventura, que no slo tenemos
enemigos en el otro lado. El general Miaja parece querer ser correcto
con nosotros, pero le tienen cercado los comunistas y stos no desean
que Durruti, el guerrillero anarquista ms destacado, se apunte el triunfo
de la defensa de Madrid, en la que ellos, con sus cartelones y murgas,
tratan de aparecer como los nicos actores...
- Lo s, Cipriano; yo no quera venir aqu sin el conjunto de la
Columna que operaba en el frente de Aragn. Ha sido nuestra propia
Organizacin la que me exigi trasladarme con una parte solamente
de la misma, para ver si podamos salvar la situacin. Tambin el
gobierno me insisti en que, dada la gravedad, no poda sacar de
Aragn todas mis fuerzas, pues la urgencia del traslado haca el tiempo
insuficiente para efectuar un relevo completo. En fin, las cosas son
as y lo que puede hacerse ahora es, como dices, agrupar nuestras dos
columnas, cosa que me parece factible sacando la tuya de donde est
y juntndola a la nuestra.
- En esas condiciones -intervine- la agrupacin es imposible. Miaja
se opondr, pues entiende que debemos guardar el sector que
ocupamos, por ser uno de los ms delicados.
130

La guerra civil

- Bueno; entonces tendr que operar -declar Durruti- nicamente


con mi gente y segn se me ordena, es decir, contraatacar de madrugada
en direccin de la Casa de Velzquez e intentar progresar hasta el
Manzanares. Hubiera preferido aguardar un da ms, para que mis fuerzas
descansen y conozcan mejor donde se encuentra el enemigo. Pero
haremos lo que nos mandan.
- Lo que puedo hacer -le respond- es darte una centuria que conozca
bien esa parte del terreno, para que as sirva de gua a tu gente.
- Ya no puede ser hoy, pues es tarde. Podrs hacerlo maana.
Nos despedimos con un fraternal abrazo, y, desendole mucha suerte,
me volv a mi puesto de mando.
En la madrugada del 17, Durruti atac con sus fuerzas, tal como se lo
haban ordenado. Mas fue muy poco lo que pudo progresar. Por la tarde,
el enemigo emple la aviacin a fondo y apoy su propio contraataque
con bastante artillera, logrando romper la lnea que ocupaban los
milicianos confederales recin llegados y apoderarse de una parte del
Hospital Clnico y algunos otros edificios de la Ciudad Universitaria. Pas
esas horas angustiosas en contacto con el compaero Jos Manzana,
hombre valioso, pero que no conoca el terreno donde se operaba. Hacia
las cuatro de la tarde le inform que el enemigo haba avanzado, entrando
en el Hospital Clnico. Mostraba dudas, y entonces le seal la situacin
del Clnico. Su respuesta fue:
- Son fuerzas nuestras.
- Es que la Columna Durruti -le pregunt- tiene mulos con bastes?
-No.
- Pues como ves, es el enemigo. No perdamos tiempo, amigo Manzana,
pues si no lo evitamos se nos cuela hacia el cuartel de la Guardia civil de
Guzmn el Bueno y desde all Cuatro Caminos queda a unos ochocientos
metros. Si logran la penetracin habrn alcanzado los objetivos que se
proponen.
Manzana me invit a subir a una de las azoteas del llamado Cerro del
Pimiento, donde comprobamos que, en efecto, el Hospital Clnico estaba
ya en manos del enemigo. Para recuperarlo, vistas la posiciones, ser
preciso ocupar casa por casa toda la manzana que est enfrente de dicho
131

Guerra, exilio y crcel

hospital. Nos trasladamos, pues, por el Cerro del Pimiento hasta Canalillo,
a fin de que nuestra gente ocupase rpidamente el cementerio que se
encuentra frente al depsito de aguas del Canal de Isabel II, el convento
de monjas y el referido cuartel de la Guardia civil, as como el Instituto
Geogrfico y Catastral, el Hospital de la Cruz Roja y toda la colonia de
hotelitos situados al norte del Estadio Metropolitano.
Al caer la noche, nos acercamos con el compaero Yoldi al Cuartel
general de la Columna Durruti. Al poco rato lleg Durruti y le pusimos
al corriente de la situacin. De manera urgente moviliz a todos sus
enlaces para transmitir a los jefes de centuria la orden de proceder a su
reagrupacin durante la noche, sin abandonar ninguno de los edificios
que ocupaban, pues por el momento no saba a ciencia fija dnde andaban
todas sus fuerzas. A m me pidi le enviara la centuria que le haba
prometido el da anterior.
- A dnde quieres que te la enve?
- Al cuartel de la Guardia civil de Guzmn el Bueno. Inmediatamente
mand al puesto de mando a mi enlace Artemio Garca para que la centuria
del compaero Villanueva fuese puesta a disposicin de Durruti con
nueve ametralladoras de la Columna del Negus, fuerzas stas acuarteladas
en la calle Fuencarral y en los locales de Campo U bre.
Durruti recomend a Manzana, a Yoldi y a m que verificramos la
colocacin de todas sus fuerzas en los edificios existentes despus de la
fbrica de Petrleo Gal, atravesando el Cerro del Pimiento y hasta el
cuartel de la Guardia civil, as como todos los hotelitos que se encuentran
al este del Hospital Clnico, hasta enlazar con algunos de los edificios de
la Ciudad Universitaria. Terminamos esta tarea hacia las cuatro de la
madrugada, y me fui entonces al Club de la Puerta de Hierro, donde me
detuve unos instantes para informar al comandante Palacios de todo lo
sucedido en las horas anteriores, y, despus de advertirle que pasara la
jornada siguiente con Manzana, me dirig al Comit de Defensa de la
CNT para cambiar impresiones con el compaero Val.
Durante todo el da del 18, Durruti se ocup de que sus fuerzas
estuviesen vigilantes en los edificios antes mencionados, para evitar toda
tentativa de avance enemigo. A las ocho de la noche nos presentamos en
132

La guerra civil

su puesto de mando Feliciano Benito, Villanueva y yo, para ver si


podamos serles tiles en algo. Tuvimos entonces Durrud y yo una fuerte
discusin. Mantena l que no haba habido en toda la guerra combates
ms duros que los del da anterior y que sus hombres haban luchado
como leones, sin que uno solo de ellos hubiera abandonado su puesto.
Se me ocurri decirle que a algunos de sus muchachos los haba visto yo
hacia el Puente de Vallecas, muy lejos pues de su sector. Durruti se
enfad. Para suavizar la discusin aad que eso no tena nada de
particular, pues como no conocan Madrid tal vez se hubiesen perdido
al ir a comer. Intervino un compaero dicindonos que no fusemos
nios, que andbamos a la grea al igual que dos desconocidos. Federica
Montseny nos llam tambin la atencin, a lo cual Durruti y yo
replicamos, casi al unsono:
- Es que no podemos discutir? Somos acaso unos salvajes? Olvidando
inmediatamente este incidente, le dije a Durruti:
- Necesitas algo? Me voy porque se est haciendo tarde.
- S -me respondi-, maana a las seis de la madrugada te espero en el
cuartel de la Guardia civil, pues a esa hora atacaremos el Hospital Clnico
y veremos si podemos apoderarnos de l. Intervendrn una centuria de
catalanes y la de tu Columna que manda Villanueva. Ya he llamado a ste
para ponerle al corriente de cmo se ha de iniciar el ataque. Nos
despedimos, pues, hasta el da siguiente.
Tal como habamos quedado, a las seis de la maana estbamos en el torren
del cuartel de la Guardia civil Durruti, Feliciano Benito, Manzana, Yoldi,
Artemio Garda y yo. Todava era de noche, por lo que no pudimos ver el
desarrollo inicial del ataque; pero hacia las siete comprobamos que nuestras
fuerzas se encontraban en algunos de los pisos del Clnico que daban al exterior
y en las azoteas. Durruti mand un parte al capitn encargado del asalto,
recomendndole ante todo la ocupacin de la planta baja y los stanos, para
efectuar luego la limpieza del resto del edificio. Esta orden era debida a habernos
enterado por los enlaces que al efectuar el ataque se haba encontrado alguna
resistencia en la parte baja, y por ello los milicianos se Rieron hada los pisos
superiores. Yo le dije entonces a Durruti que recordaba perfectamente, de
cuando haba estado trabajando all como albail, que en el Clnico exista
133

Guerra, exilio y crcel

una galera que iba a dar al colector general del Manzanares, y era lo
suficientemente amplia como para permitir transitar por ella. Durrutd dndose
por enterado, redact al instante la referida orden para el capitn.
A las ocho y media se le comunic a Durrud que no era posible
mantener relacin alguna con las fuerzas que estaban en el Hospital
Clnico, pues el enemigo segua ocupando los stanos y la planta baja. El
compaero Manzana se dirigi entonces al Clnico, pero antes de llegar
le hirieron en una mano. Durrud abandon el puesto de observacin
para ordenar al jefe de un batalln que tena de reserva en la avenida de
la Reina Victoria que atacase con dos compaas a las fuerzas enemigas
instaladas en los stanos y la planta baja del Hospital Clnico. El jefe del
batalln, capitn de Milicias, comenz a poner algunos inconvenientes,
pero Durrud le par en seco obligndole a cumplir la orden.
Al volver al lugar de observacin, cambiamos opiniones Durruti y yo
respecto a la necesidad de la disciplina en esos momentos para que se
cumpliesen rpidamente las rdenes, y nos cort la palabra una bala que
peg nuestro lado, metindose luego por la caja de la escalera. Durruti
exclam:
- Qu cerca nos ha tirado ese mamn!
En esto lleg Manzana, con su mano vendada, y le dijo a Durruti que
el capitn, si bien no se negaba a llevar a cabo la operacin que se le
orden, quera echar a suerte la eleccin de las dos compaas que hubieran
de efectuar el ataque. Durruti hizo llamar a ese capitn y le dijo:
- No hay sorteo que valga; eres t quien debe designar a las dos
compaas e iniciar el ataque sin perder ms tiempo. Si sigues dndole
vueltas te las entenders conmigo, capitn...
Este se fue algo molesto, pero Durruti haba mostrado que era capaz
de imponerse. Al punto salieron las dos compaas hacia el Hospital
Clnico. Bajamos seguidamente a la avenida todos pensativos. Fui yo quien
rompi el silencio, dicindole a Durruti:
- No te obstines, Buenaventura; nicamente podrs lograr algo prctico
agrupando nuestras fuerzas en una sola columna bajo tu mando: T solo,
con tu gente, no podrs hacer gran cosa. Es indudable que los compaeros
de tu columna te estiman mucho, pero en cuanto dejas un momento de
134

La guerra civil

estar presente para que se cumplan las rdenes, cada cual hace lo que se
le antoja. Yo he sostenido como t la autodisciplina, pero me he ido
dando cuenta, con la prolongacin y el endurecimiento de la lucha, que
sus resultados no pueden ser los que esperbamos, pues en los hombres
el instinto de conservacin se sobrepone frecuentemente al cumplimiento
del deber. Ante el ruido del can, el tableteo de las ametralladoras o los
silbidos de las bombas de aviacin, la inclinacin a salvar la vida es superior
a la voluntad del individuo. Para que la gente cumpla la misin que se le
encomienda y no se mueva del lugar que se le indica, en una palabra, para
que obedezca, no hay ms remedio que emplear eso que tanto miedo
nos da pronunciar: la disciplina. Tenemos enfrente un ejrcito organizado
y disciplinado, con mandos que saben cumplir las rdenes y soldados
que las obedecen; si queremos vencerle, no habr, amigo Durruti, ms
solucin que la que propiciaba mi buen compaero Mora, o sea crear
otro ejrcito de las mismas condiciones, y si es posible mejores.
- Bueno, Mera, en la mayor parte de lo que dices estamos de acuerdo.
Lo estoy en lo fundamental y tambin en juntar nuestras fuerzas. Las
mas hay que relevarlas, porque han recibido estos das golpes muy duros.
Esta tarde, a las cuatro, nos veremos con el compaero Val y hablaremos
juntos de todo eso.
Feliciano Benito y yo nos retiramos a nuestro puesto de mando; una
vez en l hablamos de las actividades del da con el comandante Palacios.
Le refer la conversacin que acababa de sostener con Durruti y se mostr
de acuerdo con formar una sola columna, bajo el mando de ste. Despus
se nos comunic la afortunada operacin realizada el mismo da por
nuestro Batalln Juvenil en la Casa de Campo. Logr hacer algunos
prisioneros, se apoder de material diverso y mejor sus posiciones de
manera notable. Fue citado en la Orden de operaciones.
Muere Durruti
Por la tarde (da 19) me dirig al Comit de Defensa, donde Val me
pregunt sobre el comportamiento de los milicianos de Durruti en el
ataque al Clnico. Le dije que los muchachos se portaban bien, pero
carecan de la ms elemental disciplina. No se atuvieron a lo que se les
135

Guerra, exilio y crcel

orden y, rebosantes de entusiasmo, subieron a los pisos altos, sin


reflexionar que el enemigo se haca fuerte en los stanos y en la planta
baja. Me extraara mucho que por la noche no tuviramos que
abandonar el Hospital Clnico. Tambin le habl a Val de la idea que
expuse horas antes a Durruti respecto a la fusin de las dos columnas,
sealndole que nos habamos citado all a las cuatro para discutir
entre los tres esta cuestin. Val me respondi que le pareca acertado.
Continuamos nuestra charla, aguardando la llegada de Durruti, sobre
distintos aspectos de la situacin.
Aunque el reloj marcaba una hora ms de la convenida, no nos
sorprendi el retraso de Durruti, pues sabamos el mucho ajetreo
que tena y la necesidad en que se vea de estar en todas partes. Un
rato despus lleg Manzana, el cual me hizo llamar aparte, para
hablarme a solas. Le vi bastante descompuesto, por lo que me apresur
a preguntarle:
- Qu sucede, Manzana?
Casi con las lgrimas en los ojos, me contest:
- Acaban de pegarle un tiro al compaero Durruti y parece que no
tiene salvacin.
- Qu? Qu diablos dices? Pero si estuve con l hace pocas horas
y me dijo que se iba a su puesto de mando por tener que ordenar el
trabajo!
- S, as fue. Pero hacia las cuatro de la tarde nos comunic un
enlace que el capitn que mandaba las dos compaas enviadas al
Hospital Clnico haba dado la orden de que todas nuestras fuerzas se
retiraran del mismo. Ya sabes cmo es Durruti para estas cosas. Mand
traer el coche y nos dirigimos rpidamente hacia el Clnico para
comprobar si era cierta la informacin. Le advert entonces que no
era, en realidad, necesaria su presencia para comprobar los hechos.
No es que yo creyese que pudiera sucederle algo, pero mi criterio era
contrario, o sea que deba permanecer en el puesto de mando, para
poder dirigir as las fuerzas con mayor tranquilidad...
- Bueno, bueno; pero, qu pas?

136

La guerra civil

- Llegamos al final de la avenida y, sin detenernos, nos adentramos


por una calle que da a la parte este del Clnico. En esa calle Durruti
hizo parar el auto, al ver que vena corriendo en nuestra direccin un
miliciano. Se ape y pregunt al miliciano, por qu corra. Este le
respondi que se diriga al puesto de Sanidad para que enviasen
inmediatamente unas camillas, pues tenan varios heridos y algn
muerto. Durruti le dej que siguiera su camino, y en el momento de
subir al coche, cuya portezuela abierta daba precisamente hacia el
Clnico, nos dijo que le haban pegado un tiro...
- Quin iba con vosotros?
- Ibamos Durruti, sus dos enlaces, Yoldi y yo.
- Crees que el disparo parti del Clnico y que nuestras fuerzas ya
lo haban abandonado?
- S; no cabe la menor duda de que fue un disparo del enemigo.
El compaero Manzana me advirti que era sumamente necesario
guardar silencio sobre lo ocurrido, pues sus fuerzas, despus de tantos
sobresaltos, podan llegar a creer que lo mataron a traicin. As lo
convenimos, pero dije a Manzana que era necesario decrselo a Val.
Acept y entramos en el despacho de ste, para comunicarle la terrible
noticia. Ni que decir tiene que, como me haba sucedido a m instantes
antes, Val qued anonadado.
Inmediatamente despus nos fuimos Manzana y yo al Hotel Ritz,
que es donde se haba hospitalizado a Durruti. Cuando llegamos le
sacaban cuatro compaeros del quirfano en una camilla. Le subieron
al piso principal, a una habitacin aislada. Por cierto, para poder hacer
entrar la camilla, fue necesario quitar la puerta de la habitacin. Al
trasladarle de sta a una cama baja, Durruti se quej bastante, lo cual
nos convenci de que estaba mortalmente herido. Una vez en la cama
abri los ojos y se qued m irndonos, sin poder decir nada.
Emocionado, le bes en la frente y sal de la habitacin junto con
Manzana, al que dije:
- Hemos perdido definitivamente a nuestro compaero Durruti.
Est herido de muerte.

Guerra, exilio y crcel

Nos acercamos a ver al doctor que le haba operado, hombre de


toda confianza segn me advirtieron los compaeros Yoldi y Manzana.
Le preguntamos por la importancia de la herida y si tena salvacin.
Nos contest que la herida era mortal y no poda hacerse nada, salvo
ponerle unas inyecciones que le prolongaran la vida unas horas ms.
Insisti en que la herida era mortal, pues le alcanz el corazn.
Hablamos Manzana, Yoldi y yo sobre la actitud a adoptar. Por el
momento decidimos no comunicar a nadie ms lo ocurrido. En efecto,
se estaban relevando las fuerzas de la Columna Durruti y Manzana
tema, con razn, que parte de ellas, a causa del desaliento o la
desesperacin, abandonaran el frente en cuanto conocieran la noticia.
Ya hemos dicho que sus hombres le queran mucho y podran
sospechar que hubiera sido vctima de una venganza o de una traicin.
En medio de esta conversacin lleg el compaero Val, el cual tambin
fue partidario de guardar silencio por el momento. Convenimos, pues,
encontrarnos todos en el Comit de Defensa para estudiar la situacin
y aplicar las medidas adecuadas.
En este encuentro estuvimos de acuerdo en que Manzana se hiciera
cargo de la Columna, y creimos conveniente, a pesar de hallarse ste
herido -debo decir de pasada que tambin lo estaba Yoldi- que deba
incorporarse inmediatamente y hacerse ver para reanimar lo mejor
posible a sus fuerzas.
Val sugiri que yo me trasladara urgentemente a Valencia, para poner
al co rrien te de lo sucedido al Com it nacional de la CNT y
personalmente a los compaeros Mariano R. Vzquez, Garca Oliver
y Federica Montseny: Yo me resist diciendo que el mdico poda
equivocarse y no haba necesidad de extender la alarma entre los
compaeros. No convenc a nadie, pues todos entendan que la suerte
del pobre Durruti estaba echada. Se volvi, pues a hablar de las
circunstancias en que se produjo el deplorable suceso, y la sospecha
surgi en los labios de Val al preguntar a Manzana:
- No se tratar de una traicin de los comunistas?
- No -respondi rotundamente Manzana-, el tiro parti desde el
Clnico. Fue una fatalidad. El Hospital ya estaba en manos del enemigo.
138

La guerra civil

Cambiamos unas palabras ms y nos despedimos. Yo sal acto seguido


en direccin a Valencia.
En Valencia
Seran las seis de la maana, del 20 de noviembre, cuando me present
en los locales que ocupaba en Valencia el Comit nacional de la CNT.
Debido a la hora temprana no se encontraba nadie. Por fin logr ver a un
muchacho, al que dije quin era yo y que deseaba entrevistarme lo antes
posible con los compaeros Garca Oliver y Federica Montseny. Me
inform que ambos dorman en el mismo hotel, al que me acompa.
Una vez en el hotel les pasaron recado de que deseaba hablar con ellos
urgentemente. Me hicieron subir en seguida a la habitacin de Garca
Oliver, el cual al verme, me dijo sorprendido:
- Qu pasa, Mera?
Le cuento lo de Durruti y comenta:
- Durruti fue a Madrid porque se lo orden la Organizacin. Federica
fue la que ms insisti. Yo, en cambio, como si presintiera lo que iba a
acontecer, no quera que saliera del frente de Aragn. Qu le vamos
hacer! Por lo visto los mejores compaeros estn condenados a
desaparecer, uno tras otro. Ayer Ascaso, hoy Durruti... Y maana, quin,
Mera? A quin le llegar el turno? En fin, vamos a ver a Federica.
Esta entraba en aquellos mismos instantes y le di la mala noticia. Federica
se puso a llorar. Ambos me preguntaron si no haba alguna esperanza de
que se salvara Durruti. Les manifest que no, por desgracia, puesto que
haba sido herido en el corazn. El doctor que lo oper ha sido categrico:
no se salvar.
Son el telfono y Garca Oliver se puso al habla. De Madrid
comunicaban que Durruti acababa de morir. Nos quedamos mirndonos
como atontados. En aquellos instantes los tres nos preguntamos lo mismo:
Qu va a pasar ahora? Quin ocupar el vaco que deja Durruti con su
desaparicin? Garca Oliver rompe el pesado silencio:
- Mi puesto est all, en Madrid, con nuestras fuerzas. Iremos a ver ala
Organizacin para saber qu decide. No ignoras, Federica, que yo me
opona a que Durruti abandonara Aragn. Tuvo que hacerlo por mandato
139

Guerra, exilio y crcel

orgnico y adems sin que se le facilitaran las ayudas necesarias. En fin,


ya no hay remedio.
Federica, compungida y llorando, como jams la haba visto, murmur
dolorida:
- A ver si ahora me vais a cargar a m con la culpa de la muerte del
compaero Durruti... No es bastante lo que nos ha cado encima, para
que an se me digan esas cosas?
La tranquilic como pude:
- No debes, Federica, interpretar mal las palabras de Garca Oliver. T
no eres responsable de nada. Lo que pasa es que tenemos una mala suerte
espantosa, como si nos hubiese cado una maldicin, puesto que estamos
perdiendo a los mejores compaeros sin lograr ningn resultado prctico.
Salimos finalmente del hotel para dirigirnos al Comit nacional.
Reunidos con el compaero Marianet, secretario general desde haca slo
unos das, ste nos dijo que ya Val le haba telefoneado desde Madrid
comunicndole la muerte de Durruti. Nos mir luego a todos, al tiempo
que reflexionaba sobre el problema planteado por el reemplazamiento
de nuestro compaero desaparecido. No obstante considerar a Garca
Oliver como el ms indicado, desech esta idea puesto que el interesado
era ministro de Justicia. Se citaron, pues, otros nombres: Ortiz, Jover,
Ricardo Sanz... Finalmente se decidi que fuese este ltimo -uno de los
compaeros ms afines de Durruti, perteneciente a su mismo grupo el
que se trasladara a Madrid para hacerse cargo de la Columna. Manzana se
quedar unos das con Ricardo Sanz para ponerle al corriente de la
situacin y organizacin de las fuerzas; luego se ir a su vez al frente de
Aragn, para ocuparse del resto de la Columna Durruti.
Personalmente no me sent muy satisfecho de la solucin dada, ya que
consideraba que el llamado a ocupar el puesto de Durruti era Garca
Oliver. No opuse el menor reparo a lo decidido porque no eran momentos
aquellos para enzarzarnos en discusiones. Me desped de todos, salvo de
Federica Montseny, que me haba invitado a comer y habamos de vernos
ms tarde.
Comimos, pues, juntos, acompaados de su secretario. Apenas iniciada
la conversacin, Federica me dijo:
140

La guerra civil

- A ver, Mera, si los compaeros de responsabilidad tenis un poco de


cuidado, pues tal como vamos llegar un momento en que quedaremos
en cuadro. No es necesario que os expongis siempre; reservaos un poco
ms. De lo contrario, uno tras otro iremos perdiendo los mejores
militantes con que cuenta nuestro Movimiento.
- No hay ms remedio, Federica. Si no se pone uno al frente de los
milicianos, dando el ejemplo, no se comportan como es debido. Adems,
si te reservas creeran que te consideras superior a ellos. La nica manera
de demostrarles que seguimos siendo los de siempre, es situarse a la cabeza.
Slo cuando hayan palpado lo que cada uno vale, ellos mismos pedirn al
compaero responsable que no se exponga demasiado.
Mientras tanto, no hay ms remedio que comportarse como hemos
venido hacindolo hasta ahora.
A las tres nos despedimos y emprend el viaje de regreso a Madrid.
El traslado del cuerpo de Durruti a Barcelona
La Organizacin, es decir, el Comit regional del Centro me design
para que la representara, as como a nuestras Milicias, en el entierro de
Buenaventura Durruti. Nos pusimos de acuerdo Manzana y yo para
acompaar el cadver hasta Barcelona. El mismo comit y el general
Miaja, de mutuo acuerdo, decidieron que saliramos de Madrid por la
noche, al objeto de evitar en la capital cualquier clase de manifestacin.
Madrid viva entonces das difciles y ni un solo miliciano deba abandonar
el frente. Adems, el enemigo podra enterarse y aprovechar la ocasin
para intensificar sus ataques.
En la noche, pues, del da 21 de noviembre, salimos en silencio de
Madrid. Al llegar a un pueblo cercano de Valencia nos aguardaba una
comitiva formada por delegaciones de las organizaciones obreras, los
partidos polticos y el gobierno de la Repblica. No pude dejar de
comentar con el compaero Manzana la farsa que estaban representando,
pues precisamente algunos de ellos, haca slo unos cuantos das huyeron
del peligro que se cerna sobre Madrid y pretendan honrar ahora el
cadver de quien fue a ocupar un puesto que ellos abandonaron.
Decidimos que nadie se pondra delante de nosotros y as lo hicimos. Al
141

Guerra, exilio y crcel

paso por Valencia no hubo la menor manifestacin, cosa que nos extra;
pero al salir de la capital valenciana la comitiva se detuvo, por orden de
Garca Oliver, Aurelio Fernndez y Prez Combina, que a su manera
queran organizar la marcha hacia Barcelona. Comenzaron por situar su
coche inmediatamente despus del vehculo que transportaba el fretro,
sin darse cuenta o sin querer drsela que ese puesto era el nuestro.
Sbitamente, al ver aquello, nos apeamos Manzana y yo, dicindoles en
forma seria y tajante:
- Detrs del cadver de Buenaventura Durruti vamos nosotros, que
traemos la representacin del pueblo de Madrid, en cuya defensa muri
nuestro compaero. Los que no estuvieron en Madrid o lo abandonaron,
no pueden venir ahora a cambiar el orden de la comitiva.
Manzana me empuj para subir al automvil que nos llevaba. Nos
situamos de nuevo en cabeza y as continuamos hasta Barcelona.
Por lo que pudimos ver, la noticia de nuestra llegada por todos los
pueblos que atravesbamos se haba propagado como reguero de plvora.
La gente, jvenes y viejos, hombres y mujeres, se agolpaba a nuestro
paso, reflejando en el rostro su dolor. Hubo un pueblo, entre Valencia y
Castelln, en el que casi era imposible avanzar, pues una verdadera multitud
invada las calles. En Castelln el recibimiento result imponente y serio:
todos los dirigentes sindicales y polticos, con un numeroso grupo de
mujeres vestidas de negro que llevaban en cabeza una gran fotografa de
Durruti, as como una banda de msica que tocaba nuestro himno Hijos
del Pueblo, se unieron al cortejo para rendir un ltimo homenaje al gran
combatiente confederal. Manzana y yo contenamos a duras penas nuestra
inmensa emocin ante aquel sencillo y a la par grandioso espectculo.
La misma muchedumbre encontramos en los pueblos prximos a
Barcelona. Antes de llegar a la capital catalana nuestro coche tropez
violentamente contra otro. Perd el conocimiento y cuando lo recobr
me vi con la cabeza vendada. El accidente no me extra mucho, puesto
que nuestro chfer llevaba el pobre dos das sin dormir.
Lo que fue el entierro, en la maana del domingo da 22, precisara ser
descrito con extensin y por una pluma menos torpe que la ma. Jams
en mi vida pude ver una manifestacin de duelo tan nutrida: el pueblo
142

La guerra civil

barcelons en masa estaba all. Y sin embargo, lo menos importante


en esta ocasin era aquella multitud de centenares de miles de personas;
mereca, en efecto, mayor admiracin el dolor, el inmenso dolor
reflejado en los rostros de cuantos presenciaban el entierro. Qued
de veras impresionado al ver llorar a la gente, como si el desaparecido
fuera un ser familiar que la muerte les haba arrebatado para siempre.
Cmo hubiramos podido imaginar unos meses antes espectculo
semejante? Quedaba fuera de toda duda que Durruti haba sabido
representar como nadie la generosidad revolucionaria, el espritu de
lucha, la decisin inquebrantable de no doblegarse y, en los ltimos
tiempos, el firme convencimiento de que era necesario dejar de lado
ciertos prejuicios para lograr la victoria, la victoria de todo el pueblo
espaol y no la de tal o cual organizacin. Esto lo supo decir l con
palabras claras y a la par sencillas. Y por si fuera poco, en los momentos
ms graves, cuando Madrid pareca que iba a ser perdido, corri en su
defensa para acabar dejando en ella su vida. Aquella inmensa multitud
que no contena sus lgrimas lo haba comprendido perfectamente.
Camino del cementerio de Montjuich, la comitiva se form as: en
p rim er lu g a r E m ilien n e, com paera de D u rru ti, a la que
acompabamos Manzana, Yoldi y yo; seguidamente se hallaban los
representantes de las organizaciones sindicales, de los partidos
polticos, el gobierno de la Repblica y el Consejo de la Generalidad
de Catalua; luego se encontraban las delegaciones de todas las fuerzas
armadas y de sus distintos cuerpos. Se detuvo el cortejo en la Plaza
de Coln, e hicieron entonces uso de la palabra Luis Companys y
Garca Oliver, los cuales, en sus respectivos discursos, pusieron de
manifiesto la personalidad de Buenaventura D urruti, afirmando
asimismo que si todos fusemos capaces de seguir su obra el pueblo
espaol lograra rpidamente el triunfo apetecido.
Finalizados los discursos, los representantes de las fuerzas armadas,
los de las comarcas y pueblos de Catalua junto a numerosos otros
del resto de la Espaa republicana y la muchedumbre en general,
desfilaron ante el fretro durante cuatro horas. Quin dira que era el
entierro de un obrero metalrgico! No obstante, exista un contraste
143

Guerra, exilio y crcel

evidente entre el dolor de la gente del pueblo y la com edia


representada por algunos organism os all representados. Fcil era
de comprender: D urruti, hijo de ese mismo pueblo, jams haba
tenido nada que ver con la zarabanda poltica.
Se ha especulado mucho respecto a las ltim as palabras de
D urruti antes de morir, afirm ando por doquier que haba dicho:
Adelante, compaeros, siempre adelante! Tal vez convena en
aquellos momentos galvanizar an ms el nimo de los m ilicianos,
pero la verdad es otra. Com paeros que estaban a su lado y
asistieron a su agona, me aseguraron que, exactam ente, dijo:
Demasiados comits, muchos com its. Estas palabras revelaban
la experiencia de los cuatro meses que haba vivido en el frente y
al m ism o tiem p o la c o n tra rie d a d de e n c o n tra rse con una
proliferacin de comits de toda ndole, muchos de ellos sin objeto
preciso y disponiendo, por desgracia, de un poder desmesurado.
Hubo, desde luego, comits necesarios, que se esforzaron por
reso lv er los prob lem as del fren te y de la re tag u ard ia, pero
e x istie ro n otro s que no re so lv ie ro n nada y n icam en te se
esforzaban en exhibir un mando, una autoridad no slo ajena a
toda preo cu p aci n rev o lu cio n aria, sino d ecid id a a frenar la
resolucin de los verdaderos problemas. H aba, repito, comits
para todo... salvo para lo necesario. Luego estaba en lo justo
D urruti al decir: D em asiados comits, muchos comits.
D espus del entierro, A ntonio M oreno y su com paera me
invitaron a comer, as como a David Antona, su com paera y sus
dos hijos. Nada faltaba en la mesa, pues al contrario de lo que
ocurra en M adrid, Barcelona viva aun con relativa abundancia.
A este propsito les dije a los compaeros que si no se modificaba
la situacin, acarreara fatales consecuencias. Era, en verdad,
incom prensible que en la propia zona republicana existieran tales
diferencias. Cmo ganar as la guerra? Todos com partieron mi
parecer. Me desped de ellos para regresar a mi puesto de combate
y lo hice sin poder desprender de mi mente la situacin de los

144

La guerra civil

madrileos y de cuantos por su defensa luchaban en las peores


condiciones posibles, las ms de las veces mal abastecidos.
Nuevo viaje a Valencia
Cuando llegu a la capital se estaban librando duros combates en el
sector comprendido en el tringulo Boadilla del Monte-Las RozasAravaca. Nuestra primera tarea fue reorganizar las fuerzas de la Columna
Durruti, las cuales pasaron provisionalmente a formar parte de la nuestra.
El frente que ocupbamos abarcaba el sector de la Casa de Campo por la
parte de la Puerta Medianil, a unos mil metros al interior de la primera
tapia y rebasando el Hipdromo en direccin al este, de donde se
dominaba la carretera de Castilla pasando por la Puerta de Aravaca.
Unos das despus tuve que volver a Valencia para entrevistarme con el
Comit nacional. Iba en esta ocasin con los compaeros Val y Valle, y
' en el encuentro estaban presentes Federica y Garca Oliver. El objeto de
la reunin fue crudamente planteado por Val: examinar el problema
general de las Milicias confederales y la necesidad de coordinar todos los
esfuerzos para que nuestra aportacin a la guerra tuviera un sentido bien
definido. No slo entenda Val que la organizacin confederal deba estar
mejor representada en la direccin de la guerra, sino que era preciso
conseguir del gobierno una mayor consideracin hacia nuestras Milicias.
Seal asimismo que en los centros oficiales no se nos prestaba el menor
concurso, y dijo por ltimo que, de seguir as, deberamos abandonar la
colaboracin gubernamental.
Federica y Garca Oliver explicaron su conducta en el seno del gobierno
y dijeron que por el momento no podan hacer ms, pues Largo Caballero
tena sus preferencias y stas se traducan en facilidades para el Partido
Comunista. En el orden militar, para Largo Caballero el modelo de unidad
era el llamado Quinto Regimiento, al que no le regateaba nada, y su
testarudez llegaba al extremo de no escuchar ni hacer caso a nadie, ni
siquiera a su propio partido. De ah que los socialistas se quejaran tanto
como los cenetistas de no encontrar en el camarada jefe del gobierno las
debidas facilidades para reforzar sus Milicias.

145

Guerra, exilio y crcel

Yo aprovech la ocasin para replantear la designacin del


compaero que, desaparecido Durruti, debera hacerse cargo de la
Columna en Madrid. Estimaba las buenas cualidades de Ricardo Sanz,
pero no me pareca entonces el ms indicado para recibir tan difcil
mandato. Consideraba que, dado su prestigio, a Durruti tendra que
reemplazarle un militante no slo de solvencia, sino de renombre
nacional, y en este caso nadie mejor que Garca Oliver poda hacerse
cargo del puesto vacante. Aad que ste, con su reconocida autoridad
moral, podra imponerse como es preciso imponerse en la guerra y a
la vez proporcionar a nuestros milicianos en Madrid el estmulo
combatiente que en la dureza de la batalla se haca indispensable. Aun
dije que con un gesto semejante ofreceramos a nuestros adversarios
la mejor leccin demostrndoles que nuestros compaeros lo mismo
son capaces de desempear un cargo ministerial que de combatir en
el frente cuando las circunstancias lo exigen.
El Com it nacional se opuso rotundam ente a mi propuesta,
objetando que Garca Oliver era imprescindible en el gobierno. El
propio Garca intervino sin que, a mi juicio, hubiera comprendido
bien el sentido de mi propuesta, pues si bien dijo no considerarse
indispensable como ministro, aadi que tampoco era el nico que
poda reemplazar al malogrado Buenaventura, pues abundaban los
compaeros aptos para desempear las funciones guerrilleras.
A mi vez reconoc que otros compaeros podan ponerse a la cabeza
de la Columna Durruti y cumplir perfectamente su cometido, pero
insist en la importancia del gesto que deba distinguirnos de todos
los dems sectores en las circunstancias que estbamos viviendo.
Coment al efecto que no era lo mismo actuar en el movimiento
sindical que en una guerra como la que se nos obligaba a afrontar, ni
tampoco tena nada de parecido la organizacin de una huelga o
promover un conflicto cualquiera con la vida de campaa y la
realizacin de una operacin militar, donde haba que estar siempre
dispuesto a morir.
- En la guerra -aad- no se trata de pelearse con un patrono o
quedar ms o menos bien en una tribuna, sino de ponerse al frente
146

La guerra civil

de los hombres jugndose con ellos la vida. Adems, como mayores


de edad, hemos de ser capaces de demostrar que en nuestra actuacin
somos consecuentes con nuestras manifestaciones de siempre.
Federica y Marianet lamentaron que dos compaeros como nosotros
discutisemos empleando trminos tan duros. Val, Valle y yo terminamos
por retirarnos de la reunin, yndonos de muy mal humor al comprobar
que en los medios oficiales de Valencia ni siquiera nuestros compaeros
vivan al ritmo de la guerra. Todos procuraban pasarlo lo mejor posible;
iban a las oficinas a las diez de la maana, y llenaban luego los bares y los
restaurantes, donde no faltaba nada. Se nos antojaba que en ciertos
aspectos no slo exista un ambiente de tranquilidad, sino incluso de
relajacin. La angustia de Madrid no era para ellos ms que un tema de
propaganda o de charla intrascendente.
Otra vez en Madrid
Sin detenernos siquiera para comer salimos hacia nuestro Madrid
preocupados por la situacin del frente en la Ciudad Universitaria. Al
llegar, para acrecentar an nuestras tribulaciones, nos comunicaron que
la mayora de los milicianos que haban llegado con Durruti no queran
continuar en los frentes de la capital asediada, aduciendo motivos diversos:
unos, que los comunistas haban asesinado a Durruti, por lo que se crean
traicionados; otros, que sin l no se consideraban obligados a proseguir
la lucha. No haba manera de hacerles comprender que no podan
abandonar su puesto as como as, ni irse sin haber vengado antes a
Durruti. Fue necesario que viniera a hablarles desde Valencia Federica
Montseny. Incluso as se retiraron algunos.
Independientemente de lo relacionado con el frente de guerra, el pueblo
viva intensamente las peripecias de la defensa de su Madrid. La gente se
pasaba horas enteras mirando al cielo, para presenciar las luchas entre
nuestra aviacin y la enemiga, sin meterse siquiera en los refugios
improvisados, que por lo general eran los stanos y el Metro. Seguan los
vecinos el ir y venir de los aviones como si estuviesen presenciando fuegos
artificiales o una diversin verbenera cualquiera, celebrando las victorias
de los chatos, denominacin con la que popularmente se designaba a
147

Guerra, exilio y crcel

uno de los modelos de nuestros aparatos de caza. Se dira que para


los madrileos no exista el peligro, pues los intensos bombardeos
que soportaban no mermaban un pice su moral. El hecho de que las
tropas enem igas estuvieran a las puertas m ismas de la capital
acrecentaba an ms, si eso fuera posible, su entusiasmo. Ante este
ejemplar espectculo, todos nos decamos que por un pueblo que
ofreca ejemplo tal al mundo bien mereca la pena luchar y hasta morir.
De los hechos de estos das, debo consignar que el 25 fue el de
nuestra artillera. El comandante Rasilla consigui con sus bateras
destrozar la llamada Casa Blanco, donde el enemigo tena dos nidos
de ametralladoras. La respuesta fue la presencia de casi una treintena
de Junkers sobre el cielo de Madrid; pero nuestra aviacin de caza,
una vez ms, sali pronto a su encuentro.
A finales de mes, nuestro Batalln Orobn Fernndez relev las
fuerzas del Batalln Presidencial, que se hallaba situado en la Puerta
de Aravaca y se extenda por el sur hasta el ferrocarril Madrid-La
Corua; tambin se relev al Batalln Martnez Barrio. Ese mismo
da la artillera enemiga abri el fuego sobre nuestras posiciones y
sobre el puesto de mando, que segua en el Club de la Puerta de Hierro.
Al amanecer del 1 de diciembre, las tropas enemigas trataron de
efectuar un ataque parcial sobre la carretera de Castilla, para conquistar
la puerta de Aravaca y cortar la carretera de Humera. Nos limitamos
a contener el ataque, tras haber enviado como refuerzos el Batalln
Ferrer y dos compaas de un Batalln de la UGT. El enemigo
apoy a sus tropas de Infantera con cuatro bateras, una del 10,5
emplazada en los alrededores de la Casa de Velzquez y tres del 7,5
que tiraban desde la parte sur del Garabitas, as como una docena de
aviones. No pudo, sin embargo, romper nuestras lneas, y eso que
slo contbamos como material de sostn una batera del 10,5 con
cuatro piezas y una pieza ms del 7,5, vindonos pronto sin una de
las primeras a causa de haber estallado el proyectil en su interior, lo
cual ocasion dos muertos y dos heridos. Nuestra aviacin no pudo
intervenir y la operacin intentada por el enemigo nos cost unas
sesenta bajas. Pero l tuvo bastantes ms, dejando incluso algunos
148

La guerra civil

muertos muy cerca de nuestras lneas. Las fuerzas empleadas por el


enemigo fueron dos banderas del Tercio y Regulares.
Das despus, la centuria que habamos prestado a la Columna Durruti
y que se encontraba en las cercanas del Hospital Clnico fue relevada por
una compaa de Ametralladoras del 5. Batalln de Milicias Confederales,
la cual emplaz sus mquinas en la colonia de hotelitos cercana del Estadio
Metropolitano y de cara al Clnico, enlazando por su flanco derecho con
las fuerzas que se hallaban en los locales de Filosofa y Letras de la Ciudad
Universitaria. El 5 de diciembre, el enemigo intent de nuevo romper
este frente, mediante un ataque efectuado en masa; no advirti, hecho
increble, que el sector por donde operaba apenas tena un kilmetro de
extensin, y estaba defendido por una veintena de ametralladoras.
Nuestras lneas se encontraban tan cerca de las suyas que no podan
emplear la artillera, por lo cual efectuaron una preparacin previa a base
de morteros del 81. Nosotros nos dimos cuenta del intento y, en lugar de
responder, aguardamos a que finalizaran con sus morteros y avanzara la
infantera. Ocurri as y entonces todas nuestras ametralladoras, junto
con los fusiles y bombas de mano entraron en accin. La respuesta no
dur ms de cinco minutos, pero bast para dejar fuera de combate a los
atacantes: cerca de nuestras lneas quedaron tendidos unos trescientos
enemigos, la mayor parte de ellos muertos. Quisieron a continuacin
variar la forma de ataque, evitando el empleo de morteros, pues el mando
faccioso debi notar que haba sido para nosotros una especie de aviso.
Tampoco avanzaron en masa cara a los nuestros, limitndose a enviar
una punta de vanguardia por uno de los flancos, para tratar de cogernos
de sorpresa. Pero no hubo tal, y ante este nuevo fracaso desistieron de
sus propsitos. La compaa de Ametralladoras que defenda estas
trincheras estaba al mando del Negus Y fue felicitada por el comandante
Jos Martnez de Aragn, jefe del sector x.
El compaero Ricardo Sanz se haba hecho cargo de los mil hombres,
aproximadamente, que quedaban de la antigua Columna Durruti, ya muy
1. Este comandante, abogado vitoriano, tuvo a su cargo la 2a Brigada Mixta y muri despus en los
combates del Cerro del guila.

149

Guerra, exilio y crcel

mermada en sus efectivos. Quinientos de stos, al mando del propio


Sanz, relevaron al Batalln Orobn Fernndez. El plan establecido
de efectuar cada quince das el relevo de los quinientos hombres con
los otros quinientos de la misma Columna que quedaban de reserva,
cre cierto disgusto en nuestras propias fuerzas, que no haban sido
relevadas haca tiempo. No era cuestin de cansancio, sino ms bien
de una diferencia incom prensible que se trataba de establecer.
Apaciguamos, no obstante, a nuestros milicianos, dndoles toda clase
de explicaciones.
El sector que ocupbam os se vio prolongado hasta llegar al
ferrocarril Madrid-La Corua, frente a las lneas enemigas de Casa
Quemada, continuando las posiciones de nuestras fuerzas por la parte
norte de dicho ferrocarril hasta enlazar con el Batalln Balas Rojas,
en las alturas dominantes del depsito de coches-cama de la Estacin
del Norte.
El da 11 el enemigo mont un ataque en la Casa de Campo que
haba de seguir tres direcciones: la primera, entre la Casa de Vacas y
las faldas del Garabitas, para conquistar las posiciones que nos
permitan dominar la carretera de Castilla; la segunda, desde la Casa
del Palomar hasta las faldas del Garabitas contra nuestras posiciones
del Hipdromo, y la tercera desde la Casa de Vacas a Casa Quemada
para tomar la Puerta de Aravaca y liberar la carretera de Castilla,
dominada, como hemos dicho por nosotros. Las fuerzas de los
batallones Ferrer y Juvenil pararon en seco el primer asalto, llevado
a cabo por el centro del sector. Al comprobar el mando enemigo que
no lograba abrir brecha trat de atacar por su flanco derecho,
apoyndose en las tapias de la Casa de Campo, pero los carabineros
de la 5a Brigada lograron asimismo repeler el ataque. Insisti una vez
ms, el adversario por el flanco izquierdo, donde se enfrentaron a las
Milicias que haba mandado nuestro malogrado Durruti, las cuales lo
rechazaron igualm ente. Por ltimo desisti en sus intenciones,
replegndose y dejando sobre el terreno bastantes bajas. Pasronse a
nuestras lneas, en el curso de estos ataques, cuatro regulares con dos
fusiles ametralladores, los cuales se entregaron a los carabineros; tres
150

La guerra civil

regulares ms, en compaa de un moro, lo hicieron por la parte


central de nuestro sector.
Al anochecer de ese mismo da, un camin enemigo que se propona
abastecer a sus tropas, avanz depistado por la carretera de Castilla y fue
detenido por los nuestros a unos quinientos metros antes de llegar a la
Puerta de Aravaca. Por cierto que uno de los chferes era un fraile. Los
detenidos, tratados como era debido, fueron entregados al Estado Mayor
de la Defensa. Este felicit a toda la Columna por su comportamiento
durante los ltimos ataques.
Al da siguiente me present en el Comit de Defensa de la CNT, al
objeto de examinar con el compaero Val la manera de cubrir todas las
bajas que habamos sufrido ltimamente. Decidimos, pues, traer de Cuenca
el Batalln llamado Sigenza y que los doscientos cincuenta hombres
del Orobn Fernndez, as como los otros doscientos cincuenta del
Juvenil presentes en Madrid, fuesen trasladados a los Montes Universales,
donde se encontraba el resto de estos dos batallones confederales.
La semana que sigui fue bastante tranquila, como el resto de diciembre,
en general. Se dira que el enemigo reorganizaba sus fuerzas para ulteriores
ataques. Nosotros hicimos lo mismo. Fortificamos nuestras posiciones y
mejoramos todo lo posible las trincheras en la Casa de Campo. Los relevos
podamos hacerlos ya durante el da, sin necesidad de aguardar la
proteccin nocturna. Contbamos ya, en efecto, con una red de
evacuacin que nos permita llegar hasta cerca de las posiciones del
enemigo en Casa Quemada sin ser vistos. En estos trabajos de fortificacin
participaron todos los das doscientos hombres que nos facilit el
Sindicato de la Construccin de la CNT, de cuyo trabajo quedamos
plenamente satisfechos.
La organizacin confederal haba establecido una Intendencia general,
gracias a la cual nuestras fuerzas, as como el batalln de la UGT que nos
acompaaba, podan hacer dos comidas diarias calientes, una a las doce
de la maana y otra a las cinco de la tarde. Unos delegados, en compaa
de varias chicas de la UGT, se ocupaban de suministrar todas las maanas
el caf caliente. El abastecimiento, pues, de los combatientes estaba
resuelto, lo cual era un motivo de orgullo para nosotros. Adems, no se
151

Guerra, exilio y crcel

produjo entre los milicianos ningn incidente de carcter poltico;


exista por parte de los delegados, ya fuesen de la CNT, ya de la UGT
e incluso del Partido Comunista, un trato verdaderamente fraternal
con respecto a las Milicias. Pongo esto de manifiesto a modo de
contraste con lo que ocurra en otras unidades, y sobre todo en la
retaguardia, donde imperaba un desenfrenado afn proselitista.
Como queda dicho, los hombres de nuestros batallones Orobn
Fernndez y Juvenil, reincorporados a las unidades que al mando
del coronel del Rosal operaban en los Montes Universales, fueron
reemplazados por los del Batalln Sigenza. Aprovechamos este
movimiento y la relativa tranquilidad de nuestro frente para reorganizar
debidamente nuestras fuerzas, que, en vez de Columna, haba tomado
la designacin de Brigada 10. A ella quedaron, pues, incorporados los
seiscientos cincuenta hombres recin llegados de Cuenca bajo el
mando de Feliciano Benito, luego nombrado Inspector de Milicias
del Ejrcito de la Defensa y reemplazado por Jos Villanueva. Se
incorpor asimismo a la Brigada el resto del Batalln Ferrer, que
tena como delegado poltico a Carlos Sanz. As qued formado el
8. Batalln de M ilicias C onfederales. A los pocos das fueron
incorporados tambin el 9. Batalln, mandado por el compaero
Gerona, y el 12. Batalln, al mando de Manzana, igualmente de
Milicias Confederales. Cada Batalln dispona de 550 fusiles y 16
ametralladoras. Tambin form parte de nuestra Brigada la fuerza
que haba dependido de la antigua Columna Durruti.
En los ltimos das de diciembre se prosigui la fortificacin de
nuestras posiciones. Nuestro sector fue prolongado hasta Humera, y
por ello entr en lnea el 9. Batalln, el cual qued situado en nuestro
flanco derecho, enlazando por la izquierda con el 12. Batalln y por
la derecha con dos compaas del POUM al mando de M ica
Etchebhre, cuyo compaero ya haba muerto en el frente. Esta mujer
valiente y capaz, acaso dem asiado madre -cosa natural- con los
milicianos a sus rdenes, haba dado ya pruebas de gran serenidad y
decisin: encontrndose cercada con otros cam aradas suyos en
Sigenza, logr abrirse camino y escapar al enemigo.
152

La guerra civil

Los comunistas y el capitn Valpianski


Recin constituida la Brigada 10, cuyo mando fue confiado al
comandante Palacios, la jefatura de los Internacionales nos haba enviado
como jefe de Estado Mayor a un capitn de Infantera llamado Valpianski,
de nacionalidad francesa. Con ste pasamos Palacios y yo la primera
Nochebuena de la guerra en las trincheras, al lado de nuestros milicianos.
El comandante pareca dispuesto a intentar esta noche un golpe de
mano en el sector de Casa Quemada. Yo me prest a acompaarle, pero
no dej de hacerle saber que consideraba inoportuno su propsito, pues
no se trataba de una accin estudiada, sino ms bien un acto irreflexivo
fruto del optimismo. As pues, sin que se diera cuenta, envi a mis enlaces
a las posiciones de la Puerta Medianil para que nuestras fuerzas abrieran
el fuego con ametralladoras por esa parte. Mis instrucciones se cumplieron
en el momento en que nos disponamos a saltar las trincheras para
dirigirnos hacia las del enemigo, lo cual, con aire inocente, me permiti
decirle al comandante:
- No te parece, amigo Palacios, que deberamos ir a ver lo que pasa?
- S, tienes razn -me respondi-, vmonos hasta la Puerta Medianil.
Merced a esta estratagema evit que el jefe de nuestra Brigada se metiera
en las filas enemigas con su proyectado golpe de mano. Al preguntar lo
que haba ocurrido, el comandante de Carabineros, al corriente de las
razones que haban motivado mi orden, respondi:
- Nada de particular. El enemigo ha hecho fuego y nosotros hemos
contestado con nuestras ametralladoras.
Palacios me invit entonces a tomar caf en su puesto de mando. Seran
las tres de la maana cuando nos fuimos al Club de la Puerta de Hierro,
y all, olvidando lo del golpe de mano, hablamos un poco de las relaciones
existentes entre los combatientes de distintas opiniones. Sirvi de pretexto
el haberse incorporado das antes al Estado Mayor de las Brigadas
internacionales nuestro compaero Verardini. Esta designacin fue hecha
por nosotros a la demanda de la propia jefatura de los Internacionales.
El general Klber, pareca estar muy satisfecho de su colaboracin, pero
no comparta los mismos sentimientos un pianista y compositor, antiguo
residente en Pars: Gustavo Durn Martnez, rabioso comunista, que del
153

Guerra, exilio y crcel

Batalln Motorizado haba pasado al Estado Mayor de Klber y tena


por norma hacer la vida imposible a cuantos no se supeditasen a su
partido. Esto evidenciaba nuevamente que las unidades mandadas por
comunistas respondan a una disciplina que nada tena que ver con los
intereses intrnsecos del pueblo espaol.
Refirindose precisamente a estas cosas, el propio capitn Valpianski
nos confes que el general Klber le haba enviado a nuestra Brigada
porque, no obstante ser comunista, quera deshacerse de l. Militaba
Valpianski en Francia, afirmndonos que all no eran sus camaradas tan
sectarios como mostraban serlo los espaoles, capaces de asesinar a
quienes no obedecieran ciegamente las rdenes del Partido. Por lo visto,
cuando se formaron las Brigadas internacionales l se apresur a venir a
Espaa como voluntario, considerando que en ellas tenan su puesto
todos cuantos fuesen antifascistas, sin distincin de ideologa. Ms tarde
vio que la realidad era otra, pues no slo se persegua a los que no eran
comunistas, sino incluso a los militantes que vean las cosas de manera
menos sectaria.
Todo esto lo dijo el capitn Valpianski en presencia de los miembros
del Estado Mayor de nuestra Brigada, en la cual, no obstante continuar
afirmndose comunista, se gan muy pronto este hombre el aprecio de
todo el mundo. No conoca el miedo, se le encontraba siempre en el
lugar de mayor responsabilidad sin reparar en peligro alguno y para l no
exista otro objetivo que ganar la guerra. Siempre quera acompaarme y
me deca en nuestras conversaciones que los anarquistas espaoles nos
preocupbamos de los problemas sociales y polticos mucho ms que los
anarquistas franceses. Tena un concepto equivocado del anarquismo,
mas en los meses que llevaba en Espaa haba podido comprobar que
ramos diferentes a como nos crea. Tambin me dijo ms de una vez
que los comunistas no jugaban claro con los trabajadores espaoles, ya
que les interesaba ms extender su influencia que lograr el triunfo sobre
las tropas rebeldes.
Muri a los pocos das de estar con nosotros. La noche antes de morir
se enter que tena que ir yo a visitar, en el frente de la Ciudad Universitaria,
al Batalln Espartacus de las Milicias Confederales, que estaba al mando
154
i

La guerra civil

de Jos Luzn. Valpianski me pidi que le dejara acompaarme, aceptando


gustoso. El Batalln Espartacus se hallaba en la parte norte del Hospital
Clnico. Al pasar por unas trincheras que se estaban construyendo y que
por tanto no cubran el cuerpo entero, nos recomendaron nos
agachramos para no ser vistos por el enemigo. As lo hicimos Luzn,
Artemio Garca y yo, pero Valpianski desatendi la recomendacin.
Levant un momento la cabeza y en aquel instante recibi un balazo,
cayendo muerto. Tuvimos que sacar de all el cadver a rastras, a causa de
la poca altura de la trinchera.
Su cuerpo fue llevado a la calle Alfonso XII, donde estaba la delegacin
del Subcomit nacional de la CNT. Le hicimos guardia de honor el general
Klber, Gustavo Durn, Miguel Palacios y yo. Horas despus Klber
ley unas cuartillas en las que resaltaba la figura del capitn Valpianski.
Una comedia ms, me dije. Se le enterr con los honores
correspondientes, acudiendo al mismo delegaciones de las Brigadas
internacionales, de nuestra Brigada 10, del Subcomit nacional de la CNT,
del Comit de Defensa y de los sindicatos de la Regional del Centro de la
CNT. No hubo, hecho significativo, la menor representacin del Partido
Comunista. Por la noche, ante el micrfono de Unin Radio, Gustavo
Durn ley las cuartillas que antes del entierro nos haba ledo el general
Klber -no se permiti a ste que lo hiciese por radio, para evitar que el
enemigo se aprovechara en su propaganda-, si bien el texto apareci algo
cambiado. Por vez primera en mi vida habl ante un micrfono, para
referir el comportamiento ejemplar de Valpianski durante el escaso tiempo
que haba estado con nosotros, poniendo al mismo tiempo de manifiesto
la solidaridad de los hombres que venan del extranjero, abandonando
sosiego y comodidad, para ayudarnos a ganar la guerra.
Enero de 1937
En los primeros das del nuevo ao se rompi la relativa tranquilidad
que reinaba en los frentes de Madrid, donde el enemigo y nosotros mismos
tenamos que recuperar fuerzas despus de los ininterrumpidos ataques
de noviembre y parte de diciembre. Las tropas enemigas atacaron el 3,
en el frente Pozuelo-Valdemorillo, con el propsito evidente de cortar
155

Guerra, exilio y crcel

las comunicaciones de Madrid con la Sierra y poder luego avanzar sobre


la capital por el norte y el noroeste. El empuje del enemigo fue
aumentando, de manera que logr apoderarse de Aravaca, Las Rozas,
Majadahonda, etc. Fueron combates muy duros, en los que a veces nuestras
fuerzas se vieron a corto de municiones. Las tropas enemigas lograron
avanzar algo y ocupar algunos pueblos, pero no alcanzaron su objetivo
principal, que era cortar la comunicacin de Madrid con la Sierra.
A partir de este momento comenz a palidecer la aureola que rodeaba
la figura del general Klber, de las Brigadas internacionales. La propaganda
comunista nos lo haba presentado hasta entonces como el gran hroe
de la defensa de Madrid, desorbitando la realidad como suelen hacer
siempre. Qu ocurri luego? Lo ignoramos. Tal vez tuvo discrepancias
de ndole militar con Miaja y Rojo o se mostraba demasiado independiente
respecto a ellos, que ostentaban el mando de la Defensa de Madrid. En
todo caso, el hecho fue que, sin explicacin alguna, Emilio Klber
desapareci de Madrid y de las Brigadas internacionales durante unos
cuantos meses, hasta que volvi a reaparecer, tambin sin que sepamos
cmo y por qu, en la batalla de Brete y luego en el frente de Aragn.
A m me pareci siempre que Klber se consagraba a la defensa de Madrid
con gran celo y entusiasmo, poniendo al servicio de nuestra causa su
saber militar. No creo que pueda hacrsele responsable de los reveses
sufridos y menos todava de ciertas retiradas llevadas a cabo sin orden ni
concierto, pues la disciplina que reinaba en las Milicias era muy relativa y
a veces bastaba con que apareciese la caballera mora para que se produjese
un injustificado temor que hombre alguno era capaz de impedir, por
muchas dotes de mando que tuviera.
No tengo inters alguno en defender la conducta militar del general
Klber, ya que incluso tuve con l algn altercado poco ameno. En cierta
ocasin, el enemigo atac por la Ciudad Universitaria y el general Klber,
que adems de las Brigadas internacionales mandaba asimismo todas las
fuerzas del noroeste de Madrid, entre otras las de nuestra Columna, crey
conveniente efectuar un supuesto ataque a base de nuestras fuerzas. Dio
entonces la orden de que atacramos Casa Quemada partiendo de la
Puerta de Aravaca en direccin al Cerro Garabitas. Para llegar a este
156

La guerra civil

punto se precisaba atravesar un espacio descubierto de ms de mil


metros, completamente dominado por el fuego del enemigo. El
comandante Palacios, como buen militar, quiso dar cumplimiento a
la orden recibida. Entonces yo le dije:
- No crees, amigo Palacios, que nuestras fuerzas, tan pronto inicien
el ataque, van a quedar inmediatamente fuera de combate?
- Te sobra razn -me contest-, pero he recibido la orden de hacerlo
y no tengo ms remedio que cumplirla.
- No, todava no.
Y dicho esto decidimos aplazar el ataque, yndonos Palacios y yo a
ver al general Klber a su puesto de mando, sito en un hotelito a la
izquierda de la carretera del Pardo, pasada la playa del Manzanares.
Llevados a su presencia le preguntamos el motivo de tal ataque y si
no vea que en unos instantes las mquinas automticas del enemigo
acabaran con nuestras fuerzas. En forma un poco arrogante, contest:
- Soy general jefe de todas las fuerzas de este frente y no tengo por
qu dar explicaciones respecto a las rdenes que mando cumplir.
- Muy bien -le respond-, pero sepa que si el general de este frente
ordena efectuar una operacin que a todas luces ser un descalabro,
yo, que sin llevar entorchado alguno me considero general de las
Milicias Confederales condenadas a sacrificarse intilmente, me niego
a que se cumpla esa orden.
Klber comprendi inmediatamente que, si bien no trataba con un
superior, se encontraba delante de alguien que no estaba dispuesto a
transigir, baj el tono de sus palabras, explicndonos que era un ataque
necesario porque el enemigo trataba de romper nuestras lneas por la
Ciudad Universitaria. Aadi que lo que nos peda no era ms que
una simple demostracin de fuerza para distraer las tropas enemigas
en la medida de lo posible. Ante sus explicaciones y para que viera
que las Milicias Confederales estaban siempre dispuestas a ganar la
gu erra, le con testam os que cum pliram os su orden, si bien
emplearamos una compaa en lugar del batalln que se haba
dispuesto anteriormente. Me pareci que quedamos amigos y se
cumpli lo ordenado, mas cabe sealar que apenas nuestra compaa
157

Guerra, exilio y crcel

se haba desplegado en orden de avance se vio diezmada por las


ametralladoras del enemigo.
En otra ocasin mand hacer un ataque sobre Casa Quemada partiendo
de tres puntos distintos: de la Puerta de Aravaca, del ferrocarril de MadridLa Corua apoyndose en las tapias de la Casa de Campo y de la parte
sur de la Casa Quemada. Intervinieron en esta operacin los batallones
Ferrer y Orobn Fernndez, un batalln polaco de las Brigadas
internacionales y otro denominado Balas Rojas. Pues bien, apenas haban
avanzado unos cuantos metros el Orobn Fernndez y el Balas Rojas,
cuando nuestra propia artillera abri el fuego sobre ellos, producindoles
unas ciento cincuenta bajas. Rpidamente nos fuimos a ver al general
Klber, que diriga el ataque desde su puesto de mando instalado en la
Casa del Guarda (Puente de San Fernando), reprochndole el estrago
que nos estaba causando nuestra propia artillera. La discusin fue viva,
pero nos asegur que averiguara lo sucedido. No obstante todo esto, a
las diez de la maana Casa Quemada caa en nuestro poder. Dur poco
la conquista porque nuestros hombres, a pesar de haberles dicho yo mismo
que haba que apresurarse a asegurar las posiciones alcanzadas
fortificndose debidamente, se dedicaron a ocuparse de los heridos que
haba dejado sobre el terreno el enemigo y a recoger todo lo que ste
haba abandonado, hechos muy propios de los milicianos. Mientras tanto
las tropas enemigas reaccionaron y reconquistaron Casa Quemada.
Responsable de todo haba sido nuestra artillera. No nos contentamos
con reprochrselo al general Klber, sino que pusimos el hecho en
conocimiento del Estado Mayor de la Defensa de Madrid. Este descubri
poco despus que una batera de las Brigadas internacionales, a cargo de
polacos, emplazada en la parte norte de la Cuesta de las Perdices, estaba
mandada por dos fascistas que se haban logrado introducir en las mismas.
Estos fueron los dos incidentes que tuve con el general Klber, sin que
ninguno de ellos mermara a mis ojos su valor militar. Su destitucin tuvo
que haber sido motivada por otras causas, tal vez de orden poltico ms
que militar. Desatendi las rdenes de sus superiores del Estado Mayor
de la Defensa de Madrid? No se atuvo a la disciplina de su partido? La
verdad es que lo ignoro.
158

La guerra civil

El comandante Perea reemplaza a Klber


Perdidos los pueblos de Boadilla del Monte, Las Rozas y Majadahonda,
y en plena desbandada las fuerzas que operaban por aquel sector, el
comandante Juan Perea fue designado para reemplazar al general Klber.
Puede afirmase que en aquellos momentos reinaba por all el caos ms
completo. Tanto las Brigadas internacionales como las unidades del
Campesino y de Lster, as como las fuerzas del Batalln Espaa Libre,
de la CNT, retrocedan en desorden, sin que hubiese modo de pararlas y
reorganizarlas para cortar el avance enemigo. En el momento ms difcil
de la defensa de Pozuelo, pusieron al mando de las Milicias al comandante
Zulueta, creo que del cuerpo de Aviacin, pero nada pudo hacer. Merecera
todo esto extensos comentarios, pero me limitar a sealar que tanto la
prdida de Pozuelo, como la de Aravaca y la Cuesta de las Perdices, no
puede atribuirse a ningn militar, sino ms bien a la forma de lucha de las
Milicias; de cualquier tendencia que fuesen, stas se comportaban con
gran falta de disciplina, sin tener en cuenta para nada las rdenes de los
mandos militares. Unicamente dos unidades se distinguieron por su arrojo
y cohesin: el 9o Batalln de Milicias confederales y el Batalln del
comandante Perea.
Las patrullas de nuestra Brigada pasaron una semana deteniendo y
reuniendo a la gente que tan calamitosamente haba retrocedido. Para
dar una idea del barullo, sealar haberse recogido durante esos das
entre cinco mil quinientos y seis mil fusiles, los cuales sirvieron para
armar convenientemente cinco nuevos batallones confederales,
entregando nuestra Brigada el armamento sobrante al Estado Mayor de
la Defensa de Madrid. Como he dicho antes, entre las fuerzas replegadas
se encontraban dos de las ms alabadas unidades comunistas. Estas cosas,
en la poca miliciana, podan ocurrir con cualquier otro sector, y era muy
natural. La diferencia est en que todo otro sector, comprendindolo, no
trataba de explotarlo a fines partidistas. En cambio el Partido Comunista
del menor fallo de las dems unidades combatientes haca sensacionales
campaas de escndalo a fin de demostrar que slo sus jefes militares
saban lo que se traan entre manos. Pues bien, en este lamentable episodio
se encontraban las huestes del Campesino, a las cuales les recogimos
159

Guerra, exilio y crcel

nada m enos que c in c u e n ta a m e tra lla d o ra s y v ario s fu siles


am etralladores. Cuando amain el temporal, el propio Campesino
vino a nuestro puesto de mando y trat de justificarse dicindome
que sus fuerzas no haban corrido, sino que se les haba dado
orden de retirarse para ser reorganizadas en Cham artn de la Rosa,
por lo cual tenam os que devolverle las armas que eran suyas.
- No q u ie ro d is c u tir -le d ije - si ese m ed io c e n te n a r de
am etralladoras es tuyo o no. Lo que sostengo es que tus fuerzas,
al igual que las dems que han intervenido en este frente, son
responsables de la desbandada. Por lo dems, el general M iaja y el
teniente coronel Rojo me han ordenado poner patrullas para
desarm ar a cuantos huan, y lo mismo he hecho con los tuyos que
con lo s o tro s. E stoy, no o b sta n te , d isp u e sto a e n v iar las
am etralladoras que reclam as a tu puesto de m ando, y ello por dos
motivos: el primero porque, sin duda, te hacen falta, y el segundo
porque no quiero que se diga que Cipriano M era, de la CNT, te
quita las arm as por ser del Partido Com unista. Pero que quede
claro que los tuyos han corrido como corzos, y no me digas lo
contrario, porque entonces no te devuelvo ni un fusil.
Se call la boca y acept que con nuestros propios transportes
le llevram os las am etralladoras a su puesto de mando.
Debo dejar bien sentado que en aquellos momentos difciles,
tanto el comandante Perea como el com andante Zulueta, dieron
prueba de altas cualidades m ilitares y se portaron como verdaderos
hom bres; gracias a ellos fue posible, en plena adversidad, detener
al enem igo en el Alto de las Perdices. Perea* revel asimismo ser
h o m b re ad e c u ad o p a ra d e se m p e a r el m an d o d el se c to r,
cum pliendo en l, como en todos cuantos cargos ejerci durante
la guerra, con la mayor lealtad \
*Ver en el Apndice III, y en los Anexos documentales, una muestra de la correspondencia entre Perea y
Cipriano, posterior al final de la contienda. (N. E.)
1. Al producirse la sublevacin tena Perea el grado de capitn de Infantera, procedente de tropa, y tom
en seguida el mando de la Columna que oper en Navafra. Le encontramos luego en Guadalajara como jefe
del IV Cuerpo de Ejrcito, de donde pas al frente de Aragn, terminando la campaa en Catalua, con el
grado de coronel, al mando del Ejrcito del Este.

160

La guerra civil

De la autodisciplina a la disciplina
Todo lo ocurrido me reafirmaba en la idea de que no era posible
hacer frente al ejrcito enemigo si no contbamos con otro ejrcito
igualmente organizado y donde imperase una frrea disciplina. Ya no se
trataba de luchas callejeras, en las que el entusiasmo poda suplir la falta
de preparacin; tampoco era cosa de simples escaramuzas, en las que
cada uno poda hacer lo que se le antojara. Se trataba de una guerra, de
una verdadera guerra, y por lo tanto era imprescindible organizarse
debidamente, con unidades militarizadas, con mandos capaces de planear
las operaciones o de hacer frente a las del enemigo con las menores
prdidas de hombres y de material posibles. Y, sobre todo, se impona en
todos nosotros el acatamiento de la disciplina. No haba otro camino
para poder ganar una guerra que se nos haba impuesto.
Haba asistido a espectculos dolorosos. Hubo momentos en que el
comandante Palacios y yo, junto con nuestros enlaces, nos metamos en
medio de la gente en plena desbandada para decirles que cometan un
acto de cobarda, que era necesario dejar de huir para defender a Madrid.
De momento, la mayor parte nos haca caso, pero en cuanto nos bamos
a otro lado y la aviacin o la artillera enemiga entraba en juego, de nuevo
la mayora se largaba. Yo no dejaba de preguntarme: Por qu esta gente,
cuando te ven llegar a su lado exteriorizan su entusiasmo y luego, en la
hora difcil, te abandonan? Podemos as ganar? Claro que no.
Siempre cre -y lo he repetido ya varias veces- que no exista fuerza
mayor que la autodisciplina en los hombres libres y que el compromiso
adquirido entre todos cuantos se sentan movidos por un ideal era superior
a cualquiera otra consideracin. Lo vivido me estaba percatando, en plena
guerra, que las convicciones, las grandes ideas, pueden inspirar grandes
gestos y actos heroicos, orientar toda una vida con una ejemplaridad
digna de encomio; mas no era eso suficiente para obtener la cohesin
operacional necesaria en los frentes de batalla, para efectuar una
coordinacin de valores y hacer posible un planteamiento lgico de las
leyes inexorables de la guerra, tanto por lo que concierne al ataque como
a la defensa. Nuestra improvisacin, nuestro libre albedro, lo habamos
pagado con demasiadas vidas de compaeros, y era de necesidad,
161

Guerra, exilio y crcel

para reducir la sangra, cambiar radicalmente en nuestra conducta, ya


que no en nuestras ideas.
Uno no poda escapar a las ms amargas reflexiones. En efecto,
haba visto caer para siempre desde el ms annimo al ms destacado
de los militantes, sin obtener a cambio ningn resultado prctico, sin
tener, aun corriendo el tiempo, la seguridad de que tanto sacrificio
servira para algo. Por otro lado, todo se mistificaba. Mi organizacin,
por ejemplo, apoltica a machamartillo, sin pedir parecer a los miles
de compaeros que desde el primer da estuvimos en los frentes,
acept unas carteras en un gobierno. Y ese mismo gobierno, junto
con los representantes de los partidos polticos y de las organizaciones
sindicales, pocos das despus de haberse comprometido con el pueblo
de Madrid a correr su misma suerte, en cuanto las tropas enemigas se
acercaron a la capital sali huyendo hacia Valencia, de la misma manera,
pero en forma ms irresponsable, que estos milicianos que abandonan
el frente. Cmo impedir que huyan los milicianos si antes huyeron
sus representantes, sus dirigentes? Cmo ganar la guerra si todo el
mundo huye? Se ha dejado escapar la revolucin de nuestras manos,
se han m istificado las ideas y hecho dejacin de nuestra propia
personalidad para someternos a las exigencias del Poder; todo ello
para nada, ni siquiera para lograr parar al enemigo en su avance.
Triste es reconocerlo cuando se ha defendido un ideal toda la
vida, pero si realm ente nos proponem os ganar la guerra, hemos
de acep tar la fo rm acin de un ejrcito con la co n sigu ien te
disciplina. Mucho ms triste y trgico sera que el sacrificio de
miles de vidas se perdiera en la esterilidad de la derrota, la cual
ac a rre ar sin la m enor d uda el a p la stam ie n to de todas las
organizaciones obreras y el sacrificio de unos miles de vidas ms.
A nte esta evidencia me pareci in d eclin ab le la opcin de la
disciplina y la form acin del nuevo E jrcito. Me horrorizaba
vestirm e de m ilitar, pero no vea otra salida y me dije: mi conducta
ser en lo sucesivo el testim onio de mi honradez, as como lo fue
de otra form a y en otras circunstancias en el pasado. S, haba
que decidirse!
162

La guerra civil

La militarizacin de nuestras Milicias


Las lneas que ocupaban nuestras fuerzas se derrumbaron tras la prdida
de Pozuelo y Aravaca; el enemigo logr ocupar la Casa de Camorras
situada en la Cuesta de las Perdices, llegando hasta la Casa de Campo.
Fueron aquellos momentos dificilsimos, pues la desmoralizacin de la
gente era tal, que no veamos el modo de establecer nuevas lneas de
defensa. No tuvimos ms remedio que colocar nuestras ametralladoras
en las alturas del Club de la Puerta de Hierro, apoyndonos en el ro
Manzanares; el comandante Palacios y yo, junto con nuestros respectivos
enlaces, hicimos uso de ellas no slo para parar al enemigo, sino igualmente
para detener la escapada de los nuestros. Logramos establecer as una
verdadera barrera de fuego, reagrupar a los que retrocedan e impedir el
derrumbamiento total de aquel sector.
Nuestra Brigada, a pesar de la desbandada, no cedi ms de dos
kilmetros desde la carretera de Humera, donde enlazbamos con las
Milicias del POUM, hasta la Cuesta de las Perdices, que fue donde se
logr cortar el paso a las tropas enemigas; por la Puerta de Medianil
retrocedimos unos ochocientos metros. La cesin de este terreno supona
un gran contratiempo a causa de su proximidad a Madrid, pero no tanto
como, desde el punto de vista estrictamente militar, supona la prdida
de Aravaca y Pozuelo, por ejemplo, ya que la capital quedaba ahora
completamente dominada por el fuego de la artillera enemiga. Aunque
no hubisemos perdido todo ese terreno, la situacin del sector no habra
cambiado gran cosa. Lo que tena importancia en nuestra retirada era
que el Puente de San Fernando quedaba en lo sucesivo dominado por las
armas automticas de las tropas enemigas. Nos caba, sin embargo una
satisfaccin, y es que en medio de todos esos reveses, la Brigada 10, la
nuestra, haba combatido hasta el lmite de sus fuerzas, en particular su
9. Batalln en los combates del arroyo Valdemartn.
Cuando se logr al fin poner coto al desbarajuste y los nimos se
calmaron entre los milicianos, pudo establecerse el frente en aquel sector.
Se extenda desde la Puerta de Hierro, parte este del Manzanares, norte
del ro hasta las mismas tapias de la Casa de Campo, Puerta de Medianil,
bordeando luego la cota X, Cerro del Aguila, y siguiendo hasta llegar al
163

Guerra, exilio y crcel

muro del Monte del Pardo, de donde continuaba hasta rebasar el arroyo
Valdemartn, punto de enlace con las fuerzas del comandante Castillo,
en el ngulo formado por las tapias del Monte del Pardo y al sur del
Cerro Piln. Lograda esta fijacin de lneas, era preciso a mi juicio,
enfrentarse con otro problema: el de la necesaria militarizacin de nuestras
milicias. Haba que sacar las debidas enseanzas de lo ocurrido y yo,
personalmente, no estaba dispuesto a continuar la poltica del avestruz.
Le habl previamente al jefe de Brigada:
- Amigo Palacios; a pesar de haber puesto por parte nuestra lo indecible,
cual era nuestro deber, hemos de convenir que no hemos logrado grandes
resultados. Llevo unos das reflexionando y he llegado a la conclusin,
que te comunico, de que por mi parte estoy decidido a aceptar la disciplina
militar con todas sus consecuencias, ayudando en lo que pueda, en la
medida de mis fuerzas, a la organizacin de unidades militares, pues
considero que las Milicias no responden a las exigencias del momento.
Es la nica manera de continuar la guerra con posibilidades de ganarla.
Quiero, pues, que me acompaes al Comit de Defensa de la CNT para
comunicar mi decisin al compaero Val y ponerme a las rdenes del
general Miaja al objeto de que ste me destine al lugar y puesto que
considere ms oportuno. Reconozco mi ignorancia en cuestiones militares,
pero estoy dispuesto a desempear el grado que se me asigne, aunque sea
de cabo o sargento. Si he de seguir dentro de la Brigada 10 te ayudar a
organizara militarmente.
El comandante Palacios, emocionado y a la par satisfecho, me contest:
- He quedado tan contento de escuchar tus manifestaciones, amigo Mera,
que para m ya no tiene gran importancia el terreno que hemos tenido
que ceder al enemigo. Con tu decisin creo que hemos ganado una batalla
an ms importante. Tu actitud, que sin duda ser imitad por los dems
compaeros, repercutir seriamente en la continuacin de la guerra.
Nos fuimos, pues, al Comit de Defensa y habl con Val, al que inform
de mi inquebrantable decisin. Le expuse mis razonamientos y la
conclusin a que me haban llevado los acontecimientos vividos en los
ltimos tiempos, o sea las consecuencias que acarreaba la falta de disciplina,
las derrotas sufridas por no acatar las rdenes dadas por los mandos
164

La guerra civil

militares, la situacin grave que vivamos como resultado del desbarajuste


imperante. Por este camino la prdida de la guerra es segura y a breve
plazo. Si queremos evitarlo no hay ms solucin, nos duela o no, que
militarizar nuestras Milicias y establecer una fuerte disciplina. Mi decisin
personal es ponerme a las rdenes del general Miaja para que me destine
donde mejor le parezca. Val, escuchando todo esto, me dijo:
- Me parece muy acertada tu actitud. Hay que reconocer que las Milicias,
tal como estn organizadas, no rinden el fruto que caba esperar. Seguimos
conversando durante dos horas, con diversas consideraciones por parte
de los dos. Tuvimos que reconocer que la revolucin, en la que habamos
credo firmemente durante los primeros tiempos, se nos haba escapado
de las manos. No nos quedaba otro objetivo que ganar la guerra, ya que
perderla supona la liquidacin de toda clase de libertades, polticas y
sindicales, durante un tiempo indefinido, acaso a lo largo de varias
generaciones. Que la militarizacin de nuestras Milicias supona hacer
dejacin de nuestros ms caros principios? Cierto, pero esos principios
ya haban sido violados con la entrada de militantes de la CNT en el
gobierno, decisin adems adoptada por unos cuantos militantes y sin la
participacin de toda la Organizacin.
Terminamos la conversacin, tras haber llegado a un acuerdo comn.
Val me dijo entonces que quera acompaarnos a Palacios y a m en
nuestra entrevista con el general Miaja.
- De acuerdo -le contest-, vmonos inmediatamente.
Val, el comandante Palacios y yo nos presentamos en el Estado Mayor
de la Defensa de Madrid. El general Miaja nos recibi nada ms llegar y
se apresur a felicitarnos por la defensa que haban hecho nuestras fuerzas
en la Cuesta de las Perdices. Hizo al mismo tiempo un gran elogio del
comandante Palacios.
Contest a Miaja que no venamos a buscar felicitaciones. Que mi
presencia ante l obedeca a mi decisin de aceptar la militarizacin y de
ponerme a sus rdenes:
- Mi general, s perfectamente que no poseo los conocimientos
necesarios en el orden militar y soy incapaz para mandar una gran unidad.
Pero visto el fracaso de las Milicias, s puedo ayudar a militarizarlas, cosa
165

Guerra, exilio y crcel

que estimo de urgente necesidad. Pngame de sargento, de cabo o de


simple soldado, me es igual, ya que mi nico inters consiste en ser ms
til que lo he sido hasta ahora. Aqu estoy para lo que mande.
- Muy bien, Mera -se apresur a decir el teniente coronel Rojo, que
estaba presente-: ese es el nico camino que nos permitir ganar la guerra.
- Aunque algo tarde, Mera -dijo entonces el general Miaja-, lo importante
es que hayas comprendido esa necesidad. Todava es tiempo de enderezar
la situacin. Lo que hace falta es que en lo sucesivo antepongas los intereses
de la guerra a todos los dems. No debe haber ni intereses personales, ni
siquiera de organizacin o partido, frente a los supremos de ganar la
guerra.
- As lo entiendo yo ahora -respond-, despus de haber aceptado la
militarizacin y decidirme a ser yo en lo sucesivo un militar ms. Desde
hoy quedo a las rdenes exclusivas del gobierno de la Repblica y de sus
mandos militares superiores. Este paso que doy me ha costado muchas
horas de reflexin e incluso hubo momentos en que, aunque no lo crean,
las lgrimas me han saltado de los ojos slo al pensar que las profundas
convicciones que anidaron siempre en m de una radical transformacin
social, quedaran en gran parte abandonadas al aceptar la militarizacin.
Pero el sacrificio de los que han cado en la lucha no ha de ser vano.
Adems, cabe esperar que cuando ganemos la guerra habr una Repblica
distinta a la que conocimos hasta ahora, una Repblica que tenga mucho
ms en cuenta los intereses de los trabajadores.
Qued de acuerdo con el general Miaja y el teniente coronel Rojo en
que pasara de nuevo por la tarde para hablar con ellos. Nos despedimos
y el comandante Palacios y yo nos fuimos al puesto de mando de nuestra
unidad.
Al llegar all comprobamos que el comandante Perea nos estaba
esperando. Le haban hablado de mi decisin y quera ser de los primeros
en felicitarme. Me pidi que fuese con l de comisario. No acept,
arguyndole que llevaba muchos meses de delegado en el frente, es decir,
haciendo de comisario, pero que al aceptar la militarizacin lo haba hecho
adems con el propsito de que todos mis compaeros comprendieran
la necesidad de encuadrarnos en verdaderas unidades militares y de aceptar
166

La guerra civil

puestos de mando militar. Si continuara siendo comisario, algunos


consideraran que los empujaba a los destinos militares mientras yo eluda
la responsabilidad del mando, pues el cargo de comisario careca de
significacin en el orden tctico. Senta de veras no satisfacer la demanda
del comandante Perea, pues desde que lo conoc siempre me mereci un
gran respeto no slo por sus dotes y conocimientos, sino por haber
estado siempre incondicionalmente al lado del pueblo trabajador. Otra
cosa hubieran sido las Milicias si todas ellas hubieran contado con un
comandante como Perea!
Al da siguiente me llam Val para comunicarme que el Comit regional
del Centro (CNT) haba decidido encargarme de constituir una divisin
con las Brigadas 10, 77 y 70, esta ltima en proyecto de organizacin. Me
dijo que el general Miaja ya estaba al corriente, muy satisfecho de nuestro
propsito, as como el teniente coronel Rojo, el cual haba prometido su
ayuda para formar esa divisin. Le respond que no me consideraba lo
suficientemente capacitado para ocupar el mando de una unidad tan
importante. Val me tranquiliz, aadiendo que lo que yo necesitaba era
estar rodeado de personas competentes, de lo cual l se ocupara
personalmente.
Das despus la Columna de Hierro, constituida por los compaeros
levantinos, convoc una reunin de las Milicias Confederales en Valencia.
El Comit Regional del Centro y su Comit de Defensa nos designaron
a Feliciano Benito y a m para asistir a la misma, con la representacin de
las Milicias nuestras que se hallaban en los frentes de Madrid y para
defender la necesidad de la militarizacin*. Al comenzar la reunin, la
Columna de Hierro expuso el objeto de la misma: que sean las propias
representaciones de las Milicias las que decidan si han de militarizarse o
no. Objetamos los delegados del Centro que dependamos, por nuestra
parte, de una Regional que ya haba adoptado acuerdos concretos y que
la reunin haba sido convocada de manera irregular, por lo que no caba
deliberar hasta que no estuviese presente el Comit nacional de la CNT.
Esta propuesta fue retenida, designndose una comisin con objeto de
participar al Comit nacional la necesidad de su presencia en la reunin.
Al principio no acept, por no haber sido previamente consultado, pero
* Ver Apndice I (N. E.)

167

Guerra, exilio y crcel

acab por acceder a causa de la importancia del problema planteado,


designando al efecto dos compaeros, uno de ellos Manuel Amil.
La primera representacin que hizo uso de la palabra fue la del Comit
nacional, la cual seal la manera irregular de la convocatoria de la reunin,
manifestando luego que, no habiendo sido previamente consultada, su
presencia haba de limitarse a escuchar y a transmitir lo que se diga al
Comit nacional, de manera que ste pueda decidir con conocimiento de
causa. Intervino seguidamente la delegacin del Centro, que reconociendo
la irregularidad puesta de manifiesto por el Comit nacional, pero salvada
ya en gran parte por la presencia del mismo, argument acerca de los
motivos que aconsejaban el encuadramiento militar de las Milicias, lo que
consideraba indispensable si se quera de veras ganar la guerra. Adelant
al efecto que la Regional del Centro estaba transformando las Milicias
que de ella dependan en unidades militares. La discusin que sigui
condujo a que todas las delegaciones, salvo dos -Columna de Hierro y
Columna Tierra y Libertad- aceptasen esa militarizacin. As pudo
com probarse el verdadero sentir de la inm ensa mayora de los
combatientes de la CNT, que el Comit nacional no dejara de tener en
cuenta en su decisin final.
Habamos llegado a Valencia hacia las seis de la tarde y la reunin finaliz
a las siete de la maana del da siguiente. Quise aprovechar este viaje para
que mi compaera visitase Valencia, ofrecindole as una pequea
compensacin al sacrificio que supona para el hogar mi vida de militante,
mas en el momento de poner trmino a la reunin, el compaero Val me
reclam urgentemente desde Madrid, pues por lo visto los trabajos de
militarizacin emprendidos exigan mi presencia sin la menor demora.
Tuvimos, pues, que salir rpidamente de Valencia en direccin a Madrid,
con los consiguientes refunfuos de Teresa, que haba pasado toda la
noche sin salir de casa y que vea frustrado su propsito de visitar un
poco la ciudad levantina.
Una vez en Madrid, el compaero Val me inform que el general Miaja
y el teniente coronel Rojo haban dispuesto que nosotros dos, como
comisario general de las Milicias confederales en Madrid y como delegado
del Comit de Defensa, respectivamente, quedbamos autorizados para
168

La guerra civil

con nuestras firmas, militarizar a todas nuestras fuerzas y otorgar los


nombramientos respectivos hasta la categora de comandante, debiendo
comenzar estas tareas sin perder un instante. Me dirig en seguida al Club
de la Puerta de Hierro, donde -como he repetido- tenamos el puesto de
mando, celebrando all una reunin con todos los delegados de centuria
y de batalln para informarles a su vez de lo decidido. Les expuse asimismo
la necesidad de encuadrarse militarmente y, por consiguiente, de que
aceptasen grados militares los militantes que fuesen nombrados para ellos.
Un ejrcito -conclu- est formado por soldados y mandos; cada cual,
por tanto, deber desempear el cargo que se le designe, no olvidando
que para ganar la guerra todos, soldados y oficiales, somos imprescindibles.
En Madrid la militarizacin de nuestras Milicias no cre grandes
problemas, tal vez por haber empezado a vivir la guerra ms pronto y
con mayor acuidad que en otras partes. Por aquel entonces en los dems
frentes de la Espaa republicana nuestra gente estaba convencida de que
la militarizacin, adems de ser inevitable, significaba el nico camino
para lograr la victoria. Se present, sin embargo, un problema en el que
nosotros no habamos pensado: ningn militante quera ser soldado,
puesto que el ms modesto se consideraba con mritos y capacidad para
ser oficial, y alguno hasta para mandar grandes unidades. El propio
compaero Pellicer, delegado irreductible de la Columna de Hierro y al
que tanto cost convencerle de la necesidad de vestir el uniforme militar,
cuando al fin acept reclam que se le hiciera comandante. Qu cosas
haba que ver!
Efectuamos, pues, primeramente la militarizacin de nuestra Brigada
10. Quedaron exentas las Milicias de la antigua Columna Durruti, pues
de comn acuerdo se decidi su traslado a Catalua, ya que estos
compaeros preferan -era comprensible- ser organizados militarmente
all. Los batallones Ferrer y Sigenza, as como el 9o, el 12 y el Io
fueron sacados sucesivamente de primera lnea para efectuar su
encuadramiento militar en el Cristo del Pardo, no producindose el menor
incidente. El Batalln Ferrer qued al mando del comandante Cantos,
con Carlos Sanz como comisario; el Sigenza al de Feliciano Benito, el
9o al de Romn, el 12 al de Gerona y el Io al de Manzana, de Andaluca.
169

Guerra, exilio y crcel

A los pocos das de efectuada la militarizacin nos enteramos con


sorpresa que en el 9o Batalln se fomentaba una oposicin contra el
mando designado, comandante Romn. Hicimos, pues, relevar este
batalln, situando en sus posiciones al I o, y se le condujo al Cristo
del Pardo, d esarm n d o lo in m ed iatam en te. E xp liq u a sus
componentes que lo ocurrido en el batalln era, pura y simplemente,
una rebelin. No deban olvidar que ya no eran milicianos, sino
soldados sometidos a la disciplina militar, obligados a cumplir las
rdenes que se les daban, debiendo en caso contrario atenerse a las
consecuencias de un Consejo de Guerra. El 9o Batalln me escuch
formado ante el comandante Perea, jefe del sector del Monte del
Pardo; el comandante Palacios, jefe de la Brigada 10, y los cinco
comandantes de los batallones antes indicados. Sin duda conscientes
de la falta cometida ninguno de los muchachos dijo nada.
Este incidente era una primera prueba, y necesitbamos salvarla lo
mejor posible, pues sabamos que el paso de las Milicias a un Ejrcito
verdadero no haba de ser empresa fcil. Ped acto seguido autorizacin
al comandante Perea para otorgar a dicho batalln dos das de permiso,
cosa que me concedi. Entonces volv a hablarles:
- Tengo la impresin de que vuestra protesta ha sido obra de algn
provocador, pues no puede existir entre vosotros ningn antifascista
que est contra el comandante Romn. A ste debis de quererle y
obedecerle. Precisamente l mismo nos haba pedido cuarenta y ocho
horas de permiso para todos vosotros. Os las concedemos, para que
podis disfrutarlas en Madrid, pero a condicin de que dentro de dos
das estis todos aqu como un solo hombre.
C o n testaron todos con un s rotundo y v ito rearo n a su
comandante, yndose encantados a disfrutar de su permiso. Esta
medida dio resultado, puesto que pocos das despus, ya en las
trincheras, los del 9o Batalln tuvieron una accin afortunada en un
golpe de mano que llevaron a cabo al este del arroyo Valdemartn, en
el que hicieron dos prisioneros al enemigo y se apoderaron de un
fusil ametrallador. Una pequea fiesta en el Monte del Pardo les premi
por su buen comportamiento.
170

La guerra civil

Jefe de divisin
Confirmado por el Comit de Defensa el encargo hecho por el general
Miaja a la CNT para que procediera a la formacin de una divisin, se me
hizo llegar la comunicacin oficial confindome el mando de la misma.
Sin prdida de tiempo me puse en contacto con el comandante Verardini,
a quien inform en el Club de la Puerta de Hierro, y despus de darle
cuenta de la misin que deba llevar a cabo, le pregunt si no tena
inconveniente en ser jefe de Estado Mayor de la nueva divisin.
Acept inmediatamente y nos fuimos luego a visitar los dos a los
comandantes Palacios, jefe de la Brigada 10, y Perea, que mandaba la 5a
Divisin. Ambos nos prometieron su apoyo. El Comit de Defensa, por
su parte, nos facilit un local, situado en la calle Serrano, prximo a la
Direccin general de Seguridad. En los Ateneos libertarios de las diferentes
barriadas de Madrid se nos proporcionaron mquinas de escribir y dems
material para iniciar la organizacin administrativa de nuestra Divisin.
El 10 de febrero qued, pues, constituido el Cuartel general de la 14
Divisin de la manera siguiente:
Jefe de la Divisin, Cipriano Mera, comandante de Milicias; ayudante, Luis
Andriz, capitn de Infantera; jefe de Estado Mayor, Antonio Verardini,
comandante de Milicias; segundo jefe, Francisco Arderus, comandante de
Caballera, diplomado de la Escuela Superior de Guerra; jefe de la Seccin
(Organizacin, Instruccin, Personal y Justicia), Antonio Torres, capitn de
Infanteras^ de la 2aSeccin (Informacin), Emilio Andrs, capitn de Milicias;
jefe de la 3a Seccin (Operaciones), Resa, comandante de Milicias; jefe de la 4a
Seccin (Comunicaciones, Transporte y Abastecimiento), Azofra, capitn de
Infantera; jefe 5a Seccin (Trabajos grficos, topogrficosy fotogrficos), Trigueros,
civil, procedente de los servicios topogrficos del Canal de Lozoya;jefe de
Transporte, Jos Mera, capitn de Milicias; jefe de Trasmisiones, Gastn,
capitn de Milicias; jefe de Sanidad, doctor Luis Garca, capitn de Milicias;
jefe de Intendencia, un capitn de Infantera, cuyo nombre no recuerdo;
tenientes enlaces, Artemio Garca, Jos Muoz y Rafael Ponche.
La 14 Divisin quedaba integrada por las unidades siguientes: Brigada
39, al mando del comandante Miguel Palacios, formada por las fuerzas
que hasta entonces componan la Brigada 10, cuyo sector se extenda
171

Guerra, exilio y crcel

desde la Puerta Medianil, bordeando la Cuesta de las Perdices hasta


rebasar el arroyo Valdemartn por la parte norte, y un poco ms all de
las tapias del Monte del Pardo, enlazando all con un batalln mandado
por el comandante Castillo; Brigada 77, bajo el mando del comandante
de Milicias Sabn, organizada a base de cuatro batallones de las antiguas
Milicias confederales denominados Espartacus, dos de los cuales
cubran el sector del Basurero, al sur del Puente de Toledo, y los otros
dos parte del sector de la Ciudad Universitaria, hasta enlazar con el
Cerro de las Balsas; Brigada 70, al mando del comandante de Milicias
Eusebio Sanz, formada por cuatro batallones de Milicias confederales,
en su mayor parte procedentes de Alicante y Murcia: el primero estaba
mandado por el comandante Francisco Flores, el segundo por el
comandante Enrique Noarbe, el tercero por el comandante Alvaro Gil
y el cuarto por el tambin comandante Emilio Fernndez; ms tarde se
agreg a esta brigada el 5o Batalln de Milicias mandado por el
comandante Jos Gutirrez. Tambin se organiz para la 14 Divisin
un escuadrn de Caballera, formado en su mayor parte por muchachos
andaluces.
Esos das se haba perdido Mlaga, y con este motivo hice unas
declaraciones a la prensa, que por lo visto, motivaron algunos comentarios
de Radio Sevilla. Dije entonces que Mlaga debera ser nuestra ltima
derrota, puesto que estbamos organizando un ejrcito con el que el
enemigo tendra que contar en lo sucesivo, un ejrcito disciplinado cuyos
componentes sern verdaderos soldados. Como complemento de esta
labor -aad-, los partidos polticos y las organizaciones obreras tendrn
que dejar de lado sus fines partidistas, para que el gobierno de la Repblica
pueda aglutinar as todas las voluntades, tanto en el terreno militar como
en el poltico, con el propsito decidido de ganar la guerra.
Por otra parte, al llevar a cabo la militarizacin de nuestras milicias,
expuse a mi Organizacin el deseo de manifestar pblicamente los motivos
que nos haban inducido a dar ese paso. El Comit de Defensa organiz
entonces un mitin en un cine madrileo, en el cual pude intervenir, as
como el compaero Isabelo Romero, entre otros. Todos los oradores
insistieron en la necesidad de desprenderse de cualquier especie de
172

La guerra civil

partidismo, denunciando al efecto la accin del Partido Comunista, el


cual hablaba constantemente de unidad pero entendindola no como
reflejo de la voluntad comn de los distintos sectores, sino como adhesin
de stos a sus propios planteamientos polticos. Microscpico antes de
la guerra, el Partido Comunista, aprovechndose de la ayuda rusa trataba
entonces de apoderarse de todos los puestos militares y todos los resortes
del Estado republicano. Esta poltica, basada en un desenfrenado
proselitismo, tena que ser denunciada enrgicamente.
Al corresponder me mi turno, dije lo siguiente:
Me conocis lo suficiente y sabis que no tengo dotes de orador.
Me he perm itido pedirle a la O rganizacin confederal que me
autorizara a dirigirme a vosotros, principalmente a los militantes de
la CNT, para explicaros la nueva situacin creada por la militarizacin
de nuestras Milicias y el porqu de esta decisin. No ignoris que
hasta ahora fui uno de los militantes cenetistas ms reacios a la
militarizacin, pues consideraba que la autodisciplina era superior a
cualquier disciplina impuesta por los dems. Mas sois testigos, como
lo somos todos, que esa autodisciplina no se ha cumplido de manera
to tal, ni siq u iera por p arte de la m ayo ra, acarrean d o una
desorganizacin que nos hizo perder terreno constantemente ante el
enemigo. Todo esto me ha llevado a la conclusin de que, entre todos,
tenemos que acabar con tal estado de cosas, de que frente al ejrcito
enemigo tenemos necesidad de otro ejrcito tan bien o mejor
organizado que el suyo, de que hay que imponer una disciplina
completa en todos los escalones, desde el del soldado raso hasta los
mandos superiores encargados de conducir militarmente la guerra
con las mximas garantas de triunfo. Slo de esta manera lograremos
cambiar el curso de la guerra, acabando con las derrotas e imponiendo
nuestros triunfos hasta la victoria final. Se me ha encargado la
formacin de una divisin y se me ha dado el mando de la misma, no
obstante carecer de los conocimientos militares necesarios por haber
sido siempre un obrero. Acept el puesto para mostrar as mi disciplina.
Ahora bien, desde este momento he de manifestar pblicamente que
si la CNT, al proponerme para ese mando, cree disponer de una
173

Guerra, exilio y crcel

divisin con la cual podr hacer lo que se le antoje, se equivoca. Si


pensara eso, la CNT debera nombrar a otro. Declaro por mi parte
ante la CNT y ante el pueblo espaol que nicamente estar a las
rdenes de mis mandos militares superiores y del gobierno de la
Repblica. Ahora bien, el gobierno tendr que ser capaz de aglutinar
en torno suyo a todos los antifascistas, a todos los trabajadores
espaoles. A su vez, todas las organizaciones obreras y partidos
polticos debern abandonar su proselitismo y sus luchas para no
pensar ms que en los intereses del pueblo espaol, que hoy da se
resumen en uno supremo: ganar la guerra.
El general ruso Goriev
Despus de mi intervencin en ese mitin, recib la felicitacin del general
Miaja, as como la del teniente coronel Rojo, los cuales me alentaron a
seguir por el camino que acababa de trazarme, seguros de que de esta
manera, cundiendo el ejemplo, la guerra tomara rumbo distinto.
Curiosamente, me felicit tambin de manera calurosa, en presencia de
Miaja y de Rojo, el general ruso Goriev, consejero en el Estado Mayor de
la Defensa de Madrid. Al escuchar el parabin de Goriev -as se haca
llamar en Espaa- le expres mi agradecimiento, pero no pude dejar de
decirle que en esos momentos no bastaban las felicitaciones, y aad:
- De la misma manera que los hombres de la CNT hemos sabido
desprendernos de nuestros puntos de vista particulares o de organizacin
para ponernos a las rdenes exclusivas de los mandos militares y del
gobierno de la Repblica, deberan comportarse sus amigos comunistas,
empeados en imponernos su sectaria poltica de partido, todo y sin
cesar de hablar de unidad y de mando nico. Espaa, general, es un pas
contrario a toda clase de totalitarismos y, al enfrentarse ahora con los
militares sublevados, slo aspira a una Repblica de trabajadores realmente
democrtica.
Debo sealar que, a medida que hablaba, tanto Miaja como Rojo hacan
gestos de asentimiento. Por su parte el general Goriev me contest que
l no tena nada que ver con el Partido Comunista de Espaa, ni el
gobierno sovitico se inmiscua lo ms mnimo en la poltica del gobierno
174

La guerra civil

republicano y menos todava con respecto a las formas futuras que


pudiera adoptar la Repblica. La nica funcin que le haba encomendado
el gobierno sovitico era ayudar con sus conocimientos militares a que
se ganara la guerra. A mi vez le respond:
- Me complacen, general, sus palabras, y deseara no fueran simple
objeto de propaganda, o sea para dar la impresin al mundo de que el
gobierno sovitico se limita a ayudar a la Repblica sin la ms mnima
intervencin de carcter poltico. Eso mismo lo hemos odo repetidas
veces, pero usted sabe bien, general, que no es as; que su gobierno impone
condiciones al nuestro y que con el pretexto de servir de consejeros
tiene representantes suyos en todas las unidades militares. Entre nosotros
no valen equvocos.
El general Goriev se limit a decirme que no fuese suspicaz,
sonrindome muy diplomticamente. Tambin se sonrieron el general
Miaja y el teniente coronel Rojo. Termin la entrevista dicindole que los
espaoles tenamos por costumbre no mordernos la lengua y llamar las
cosas por su nombre.
Al da siguiente me llam por telfono interesndose por la organizacin
de la 14 Divisin. Le dimos la direccin exacta de nuestro Cuartel general.
En ste se present el 13 de febrero, a las once de la maana. Despus de
saludarnos, convers con el jefe de cada Seccin respecto a sus funciones
concretas, a la composicin de las mismas, etc. Se inquiri de todo:
transportes, abastecimiento, informacin, instruccin... Luego departi
con los jefes del Estado Mayor, plantendoles cuestiones que le permitiran
apreciar su capacidad militar. Finalizada esta inspeccin, le invitamos a
comer, lo cual acept inmediatamente.
Durante la comida procur encauzar la conversacin de manera que se
hiciese cargo del espritu que reinaba entre los mandos, la preparacin
militar de los mismos, y el estado general de nuestras fuerzas desde el
punto de vista de la disciplina. Me pregunt si esta disciplina era voluntaria
o impuesta, a lo que respond que era simplemente la que requeran las
circunstancias. A otra pregunta suya me vi obligado a explicarle cmo
conceba yo la funcin de un jefe de divisin: permanecer atento a la
buena marcha de todas las secciones; saber interpretar debidamente las
175

Guerra, exilio y crcel

rdenes de los organismos militares superiores; estar dispuesto de


antemano a pasar las mismas fatigas y necesidades que el ltimo soldado
de su unidad, preparar y dirigir las operaciones, tanto de ataque como
de defensa, en total compenetracin con el Estado Mayor.
Finalmente me pregunt:
- Antes de la guerra haba aspirado a ser militar?
- En modo alguno -le contest-, pues los treinta y seis das de servicio
militar que en 1918 hice en el cuerpo de Zapadores-Minadores,
nicamente me sirvieron para desinteresarme por completo de todo lo
que supona llevar un uniforme. Si lo acepto ahora es por considerarlo
de necesidad para no seguir perdiendo kilmetros y ms kilmetros ante
el enemigo, pues no veo otro camino que la militarizacin para hacer
frente a la situacin actual.
Se retir el general Goriev, despus de haberme invitado a ir un da a
tomar caf con l en su despacho, que por cierto estaba situado en los
stanos del Ministerio de Hacienda, al lado de los ocupados por el Estado
Mayor del Ejrcito del Centro. Tengo entendido que era el principal
consejero militar sovitico en Espaa. Hablaba un castellano bastante
correcto, apareca siempre tranquilo y era muy prudente en sus palabras.
La batalla del Jarama
Al quedar constituida la 14 Divisin, la organizacin confederal del
Centro quiso ocuparse de los servicios de Intendencia, como lo haba
hecho hasta entonces con nuestras Milicias. Me opuse categricamente,
recordndole al compaero Val que la 14 Divisin era una unidad
dependiente del Ejrcito, por lo que le corresponda a ste ocuparse del
abastecimiento y de cuanto nos fuera necesario. No estimaba conveniente
ni til que existiese interferencia alguna de nuestra organizacin sindical,
ni de cualquier otra. La 14 Divisin era ya una realidad militar que dejaba
atrs los seis o siete meses de actuacin miliciana.
Pero precisamente porque pasbamos a una fase nueva, debe decirse
que las Milicias cumplieron meritsimamente su cometido durante los
primeros momentos, cubriendo el vaco o la incapacidad defensiva en
que se hallaba la Repblica, por haberse sublevado contra ella la mayor
176

La guerra civil

parte de las fuerzas a sus rdenes. Las Milicias lucharon en los distintos
frentes de forma heroica, pese a sus escasos medios materiales y su
organizacin im provisada -a menudo tan precaria que pareca
totalmente inexistente-, supliendo todas las deficiencias con voluntad
y valor, en suma con una entrega total a la lucha contra el adversario.
Porque se formaron las Milicias, porque stas existieron con todos
los defectos que se quiera, pudo resistirse durante esos ltimos meses
de 1936. Ellas, pues deban ser la base del nuevo Ejrcito creado.
La prdida de Mlaga coincidi con una nueva ofensiva de las tropas
enemigas contra Madrid, atacando con furia a lo largo del ro Jarama,
en un frente comprendido entre La Maraosa y Ciempozuelos. Su
propsito tenda a no slo cortar la carretera de Valencia, va de
comunicacin vital para nosotros, sino asimismo, a cercar por
completo la capital de Espaa.
La batalla se inici el 6 de febrero y dur todo el resto del mes.
Durante los primeros das el enemigo logr romper la defensa que
oponan las unidades al mando de Lster y del Campesino, as como
un par de Brigadas internacionales, llegando a atravesar el Jarama.
El da 15, en plena batalla, se efectu una reorganizacin de las
fuerzas existentes en los distintos frentes del Centro, quedando todas
ellas bajo el mando nico del general Miaja, que tena como jefe de
Estado Mayor al teniente coronel Rojo. De esta manera se evitaron
las d u alid ad es e in te rfe re n c ia s que h asta ento nces v en an
producindose en el Ejrcito del Centro -mandado por el general
Pozas, establecido en Alcal- y el de la Defensa de Madrid. Oportuna
decisin que permiti reorganizar el frente del Jarama e iniciar una
contraofensiva. Ese mismo da fui requerido por el general Miaja para
que me presentara en su puesto de mando. El general me dijo:
- Te he mandado llamar porque necesito una de tus Brigadas, la 70,
para llevarla al frente del Jarama, donde se pondr a las rdenes del
comandante Lster, jefe de la 11 Divisin. Vamos a contraatacar all y
necesito urgentemente enviar refuerzos.
Deb aclarar que de las tres brigadas que formaban la 14 Divisin a
mi mando, la 39 y la 77 se hallaban en las trincheras defendiendo la
capital, mientras la 70, cuya reorganizacin no haba an acabado,
177

Guerra, exilio y crcel

estaba de reserva. Me vea, pues, obligado a prestarla en condiciones no


muy ptimas. Sin embargo, respond al general Miaja:
- Se har como usted ordena, mi general. Unicamente le solicito que
una vez se halle la 70 Brigada en el Jarama se me autorice para visitarla,
pues no quiero perder mi estrecha relacin con ella.
La autorizacin me fue concedida. Y la 70 Brigada se fue al Jarama,
para reforzar la 11 Divisin que mandaba Lister. Este emple nuestra
unidad, que estaba al mando del comandante de milicias Eusebio Sanz,
en los ataques frontales para conquistar el Pingarrn, punto dominante
y de gran importancia tctica que pas varias veces de unas a otras
manos. La lucha result de veras encarnizada, como pude comprobar
personalmente, puesto que, como se me haba autorizado para ello,
estuve unas horas en compaa de mis hombres. La 70 Brigada perdi
en los combates del Jarama casi la mitad de sus efectivos.
En el frente de Guadalajara
Das despus, el general Miaja volvi a llamarme a su puesto de mando
del Ministerio de Hacienda y en presencia del teniente coronel Rojo me
dijo:
- El teniente coronel Jurado, que va a hacerse cargo del frente de
Guadalajara, por donde presionan los italianos, te reclama. Irs con l y
le ayudars a verificar, en primer lugar, dnde se encuentran exactamente
situadas las fuerzas que manda el teniente coronel Lacalle, que tiene su
puesto de mando en Taracena. Al mismo tiempo os cercioraris de las
posiciones que ocupa el enemigo en ese frente.
Salimos del Ministerio de Hacienda, camino de Guadalajara, el teniente
coronel Jurado y yo, acompaados por los jefes de Estado Mayor y los
enlaces. Jurado rompi el silencio:
- Vamos a ver, Mera, si podemos enterarnos dnde se halla el enemigo,
porque, al parecer ni nuestras fuerzas de all conocen la situacin exacta
del mismo. Todo indica que ese frente ha estado, hasta ahora que
comienzan a atacar los italianos, completamente desatendido. En fin, ya
veremos lo que hay, aunque lo ms probable sea que tropecemos con
alguna sorpresa.
178

La guerra civil

As iba divagando y formando diversas hiptesis el teniente coronel


Jurado, cuando, rebasando Guadalajara por la carretera de Francia,
llegamos al caer la tarde al pueblo de Taracena.
Mueve a risa el recordar la acogida que el teniente coronel Lacalle nos
dispens en su puesto de mando. Sus fuerzas, compuestas por tres mil o
tres mil quinientos hombres, guarnecan un frente de ms de cuarenta
kilmetros. Mientras por all existi tranquilidad, todo iba bien, pero en
cuanto atac el enemigo no fueron capaces de oponerle la menor
resistencia. Al vernos llegar nos recibi con visibles muestras de
satisfaccin, dando a nuestra presencia la importancia de una liberacin.
Era el teniente coronel Lacalle un hombre abierto, campechano y algo
sordo, lo que haca que sus expresiones fueran acompaadas del
correspondiente ademn significativo como para mejor ilustrarlas, al
mismo tiempo que empleaba un tono elevado, propio de las personas
que no oyen bien. Sus primeras palabras fueron ms o menos estas:
- Redis, Jurado!, no sabes la alegra que me das al verte aqu. Esto no
hay quien lo entienda, es un verdadero desbarajuste. En fin, que tengas
suerte, amigo!
- Bueno, bueno -le contest el teniente coronel Jurado-, djate de
bromas Lacalle y no tengas tanta prisa en marcharte. Mustrame las
posiciones que ocupan nuestras fuerzas y las del enemigo.
- No, Jurado, no es broma -prosigui Lacalle elevando an ms la voz-;
te expondr la situacin de nuestras fuerzas y las del enemigo, si es que
puedo.
Le faltaban al teniente coronel Lacalle los dedos medio y anular de su
mano derecha. Se acerc al mapa mientras continuaba hablando.
Sin aflojar el tono de su voz y con los dedos ndice y meique en forma
de comps fue sealando los pueblos que al mismo tiempo nombraba,
pero dando inverosmiles saltos de unos cuantos kilmetros a causa
precisamente de la falta de sus dos dedos.
- Pues mira, Jurado; aqu, en Tamajn, dicen que tenemos un grupo
de cien hombres y rebasando Humanes parece que hay unos doscientos,
en unas posiciones intermedias entre esos dos pueblos creo que tenemos
otros doscientos. Por Puebla de Belea la situacin es confusa, como
179

Guerra, exilio y crcel

tambin lo es en Hita, ya que no sabemos si esta ltima localidad est


en manos de los nuestros o si stos se han retirado hacia las estribaciones
existentes al norte de Valdenocheta. Hay otro ncleo en posicin ms
all de Torre de Burgo y parece ser que tenemos algunas fuerzas en Torija,
pero no estoy seguro de ello. Por la parte de Brihuega se dice que nuestras
fuerzas van camino de Budia. Lo nico cierto es que Cifuentes est en
nuestro poder. Segn recientes informes, el enemigo est en Cogolludo,
en las inmediaciones de Humanes, cerca de Torija, en Brihuega y sus
alturas, y en Masegoso, aunque no se conoce muy exactamente la situacin
en este ltimo sector. As que, amigo Jurado, te lo repito: mucha suerte.
- Pero hombre, Lacalle, no tengas tanta prisa. No te vayas hasta que no
est mejor enterado de todo cuanto acabas de decirme. Espera que hable
unas palabras con Mera y luego continuaremos nosotros dos. Y casi
gritando, Lacalle le responde:
- Bien, hombre, bien...
Nos apartamos un poco y el teniente coronel Jurado me dijo:
- Ya ves como est todo esto. Vulvete a Madrid e informa al general
Miaja lo ms detalladamente que puedas, refirindole lo que este hombre
nos ha dicho. Procura saber si tienen all mejores informaciones de la
situacin en el frente de Brihuega y de todo su flanco derecho.
Le contest que sin prdida de tiempo ira a informar al general, y
despus de despedirme de Jurado y del teniente coronel Lacalle, me volv
al Ministerio de Hacienda en compaa del jefe de Estado Mayor de la 14
Divisin
El general Miaja me recibi al instante y le expuse la confusin existente
en Guadalajara. Miaja pidi inmediatamente al teniente coronel Rojo
que extendiera una orden para la 14 Divisin, dndole como misin la
localizacin del enemigo en la parte comprendida entre Brihuega y
Cifuentes, e incorporando al mismo tiempo a esta divisin todas las fuerzas
que se hallaran desorganizadas por aquellos alrededores. El Cuartel general
de la 14 Divisin deba establecerse en Budia.
Mientras Rojo redactaba la orden, me dirig a Miaja: - Me permite una
observacin, mi general?
- Dime qu deseas.
180

La guerra civil

- Como desear, no deseo nada. Solamente quera hacerle observar que


aunque la 14 Divisin tiene tres brigadas organizadas, la 39 se encuentra
a las rdenes del V Cuerpo de Ejrcito, y la 70 y la 77 estn por el momento
a las rdenes de la 11 Divisin. Necesito, pues, completar mi Divisin.
- Muy bien, Mera, te enviaremos otras fuerzas inmediatamente, y todos
a trabajar para rechazar a los macarronis.
Nos retiramos a medianoche del Ministerio de Hacienda. Transmitimos
las oportunas rdenes al Estado Mayor de la 14 Divisin y, a la una de la
madrugada, acompaados de una simple seccin nos fuimos a Budia
para establecer all nuestro puesto de mando. Recabamos del alcalde un
local para el Cuartel general y aposentos para nuestros hombres, al objeto
de que descansaran unas pocas horas y pudieran luego estar en disposicin
de marcha.
Entre tanto, las informaciones reunidas de prisa y corriendo nos
permitieron concluir que las tropas enemigas tenan ocupado el pueblo
de Brihuega. Nos fuimos a pie, con todas las precauciones, hasta llegar a
dominar con la vista dicho pueblo, establecido en una especie de hoyo.
Nos situamos en el Monte Mayor, a caballo de la llamada Casa de Santa
Clara, despus de haber recogido en el trayecto a unos cuatrocientos
hombres, que se retiraban sin mandos y la mayora sin armas; los que
conservaban su arma fueron incorporados a nuestras fuerzas, pudiendo
as organizar tres secciones ms, que situamos en aquellas alturas para
vigilar los movimientos de las tropas enemigas, demasiado numerosas
para que pudiramos hacer otra cosa. Dimos, por ltimo, las oportunas
rdenes para que, en caso de que el enemigo tratara de avanzar, no se
hiciese otra cosa que hostigarle, con lo cual se le dara la impresin de
que tena enfrente suyo fuerzas en bastante nmero.
Nos trasladamos a continuacin a Cifuentes el jefe del Estado Mayor y
yo, junto con los enlaces, al objeto de ponernos en relacin con las fuerzas
que defendan el flanco derecho. Estaban al mando de Jos Mantecn,
que tena como comisario a Castillo, ambos de Izquierda Republicana.
Esas fuerzas formaran luego la 72 Brigada. Observamos que sus cuatro
batallones estaban bien organizados y que haban establecido una eficaz
defensa de Cifuentes, con puestos atrincherados en las estribaciones que
181

Guerra, exilio y crcel

dominaban el ro Tajua y otro adelantado, en la carretera que une Cifuentes


a Masegoso; tambin tenan hombres en el Matorral. De todo esto
deducimos lgicamente que se poda contar con esta unidad para una
ofensiva de carcter local. Informamos de ello al teniente coronel Jurado,
que acababa de ser nombrado jefe del IV Cuerpo de Ejrcito, encargado
de detener la ofensiva de las tropas italianas. No slo le dimos amplia
cuenta de la situacin del sector que se nos haba asignado, sino asimismo
de la elevada moral que habamos observado en la 72 Brigada.
Regresamos acto seguido a Monte Mayor, donde habamos dejado en
observacin a nuestra gente. Nos dijeron que no haban visto el menor
movimiento por parte el enemigo. Gracias a dos evadidos de Brihuega,
dignos de confianza por ser de filiacin cenetista, supimos que las tropas
que tenamos enfrente eran de nacionalidad italiana. No podan decirnos
el nmero exacto de soldados, pero insistieron en que era bastante elevado.
Las tropas italianas se hallaban situadas en el lado izquierdo de Brihuega,
en posicin avanzada a unos ochocientos metros del pueblo, mientras
que por la parte derecha no lo haban rebasado. Las mrgenes del Tajua
estaban prcticamente desguarnecidas; si bien la derecha se hallaba en
terreno ocupado por el enemigo, la izquierda, segn pudimos comprobar,
estaba sin vigilar hasta la altura del pueblo de Moranchel. Hablando con
los dos evadidos, escuchamos por vez primera los nombres de generales
italianos: Coppi, Bergonzoli, Mancini...
El enemigo tena ocupado Masegoso, dominando el ro Tajua a simple
tiro de pistola; tambin estaba en su poder el puente de la carretera que
une Cifuentes con Masegoso. Nos dimos cuenta que la finca Santa Clara
estaba desalojada y que a unos mil metros se encontraba un puente de la
carretera Armua-Archilla-Brihuega no vigilado. Enviamos, pues, cinco
dinamiteros para que preparasen la voladura del mismo y se quedaran
vigilndolo, con la orden terminante de que no fuese volado sino en el
caso de que el mando de la 14 Divisin lo considerara necesario.
Las primeras fuerzas que llegaron a nuestra Divisin fueron tres
batallones de la 65 Brigada de Carabineros, al mando del comandante
Jarillo, el cual se present a m hacia las doce de la maana del 15 de
marzo. Verbalmente se le explic, dada la premura del tiempo, que tena

La guerra civil

que situar su puesto de mando en la finca Santa Clara, colocando uno de


sus batallones en la parte izquierda fuera de la vista del enemigo, otro en
la vaguada del pueblo Romanones, dominando el ro Tajua, y el tercero
en las inmediaciones del puesto de mando. Se le advirti, adems, de la
existencia del puente a unos centenares de metros de su puesto de mando,
guardado por unos dinamiteros, pero que no deba ser volado sin la orden
expresa del Estado Mayor de la Divisin. Momentos ms tarde todas
estas rdenes le fueron confirmadas por escrito al comandante Jarillo.
Eran das de mal tiempo y psima visibilidad. Sin embargo, pudimos
observar que el enemigo no se mova de Brihuega, lo cual aprovechamos
para situar aceleradamente nuestras fuerzas de la manera ms adecuada.
Al caer la tarde del da 15 nuestro dispositivo ya est ultimado, pero
como no se nos haba dotado de material de transmisin era imposible
establecer comunicacin directa con el IV Cuerpo de Ejrcito y su jefe el
teniente coronel Jurado. Les comunicamos, pues, las novedades por medio
de enlaces, y al mismo tiempo insistimos para que nos facilitaran
rpidamente material telefnico, una batera del 15,5, otra del 10,5 y una
compaa de pontoneros, todo lo cual podra sernos de gran utilidad en
el caso de tener que cruzar el Tajua. Logramos por lo menos el envo de
los pontoneros, y gracias a ellos a las pocas horas establecimos una pasarela
sobre el ro, a la altura de un molino situado a unos tres kilmetros de
Brihuega, quedando dicha pasarela vigilada por una seccin de
Carabineros. Los compaeros de la CNT que se haban evadido de este
pueblo y facilitado ciertas informaciones, se prestaron para reconocer el
terreno a fin de verificar si las alturas que dominan Brihuega -importante
por ser un buen centro de comunicaciones- seguan desguarnecidas de
tropas enemigas. Nos pareci interesante la propuesta y, de madrugada,
salieron esos compaeros y dos oficiales de nuestro Estado Mayor, a
cumplir la misin.
Seguidamente se nos comunic que el jefe de la 65 Brigada, comandante
Jarillo, haba decidido por su cuenta la voladura del puente situado en la
carretera de Armua a Brihuega, a menos de un kilmetro de su puesto
de mando, no obstante la orden que se le haba dado tanto verbalmente
como por escrito. Dispuse su destitucin inmediatamente y le hice venir a
183

Guerra, exilio y crcel

mi puesto de mando, donde despus de sealarle los motivos de la medida


adoptada, le dije que quedaba a disposicin del Estado Mayor del IV
Cuerpo de Ejrcito. Dispuse asimismo su sustitucin por el comandante
ms antiguo de los batallones de la 65 Brigada, y paralelamente a esta
medida disciplinaria, que se impona sin titubeos, di orden de que se
reconstruyera, a ser posible, el puente volado.
De regreso de su misin, los dos oficiales de Estado Mayor que
formaban parte del grupo enviado en plan de reconocimiento de las
alturas de Brihuega, nos confirmaron que dichas alturas no estaban
ocupadas, lo cual nos llen de satisfaccin, pues desde ellas podramos
dominar a placer a las tropas italianas incomprensiblemente encerradas
en Brihuega. Otra alegra fue el ver llegar las bateras que habamos pedido
al teniente coronel Jurado, las cuales fueron emplazadas por el comandante
Esteller en Monte Mayor. As nuestro dispositivo quedaba bien preparado
para pasar al ataque cuando se nos ordenara.
La ofensiva italiana, con el ambicioso plan de repetir en la Alcarria su
marcha victoriosa de Mlaga, intentando esta vez ocupar Guadalajara,
Alcal de Henares y, finalmente, Madrid, haba sido parada en seco. El
efecto de la sorpresa en los primeros das provoc la desbandada de la 12
Divisin, mandada por Lacalle, que era inferior en nmero, pero el Estado
Mayor del Centro supo reaccionar con rapidez e inteligencia, creando el
IV Cuerpo de Ejrcito al mando del teniente coronel Jurado, el cual en
brevsimo tiempo reorganiz aquel frente, detuvo el avance enemigo y
prepar sus fuerzas para pasar a la contraofensiva, no obstante el fro y el
mal tiempo reinantes. Todos sentamos deseos de entendrnoslas cara a
cara con aquellas tropas italianas que haban venido a entrometerse en
nuestra contienda civil, y hacerlas, consiguientemente, pagar caro su fcil
triunfo de Mlaga. Esperbamos, pues, con verdadera impaciencia iniciar
el contraataque.
Recibimos, por fin, del mando del IV Cuerpo de Ejrcito la Orden de
operaciones en la cual se asignaban a la 14 Divisin los objetivos
siguientes: toma de las alturas que dominan el pueblo de Brihuega, tanto
por el flanco derecho como por el izquierdo; conquista de Brihuega y
continuacin del avance en direccin de Sigenza. No nos quedaba ms
184

La guerra civil

que aguardar la hora H, para poder iniciar el ataque, y tan pronto la


conocimos, en la madrugada del da 18, situamos los batallones de manera
que pudieran lanzarse al asalto en las mejores condiciones posibles.
A las siete y media de la maana, el 1er Batalln de la 65 Brigada atraves
la pasarela que habamos construido, cruzando en lnea recta la carretera
de Brihuega a Masegoso para alcanzar el llamado Vrtice Parideras, altura
que domina Brihuega, y la carretera que arranca en direccin de Sigenza,
donde se colocaron tres ametralladoras que podran barrer, en caso
necesario la retaguardia de las tropas enemigas: Este Batalln recibi
instrucciones de no hacer fuego sobre el enemigo bajo ningn pretexto,
salvo en el caso de que el mando de la 14 Divisin lo ordenara
expresamente o si se viese atacado, pues entonces deberan defenderse y
mantener sus posiciones a toda costa. A la misma hora, el 2o Batalln
iniciara su aproximacin por las estribaciones de nuestro flanco izquierdo,
siguiendo la vaguada hasta hasta ocupar las alturas de la meseta de la
Alcarria. Igualmente dos compaas del 3o -las otras dos quedan como
reserva del jefe de la 65 Brigada- fueron situadas en orden abierto en la
vega de Brihuega. La Brigada estableci su puesto de mando en la casilla
de camineros; la Divisin permaneci en el suyo, en la finca Santa Clara.
En aquellas horas, que por cierto me parecieron demasiado largas, me
hice mil reflexiones. Tena todas mis fuerzas en disposicin de ataque,
sin la menor unidad de reserva para auxiliarlas en caso de fuerte
contraataque enemigo; me preocupaba esto porque uno de mis batallones
se hallaba prcticamente en la retaguardia de las tropas italianas
estacionadas en Brihuega, corriendo el riesgo de quedar copado. Adems,
el mal tiempo persistente -agua, fro, nieve- impuso la anulacin de la
hora prevista inicialmente para nuestra ofensiva, lo que aument todava
mi inquietud. Haba que esperar unas horas ms para ver si mejoraba
algo aquel maldito tiempo, pues no cesaba de caer una especie de aguanieve
que renda la visibilidad difcil y helaba a la gente, obligada a no encender
el menor fuego.
Hacia el medioda, no obstante continuar el fro, se not una ligera
mejora, con algunos claros en el cielo. Nuestra aviacin entr en accin
repetidas veces, sin que la enemiga obstaculizase sus ataques. Al ver el
185

Guerra, exilio y crcel

movimiento de nuestros hombres por el flanco izquierdo, la artillera


ligera italiana, emplazada en la parte baja de Brihuega, comenz a
disparar. Tambin lo hicieron nuestras piezas, como respuesta. En estos
preliminares lleg al puesto de mando el jefe de Operaciones del Estado
Mayor Central, el teniente coronel Segismundo Casado. Nos fuimos a
ver el dispositivo establecido y como la observacin no era fcil a causa
del tiempo, Casado me pregunt:
- Dnde tienes situadas todas tus fuerzas, Mera?
- Dos compaas se encuentran dispuestas a llevar a cabo un ataque
frontal, el 2o Batalln ocupa el flanco izquierdo y el 3o domina el pueblo
y la carretera de Sigenza, ya en la retaguardia del enemigo.
Al mismo tiempo que le daba estas indicaciones, le iba sealando la
situacin exacta de mi gente. Casado coment:
- Dnde te has metido! Claro est que si ese batalln puede desempear
el papel que le has asignado, Brihuega caera en seguida en nuestras manos.
Ser un golpe verdaderamente audaz...
- S. O pierdo el batalln o destrozo a los italianos.
El teniente coronel Casado permaneci conmigo algn tiempo,
comentando las posibilidades de maniobra que se presentaban. Luego se
fue dicindome:
- Mucha suerte, Mera.
El ataque
Hacia las cuatro de la tarde, recibimos la orden de iniciar el ataque. La
tan esperada hora H haba llegado. Me inquietaba el poco tiempo que
quedaba antes que la noche se nos echara encima. Abandon el puesto
de mando al instante y me acerqu a las avanzadillas para seguir de cerca
el movimiento que iniciaban hacia el objetivo Brihuega. Apenas abierto
el fuego, tanto de artillera como de fusilera, observamos que el enemigo
comenzaba a desalojar sus primeras lneas en plan de repliegue. Dimos
entonces orden a los nuestros para que apresuraran su avance, dejando
de lado Brihuega, hasta conseguir la comunicacin con Torija; a las
fuerzas que atacaban frontalmente les seal la ocupacin rpida de las
primeras casas del pueblo, mientras que al batalln que habamos situado
186

La guerra civil

en la parte ms avanzada, hacia la retaguardia enemiga, le di la orden de


batir la carretera de Sigenza para evitar la llegada de posibles refuerzos.
A decir verdad, no haba peligro de que el enemigo enviara refuerzo
alguno. Al contrario, poco despus de iniciar nuestro ataque las tropas
italianas se encontraban en plena desbandada. Observamos fcilmente
como las carreteras que de Brihuega conducan a la zona enemiga se iban
cubriendo de soldados en fuga, unos asaltando los camiones y otros a
pie, abandonando todos sus armas y equipos. Brihuega iba a caernos en
las manos como un fruto maduro, sin demasiado esfuerzo. Las fuerzas
de la 14 Divisin cumplan al dedillo las distintas misiones que se les
haban asignado. Y yo respiraba al comprobar que el golpe audaz, como
lo haba calificado el teniente coronel Casado, daba resultado pleno. Hacia
las siete de la tarde, entre dos luces por estar cayendo la noche, entr en
Brihuega acompaado de Antonio Verardini, jefe de nuestro Estado
Mayor, y de Rufino Esteller, jefe de la Artillera. Iban con nosotros, claro
est, nuestros fieles enlaces. Situamos nicamente unos puestos de control
a la entrada del pueblo y despachamos un enlace -por desgracia an no
disponamos de instalacin telefnica- al jefe del IV Cuerpo de Ejrcito
para comunicarle que Brihuega haba cado en nuestro poder.
Por ser ya de noche, no cambiamos el puesto de mando de la 14
Divisin; el de la 65 Brigada lo situamos en la casa del guarda del molino,
a la salida de Brihuega y junto el ro Tajua. Poco despus quedaron
establecidas las comunicaciones telefnicas con el mando del IV Cuerpo
de Ejrcito, y hacia las nueve de la noche se me requiri urgentemente de
ste para que confirmara si Brihuega estaba en nuestras m anos o
continuaba en poder del enemigo. Por lo visto el general M iaja -que
haba dejado Madrid para seguir de cerca nuestra ofensiva- haba sido
informado por el Campesino que, al querer ste entrar en Brihuega
montado en una moto, se vio tiroteado por el enemigo. Me apresur a
confirmar que Brihuega haba cado en nuestro poder, aclarando adems
al teniente coronel Jurado, jefe del IV Cuerpo que como la ocupacin se
efectu casi de noche di rdenes de que no se permitiera el acceso al
pueblo a nadie. Aad que, en efecto, me haban hablado de una moto
con sidecar que trat de entrar en Brihuega por la carretera de Torija,
187

Guerra, exilio y crcel

pero ignoraba hasta entonces quin pudiera ser el intrpido... viajero. Y


conclu:
- No le parece, mi teniente coronel, que le estuvo bien empleado al
Campesino, por querer meterse donde nadie le llamaba? Qu vena a
hacer en medio de mi gente?
- Bien, bien, Mera. Mantn la vigilancia hasta nueva orden.
La conquista de Brihuega, llevada a cabo en la forma brevemente
descrita1, tuvo gran importancia, pues la confluencia en esta plaza de
varias carreteras nos permita abrirnos sobre la Alcarria.
1. Aos despus de redactadas estas lneas, pude leer una versin completamente distinta de este episodio
en la mayor parte de los numerosos libros que se han escrito sobre la guerra civil espaola. Lo ms curioso
del caso es que esa versin -que atribuye a los comunistas, principalmente al Campesino, la conquista de
Brihuega-, ha sido abandonada por el Partido Comunista, que fue el primero en lanzarla a los cuatro vientos,
sin duda por haber expulsado luego de su seno al Campesino; pero contina aceptndose como veraz -por
pereza mental o por no haber dispuesto de otra informacin que la ofrecida generosamente por los
comunistas- entre historiadores espaoles y extranjeros en franca oposicin al comunismo. As anda el
mundo. Como colmo de lo absurdo, los propios historiadores franquistas recurren a la versin comunista.
Veamos un caso:
En la revista Historia y Vida, editada en Barcelona, Ricardo de la Cierva, que ha escrito bastante
sobre nuestra guerra civil y recientemente una verdadera hagiografa de Franco, ha estudiado la
batalla de Guadalajara y refirindose a Brihuega escribe: Valentn Gonzlez, "El Campesino", el jefe
de la XII Brigada internacional, Lukcs, y el director de la victoriosa operacin, Pavlov, que baja por
las carreteras de acceso al frente de sus carros pesados, entran casi a la vez en Brihuega a media tarde
del 18 de m arzo; C ipriano Mera, poco amigo de retricas, prefiere guiar a sus hom bres en el
demoledor flanqueo desde las dos orillas del Tajua. Y poco despus an aade: A primera hora
de la maana del 19 de marzo, Valentn Gonzlez "El Campesino" felicita en Brihuega al general jefe
del Ejrcito del Centro, don Jos Mara Miaja Menant. "Ya le prometimos, mi general, la entrada en
Brihuega como regalo para el da de su santo". Miaja, que sabe la escasa conexin de Valentn
Gonzlez con el santoral catlico, se lo agradece doblemente: "Gracias, don Valentn". Es el nico
hombre de la Repblica que llama don al espectacular mayor de milicias comunistas..
Como relato novelesco y hasta jocoso no est mal. Lo malo es que no hay en todo ello ni pizca de verdad.
El Campesino no pudo entrar en Brihuega el primero por la sencilla razn que el objetivo que se le haba
asignado no era se. Basta leer el plan de operaciones para cerciorarse de cuanto digo. El general Rojo, en su
libro Asfue la defensa de Madrid, ofrece la disposicin de las fuerzas republicanas: frente a Brihuega aparece
la 14 Divisin, que mandaba yo, mientras la de Lster, con el que iba El Campesino, se hallaba situada en el
frente de Torija de cara a la carretera principal que se dirige a Zaragoza. Otro autor todava menos sospechoso,
el comunista Modesto, seala en su libro Soy delQuinto Regimiento las misiones de las unidades que intervenan
en la contraofensiva, correspondiendo a la 14 Divisin asaltar y conquistar Brihuega. Finalmente, para
acabar con los ejemplos, en Guerra y revolucin en Espaa (volumen segundo), obra colectiva del Partido
Comunista de Espaa, en la que refiere a su manera nuestra guerra y nuestra revolucin, se reconoce que
Lster y El Campesino avanzaron por la carretera de Zaragoza, mientras yo lo hice por el valle del Tajua, es
decir, por Brihuega.
Sin duda el viaje del Campesino en moto a Brihuega, al poco tiempo de haber sido tomado el pueblo por
la 14 Divisin, no era casual, ni menos an desinteresado. Tena que estar presente en Brihuega lo antes
posible para poder dar pbulo a la leyenda que luego su partido lanz. Mas, por lo visto, la derrota de las
tropas italianas se debi no slo a los comunistas espaoles, sino asimismo a los rusos que pululaban por los

188

La guerra civil

El mando italiano, al haber encerrado incomprensiblemente -como


dije antes- a sus tropas en aquel agujero, nos permiti concentrar sobre
ellos toda clase de fuegos, provocando instantneamente el desconcierto
y la desbandada de sus fuerzas.
Por desgracia, el puente que el antiguo jefe de la 65 Brigada haba
hecho volar, no pudo ser reconstruido a tiempo, lo cual nos impidi
explotar enseguida la descomposicin de las tropas enemigas. Sin
embargo, en el pueblo pudimos hacernos con un importante botn: las
calles estaban sembradas de fusiles, la iglesia repleta de vveres; asimismo
abundaban las bombas de mano ofensivas y los obuses del 10,5 y del
15,5. En varias bodegas, dentro de enormes cubas de vino vacas,
hallamos escondidos a numerosos soldados italianos, los cuales, presos
del pnico, se haban metido en ellas unos encima de otros, por lo que
sacamos a algunos de ellos asfixiados.
La desbandada italiana
Caba aprovechar, no obstante nuestros escasos medios, aquella
ruptura del frente enemigo. El IV Cuerpo de Ejrcito orden a las seis
de la maana del da 19 que la 14 Divisin prosiguiese la ofensiva con
carcter ya de persecucin, acabando adems con los pequeos ncleos
que todava resistan en las alturas. Tratbase, pues, para nosotros de
perseguir a las desquiciadas tropas italianas, mejor dicho, de cercarlas
impidiendo que pudieran retirarse y reorganizarse ms tarde.
Estados Mayores. La leyenda, pues, se amplifica. El seor de la Cierva afirm, como ya hemos visto, que
el ruso Pavlov fue el director de la victoriosa operacin. Debi haber muchos directores, puesto que en
un nmero del peridico Espaa Republicana (15 de febrero de 1970), publicado en La Habana por los
comunistas espaoles, pudimos leer un comentario sobre las Memorias que en la Unin Sovitica escribi
el mariscal Meretskov, en el que se dice que ste fue condecorado con la llamada Orden de Lenin por su
contribucin al aniquilamiento del Cuerpo expedicionario italiano en las cercanas de Guadalajara.
Y as se escribe la historia, mejor dicho, la historieta. Se dira que no contaron para nada los esfuerzos de
reorganizacin que aceleradamente efectu el Estado Mayor del Centro, ni los trabajos llevados a cabo para
cumplirlos por el teniente coronel Jurado, ni los planes tcticos establecidos por el teniente coronel Rojo
para -parado ya el avance italiano- iniciar la contraofensiva, ni los esfuerzos del nuevo IV Cuerpo de Ejrcito
para contener al enemigo y echarlo luego de sus posiciones, ni el arrojo de los soldados de la 14 Divisin,
ni, sobre todo, la inteligencia del jefe de Estado Mayor de nuestra Divisin, Antonio Verardini, autor del
golpe audaz, calificacin, como se ha dicho, del teniente coronel Casado y que repiti en su citado libro
el general Vicente Rojo. La persistente leyenda quiere que la victoria de Guadalajara haya sido obra exclusiva
de los Pavlov, Meretskov... y El Campesino. En nombre de la verdad histrica dir: Seores, basta de cuentos!

189

Guerra, exilio y crcel

No haba, por tanto, que cometer errores pasados, entretenindose en


los pueblos conquistados para saborear la victoria. Junto con mi jefe de
Estado Mayor, Antonio Verardini, estudiamos rpidamente la situacin
nueva y vimos el partido que poda sacarse del entusiasmo de nuestra
gente y de la desmoralizacin del enemigo. Contbamos ahora con el 4o
Batalln de la 65 Brigada, que acababa de incorporarse. Mientras algunas
fuerzas nuestras avanzaban por la carretera de Brihuega a Sigenza, otras
se adelantaron por las alturas de la margen derecha del ro Tajua, para
envolver las tropas italianas, las cuales no ofrecan la menor resistencia
en punto alguno. Tanto fue as que ese da efectuamos un avance de unos
veinte kilmetros. Slo al final de nuestra penetracin entablamos un
ligero combate, esta vez con fuerzas espaolas.
Nuestras lneas quedaron, por el momento, establecidas en el kilmetro
29 de la carretera que une Brihuega a Masegoso, Molino de Yela, en la
carretera general de Sigenza. De izquierda a derecha, Cerro del Espino
-posicin intermedia hacia la carretera- hasta Cabezuela, y Cerro del
Espino -rebasando el pueblo de Yela- hasta Mojn Alto, tomando las
posiciones de Vrtice Picarn y Vrtice Aspern que dominan el pueblo
de Cogollar y permiten observar el pueblo de Alaminos, habiendo dejado
atrs algunos otros pueblos de menor importancia.
Todo el terreno ocupado, particularmente en las inmediaciones de la
carretera de Brihuega a Sigenza, qued sembrado de efectos y pertrechos
de origen italiano. Ocupamos el puesto de mando del general que mandaba
aquel frente, no s si Coppi o Bergonzoli. Por cierto que sobre ste, el
diario madrileo CNT public un romance que nos hizo rer a todos.
Deca:
Bergonzoli sirvergenza,
general de las derrotas,
si quieres tomar Trijueque
con los bambinos que portas
no vengas con pelotones:
Hay que venir con pelotas!
190

La guerra civil

En ese puesto de mando haba de todo, pues sin duda lo abandonaron


de prisa y corriendo. Qued en nuestro poder toda la documentacin
del Estado Mayor italiano, con las rdenes de operaciones a realizar y
hasta un croquis en el que se haba dibujado la marcha triunfal del Cuerpo
expedicionario italiano 1 sobre Guadalajara, Alcal de Henares y Madrid.
Aadir un detalle curioso: haba asimismo all un magnfico maletn de
aseo, de buen cuero, en cuyo interior aparecieron, entre otras cosas, una
camisa negra y diversas prendas interiores femeninas, as como unas
fotografas poco edificantes en las que un individuo, tal vez el propietario,
apareca exhibiendo esas prendas de mujer. Lo destru todo, salvo el
maletn que conserv no como botn o trofeo de guerra, sino pura y
simplemente por su utilidad prctica.
Ignoro cuntos prisioneros se hicieron, pero fueron numerosos. En su
gran mayora no tenan nada de voluntarios; eran obreros en paro forzoso,
a los que en un principio se les alist con la promesa de enviarlos a
colonizar Cirenaica o Abisinia. Terminaron en Espaa vestidos de
soldados. Resulta asimismo significativo que entre los prisioneros no haba
ningn jefe y muy pocos oficiales, lo cual evidenciaba que haban sido
abandonados completamente por los mandos, que fueron los primeros
en huir. As se explica la poqusima moral de aquella pobre gente, dispuesta
a retroceder al menor revs. Tal vez creyeron que iba a repetirse lo de
Mlaga, ocupada por las tropas italianas sin encontrar la menor oposicin.
Para ellos -las rdenes de operaciones que encontramos lo demuestranla marcha hacia Guadalajara, Alcal de Henares y Madrid sera un simple
paseo militar. Result, en cambio, tan distinta a sus sueos que todo el
Cuerpo expedicionario se desplom como un castillo de naipes. Nuestro
contraataque acab el 21 o 22 de marzo, ms por agotamiento de nuestras
fuerzas, pues carecamos de reservas para relevarlas, que por la oposicin
del enemigo, francamente vencido.
El da 20 se haba encomendado a la 14 Divisin el avance sobre
Masegoso, teniendo como objetivo la ocupacin de Alaminos. Para ello
1. CTV: Cuerpo de Tropas Voluntarias.

191

Guerra, exilio y crcel

se incorpor a nuestra Divisin la que ms tarde sera la 72 Brigada,


compuesta entonces por milicianos aragoneses que integraban cuatro
batallones. Nos reunimos, pues, con los mandos de esos batallones y el
comisario Castillo, en ausencia del jefe de la brigada (Mantecn), para
estudiar la mejor manera de cumplimentar la orden recibida del IV Cuerpo
de Ejrcito. Hecho el plan de operaciones, se escogieron dos batallones
(1 y 2o) para efectuar el ataque; el 3o tuvo como misin servir de apoyo
a los dos batallones anteriores, mientras el 4o qued como reserva de la
brigada, la cual estableci su puesto de mando en una casilla de camineros
situada en la carretera que va de Masegoso a Cifuentes, en cuyas cercanas
estaba mi puesto de la 14 Divisin, acompandome el segundo jefe de
Estado Mayor, ya que Verardini se vio obligado a permanecer en Brihuega.
Sin contar con apoyo alguno de aviacin y artillera, nuestras fuerzas
progresaron lentamente a causa de las dificultades que ofreca el terreno.
Hacia las diez de la maana el 1er Batalln -que despus de infiltrarse en la
zona enemiga avanz por el camino del Matorral para rebasar el
Barrancazo y acercarse a Masegoso- entabl un pequeo paqueo, y entre
tanto el 2o Batalln, bordeando el Tajua, logr conquistar el Vrtice
Sierra, cota importante para dominar toda la vega que se extiende de Las
Inviernas a Masegoso. Se tom tambin Cabeza Carro, y luego dos
pequeos cerros, hasta situarse en Fuente de Santa Clara, donde el tiroteo
se multiplic, consiguiendo no obstante ocupar la llamada Casa del
Guarda. Dos compaas del 4o Batalln, que mantenamos en reserva, se
desplegaron en orden abierto y frontalmente en direccin a Masegoso
para distraer el enemigo, mientras que el 2o Batalln progresaba hacia
Dehesa la Mesilla y el 3o en direccin de Alaminos. A la cada de la tarde
Masegoso se encontraba casi cercado, sin otra salida para sus defensores
que la carretera hacia Alaminos. Nuestras fuerzas de Dehesa la Mesilla
hostigaron a las enemigas que evacuaban Masegoso, al mismo tiempo
que las que avanzaban por el Tajua se aproximaban tambin a este pueblo.
Ya casi de noche se ocup Masegoso, liberando as la comunicacin con
Cifuentes y con ello el amplio tringulo formado por Brihuega, Masegoso
y Cifuentes. Se capturaron unos cuarenta prisioneros, de nacionalidad
italiana, muchos de ellos en los lugares ms inverosmiles, como haba
192

La guerra civil

ocurrido en Brihuega. Recuperamos bastante material, vveres, etc. Las


declaraciones de los prisioneros coincidan con las de sus compatriotas,
cados en nuestras manos en los das anteriores.
No fue posible tomar Alaminos. Nuestras fuerzas se quedaron en las
estribaciones situadas al este de dicho pueblo, en condiciones de desventaja
respecto a las del enemigo, pues stas fueron prontamente reforzadas
con tropas del Tercio. Como dije antes, nuestra gente se encontraba
cansada y dispona, en realidad, de escasos medios. No haba sido relevada
desde haca bastantes das y tena que soportar unas condiciones
atmosfricas terribles. En verdad, el mal tiempo fue mucho peor adversario
que las tropas italianas. No cabe duda que la llamada batalla de Guadalajara
signific uno de los ms limpios triunfos militares de la Repblica,
consiguiendo en el extranjero la mayor repercusin, pero honestamente
cabe decir que ms que una verdadera batalla fue una simple operacin
estratgica bien conducida que en total le cost a la 14 Divisin dos
bajas: un herido de bala y un muerto de fro. La victoria consisti, por
tanto, en haber sido la primera intervencin coordinada que llev a efecto
el Ejrcito republicano recientemente militarizado, logrndose no slo
parar en pocos das el avance motorizado del Cuerpo expedicionario
italiano, sino contraatacarle acto seguido y destrozarlo casi por completo.
Lstima fue que no hubisemos contado con medios mecnicos y material
suficiente, as como con tropas de reserva, para proseguir nuestra
progresin hacia Sigenza y adentrarnos ms por la carretera general de
Zaragoza.
Detencin del jefe de mi Estado Mayor
A mediados de abril, Antonio Verardini, mi jefe de Estado Mayor, me
solicit un permiso de veinticuatro horas para ir a Madrid. Nuestro sector
estaba entonces muy tranquilo, pues tanto el enemigo como nosotros
tenamos necesidad de respirar un poco. Se lo conced, pues, sin temor
alguno. Transcurridas las veinticuatro horas de permiso, me extra,
conociendo su seriedad, no verlo regresar. Telefone a Madrid y habl
con el compaero Val, el cual trat de tranquilizarme, prometindome,
ante mi insistencia, efectuar las debidas averiguaciones para ver si daba
193

Guerra, exilio y crcel

con su paradero. Apenas haban pasado dos horas cuando me


notificaron que Verardini se hallaba detenido por orden de Jos
Cazorla, reemplazante de Santiago Carrillo como consejero de Orden
pblico de la Junta de Defensa de Madrid.
Sin perder un instante me puse en comunicacin con el tal Cazorla,
a quien le ped explicaciones sobre lo sucedido, hacindole saber
adems que me sorprenda muchsimo que todo un consejero de
Orden pblico no supiese que ningn militar poda ser detenido sin
conocimiento previo de su jefe superior. Me respondi:
- Tu jefe de Estado Mayor fue detenido anoche por la polica
hallndose acostado con una mujer sospechosa. Y a l se le encontr
una Orden de operaciones de la 14 Divisin.
- Me parece natural que un hombre normalmente constituido se
acueste con una mujer. En cuanto a la Orden de operaciones debe
ser un simple descuido, y en todo caso estoy seguro de su carcter
puramente administrativo. De cualquier modo no puede justificarse
la detencin de un oficial sin previo conocimiento de su jefe. Espero,
por tanto, que lo pongas en libertad inmediatamente. Y le dices que
me aguarde en la representacin de nuestra Divisin, que est al lado
mismo de tus oficinas.
- Eso no lo puedo hacer, porque en estos momentos el detenido
depende del Juzgado.
- Ah, s? Pues bien, Cazorla: yo me encargar de resolver el
problema. As termin nuestra conversacin telefnica, la cual me
puso de bastante malhumor. Vea, mejor dicho, adivinaba en todo
esto las manos de los comunistas, de los que el joven socialista
unificado Cazorla era un buen ejecutante. Pero yo no estaba
dispuesto a ser vctima de sus manejos y arbitrariedades. Acto seguido
me traslad a la 70 Brigada y con su jefe, Eusebio Sanz, tomamos las
disposiciones del caso.
Enviamos enseguida a Madrid, a la delegacin de nuestra Divisin,
un camin con veinticinco hombres, armados de naranjeros y bombas
de mano, para liberar por la fuerza a Verardini en el caso de que no
fuera atendida mi demanda. A las ocho de la tarde nos encontramos
194

La guerra civil

todos. Mientras me pona en comunicacin con la secretara del


Comit de Defensa de la CNT y luego con el general Miaja, Eusebio
Sanz adopt las medidas adecuadas para actuar con nuestros hombres. A
Val le dije:
- Aqu estamos, dispuestos a entrar en accin, si es necesario, para
poner en libertad a Verardini.
- De acuerdo -me respondi Val-. Adelante con vuestro propsito!
Hay que dar un escarmiento a los coletudos, pues se estn haciendo
demasiado arrogantes, y si quieren jaleo lo tendrn!
A continuacin telefone al general Miaja:
- A sus rdenes, mi general. Sin novedad en la 14 Divisin.
- Hola, Mera! Qu te trae por aqu?
- Pues mire, mi general: Cazorla ha detenido a mi jefe de Estado Mayor
y si dentro de media hora no lo pone en libertad, lo ir a poner yo.
- Escucha, Mera, no me vayas a hacer una albailada. Espera en el
aparato, que voy a hablar a Cazorla.
- Perdneme, mi general, que no se trata de una albailada, como
usted dice, sino de algo muy distinto: todo jefe incapaz de defender a sus
subordinados y reparar las injusticias que se pueda cometer contra ellos,
no merece el puesto que ocupa.
- Bueno, bueno. Espera ah, que ya te llamar por telfono.
No haban transcurrido quince minutos cuando me llam el general:
- Escucha, Mera, ven a mi puesto de mando. Cuando llegues encontrars
aqu a Verardini.
- A sus rdenes, mi general.
Efectivamente, al personarme en el puesto de mando del Ejrcito del
Centro, contiguo al Ministerio de Hacienda, se encontraban con el general
el teniente coronel Matallana, el comandante Garca Vials y Verardini; a
los pocos momentos llegaron Cazorla y Eduardo Val.
El general, en nuestra presencia, pidi explicaciones sobre este asunto
a Cazorla, el cual le repiti lo que me haba dicho a m. Al pedirle la
Orden de operaciones a que se haba referido, contest que no la tena
porque estaba en el Juzgado. Verardini, por su parte, reconoci su
negligencia, asegurando que ni siquiera saba que la llevaba en el bolsillo,
195

Guerra, exilio y crcel

pero afirm que se trataba de un papel puramente administrativo y en


modo alguno una verdadera Orden de operaciones o un plan de
instrucciones para los batallones.
Por mi parte, en plan de broma, le recomend a Cazorla, que organizara
unidades de mujeres de su absoluta confianza. As, los solteros que viniesen
a Madrid con permiso estaran ms tranquilos.
El general Miaja dio por terminado este incidente, recomendndonos
a todos que evitsemos por todos los medios estos casos lamentables,
que no producan ms que fricciones y luchas entre unos y otros1.
Los comunistas detienen a la camarada Mika
A mediados de mayo, encontrndome en el puesto de mando avanzado
de la 14 Divisin, situado a la altura del kilmetro 29 de la carretera de
Brihuega a Masegoso, al norte del ro Tajua, un enlace me trajo una
nota del comandante Perea, jefe de la 5 Divisin, en la que me
com unicaba la detencin de la cap itana M ika E tchebhre,
recomendndome hiciese una gestin personal para que fuera puesta en
libertad. Por lo visto se encontraba encerrada en los calabozos de la
Direccin general de Seguridad.
Ped permiso al jefe del IV Cuerpo de Ejrcito para ausentarme del
frente. Concedido, me dirig a Madrid para ocuparme de este asunto.
Poco antes de medioda me present en la Direccin general de Seguridad
y, sin hacerme esperar, me recibi muy amablemente Manuel Muoz,
que era el director. Sin rodeo alguno le pregunt:
- Es cierto que tienen ustedes detenida a Mika Etchebhre, argentina
de origen francs segn creo, capitana de nuestro Ejrcito?
- Pues s, Mera; como es extranjera recuerdo bien su nombre.
- Bien; le dir que me he desplazado de mi Divisin, con autorizacin
del jefe del IV Cuerpo de Ejrcito, para solicitarle la libertad de esa
antifascista. Puedo garantizarle que es persona de absoluta confianza y
me hago responsable de ella.
1.
Pocos das despus de este incidente, pero sin ninguna relacin con l, fue disuelta la Junta delegada de
Defensa: el gobierno, considerando fuera de peligro la capital, orden el 23 de abril el traspaso de sus funciones
administrativas al Ayuntamiento de Madrid.

196

La guerra civil

- No le he de ocultar que se la ha trado aqu por desafecta a la


Repblica.
- No hay tal, seor Muoz. Puedo afirmar que sus acusadores no podrn
decir tal cosa ante m, ya que es totalmente falso. Esta persona tiene su
antifascismo probado. Luch en Sigenza en los primeros tiempos, donde
qued cercada con otros varios milicianos en la catedral. Pudo finalmente
escapar con algunos ms, despus de morir luchando su propio
compaero con unas docenas ms de combatientes. Meses despus, al
mando de una compaa, luch en la defensa de Madrid, concretamente
en Humera, donde la mayor parte de nuestras fuerzas fue machacada por
la artillera. Mika, al frente de sus hombres, luch siempre con gran tesn
y entereza. Tal es el breve historial de esa supuesta desafecta a la Repblica,
seor Muoz. Lo que sin duda ha sucedido en este caso, es que agentes
del Partido Comunista, han querido deshacerse de esa mujer por ser del
POUM l. Yo respondo, se lo repito, de esa persona, antifascista a carta
cabal, que abandon su pas con su compaero para venir a Espaa a
defender nuestra causa.
- Con las precisiones que usted me da, Mera, puede marcharse tranquilo
pues le aseguro, bajo mi responsabilidad, que no le pasar nada a esa
mujer y que en breve ser puesta en libertad. Si hubiera algn
inconveniente, cosa que no creo, le llamara a usted para que venga a
verme y le entregar personalmente a Mika.
Nos despedimos muy cordialmente. Al da siguiente, con gran
satisfaccin por mi parte, se present Mika en mi puesto de mando,
gracias a un coche ligero que le facilit el compaero Eduardo Val. Pas
unos cuantos das entre nosotros, hasta que se incorpor a la organizacin
Mujeres Libres. No volv a encontrarme con ella2.
1. Como es sabido, los sucesos ocurridos das antes en Catalua, especialmente en Barcelona, sirvieron
a sus prom otores, los adeptos de Stalin, para desarrollar en la zona republicana una furiosa persecucin
contra los trabajadores revolucionarios, acusndolos sin distincin de provocadores trotsquistas. Mica
fue una de sus vctimas, y acaso lo hubiramos sido todos de no haber respondido al instante y con
energa los ms caracterizados militantes confederales.
2. Tuve la alegra de verla en Pars, en 1948. Recordamos entonces aquel episodio que tan graves
consecuencias pudo haberle acarreado.

197

Guerra, exilio y crcel

Rectificacin de nuestras lneas y enfado del general Miaja


En los primeros das de junio, siendo el comandante Perea, jefe del IV
Cuerpo de Ejrcito -el teniente coronel Jurado haba sido destinado para
el mando del XVIII Cuerpo de Ejrcito, que se iba a crear muy pronto !le inform de la situacin en que se encontraba el frente ocupado por la
14 Divisin, especialmente en su flanco derecho, o sea la zona de
Cifuentes. Era una situacin muy particular, puesto que en ciertos lugares
nos hallbamos separados del enemigo a ms de veinte kilmetros. Caba,
pues, avanzar nuestras posiciones, de manera que las tropas enemigas
sintieran ms nuestra presencia. El comandante Perea, con el acuerdo
previo del Estado Mayor del Ejrcito del Centro, nos dio la orden de
llevar a cabo esa rectificacin de lnea, advirtindonos que el general
Miaja haba insistido en que no se entablase el menor combate con el
enemigo, pues no quera que se animase de nuevo el frente de Guadalajara.
La operacin, si operacin puede llamarse, fue simple. Al amanecer, la
70 Brigada, situada en la meseta de la Alcarria, a la altura de Yela, avanz
unos cuatrocientos metros sus posiciones, de manera que los puestos de
escucha pudiesen aproximarse al enemigo. La 65 Brigada se hallaba en la
zona de Yela, ermita de San Roque, Las Llanas, Mojn Alto y Vrtice
Aspern, desde donde se dominaban a simple vista los pueblos de
Cogollar, Hontanares y Alaminos, en poder del enemigo. Mejor tambin
sus posiciones, pasando por el barranco de Valderrebaos, inclinndose
de norte a este y atravesando por unas posiciones intermedias hasta enlazar
con la Mesilla, Casa del Guarda, Fuente de Santa Clara y Cabeza de Carro,
cruzando el camino que va a Las Inviernas hasta llegar, por ltimo, a
Vrtice Sierra, donde enlaz slidamente con la 72 Brigada. Esta -compuesta,
como ya hemos dicho, de milicianos aragoneses-, particip en la
correccin de nuestras lneas con dos batallones; uno de ellos, parti del
Matorral, rebas el pueblo Torrecuadradilla y ocup los Vrtices Cuerno
y Viso -desde este ltimo se dominaba el Vrtice Lastras ocupado por el
enemigo- consolidando luego unas posiciones intermedias y enlazando
1. Perteneca Enrique Jurado al Arm a de Artillera y era comandante del Regimiento nm. 1
(Getafe) al producirse la sublevacin. Despus de su paso por el XVIII Cuerpo, que particip en
la batalla de Brete, se hizo cargo de la jefatura de la DCA. Alcanz el generalato en Catalua.

198

La guerra civil

con el otro batalln de la Brigada en Otero de Sacecorbo. Este segundo


batalln, que estacionaba en el Matorral y Portillo, progres por el norte
y este de la carretera de Cifuentes a Canredondo, asegurndose las
posiciones de Otero de Sacecorbo y de Otero de Canredondo, y
situndose en Portillo de Vallarejos de manera definitiva. Haban efectuado
un avance de casi veinte kilmetros en profundidad, por un terreno hasta
entonces inocupado por las tropas, quedando en nuestro poder media
docena de pueblos y unas excelentes posiciones para asegurar la defensa
de las nuevas lneas.
Al llegar al Ejrcito del Centro el parte que habamos transmitido al IV
Cuerpo respecto a la rectificacin de nuestras posiciones, se produjo,
segn parece, gran alarma. El comandante Perea, que me haba llamado
a su puesto de mando, me manifest que el general Miaja, al enterarse de
la penetracin efectuada se inquiet bastante, pues tema la reaccin del
enemigo. Por ello, como Perea y yo tenamos que entrevistarnos con
Miaja, nos pusimos de acuerdo para quitar importancia al hecho. Una
vez en su presencia, abreviando los saludos, el general nos dijo:
- No vis que lo llevado a cabo puede despertar un frente dormido?
Qu imprudencia!.
Tratamos de tranquilizarlo, asegurndole que no estaba en nuestro nimo
continuar el avance y ocupar ms terreno. Nos habamos limitado a
rectificar unas lneas demasiado alejadas del enemigo. Nuestras posiciones
actuales eran ms racionales y podan servir al mando superior como
punto de partida para futuras operaciones en el sector. Miaja nos
respondi:
- Bueno, bueno; si el enemigo reacciona y ataca, volveros a las antiguas
posiciones. Os invito a un caf, no porque me satisfaga lo que habis
hecho, sino porque, como amigos, os quiero convidar.
As termin la regaina del general. Habamos hecho mal? Bien? Los
estrategas profesionales lo podran decir; yo no era sino m ilitar
circunstancial, que esperaba ganar la guerra para volver a coger en mis
manos la paleta de albail. Pero sinceramente creo que hice lo que caba
hacer. En los altos mandos dominaba un espritu demasiado conservador,
como si temieran que al pegar nosotros el enemigo nos respondiera
199

Guerra, exilio y crcel

pegando an ms fuerte. Con semejantes precauciones no podamos ir a


parte alguna...
A disposicin directa del Ejrcito del Centro
A primeros de julio, el IV Cuerpo de Ejrcito nos transmiti una orden
del Ejrcito del Centro para que las 70 y 98 Brigadas fueran retiradas,
dejando slo all la 65 Brigada. En lo sucesivo y hasta nueva decisin, la
14 Divisin quedaba a disposicin directa del Ejrcito del Centro \
Unas ocho horas despus de haber recibido la orden referida se le di
cumplimiento, presentndome a continuacin para comunicar la novedad
al Estado Mayor del Ejrcito del Centro. Me recibi el general Miaja, el
cual me dijo:
- Muy bien, Mera. Quiero hacer de esas dos brigadas una unidad de
choque. Por tanto, tienes que dar a tu Divisin una instruccin adecuada,
la ms dura posible, junto con los debidos ejercicios tcticos, tanto en el
orden ofensivo como defensivo. Debes asimismo efectuar con tu Divisin
largas marchas, para preparar a la gente a una gran resistencia fsica.
- Mi general, ya sabe que mis conocimiento militares son muy escasos.
Con su permiso, dir al jefe de mi Estado Mayor que se ponga de acuerdo
con el suyo, de modo que ambos establezcan el plan de instruccin a
realizar.
- De acuerdo, Mera. As lo har saber a Matallana. Y ahora a trabajar.
Las intenciones de Miaja, que me expres verbalmente, fueron oficializadas
con la comunicacin siguiente, recibida por conducto del IV Cuerpo de
Ejrcito:
La 14 Divisin, con sus dos brigadas orgnicas 70 y 98, depender
del IV Cuerpo de Ejrcito para todos los efectos administrativos durante
el tiempo de instruccin sealado por el Ejrcito del Centro, del cual
1. La orden, firmada por el general Miaja, deca as:
Jefe del Ejrcito del Centro a jefe del IV Cuerpo de Ejrcito. Srvase comunicar al jefe de la 14 Divisin,
para que la cumplimente, la orden siguiente: Mando de la 14 Divisin se servir sacar de lnea de ocupacin
las unidades a su mando 70 Brigada y 98 Brigada Mixta, dejando en las posiciones que ocupa actualmente la
65 Brigada del Cuerpo de Carabineros, que dependa de su mando. Una vez cumplimentada la referida
orden, la 14 Divisin depender del Ejrcito del Centro directamente. Tan pronto sean sacadas de lnea y
aposentadas las fuerzas mencionadas, se presentar el mando de la 14 Divisin en el puesto de mando del
Ejrcito del Centro para recibir rdenes.

200

La guerra civil

depender como reserva de la que solamente dispondr el jefe de Ejrcito


del Centro. Lo que hago saber para su cumplimiento.
Quince das dur este breve pero intensivo periodo de instruccin y
maniobras. Un da que efectubamos una marcha de veinte kilmetros,
iba yo junto con mi ayudante, sin distintivo alguno en el gorro ni en el
capote militar, al lado de un batalln integrado por andaluces y mandado
por el compaero Jos Luzn, tambin andaluz. Todos ellos eran
confederales. Llevbamos unos kilmetros de caminata, cuando sin querer
escuch la siguiente conversacin:
- Oye, paese que son veinte kilmetro los que no vamo a tir esta noche.
- S; ni que fusemo a s correore a pie.
- Pue disen que ese Mera e de la CNT y que se msela con nosotro
durante la marcha.
- No mextraara que sea de la CNT porque ahora se ven cosa rara;
hasta tenemo ministro ;y una ministra! Pero que el jefe de la divisin
haga con nosotro esta caminata, me paese cuento. A lo mej est
durmiendo a pierna suelta en buena cama. Vete a sab! Y a nosotro
carrera to lo da, como si fusemo correore.
- Pu yo le vi varia vese en el frente. Disen ques muy serio.
- S, en el frente tambin yo lo vi. Pero no creo se trague la caminata
que no tragamo lo menda...
Encontr tan natural esta conversacin que no me di a conocer,
limitndome a comentarla con mi ayudante. Est visto que el solo
uniforme basta para establecer diferencias de clase, incluso entre los
compaeros. Para muchos, el hecho de ser jefe de la divisin supona que
yo tena que estar acostado en muelle cama mientras ellos se rompan las
botas por las carreteras y caminos. Cmo hacerles comprender que una
cosa era el uniforme, lo circunstancial, y otra lo proletario, lo permanente?
Yo estaba ms dispuesto que nunca a satisfacer las exigencias del momento,
llevando un uniforme de jefe, pero sin olvidar jams lo que fui y volvera
a ser: albail.
Al finalizar este periodo de preparacin intensiva, fuimos trasladados
del frente de Guadalajara a uno de los de Madrid, alojndonos en el
cuartel de Las Rozas, situado en el Monte del Pardo, tal como nos haba
201

Guerra, exilio y crcel

ordenado el Estado Mayor del Ejrcito del Centro. Me present luego


en el puesto de mando avanzado del general Miaja, instalado en el lugar
llamado Canto del Pico, donde permaneci durante toda la batalla de
Brete, que ya haba comenzado haca unos das.
El general me felicit, as como a las fuerzas a mi mando, por la celeridad
con que se haba efectuado el traslado. Orden que reposasen todos y
que al da siguiente, a las ocho de la maana, me presentara acompaado
por el jefe de Estado Mayor de la 14 Divisin para recibir rdenes
concretas, anticipndome que dentro de un par de das, al amanecer,
tendran que estar m is dos brigadas situadas en las vaguadas que
desembocan en la vega de Villanueva de la Caada, extremando la
precaucin para que no fuesen localizadas por el enemigo. Aadi que
dentro de unas horas recibira la orden por escrito.
Esta sealaba que al da siguiente deberamos presentarnos los mandos
de la 14 Divisin y de las dos brigadas en los puestos ocupados por
Lster y el Campesino, jefes de la 11 Divisin y de la 46, respectivamente,
al objeto de que visitramos los sectores que cubran, puesto que pudiera
ocurrir que mis 70 y 98 Brigadas se vieran obligadas a operar en uno de
esos dos sectores. E s decir, que los jefes de la Divisin tenamos que
entrevistarnos con los de las divisiones de Lster y el Campesino, mientras
los jefes de nuestras dos brigadas tenan que hacer lo mismo con los de
las brigadas de estas dos ltimas divisiones.
Al da siguiente, pues, pasamos a cumplir las instrucciones recibidas.
Antes de dirigirme a los puestos de mando de la 11 Divisin y de la 46,
pas a ver al jefe del V Cuerpo de Ejrcito, al que stas pertenecan, al
objeto de obtener el permiso correspondiente. El jefe del V Cuerpo era
Modesto, otro comunista, como lo eran, en realidad, todos los mandos
del mismo, al igual que ocurra con los de las tres divisiones que integraban
el recin creado XVTII Cuerpo de Ejrcito, excepto su jefe, el teniente
coronel Jurado. El hecho de que esos dos Cuerpos de Ejrcito que
participaban en la batalla de Brete estuviesen dominados por los
comunistas, daba un color inconfundible a esta vasta operacin. Estaba
claro que se haba montado, a insistencia de los consejeros soviticos y
los comunistas espaoles, no slo con el propsito de parar la ofensiva
202

La guerra civil

del enemigo en el norte de Espaa, sino tambin para apuntarse una


victoria militar que acrecentara la hegemona poltica del Partido
Comunista. Esto no se nos escapaba, pero el enemigo estaba ah, frente
a nosotros, y haba que luchar sin reservas contra l.
Dir que la visita al sector ocupado por el Campesino fue bastante
breve, pues todo apareca claro, sin mayores complicaciones. De paso
visit por pura cortesa al general Paulov (Pablo), consejero sovitico de
tanques, al que ya haba visto otras veces, principalmente durante la batalla
de Guadalajara. Por cierto que no deba de aburrirse mucho en aquellos
momentos, pues estaba acompaado de tres lindas mujeres.
Lister me quiere dar el timo
La inspeccin del frente que ocupaba la 11 Divisin precis de ms
tiempo y la efectu acompaado del propio Lister y de su comisario
Santiago Alvarez. Tena su puesto de mando a unos dos kilmetros de
Brete, pueblo que haba conquistado al comienzo de la ofensiva; se
hallaba en un olivar situado entre el valle de Villanueva de la Caada y
Brete, con un refugio que serva adems para las comunicaciones y en
el cual podan estar unas ocho personas de pie.
Seran las doce de la maana y el frente, con los habituales tiros de
fusil, presentaba gran tranquilidad, lo cual haca presagiar nuevos ataques.
Al llegar al puesto de mando, Lister nos present, despus de haberle
dado cuenta del objeto de la visita, los superponibles con las posiciones
que ocupaban sus fuerzas, entre las cuales figuraba el propio pueblo de
Brete. Nos dijo que su gente tena buena moral, pero que como
consecuencia de los combates librados los das anteriores las unidades
estaban diezmadas y precisaban ser relevadas. Le respond que me pareca
muy comprensible.
Despus de comer un bocadillo, salimos con el jefe de Operaciones y
los enlaces de la Divisin para efectuar el recorrido del frente. Los jefes
de mis brigadas hicieron lo propio con los de las brigadas de la 11 Divisin,
citndolos yo para encontrarnos luego y estudiar las diversas
informaciones recogidas. bamos, pues, Lister, el comisario lvarez, los
miembros de su Estado Mayor y el jefe del mo (Verardini), el comisario
203

Guerra, exilio y crcel

Valle y yo. En cierto momento, nos sentamos al pie de un olivo, en


una pequea trinchera, en la parte alta que daba a Brete. Hablamos
de distintas cuestiones y al final seal:
- Oye, Lster, puesto que Brete es nuestro, no podemos dar una
vuelta por el pueblo?
- No -me respondi-, es comprometido, pues se espera un ataque
del enemigo.
- Bueno, como t dispongas.
Apenas haba finalizado este corto dilogo, cuando unas balas dieron
contra las ramas del olivo bajo las cuales nos encontrbamos. Me
incorpor y llev a los ojos mis prismticos. Nueva lluvia de balas
contra nosotros. Me sent en un banquillo, junto a la trinchera, al
mismo tiempo que ped un cigarrillo a Verardini. Con los prismticos
observ que las tropas de Lster ocupaban las tapias del cementerio,
fuera del pueblo, pero tras mirar atentamente el campanario de la
iglesia, pregunt al jefe de la 11 Divisin:
- Oye, Lster, tus soldados estn vestidos de Regulares?.
- Por qu me haces esa pregunta?.
- Pues por la razn sencilla de que en el campanario de la iglesia hay
un soldado de Regulares con una ametralladora o un fusil ametrallador.
- Yo no veo nada -dijo tras mirar con sus propios prismticos-,
nada de lo que t dices.
- Fjate en el campanario.
De nuevo las balas hicieron impacto en el olivo. Ante esto, Alvarez
y Valle nos pidieron abandonramos el lugar, pues el peligro era
evidente.
- Dejadnos a ver si nos pegan una castaa y ste consigue ver que
hay un legionario en el campanario.
Volvieron a insistir casi en forma conminatoria. Nos retiramos, pues,
sin hacer ms comentarios, pero insistiendo yo en que se trataba de
un soldado de Regulares y Lster en que por su parte l no vea nada.
Poco despus reunimos el Estado Mayor de la 14 Divisin con los
jefes de nuestras dos brigadas. Estuvimos todos de acuerdo en que
Brete se encontraba en manos del enemigo. Hice, pues, levantar
204

La guerra civil

un croquis con las posiciones exactas de la 11 Divisin, croquis que me


guard por si tuviera necesidad de emplearlo.
Hacia las seis de la tarde se requiri mi presencia en Canto del Pico,
puesto de mando del general Miaja. Este me orden que antes del
amanecer mis fuerzas relevaran a las de Lster. Le rogu al general que
me anticipara los objetivos a cumplir, y ste me dijo que me pusiera en
relacin con el jefe de su Estado Mayor, el teniente coronel Matallana.
As lo hice, sin perder un instante. Matallana me expuso la situacin,
indicndome sobre el plano las posiciones ocupadas por la 11 Divisin;
estas posiciones se extendan no slo sobre Brete, ocupado -segn l
por los nuestros, sino sobre mil metros ms all del pueblo, hasta dominar
la bifurcacin de Boadilla del Monte.
Sin hacer el menor comentario, rogu a Matallana que me acompaara
para hablar de nuevo con el general Miaja, a lo que accedi. Cuando
entramos en el local ocupado por el general, vi que estaba con l el
ministro de Defensa nacional, Indalecio Prieto, el cual segua en aquellos
das los combates de Brete. Ante todos ellos asegur a Miaja que al da
siguiente, de madrugada, su orden sera cumplimentada; pero seal que
si bien en esa orden se afirmaba que Brete estaba en nuestras manos,
en realidad el pueblo se hallaba en poder del enemigo, como pude
comprobar poco antes. El general me dijo en forma tajante:
- Eso que dices no puede ser, Mera. Indalecio Prieto, sorprendido
pregunt: - Qu pasa, mi general?
- Que, segn Mera, Brete se encuentra en poder del enemigo, seor
ministro.
Prieto, sin hacer el menor comentario, dispuso se comprobara
inmediatamente a quin perteneca Brete. Se dieron las rdenes
oportunas. En la espera, nadie habl, salvo Matallana, que dijo dirigindose
a m:
- No estars equivocado, Mera?
- No, amigo Matallana -le respond-: desgraciadamente Brete no
nos pertenece.
Tres cuartos de hora ms tarde regresaron los enlaces enviados por
orden del ministro de Defensa nacional, los cuales confirmaron lo que
205

Guerra, exilio y crcel

yo haba dicho: Brete perteneca al enemigo. Prieto, sin poderse retener


manifest en alta voz:
- Mi general: a m no se me engaa de esa manera. Yo he venido a
presenciar una batalla y no una escaramuza. Ahora mismo abandono
este puesto de mando.
Y sali dando un portazo.
- Seor ministro -exclam Miaja-: a m tambin se me ha engaado!
Y dirigindose a m, el general Miaja me dijo que me retirara hasta
nueva orden.
Por lo visto, Lster, comunista, quera cargarme a m, militante de la
CNT, el mochuelo de la prdida de Brete. Le sali el tiro por la culata,
y ni l ni sus colegas me lo perdonaron jams1.
1 Aos ms tarde pude leer el libro de Modesto: Soy del Quinto Regimiento. Este Napoleoncete
no slo amaa los hechos a su antojo, sino que trata de ridiculizarme de la form a ms burda.
Veamos lo que, al efecto, cuenta:
En la noche del 23 al 24 se haba comenzado el relevo de la 11 Divisin por la 14, que mandaba
Cipriano Mera. El ataque enemigo al amanecer del 24, precedido de una fuerte preparacin artillera y
de aviacin, encontr ante s algunas subdivisiones de la 11 an no relevadas, con sus heroicos soldados
agotados por 18 das ininterrum pidos de combate, y las subdivisiones de la 14. Las unidades de esta
ltima tenan una serie de desventajas, entre ellas la falta de experiencia para la envergadura de los
combates que se desarrollaban y la no familiarizacin con el terreno donde se peleaba, lo que se tradujo
en una defensa dbil de las posiciones que se le haban confiado.
Ello me llev a desplazarme al puesto de mando de Cipriano Mera, a quien encontr sentado en un
regato del terreno, acompaado de su jefe de E.M., Verardini, verdaderamente fuera del ambiente.
A mi amonestacin por su actitud personal, me respondi:
- Yo soy incapaz de dirigir mi unidad.
- Por qu aceptaste la responsabilidad de mandarla?
- Porque me pusieron.
- Qu hago contigo? Sabes lo que mereces?
- No sirvo; fuslame.
- Antes hay que probar una vez ms. Tienes que arreglar lo que has desarreglado.
- Lo intentar si me das la posibilidad.
Cuando me marchaba solicit mi atencin para decirme:
- Te doy mi palabra de que cuando salga de aqu, me voy a ver al ministro para pedirle que me libere
de este puesto. Yo no sirvo para militar.
Confieso que pocas veces me he redo con tantas ganas, aunque a mis amigos les habr indignado lo
escrito por este inmodesto Modesto. Debi antojrseles esta, versin tan burda, que los autores de
Guerray revolucin en Espaa, a cuyo frente se encuentra la Pasionaria, no aluden para nada a tal episodio,
ni me endilgan la prdida de Brete. Cmo podan hacerlo, si en el parte de guerra radiado por el
ministro de Defensa nacional en la noche del da 24 se deca que ante la violencia de los ataques del
enemigo la 11 Divisin se haba visto obligada a abandonar Brete? El seor Martnez Bande, en su
obra Im ofensiva sobre Segoviay la batalla de runete, pone las cosas en su lugar de manera incontrovertible,
puesto que se basa para ello en documentos oficiales.

206

La guerra civil

La 14 Divisin en la batalla de Brete


En la madrugada del 24, al da siguiente de haber ocurrido el incidente
narrado, en el que fui indirectamente culpable de la ira del ministro de la
Defensa nacional, recib la orden de presentarme, junto con mi jefe de
Estado Mayor, en el puesto de mando de la Agrupacin de Ejrcitos,
que diriga la batalla de Brete. Nos presentamos all a las seis de la
maana y nos recibi el teniente coronel Muedra, jefe de Operaciones
de dicha Agrupacin. Nos dirigimos los tres, acto seguido, al puesto de
mando del V Cuerpo de Ejrcito.
Durante el trayecto cruzamos pocas palabras. Sin embargo, el teniente
coronel Muedra me inform que nos bamos a entrevistar con Modesto,
que era el jefe del V Cuerpo porque ste pretenda realizar una nueva
operacin para intentar recuperar Brete. No se me escapaba que la
batalla de Brete haba sido impuesta por los comunistas al alto mando.
Y las palabras de Flix Muedra parecan darme a entender que no estaba
muy de acuerdo en cargar con la responsabilidad de lo que ocurra o
pudiera ocurrir. Sin que yo supiera lo que realmente quera decir, el teniente
coronel me lanz esta frase sibilina:
- Que tengas acierto en tus manifestaciones, Mera.
- Estoy curado de espanto, amigo Muedra.
Nos reunimos, pues, con Modesto y su Estado Mayor. El teniente
coronel Muedra, habl el primero:
- Tengo carta blanca de mis superiores para poder manifestarles,
particularmente al jefe del V Cuerpo de Ejrcito, que para la operacin
que quiere emprender esta tarde slo podemos poner a su disposicin
las Brigadas 70 y 98 de la 14 Divisin, por ser nuestras nicas reservas.
Por tanto, corresponde a los jefes del V Cuerpo y de la 14 Divisin
examinar con serenidad la situacin y adoptar las decisiones que
correspondan. Solamente he de decir que la guerra no ser ganada por
obstinarnos en recuperar Brete o conservar Villanueva de la Caada;
nuestras defensas naturales no estn en este valle, sino en sus estribaciones.
El primero en dar su opinin fue, como era natural, Modesto. Afirm
que la operacin tena que realizarse y que la contraofensiva sera efectuada
por la 14 Divisin; las reservas, si fuese necesario, se sacaran del propio
207

Guerra, exilio y crcel

V Cuerpo. La operacin tendra como objetivo la reconquista de Brete,


lo cual levantara la moral de nuestros combatientes. Aadi que deseaba
se iniciase el ataque a las dos y media de la tarde.
Mi respuesta fue que por orden superior me encontraba a la disposicin
del V Cuerpo de Ejrcito, por lo que no tena nada que opinar. Si se me
ordena atacar, mis fuerzas atacarn; si se me ordena mantenerme a la
defensiva, a la defensiva nos mantendremos. Corresponde a los mandos
superiores decidir.
Al or esto, el teniente coronel Muedra se dirigi a m para decirme:
- No necesitas halagos y menos en tu presencia, amigo Mera, pero
debo decirte que si todos los mandos, profesionales o procedentes de las
Milicias, observaran tu conducta, la Repblica ganara la guerra.
Y
a continuacin, le dijo a Modesto:
- A ti te incumbe toda la responsabilidad de la decisin que tomas. Slo
debo advertirte que informar de esta entrevista a los mandos superiores.
Cursa las rdenes que estimes necesarias, pero antes de su cumplimiento
consulta con el jefe del Ejrcito del Centro.
As termin la entrevista.
Una orden del V Cuerpo de Ejrcito a la 14 Divisin, cursada a las
nueve de la maana, dispona que a las dos y media de la tarde sus fuerzas,
es decir, las Brigadas 70 y 98, deberan emprender una ofensiva contra las
tropas enemigas, teniendo como objetivo la reconquista de Brete y,
una vez lograda, rebasar el pueblo hasta recuperar todas las posiciones
que haba evacuado la 11 Divisin.
A la hora fijada, la 70 Brigada sali de su base, efectuando la
aproximacin al objetivo establecido a campo descubierto, puesto que
Brete se encuentra en una amplia llanada; as recorri unos cuatro
kilmetros, hasta situarse a dos mil metros apenas del pueblo. En ese
momento preciso, el enemigo comenz a emplear la gruesa artillera,
estableciendo una verdadera barrera de fuego permanente; no obstante,
nuestras fuerzas acentuaron su progresin hasta rebasar la lnea ocupada
por la 11 Divisin, la de Lster, llegando incluso hasta las primeras casas
de Brete. Pero las bajas sufridas, sobre todo por la artillera y la aviacin
enemigas -nuestra artillera, muy inferior, tuvo que callar, mientras a nuestra
208

La guerra civil

aviacin no se la vio por parte alguna-, fueron muy importantes, tanto en


la 70 Brigada, que haba iniciado el ataque, como en la 98, que intervino
luego. En total se elevaron al 60 % en la tropa y al 70 % en la oficialidad;
murieron dos comandantes de batalln y otro fue herido, as como
tambin fueron heridos los dos jefes de las brigadas, uno por la metralla
de la aviacin y otro por bala. Segn explicar ms adelante, estando en
mi puesto de mando con el jefe de Estado Mayor y un mecangrafo
sufrimos una rfaga de metralleta, pero esta vez no fue el enemigo de
enfrente el que dispar contra nosotros.
En fin, Brete continu en manos de las tropas enemigas y el soldado
de Regulares, que Lster no haba querido ver, continu en el campanario
de la iglesia con su ametralladora. A los pocos das, dada ya por fracasada
la operacin, el jefe del Ejrcito del Centro orden al del V Cuerpo de
Ejrcito que las fuerzas de la 14 Divisin fueran sacadas del frente de
Brete para quedar de nuevo a su disposicin. Nuestras dos brigadas
fueron relevadas por la 69 Divisin.
Atentado contra el mando de la 14 Divisin
Estando en el puesto de mando, hacia las ocho de la noche, mientras el
Jefe de Estado Mayor de la Divisin dictaba una orden destinada a las
brigadas, que se hallaban en primera lnea, se nos hizo una descarga de
metralleta, de la que nos salvamos por pura casualidad Verardini y yo,
pero no as el mecangrafo; ste fue herido en la pierna derecha, que
tuvieron que amputarle.
Cabe decir que nuestro puesto de mando estaba situado a unos
kilmetros de las primeras lneas y que a esa hora el frente estaba bastante
tranquilo. Apenas recobrado de la sorpresa, tom el telfono y comuniqu
lo sucedido al jefe del V Cuerpo, sealndole que le enviara el
correspondiente parte por escrito, para que a su vez lo transmitiera al
mando superior. Modesto me contest que no crea que lo sucedido
tuviese importancia. Le respond que independientemente de su parecer
debera dar curso a mi denuncia, cortando as la comunicacin. Al da
siguiente, de madrugada, volv a llamar al V Cuerpo de Ejrcito para dar
la novedad, aprovechando la ocasin para preguntar a Modesto si haba
209

Guerra, exilio y crcel

puesto en conocimiento del jefe del Ejrcito del Centro lo sucedido la


noche anterior. Me respondi:
- No, Mera, no vale la pena pues bien pudo haber sido una bala perdida.
- Bien, Modesto, con tu permiso salgo para tu puesto de mando.
Hablaremos...
Fuimos all Verardini, Luzn que mandaba ahora la 70 Brigada, su
ayudante, dos de nuestros enlaces y yo. Una vez en presencia de Modesto,
le dije:
- Me acabas de confirmar que no has cursado mi denuncia de ayer, so
pretexto de que el hecho no tiene importancia, pues pudo haber sido
una bala perdida. ;Una bala perdida cuando se trataba de una descarga
de metralleta a casi ocho kilmetros de las primeras lneas enemigas!
Mira -prosegu, al mismo tiempo que puse la mano sobre la culata de mi
pistola-, lo que quiero saber es qu hijo de mala madre ha podido ordenar
tal acto de cobarda. Me lo puedes decir?
- Puede haber sido un fascista...
- Un fascista que se mete en nuestras lneas con un arma automtica!
- Bueno, Mera, no te enfades por no haberlo comunicado. Ahora mismo
llamo al Ejrcito del Centro.
- S, hazlo y habremos terminado.
Modesto tom el telfono y en mi presencia transmiti mi denuncia
sobre lo sucedido. Sin una palabra ms, nos retiramos.
Unas horas despus me llam a su puesto de mando el general Miaja.
Sal para all inmediatamente. Una vez en su presencia Miaja, me rog
me sentara, dicindome luego:
- Vamos a ver, Mera, qu te sucedi anoche en tu puesto de mando y
qu pas esta maana en tu entrevista con Modesto?
Refer a Miaja todo lo que haba pasado, aadiendo:
- Mi general: no he de ocultarle que si Modesto se hubiera negado una
vez ms a darle cuenta de lo que sucedi ayer noche, el incidente hubiese
sido inevitable, por muy jefe de Cuerpo de Ejrcito que sea...
- Hubiera sido un desastre, Mera.
- Lo comprendo, mi general. Pero bajo el uniforme militar que llevo
est el hombre, y no estoy dispuesto a tolerar casos as.
210

La guerra civil

- Bueno, demos todo por acabado y que no vuelvan a suceder tales


hechos. Ahora pasars con tu Divisin a formar parte de nuestras reservas,
lo cual aprovechars para completar tus efectivos. Anda, te invito a comer
un bocadillo!
Una entrevista con el ministro de Defensa nacional
Mientras nos comamos el bocadillo, el general Miaja me comunic
que al da siguiente, a las diez y media, debera estar en el Ministerio de
Marina, donde me aguardara el ministro de Defensa nacional. Esto me
sorprendi muchsimo, pero nada dije, limitndome a despedirme del
general.
Me fui, pues, al da siguiente a la entrevista con Indalecio Prieto.
Confesar que iba seguro de m mismo, pero no obstante con cierto
recelo. Qu querr? Merced a mi trato con los comunistas haba
aprendido a esperarlo todo, hasta lo ms inverosmil. El chantaje de las
armas rusas serva a los comunistas para doblegar a bastante gente y
obtener la aplicacin de sanciones a otros, cuando no a perseguir vilmente
a los que no se plegaban a su poltica. Tena ante mis ojos la destitucin
del general Asensio, la crisis del gobierno Largo Caballero, la sauda
persecucin contra bastantes hombres de la CNT y sobre todo contra el
POUM, a los que se acusaba de fascistas. Todo por imposicin de la
Unin Sovitica. Quin poda tomar en serio todas esas burdas
acusaciones de los comunistas? Nadie, pero algunos se prestaban a ser
juguetes de ellos. Se tratara ahora de zancadillearme a m, sirvindose
del ministro de Defensa nacional? Todo era posible.
A la hora que se me haba sealado estaba en el Ministerio de Marina.
Me condujeron a una antesala y apenas en ella o una voz que deca:
- Pasa, Mera, pasa.
Pese a la familiaridad con que Prieto me reciba, no olvid que era el
ministro de la Defensa nacional, por lo que me cuadr ante l lo mejor
que pude. Entonces me dijo, bromeando:
- Hombre, Mera, vienes sin afeitar...
- Vengo del frente, seor ministro, por lo que no he tenido tiempo de
ocuparme de esas cosas.
211

Guerra, exilio y crcel

- Bueno, sientate, que vamos a conversar como dos hombres, t como


cenetista y yo como socialista, dejndonos de pamplinas ordenancistas.
Ya estoy enterado de lo de Brete, as como lo que pas en tu puesto de
mando y del incidente que tuviste con el jefe del V Cuerpo, por lo que no
hace falta me hables de todo ello. Charlemos de algo ms interesante,
comenzando por conocer tu opinin sobre la situacin.
- Usted dir, don Indalecio.
Me sorprenda la actitud sencilla y cordial del ministro. Pero no poda
imaginarme, ni por asomo, qu opinin poda querer conocer de m. No
tard en saberlo.
- Me explicar -aadi- ms claramente: quisiera conocer tu opinin
sobre la manera de enfocar la guerra, mejor dicho, sobre la forma de
llevarla hasta lograr la victoria.
- Seor Prieto, a decir verdad no s si quiere usted pulsar mis
conocimientos o qu. Si usted, que tiene en sus manos nuestro Ejrcito
y dispone de informaciones polticas y militares de toda clase, no sabe lo
que cabe hacer para poder ganar la guerra, cmo voy a saberlo yo, que
no me muevo del campo de batalla y que no paso de ser un obrero?
- Te equivocas, Mera. En esta vida se pierden las opiniones de los
hombres de toda condicin, a veces sensatas, simplemente porque no se
les consulta. Por eso deseara conocer la tuya sobre los medios que deben
emplearse para ganar la guerra, independientemente de las informaciones
que yo pueda tener.
- Pues bien, se la dar como buenamente pueda, aunque sea en forma
un poco brusca. En primer lugar, si yo fuese ministro de Defensa nacional
debera estar totalmente convencido de que ganara la guerra o morira
en ella. En segundo lugar, se constata que todas las organizaciones polticas
y sindicales proclaman a los cuatro vientos su desinters por alcanzar un
rgimen ms avanzado, pero es falso porque cada una de ellas barre para
su propia casa, por lo que nos engaamos a nosotros mismos y tratamos
de engaar a los dems, considerndolos tontos de capirote. Ante una
situacin semejante, habra que emplazar a todo el mundo para que diga
lo que piensa y tratar de llegar a un mutuo acuerdo; si se lograra y yo,
Mera, quisiera vulnerar el acuerdo, pues fuera con Mera; pero si fuese,
212

La guerra civil

por ejemplo, la Pasionaria, pues fuera la Pasionaria. No hay que aceptar


la hegemona de nadie, sino la buena voluntad de todos. Slo as se podra
enderezar la situacin y luchar con posibilidades de ganar la guerra.
- Ese es tambin mi parecer -me respondi Prieto-, pues la situacin
no puede juzgarse de otra manera.
- En ese caso, manos a la obra, seor Prieto.
- No es tan fcil; a veces tengo presencia de len y conducta de borrego...
- Pues entonces, perderemos la guerra fatalmente.
- No, Mera -me ataj-, pues har cuanto est en mis manos para que
desaparezcan los vicios que existen en la conduccin de la guerra.
Charlamos an un rato sobre distintas cuestiones preocupantes. Al final
me dijo:
- Pasando a otro tema: he dado rdenes para que tu Divisin sea bien
equipada en material y en hombres. Iris a Guadalajara para reorganizaros,
quedando por el momento como unidad de reserva.
As termin nuestra conversacin. De ella di cuenta al compaero Val,
secretario de Defensa del Comit regional del Centro de la CNT, al cual
le pareci bien cuanto haba dicho al ministro de Defensa nacional. Este
quiso, sin duda, conocerme de cerca, conocer al hombre; la opinin que
me solicit sobre la manera de enfocar los problemas relacionados con
la guerra, fue nicamente un pretexto.
En efecto, la 14 Divisin fue trasladada a Guadalajara, donde se
complet con la incorporacin de los efectivos que le faltaban despus
de las prdidas sufridas ante Brete. Tambin se le dio el material
necesario.
La participacin de los jefes militares en actos pblicos
Despus de la batalla de Brete, acallados momentneamente los
caones y encendida de nuevo la vocinglera partidista, el Partido
Comunista, que no perda ocasin de acentuar su propaganda, organiz
un acto de homenaje a la 46 Divisin en el Teatro de la Zarzuela de
Madrid, al cual fui invitado por su jefe, Valentn Gonzlez, conocido
-como se sabe- por el sobrenombre del Campesino. Yo estaba en contra
del abuso con que los jefes militares, sobre todo los procedentes de
213

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Guerra, exilio y crcel

Milicias, hacan uso de la palabra en mtines y otros espectculos


pblicos, y dud, por consiguiente, si deba responder o no a dicha
invitacin. Pese a todo, como no haba orden alguna que nos prohibiera
participar en tales actos, decid aceptar por no s que tonta delicadeza.
Consult antes con los compaeros Eduardo Val y Garca Pradas, ste
director del diario madrileo CNT, es decir, del portavoz de mi
organizacin. A ambos les expuse mi opinin, contraria a toda
intervencin de los mandos de las unidades militares en los actos pblicos,
puesto que esto creaba una especie de fetichismo o idolatra hacia los
jefes que se necesitaba cortar de raz para evitar males mayores. Los dos
compaeros compartan mi criterio, pero consideraron que por eso
precisamente era conveniente que asistiera al acto del Partido Comunista
e incluso hablara en l si me invitaban, para as exponer pblicamente mi
opinin. El compaero Garca Pradas me dijo que asistira personalmente
y que si yo haca uso de la palabra publicara mi intervencin en el
peridico.
Fui, pues, al acto y me sent en una de las gradas que facilitaban la
subida a la tribuna, ya que las localidades estaban ocupadas por numeroso
pblico. Cuando se llen la tribuna se produjo una clamorosa ovacin,
con vivas al Ejrcito popular, a los jefes de Milicias, a Lster y al Campesino.
Aunque nada hice por mostrar mi presencia, pronto me vieron desde la
tribuna. Alguien comunic que se encontraba tambin en el acto el
comandante Mera, jefe de la 14 Divisin. Se me vitore, ignorando claro
est la casi totalidad del pblico que poco antes haba escapado a un
atentado de los comunistas. Se me invit luego a ocupar un lugar en la
tribuna y a pronunciar unas palabras. Despus de saludar a la asistencia,
me expliqu ms o menos as:
Bien poca cosa tengo que deciros. Los que nos encontramos al mando
de alguna unidad militar, tenemos la ardua labor de organizar el Ejrcito
popular, de disciplinarlo, de prepararlo para hacer frente al enemigo.
U nicam ente a esta labor debemos entregarnos. Considero que
corresponde a los representantes de los partidos polticos u organizaciones
sindicales ocupar las tribunas pblicas para dar a conocer sus posiciones
ante los distintos problemas que les conciernen. La misin de los jefes
214

La guerra civil

militares es otra. Por eso, si yo fuera ministro de Defensa nacional prohibira


a los miembros del Ejrcito, cualquiera que fuese su grado, manifestarse en
mtines y dems actos pblicos. Esto es lo que quera deciros. No haban
transcurrido muchas semanas cuando el ministro de Defensa nacional
prohibi la intervencin de los mandos militares en toda clase de
manifestaciones pblicas. No s si haba tomado en cuenta mis palabras. En
todo caso hizo lo que tena que hacer, con gran descontento de los comunistas.
Pero fuimos muchos los que estuvimos satisfechos de la adopcin de tal
medida.
Incidente con el Campesino
Poco despus del mitin de la Zarzuela, tuve un incidente con el Campesino,
el segundo si mal no recuerdo, pues ya me haba enfrentado con l cuando la
prdida de Pozuelo, al tener que ocuparme de sus hombres en franca
desbandada. Verdad es que aquel incidente no tuvo consecuencia alguna,
pues todo se arregl tras unas palabras ms o menos desagradables. Tampoco
lo tuvo ste, a fin de cuentas.
Como dije anteriormente, despus de la batalla de Brete la 14 Divisin
fue relevada y trasladada al frente de Guadalajara, en plan an de reorganizacin
a causa de las prdidas elevadas que habamos tenido: Las fuerzas estaban
estacionadas en diferentes pueblos de la provincia, y el puesto de mando lo
tenamos en la propia capital.
Una madrugada se presentaron en Guadalajara unos doscientos cincuenta
soldados que haban abandonado la 46 Divisin, que mandaba El Campesino,
la cual se hallaba entonces en Alcal de Henares tambin en plan de
reorganizacin. Abrimos una informacin y por separado interrogamos a
bastantes de aquellos hombres para saber el motivo exacto de su desercin.
Todos ellos coincidieron en afirmar que estaban encuadrados en una unidad
disciplinaria, sometindoseles a un trato inhumano: se les obligaba a marchar
con paso ligero, cargados con sacos de arena a la espalda, hasta que caan
extenuados, recibiendo golpes aquellos que no podan resistir tal trato. Lo
que nos llam la atencin fue que todos ellos eran cenetistas, socialistas o
republicanos que no haban aceptado el carnet del Partido Comunista, no
obstante las presiones de toda clase que soportaron.
215

Guerra, exilio y crcel

Sabamos, pues, a qu atenemos cuando se present en mi puesto de


mando el propio Campesino, preguntndome si se encontraban en
Guadalajara desertores de su Divisin. Le respond:
- S, aqu se han incorporado doscientos cincuenta soldados procedentes
de la 46 Divisin, a causa de los malos tratos recibidos por negarse a
abandonar sus respectivas organizaciones para convertirse en militantes
de tu partido.
- Pues toda esa gente me la devolvers a mi Divisin o yo vendr a
buscarla con unos camiones para que vuelva al lugar de su desercin.
- Imposible, amigo, pues a todos ellos los hemos incorporado ya a la
70 Brigada de la 14 Divisin. Ni yo te los devolver, ni t vendrs a
buscarlos. Pon todo esto en conocimiento del jefe del Ejrcito del Centro
si se te antoja. Tambin yo le informar de lo ocurrido. Y nada ms.
De nada sirvieron las protestas del Campesino, pues me mantuve
irreductible. Consideraba mi deber salvar a toda aquella gente del infierno
en que, por no someterse al proselitismo comunista, se la quera mantener.
Desde el mando de la 70 Brigada, me puse en comunicacin con el general
Miaja, al que inform de lo sucedido. Este me orden presentarme
inmediatamente en su puesto de mando. Cuando llegu, el general se
haba ausentado, recibindome su jefe de Estado Mayor, el teniente
coronel Matallana, el cual me dijo que el general Miaja, antes de ausentarse,
haba hablado por tlfono con el Campesino, en tonos sumamente duros.
Matallana concluy:
- As que, amigo Mera, incorprate tranquilo a tu Divisin, que esos
doscientos cincuenta hombres quedarn bajo tu mando y el Campesino
tendr buen cuidado de no remover el asunto.
Los militares y la disciplina
Al comandante Verardini, jefe de nuestro Estado Mayor, se le ocurri
casarse. El acto de unin tuvo lugar en el Cuartel general de la 33 Divisin,
actuando como testigos del mismo el general Miaja y yo. Asistieron unos
cuantos invitados, entre los cuales mencionar los siguientes: general
Goriev, principal consejero ruso; comandante Perea, jefe del IV Cuerpo
de Ejrcito; comandante Medrano, jefe de la 33 Divisin; comandante

La guerra civil

Palacios, jefe de la 5 Divisin; comandante Valentn Gonzlez, jefe de


la 46 Divisin; comandante de Artillera Rufino Esteller; comisarios
Sebastin Zapirin y Manuel Valle; as como los periodistas Javier Bueno,
socialista, Garca Pradas, cenetista, y, finalmente, Eduardo Val, secretario
del Comit de Defensa de la Regional del Centro de la CNT. Cito todos
estos nombres, no por sealar el relieve de la ceremonia, sino para destacar
la importancia de lo que haba de producirse poco despus.
Terminada la comida que sigui al acto de casamiento, el general Miaja
se lament:
- Vaya comida que nos habis dado! He quedado con ms hambre que
antes de empezar a comer.
El comandante Medrano se apresur a decir:
- No se preocupe, mi general, pues le invitar, as como a todos los
dems, a un substancioso piscolabis...
Nos fuimos, en efecto, a su despacho, donde haba hecho preparar
algunas vituallas. Poco despus, al ofrecernos el caf, el propio Medrano
se dirigi al general Miaja, dicindole:
- Ya que tenemos la ocasin feliz de hallarse con nosotros el general,
jefe del Ejrcito del Centro, debera decirnos algo sobre la marcha de
nuestra guerra.
- Pues bien -respondi Miaja-, os dir algunas palabras. La guerra, en
lneas generales, va bien; pero debemos poner todos ms celo an en
nuestro cometido. Soy el primero en reconocer la gran capacidad de
nuestro ministro de Defensa nacional. Como poltico es uno de los
mejores valores que tenemos, pero para estar al frente del Ejrcito, aun
reconociendo la gran personalidad de don Indalecio Prieto, le falta
experiencia y cualidades. Al frente del Ministerio de Defensa nacional
debera estar un militar. De todas formas, aunque no sea as, debemos de
poner todo nuestro empeo en conseguir la victoria. Y ahora me gustara
conocer vuestra opinin.
Acto seguido, sirvindose de la peticin del general Miaja, el comandante
Perea se manifest diciendo que coincida con lo dicho por el general,
aadiendo que la guerra ira mejor si se concedieran a los mandos mayores
facultades. Luego intervino el comandante Palacios:
217

Guerra, exilio y crcel

- Mi general, usted bien se ha m etido con nosotros porque


pertenecamos a la UMRA, mientras usted era miembro de la UME.
Entonces pensaba de otra manera.
- Bueno -replic Miaja-, dejemos ahora esas cosas...
- Yo no quera ofenderle, mi general.
Despus que unos y otros hubiesen hablado, a mi parecer, ms de la
cuenta, el general Miaja dijo:
- Todos los mandos hemos dado nuestra opinin, salvo Mera que no
ha dicho ni una sola palabra.
- Mi general -dije yo-, han hablado todos y todos han dicho lo que
tenan que decir, por lo que no tengo nada que aadir.
- Bueno, bueno -insisti-, di algo.
- Si usted me lo ordena, mi general, hablar; pero si no, insisto en que
nada tengo que decir.
- Djate de excusas y danos t opinin, que ya s que eres lector de
Villamartn \
- Pues bien, mi general, ya que usted me lo ordena hablar: si yo fuera
ministro de Defensa nacional lo primero que hara sera destituirles, y a
usted el primero por ser el de mayor graduacin. Todos nosotros exigimos
insistentemente obediencia a las rdenes de los superiores, al objeto de
dotar al Ejrcito popular del espritu de disciplina que le hace an falta;
pues bien, de esa disciplina no pueden eximirse los jefes de divisin, los
jefes de cuerpos de Ejrcito y los jefes de los Ejrcitos, los cuales se
deben a las rdenes del ministro de Defensa nacional. Si se sanciona a
los inferiores por su falta de disciplina, con mayor motivo todava cabe
sancionar a los mandos superiores. Ya me perdonarn si he sido demasiado
brutal o me he excedido en mis palabras. Pero el general me ha ordenado
hablar y he dicho lo que siento. Nada ms.
Ni que decir tiene que hubo un silencio embarazoso. Sin embargo, el
general ruso Goriev me dio la mano, felicitndome por mis palabras, al
mismo tiempo que me deca:
1. Se refera a Francisco Villamartn, oficial y tratadista militar del siglo pasado, autor de distintos estudios
sobre tctica y estrategia, y especialmente de una obra Nociones de arte militar que se difunda todava durante
nuestra guerra civil.

218

La guerra civil

- Si ganamos la guerra, a usted Mera le haremos algo as como


diplomtico...
- Si ganamos la guerra -repliqu secamente-, continuar siendo albail,
que es mi oficio.
Al da siguiente, el comandante Perea fue destituido de su puesto de
jefe del IV Cuerpo de Ejrcito por el ministro de Defensa. Quin pudo
haberle informado de lo que se dijo en nuestra charla?
Tan pronto como me enter de esta destitucin, envi una carta por
conducto regular al ministro de Defensa nacional, solicitndole una
entrevista. Esta me fue concedida cuatro das ms tarde.
Fui a verle en compaa del secretario de la CNT y de dos miembros
ms del Comit nacional, que queran ver al ministro para tratar con l de
los incidentes que se haban producido en Aragn, donde la 11 Divisin
al mando de Lster haba disuelto al Consejo regional y perseguido a las
colectividades implantadas en aquella regin. Por cierto que al entrar en
el despacho del seor Prieto, sala el comandante Perea; ni siquiera tuvimos
tiempo de saludarnos.
Tan pronto entramos, sin darme tiempo a exponer el objeto de mi
visita, el ministro me dijo:
- Ya s a que vienes, Mera, pero el caso Perea ya est arreglado. Se le ha
nombrado jefe del Ejrcito del Segre. Ahora recomindale al comandante
Palacios que sea ms prudente en sus manifestaciones.
- Puesto que le han informado -respond- de lo sucedido en el puesto
de mando de la 33 Divisin, le dir, don Indalecio, que ha roto usted la
cuerda por la parte ms dbil.
- Ya lo s, Mera. Hemos hecho un smbolo del general Miaja y por el
momento no puede tocrsele.
- No vengo a pedirle o aconsejarle que ponga o quite a nadie. Slo
quiero aadirle que los que le han aconsejado la destitucin del
comandante Perea han sido muy parciales.
- Bueno, el asunto ha quedado zanjado. A Perea se la ha concedido un
puesto superior y l se ha ido de aqu satisfecho.
Luego, dirigindose a mis acompaantes, les dijo:
- Ustedes dirn lo que se les ofrece.
219

Guerra, exilio y crcel

- Pues nuestra visita -le dijo Mariano R. Vzquez-, aprovechando la


presencia del amigo Mera y del hecho que la 14 Divisin est actualmente
en reserva, tiene por objeto pedirle la traslade al frente de Aragn. Ya
conoce usted los estragos que ha hecho all Lster, ganando batallas contra
nuestros campesinos. Todas las colectividades han quedado deshechas y
la produccin agrcola se resentir gravemente. Creemos que con la
presencia de Mera all todo se arreglar.
- Vamos a ver -replic Prieto-, si nos entendemos. El envo de Mera a
Aragn no es posible, por multitud de motivos que ustedes no pueden
ignorar. Mera hace falta en el Centro y no puedo permitir que se vaya de
all. Por lo que concierne a Lster, conozco lo que por Aragn ha hecho
y precisamente anoche tuve aqu una entrevista con l, por decisin ma.
Sepan que le habl seriamente, hasta el extremo que reconoci sus errores
y se puso ms blando que la cera. As que estoy seguro no volver a
repetir sus desmanes.
Hablamos de otras muchas cosas y nos despedimos cordialmente.
Paso al mando del IV Cuerpo de Ejrcito
En la maana del 6 de octubre de 1937 pas revista a los cuatro batallones
de la 70 Brigada, encontrando las fuerzas con elevada moral. El jefe de la
brigada me invit a comer en su puesto de mando y hacia las dos de la
tarde regres al cuartel de la Divisin, pues tena que presenciar poco
despus un supuesto tctico de uno de los batallones de la 98 Brigada, el
cual no me dej muy satisfecho. Al regresar de nuevo al puesto de mando
de la Divisin me telefonearon del Ejrcito del Centro, pidindome me
presentara ante el general Miaja.
Llegu hacia las seis de la tarde y me apresur a dar la novedad respecto
a la preparacin de la 70 Brigada y de la 98, indicando que se hallaban en
disposicin de ser empleadas cuando se estimara preciso. El general Miaja,
sin escucharme, me dijo:
- Esta noche te invito a cenar en nuestra compaa.
Durante la cena, el general me comunic que, cumpliendo rdenes del
ministro de Defensa nacional, maana mismo deba hacerme cargo del
mando del IV Cuerpo de Ejrcito, cesando el teniente coronel Fernndez
220

La guerra civil

Heredia como jefe del mismo. Me seal que de la 14 Divisin se ocupara


provisionalmente el jefe de la 70 Brigada.
Como el general Miaja, despus de comunicarme la decisin del ministro
de Defensa nacional, guard silencio, le pregunt:
- Mi general, es todo cuanto tiene que comunicarme?
- S, Mera, es todo lo que tena que comunicarte.
- Bien. Ya sabe usted que soy un hombre que no s fingir, por lo que le
expresar mis propios sentimientos con respecto al cargo para el cual se
me nombra. Puse todo mi anhelo y esfuerzo como miliciano en la
organizacin de la 14 Divisin, pero nadie mejor que yo sabe que el
mando de una divisin me viene ancho. Cmo no confesarle ahora que
me siento de veras inapto para hacerme cargo de una gran unidad, como
la que representaba un cuerpo de Ejrcito?
- Yo me limito a cumplir la orden que recib de mis superiores, mejor
dicho, del ministro de Defensa nacional.
- Bien lo s, pero eso no impide que yo me sienta con una excesiva
responsabilidad, dado que mis conocimientos militares son escasos, por
no decir nulos. Le repito que una divisin resulta ya una unidad que
supera mis cualidades de mando, por lo que, aun poniendo todo mi celo,
no s si ser capaz de cumplir con el puesto que ahora se me asigna.
- Aqu me tienes para ayudarte en todo cuanto pueda... El teniente
coronel Matallana, presente en la cena, aadi:
- Mrchate tranquilo, que haremos todo lo que est a nuestro alcance
para que salgas airoso de la misin que se te ha encomendado.
Me sorprendi algo la falta de calor que puso el general Miaja al
anunciarme mi nuevo nombramiento. Ms tarde supe que cuando el
ministro de Defensa nacional comunic al general su decisin de
nombrarme jefe del IV Cuerpo de Ejrcito, Miaja le argy que tuviese
en cuenta que yo era anarquista y militante destacado de la CNT. Parece
ser que Prieto le respondi que siempre haba recibido buenos informes
de m, particularmente del propio Miaja, por lo que no caba considerar
como impedimento para el ascenso mi calidad de militante libertario.
Ignoro quin le sopl al general tal inconveniente, aunque me imagino
que sera algn consejero ruso o dirigente comunista espaol, todos
221

Guerra, exilio y crcel

ellos ansiosos de monopolizar los mandos de nuestro Ejrcito. Sin


embargo, he de hacer constar que desde el instante mismo en que me
hice cargo del mando del IV Cuerpo de Ejrcito no me falt la asistencia
amistosa del general Miaja, as como de todos los componentes del Estado
Mayor del Ejrcito del Centro.
En mis nuevas funciones
A medianoche llegu al puesto de mando de la 14 Divisin. Comuniqu
la noticia a los miembros de mi Estado Mayor y dispuse la redaccin de
la Orden del da de despedida, para m de veras emocionante ya que
dejaba a numerosos combatientes -jefes, oficiales y soldados- que, primero
como milicianos y luego encuadrados en una unidad militarizada, haban
estado a mi lado luchando desde el comienzo de la insurreccin militar,
compartiendo juntos toda clase de sinsabores y de alegras, de entusiasmos
y de penalidades, pero conscientes de estar cumpliendo con nuestro deber.
El da 7, de acuerdo con la orden recibida, hice entrega de la 14 Divisin
al mayor de Milicias Rafael Gutirrez. A las doce de la maana, finalizado
ya este requisito, me present en el IV Cuerpo de Ejrcito para hacerme
cargo del mismo. Comprob que su anterior jefe, el teniente coronel de
Infantera Fernndez Heredia, no tuvo la delicadeza de hallarse presente,
siendo el comandante laureado Niceto Carvajal, jefe del Estado Mayor
del mismo, el que me posesion del cargo, informndome al mismo
tiempo del estado general de las tres divisiones restantes que formaban
el IV Cuerpo de Ejrcito: la 12, mandada por el comandante de Milicias
Gimnez Durn; la 17, al mando del teniente coronel Rovira, y la 33,
mandada por el comandante Medrano. Efectuamos a continuacin una
inspeccin por las distintas secciones del Cuartel general, prestando
particular atencin a la de Operaciones y verificando sobre el plano la
situacin del frente a nuestro cargo.
El resto de la jornada me lo pas ocupadsimo, hasta las once de la
noche, recibiendo a gran nmero de personas con cargos polticos y
sindicales que se creyeron obligadas a hacer su presentacin.
Pocos das, si otras obligaciones no me lo impedan, dej de inspeccionar
el frente correspondiente al IV Cuerpo de Ejrcito, recorriendo uno tras
222

La guerra civil

otro los distintos sectores ocupados por nuestras unidades. A esta tarea,
que juzgu necesaria, dediqu ms de la mitad del tiempo desde el da
siguiente de mi entrada en funciones Comenc, pues, por el sector que
corra a cargo de la 12 Divisin. De su puesto de mando fuimos, por la
carretera de Muriel, hasta las posiciones situadas en la margen derecha
del ro Sorbe, desde donde pude observar, acompaado por el jefe de la
12 Divisin y el de la 90 Brigada, las ocupadas por las fuerzas enemigas.
Tras haber comido luego un bocado e inspeccionado las secciones de
dicha divisin, regres a mi puesto de mando.
Despachados los asuntos de trmite, cen con el jefe del Estado Mayor,
lo cual nos permiti seguir cambiando impresiones y completar mi

1. A l hacerme cargo del IV Cuerpo de Ejrcito, recomend a mi ayudante, Artem io Garca, que se
encargara de redactar una especie de Diario de campaa, en el que se consignara brevemente nuestro
trabajo de todos los das, sin que figurasen en el mismo, naturalm ente, detalles que pudieran
comprometer a nadie caso de que por cualquier circunstancia cayera en manos del enemigo. As,
terminada la guerra, sera posible reconsdtuir nuestras principales actividades.
Perdimos la guerra, pero el diario no se perdi gracias a la entereza de Vicenta, la mecangrafa que
tenamos en nuestra representacin o delegacin en Madrid, la cual se ocupaba asimismo de mi
correspondencia particular. No obstante los riesgos que supona tener en su poder el diario aludido, lo
conserv durante un ao, entregndolo luego a mi compaera y a mi cuado Ignacio Guijarro, que se
encargaron de guardarlo oculto, dndose la circunstancia de que la polica, al efectuar algunos registros,
pas por encima de l en ms de una ocasin. Cmo no agradecerles a todos ellos los riesgos corridos
por salvar unas cuartillas que saban me eran caras?
Ese Diario -con algunas pginas deterioradas a causa de la humedad- lleg a mis manos en 1963,
encontrndome ya en Francia. Me produjo profunda emocin el poder hojearlo, pues trajo a mi memoria
no pocos recuerdos de nuestra maldita guerra civil. Al releerlo luego, alejado de la vida activa del militante
anarcosindicalista y ms an de los cargos militares que la guerra me impuso, se acumularon en m las
reflexiones, hasta llegar a la conclusin de que toda guerra -civil o no- resulta a fin de cuentas una trgica
matanza entre hombres. Pero ms trgico es que, finalizada nuestra guerra civil, continuase la matanza de
manera ms o menos legal, es decir, sirvindose de tribunales que slo juzgaban para condenar a muerte
o haciendo uso de la expeditiva ley de fugas. Esos hechos, que nadie puede negar, creo sinceramente que
justifican nuestra pasada accin, por lo que no cabe ningn arrepentimiento por la parte que tuve en la
contienda. Cumpl en aquellos tiempos con arreglo a mi conciencia y creyendo firmemente defender los
intereses vitales del pueblo espaol. Si comet errores -quin no los comete?-, habrn sido debidos a mi
falta de preparacin para hacer frente a los deberes que me impusieron los cargos militares, mas jams a
falta de buena voluntad y de mejores intenciones. En estas cuartillas, redactadas a base del mencionado
Diario de Campaa y de recuerdos imborrables, no trato de hacer Historia -misin que queda para los
historiadores, aunque pude comprobar que a cuantos se ocuparon de historiar nuestra guerra les falt
haberla vivido y, sobre todo, sentido en su propia carne-, sino pura y simplemente anotar mis actividades,
sin deformarlas ni para bien ni para mal. Dejo a otros actores de la guerra civil el papel de retocar o modificar
la realidad, para acercar as el ascua a su sardina o, simplemente, sin modestia alguna, quedar bien ante la
Historia. Mi sinceridad me libra de tal preocupacin.

223

Guerra, exilio y crcel

informacin. Me indic el lugar donde pernoctaba mi antecesor en el mando


del IV Cuerpo de Ejrcito, junto con su ayudante: un espacioso hotel, donde
inevitablemente tenan que sentirse perdidos. Orden que adems de mi
ayudante, se asentaran all los dos tenientes de enlace y la fuerza
correspondiente al puesto de mando. Cuando me retir a descansar a ese
hotel, pude comprobar que haba all espacio suficiente para establecer tambin
los servicios del Cuerpo de Ejrcito. Por lo que concierne a la habitacin que
se me haba destinado, la encontr tan lujosamente amueblada que no me
pareci en consonancia con mi clase, de modo que al da siguiente hice
retirar aquellos valiosos muebles -de estilo Luis XV; segn algn entendido o
que se las daba de tal- y ped me trajeran mi cama de campaa, en la que
dormira mucho mejor. Al fin y al cabo, si haca la guerra no era para poder
dormir un da en lujosa cama, sino por motivos ms elevados.
Continu luego mi inspeccin por el sector ocupado por la 90 Brigada,
cuyas posiciones se encontraban en la margen izquierda del Sorbe, observando
atentamente las tropas enemigas enclavadas en Monte Trapero y Vrtice
Cuatro Manos. Seguimos a pie hasta Belea, donde me aguardaba el coche,
en el cual regres a mi puesto de mando despus de atravesar Humanes,
Junquera y Guadalajara. Horas ms tarde, reunido con el jefe de Estado
Mayor, le indiqu sobre el plano las deficiencias de enlace que comprob
entre los batallones de la 90 Brigada, lo cual haba de sealarse a la 12 Divisin
para que, siendo de su incumbencia, los corrigiera. Asimismo prepar las
oportunas rdenes para sacar del frente a un batalln dotado de armas de
distinto calibre, ponindolo de reserva mientras su brigada no fuera atacada;
esta anomala deba ser comunicada al mando superior, para que reemplazase
las armas indicadas por otras del mismo calibre que el resto de las tropas de
nuestro Cuerpo Ejrcito.
Otro defecto a subsanar consista en el trabajo de las oficinas de nuestro
Cuartel general, puesto que la gente acostumbraba a presentarse en ellas
bastante tarde.
- En lo sucesivo -le dije al jefe de Estado Mayor- la gente debe estar en las
oficinas a las siete de la maana. No puede permitirse que comiencen sus
tareas a cualquier hora, como si estuvieran en un Ministerio y en tiempos
de paz. Hay que recordarles que estamos en guerra.
224

La guerra civil

- Me parece muy bien -me contest-, aunque costar modificar los


hbitos adquiridos.
Recib uno de aquellos das, por la maana, a los representantes del
Ayuntamiento de Guadalajara, y por la tarde al gobernador civil de la
provincia, seor Vega de la Iglesia, manteniendo con todos ellos un cordial
cambio de impresiones. Les manifest mi satisfaccin al poder tratar
directamente con la representacin genuina de Guadalajara, sealndoles
que mi misin consista en atender lo mejor posible al frente de batalla,
ajeno a lo que no fuese de mi competencia militar, de manera que no me
inmiscuira en nada de lo que las autoridades civiles dispusieran con
respecto a la administracin pblica l.
Toda mi preocupacin se centraba en la vigilancia sobre un frente de
ms de sesenta kilmetros, extensin que creaba bastantes dificultades.
Enlazbamos por la izquierda con el I Cuerpo de Ejrcito, en las posiciones
de Mujer Muerta (Maljalrallo), si bien el enlace se haca a simple vista, lo
cual resultaba un tanto anmalo; por la derecha, nuestras fuerzas se
encontraban a la altura de Zaorejas y Villanueva de Alcorn, al otro lado
del Tajo, donde se juntaban con el XIX Cuerpo de Ejrcito en las
posiciones de Peralejos de las Truchas, hallndose este Cuerpo a las
rdenes del Ejrcito de Levante, circunstancia que no dejaba de ofrecer
asimismo cierta anomala. Tambin me preocupaban otras dos cosas, no
menos importantes: la falta de disciplina -ms acentuada en jefes y oficiales
que en la tropa- y la mezcla de distintos calibres en el armamento, lo que
complicaba el abastecimiento de las unidades en municiones.
Haba que buscar solucin inmediata a estos problemas. Por lo que
concierne a la disciplina, resultaba sumamente difcil que la oficialidad y
los mandos superiores, que tenan a sus familias alojadas en Guadalajara,
se hicieran a la idea de que estbamos en guerra. Llevaban una vida de
burcratas tranquilos sin otra preocupacin que la de pasarlo lo mejor
posible en compaa de los suyos, mientras los soldados en las trincheras
soportaban toda clase de dificultades. Esto me pareca intolerable, y, para
1. Me complace hacer constar que durante mi periodo de mando en el IV Cuerpo de Ejrcito, no existi
el menor roce que pudiera alterar las buenas relaciones establecidas desde el primer da con las diversas
autoridades civiles.

225

Guerra, exilio y crcel

remediarlo, reun un da a toda la oficialidad afectada al mando del IV


Cuerpo, entre la cual se encontraba un buen nmero de militares
profesionales cuya capacidad era el primero en reconocer. Hice observar
que al incorporarme al mando del IV Cuerpo, slo llegu acompaado
de mi ayudante y de dos enlaces, pues consideraba que no deba efectuar
modificacin alguna en los puestos ocupados mientras se desempearan
con la debida atencin. Puse de relieve mi deseo de mantener con todos
una relacin personal directa, asegurndoles mi respeto y lealtad y
esperando ser correspondido de la misma forma. Insist, adems, en la
necesidad de que se comprendiera que nos hallbamos en guerra, por lo
que estimaba absolutamente necesario dedicarse en cuerpo y alma, durante
todo el da, a las necesidades de la misma.
Nuestra entrevista se prolong en el comedor colectivo. Luego, junto
con el jefe de Estado Mayor, inspeccion el funcionamiento de nuestras
distintas secciones. La de Operaciones no me dej muy satisfecho, ya
que observ que, por falta de coordinacin con los servicios de
Informacin de las divisiones, las posiciones de nuestras fuerzas y las del
enemigo no se ajustaban a las que haba comprobado en mis visitas al
frente, y por ello tuve que recomendar al jefe del Estado Mayor que se
ocupara de corregir esta d eficiencia. Igualm ente verifiqu el
funcionamiento de los servicios de Intendencia, que encontr bien
organizados: el depsito general dispona de existencias para quince das,
el taller de zapatera produca veinticinco pares diarios y el de confeccin
de ropa, en el que trabajaban unas veinte mujeres, daba tambin buen
rendimiento. Felicit, en consecuencia, al jefe de los servicios, comandante
Avalos.
Prosiguiendo mis visitas al frente, el 19 de octubre me traslad al sector
ocupado por la 35 Brigada, a cuyo mando se encontraba el comandante
de Milicias Liberino Gonzlez. Estuvimos en la primera lnea, bien
establecida; recorrimos varias posiciones de segunda lnea y asimismo
los trabajos de fortificacin que se efectuaban en la lnea de resistencia
de Torre del Burgo. Comimos luego un bocadillo, al mismo tiempo que
charlamos sobre los problemas del sector, que, en caso de ataque del
enemigo, significaba uno de los puntos ms vulnerables. Debo sealar
226

La guerra civil

que esta brigada, compuesta de cuatro batallones, tuvo su origen en las


milicias formadas por los Sindicatos de la Edificacin y Artes Blancas de
Madrid, ambos pertenecientes a la UGT. Su jefe, Liberino, era militante
socialista ], de la corriente de Largo Caballero. Tena la misma profesin
que yo, albail, lo cual nos incit a hablar de nuestro pasado sindical en
dicho ramo.
Otro da quise visitar la 50 Brigada, en la zona de Valdenocheta, pero
el mal tiempo me oblig a cambiar de rumbo y me fui a ver al jefe de la
12 Divisin, el comandante Gimnez Durn, de filiacin -como he dicho
antes- comunista. Quiero dejar bien sentado que nunca hice distincin
alguna entre los hombres que tuve a mis rdenes, cualesquiera que fuesen
sus afinidades polticas o sindicales. Si lo sealo en este caso es porque
precisamente esa regla seguida por m durante la guerra no lo fue por
otros, entre ellos el propio Gimnez Durn. Este, aparentaba ser
sumamente disciplinado y tanto l como todos sus oficiales no hacan
ms que ponerse firmes y dar ruidosos taconazos, como para mejor
impresionar a sus superiores (observ durante los dos aos y pico de
nuestra guerra, que los comunistas en uniforme eran muy aficionados a
ese curioso ejercicio). El caso es que sabiendo que la 35 Brigada ocupaba
un sector por el cual el enemigo poda intentar fcilmente una profunda
penetracin -lo que significa que era el punto de mayor responsabilidad-, el
jefe de la 12 Divisin no le prestaba atencin alguna. Le seal por tanto
a Gimnez Durn que debera interesarse muy particularmente por la 35
Brigada, vigilando personalmente a que se atendiesen sus necesidades y
se estableciera entre ambos mandos la debida compenetracin, de manera
que si llegaba a producirse un ataque de las tropas enemigas ste no
acarreara consecuencias funestas. Me contest:
- Es que el jefe de la 35 Brigada es un hombre bastante raro...

1. Aos despus pude leer, escrito por la pluma de distintos historiadores, que Liberino Gonzlez
era anarquista. Esto muestra la facilidad con que se cuelgan las etiquetas y se repiten los embustes. Sin
embargo, Liberino no ocult jams su filiacin socialista y se mostr en todo instante fiel a sus ideales,
exactamente igual que lo hizo en el cumplimiento de sus deberes de combatiente en la guerra contra
el fascismo. Jams se alejaba de sus fuerzas, supo rodearse de buenos colaboradores, contaba con un
Estado Mayor muy competente y sus hombres trabajaban con verdadera pasin y disciplina.

227

----------------------------------------------- " 1

Guerra, exilio y crcel

- En nuestro Ejrcito no hay ni debe haber hombres raros, ni tampoco


cosas raras. Hay solamente un deber a realizar y unas rdenes a cumplir.
No me replic Gimnez Durn. Sin duda para l la rareza de Liberino
Gonzlez consista en que no era comunista. Deberamos entonces ser
bastantes los raros.
En mi visita al hospital de base del IV Cuerpo de Ejrcito, en el que me
present sin previo aviso, comprob que la limpieza general, as como la
asistencia a los heridos y enfermos, resultaban bastante deficientes. Pocos
instantes despus se present el doctor Molton, jefe del hospital; solos
en su despacho, le comuniqu mis impresiones, dicindole que era preciso
poner remedio a tal situacin lo antes posible, al propio tiempo que
debera sealarme todo cuanto le faltara del punto de vista material. Me
prometi hacerlo y yo a la vez me promet a m mismo no olvidar el
asunto.
El da 23 recorr el sector ocupado por la 90 Brigada, lo cual me
entretuvo hasta las cinco de la tarde. De regreso a mi puesto de mando,
recib al poco rato una llamada telefnica del general Miaja, que me cit
para el da siguiente, a las cuatro de la tarde, pues quera charlar conmigo.
Inmediatamente indiqu al comandante Carvajal que preparara una lista
con todo lo que precisbamos para cubrir nuestras necesidades, al objeto
de presentarla al general. Durante la maana del da 24 examin con
todos los miembros de nuestro Estado Mayor la lista indicada, as como
todo cuanto poda interesarnos plantear en la entrevista con Miaja. Y, a
media tarde fui a Madrid.
Llegu a la Posicin Jaca, puesto de mando del Ejrcito del Centro,
situado en la Alameda de Osuna, cerca de Madrid. Vi primero a Matallana,
recientemente ascendido a coronel, al que di las las novedades del IV
Cuerpo de Ejrcito, dicindole a continuacin que estaba citado por el
general. Se me enter entonces, con sorpresa, que Miaja se haba ausentado
para asistir a una recepcin oficial. Le mostr a Matallana mi contrariedad,
y, para no perder tiempo, le rogu dijera al general que necesitbamos
urgentemente dos mil fusiles Muser con objeto de unificar el armamento
de la 12 Divisin, concretamente de las Brigadas 35 y 38, pues se daba la
circunstancia de que ocupaban stas un sector bastante comprometido.
228

La guerra civil

Tambin necesitbamos el envo de dos batallones de Fortificaciones,


para mejorar rpidamente la lnea de defensa establecida en la meseta de
la Alcarria, ocupada por la 17 Divisin. Por ltimo, le expres nuestro
deseo de que el general Miaja visitara el IV Cuerpo de Ejrcito.
- Muy bien, Mera; todo cuanto solicitas -me dijo Matallana- lo expondr
al general con el mismo inters que t lo has hecho. Cambiamos
impresiones durante una hora y nos despedimos muy cordialmente, como
siempre.
Ya estaba acostado cuando el general Miaja me telefone para
notificarm e que el Cam pesino quera v isitar nuestro frente,
particularmente el sector ocupado por la 35 Brigada. Inmediatamente se
lo comuniqu al jefe de esta unidad, Liberino Gonzlez, advirtindole
que se me haba dicho que el visitante estara el da 25, a las seis de la
maana, en Guadalajara.
A dicha hora me encontraba yo preparado para recibir al Campesino,
que mandaba la 46 Divisin. No lleg hasta las siete y media, lo cual me
disgut. No me pareca nada serio esa falta de puntualidad. En su coche
nos fuimos a reconocer el sector que le interesaba, pasando por Trtola
hasta llegar al pueblo de Hita, de donde subimos al Vrtice Hita para
observar desde el puesto de vigilancia all instalado, el valle que se extenda
a nuestra vista y que nos permita alcanzar tanto nuestras posiciones
como las del enemigo. La visita dur hasta las doce. Regresamos a
Guadalajara, y una vez all invit al jefe de la 46 Divisin a comer con
nosotros, cosa que acept. Pero ni antes de la comida, ni durante la
misma, ni siquiera despus, Valentn hizo el menor comentario respecto
al objeto de su visita. A qu diablos haba venido? Qu quera? 1
1. Conoc a Valentn G onzlez, curioso personaje, antes de que se le llamara el Campesino,
sobrenombre que debi imponerle su partido, de igual modo que le oblig a conservar la barba durante
toda la guerra a los efectos de propaganda. Coincid con l en la crcel de Madrid a raz de una de las
ms disparatadas detenciones que se me impusieron en mi vida militante, pues se trataba nada menos
que de aplicarme la llamada Ley de Vagos y Maleantes, no obstante haber sido aprehendido en mi
puesto de trabajo, en las obras de los nuevos Ministerios que se construan en el Paseo de la Castellana.
No recuerdo el motivo de la detencin de Valentn, que por lo visto era entonces capataz de carreteras.
Lo que no he olvidado es que en esa poca manifestaba viva simpata por el trotsquismo. Cuando volv
a tener noticias de l se haba convertido en furibundo estalinista, de la misma manera que haba
dejado de ser capataz para convertirse en el Campesino. La derrota le llev a Rusia, donde la suerte
tuvo para l distintas alternativas y finalmente, en ruptura completa con su partido, consigui evadirse.

229

Guerra, exilio y crcel

Reun das despus a los jefes de las Divisiones 12, 14, 17 y 33, que
formaban el IV Cuerpo de Ejrcito. Me propona establecer con esos
mandos una mejor compenetracin, a la vez que quera explicarles mi
manera de actuar, no muy ortodoxa que digamos. Para obtener una mejor
comunicacin personal, les rogu nos tuteramos todos y se limitaran a
un simple a tus rdenes sin taconazo ni actitudes prusianas. Asimismo
les inform de las objeciones que haba formulado al general Miaja al
otorgarme el mando de nuestro Cuerpo de Ejrcito y su contestacin. Y
aad:
- A este respecto deseo no mostris recelos o sorpresa ante el hecho
de que cuando visito el frente no me dirija solamente, como hacen otros
jefes, a los mandos de las divisiones o de las brigadas. Muchos de nosotros
carecemos de la necesaria formacin militar, yo el primero. Como quiero
conocer bien la situacin de nuestro frente, cual es mi obligacin, slo
puedo suplir mi ausencia de conocimientos militares con la observacin
directa, para lo cual necesito ponerme en relacin tambin directa con
los batallones y hasta con las compaas si fuese necesario. Espero, pues,
que sepis comprenderme y que no veis en mis visitas otra cosa que mi
buen propsito de apreciar debidamente la situacin. Igualmente espero
de todos vosotros la mejor disposicin a fin de que exista entre los mandos
de las divisiones y el de este Cuerpo de Ejrcito una total compenetracin.
Otro de los motivos de esta reunin era estudiar conjuntamente la
situacin de los sectores ms dbiles que ocupbamos, al objeto de
asegurar lo mejor posible su defensa. Recapitulamos todos las necesidades
ms inmediatas. Una vez ms se puso de manifiesto la anomala reinante
en las Brigadas 35 y 38, particularmente en esta ltima, a causa de los
distintos calibres del armamento; todos estuvimos de acuerdo en que era
lo primero a subsanar, porque en caso de ataque enemigo el abastecimiento
en municiones presentara enormes dificultades y no poca confusin.
Tomamos igualmente nota de otras reclamaciones formuladas por los
jefes de cada unidad.
No dej de inspeccionar, junto con el jefe de Intendencia general, las
tres granjas de gallinas con que contamos, con un total de cuatro mil aves
de corral, gracias a las cuales podamos abastecer nuestros hospitales de
230

La guerra civil

huevos frescos, enviando los sobrantes al Ejrcito del Centro. Asimismo


dispona nuestra Intendencia de dos mil cabezas de ganado lanar y
seiscientas de vacuno.
En la tarde del 30 de octubre acud de nuevo a otra convocatoria del
general Miaja. Introducido por el coronel Matallana en el despacho del
jefe del E jrcito del Centro, ste, despus de abrazarm e
campechanamente, me dijo:
- Sintate, Mera, vamos a ver lo que necesitas. Matallana me ha dado
cuenta de tus peticiones y voy a facilitarte los dos mil fusiles, pues estn
ms que justificados. Tambin doy orden al coronel Ardid, jefe de
Ingenieros, para que te destine los dos batallones de Fortificaciones. En
lo que se refiere a la ropa para la tropa, te iremos enviando lo que podamos
segn nuestras posibilidades. Y la visita que deseas, la efectuar tan pronto
como me sea posible, pues son muchas las obligaciones que tengo y no
dispongo del tiempo necesario para visitar nuestros distintos cuerpos de
Ejrcito. Otra cosa: me han informado que con excesiva frecuencia te
encuentras en las primeras lneas de tu frente; te recomiendo, por tu
propio bien, tengas mucho cuidado con esto.
- Mi general -contest-, le agradezco sus disposiciones y mucho ms su
recomendacin. Pero usted sabe mejor que nadie que soy militar
improvisado y es solamente poniendo el mayor celo en mis funciones
como lograr suplir mi insuficiencia de conocimientos para cumplir y
hacer cumplir sus rdenes.
- Muy bien, Mera, muy bien. Y ahora vamos a tomar un caf. Terminada
esta entrevista fructuosa, regres a mi puesto de mando.
Nueva visita sorpresa y nuevos hechos
El 6 de noviembre, por la tarde, fui llamado por el general Miaja, el cual
me comunic por telfono que al da siguiente, a las diez de la maana, se
presentara en mi puesto de mando Modesto, el jefe del V Cuerpo de
Ejrcito, al objeto de visitar uno de los sectores de nuestro frente. Esta
visita me pareca tan sorprendente como la que me haba hecho unos
das antes el Campesino, compadre de Modesto. Este se present a la
hora sealada y, por indicaciones suyas, nos fuimos hacia el sector ocupado
231

Guerra, exilio y crcel

por la 12 Divisin. Pasamos por Humanes, Torre del Burgo y Alarilla,


donde dejamos el coche para subir a pie hasta la posicin del Colmillo, al
norte de La Muela; donde tenamos un observatorio. Desde all, Modesto
observ detenidamente todo el territorio ocupado por el enemigo.
Cuando se le antoj, regresamos a nuestro Cuartel general, donde le
invit a comer. Acabada la comida, recorri conmigo las distintas secciones
del IV Cuerpo, dicindome al finalizar esta visita:
- Tienes muy bien montado tu Estado Mayor y sus distintas secciones.
Fue el nico comentario que hizo. A las cuatro de la tarde nos despedimos
y Modesto se fue hacia Madrid. No me dijo ni una sola palabra respecto
al objeto de su inspeccin por un sector de nuestro frente que no entraba
en sus atribuciones.
Cuando se march, el comandante Carvajal, jefe de nuestro Estado Mayor,
me dijo:
- A qu responden estas vistas? Hace unos das nos vino el jefe de la 46
Divisin y hoy el jefe del V Cuerpo...
- Pues no s nada; nadie me ha informado de ello. Tal vez preparen
alguna operacin por aqu. En fin, amigo Carvajal, el tiempo nos lo dir.
Unos das despus, el jefe de Informacin Ordax Avecilla se present
con una joven pareja que quera hablar conmigo de parte del amigo
Eduardo Val. A la chica la reconoc en seguida: era la sobrina del difunto
Teodoro Mora, cuya trgica muerte en los primeros tiempos de la guerra
ya relat. El era su compaero y se llamaba Dolda. Este se propona
introducirse en territorio enemigo y llegar hasta Zaragoza, para enterarse
por all de los movimientos de las tropas franquistas. Esto se lo haba yo
propuesto haca algn tiempo al compaero Val, pues necesitbamos
conocer los planes del enemigo respecto a nosotros. Le dije, pues, a
Dolda que me interesaba saber si las tropas que por lo visto salan de
Zaragoza iban hacia Calatayud, hacia Medinace o bien hacia otros lugares.
As veremos si preparan algo sobre nuestro frente de Guadalajara. El
joven Dolda se despidi de nosotros y se fue. Me caus muy buena
impresin y tuve esperanzas de que lograra cumplir su cometido.
El da 25 me reun con los jefes de nuestras Divisiones 12,14,17 y 33.
Comenc anuncindoles que, al fin, habamos recibido del Ejrcito del
232

La guerra civil

Centro los dos mil fusiles solicitados, lo cual nos permitira cambiar
los de la 38 Brigada y dispondramos as de un solo tipo de municiones.
Luego mostr mi satisfaccin por la buena forma en que se haba
efectuado el reciente relevo de la 33 Divisin por la 14. Pas, por
ltimo, a tratar del asunto ms espinoso de la reunin: las repetidas
ausencias que, sin permiso del Cuerpo de Ejrcito, llevaban a cabo
algunos jefes de divisin y de brigada. No quise dar nombres, pero
insist en que se precisaba acabar de una vez para siempre con esa
mala costumbre.
- En lo sucesivo -dije-, cuando sepa de alguien que se ha ido de su
unidad sin previa autorizacin, dar parte de l al Ejrcito del Centro,
que lo juzgar por abandono de puesto.
El ltimo da de noviembre fui llamado por el compaero Val a
Madrid. Cuando me present ante l vi con enorme agrado que, de
regreso de su incursin por territorio enemigo, estaba all el joven
Dolda. Nos inform ste que haba estado en Zaragoza, donde con
la ayuda de un compaero pudo trasladarse a Calatayud, y luego, con
la ayuda de otro amigo, a Medinaceli. Segn le dijeron, desde este
pueblo haban salido abundantes tropas en direccin a Alcolea del
Pinar; pero segn informaciones que recogi luego, antes de llegar a
Alcolea del Pinar haban bifurcado hacia Sigenza. Se refuerzan as
las informaciones que tenamos respecto a una concentracin de
fuerzas enemigas en lugares prximos a nuestro frente. Nos vamos
los tres a ver al general Miaja, el cual nos recibi acompaado de
Matallana y de su ayudante el comandante Barrio. El general escuch
aten to esta v alio sa in fo rm aci n y fe lic it al joven D o lda,
recomendndome a m la mxima vigilancia para que si el enemigo
atacase no nos cogiera de sorpresa. Le respond que lo tendra muy
en cuenta.
Se inicia el mes de diciembre de 1937 con nuestra preocupacin
de un posible ataque enemigo. Apresuramos nuestros trabajos de
fo rtificacin, intensificados desde haca sem anas con buenos
resultados gracias a la competencia de nuestro jefe de Ingenieros, el
coronel Brandis, as como a los batallones de Fortificaciones que nos
233

Guerra, exilio y crcel

concedi el Ejrcito del Centro, unidos luego en estos trabajos a


nuestro propio batalln de Ingenieros. Pero hasta esa fecha no
habamos recibido refuerzo alguno, limitndose el general Miaja a
recomendarnos atencin y vigilancia. Procuramos, pues, en la medida
de lo posible, controlar todos los movimientos del adversario.
Se produjo entre tanto un cambio en la jefatura de mi Estado Mayor.
El comandante Carvajal fue trasladado al Ejrcito del Este, pasando a
ser jefe del Estado Mayor del comandante Perea. Su puesto deba ser
cubierto por el teniente coronel Rodrguez Pavn, pero por hallarse
enfermo lo fue por el teniente coronel Arderus, del arma de Caballera.
Este haba sido ayudante del general Asensio, subsecretario de
Guerra con Largo Caballero; tambin haba sido jefe de Estado Mayor
en las Milicias de la CNT que mand el coronel del Rosal, en donde
le conoc y trat bastante. Arderus y yo nos presentamos en el Ejrcito
del Centro, donde ya lo conocan de sobra. Matallana, bromeando,
me dijo:
- Si laureado era el jefe saliente, laureado es el entrante. No puedes
quejarte.
Como nuestro Cuartel general se encontraba en G uadalajara,
tropezamos con el inconveniente de que la mayor parte de los que
prestaban sus servicios en el mismo habitaban con su familia y se
comportaban bastante burocrticamente. Adems nuestra presencia
en la ciudad acarreaba a sta bombardeos frecuentes por la aviacin
enemiga. Estudi, pues, con el teniente coronel Arderus esta situacin
anmala y estimamos de necesidad alejar de Guadalajara el Cuartel
general. Nos fue sugerido el sanatorio de Alcohete, y encargu al
efecto al jefe de Estado Mayor que inspeccionara ese establecimiento
en compaa del jefe de Ingenieros, por si fuese necesario hacer algn
trabajo previo. Se hicieron algunas reparaciones y se construyeron
varios refugios antiareos, trasladndonos all finalmente. Dir que
por estos das fue destinado al Cuerpo de Ejrcito Verardini, esta vez
como jefe segundo de Estado Mayor.
Trascurran los das sin novedad alguna en el frente de Guadalajara,
hasta que el da 15 de diciembre fui llamado telefnicamente por el
234

La guerra civil

general Miaja para que me presentara inmediatamente en su Cuartel


general. As lo hice, hallando en su compaa a Matallana, al coronel
Ortega, jefe del III Cuerpo de Ejrcito, al teniente coronel Romero, jefe
del II, y al teniente coronel Barcel jefe del I. Una vez reunidos los seis,
el general Miaja manifest:
- Os he hecho venir para informaros que en el da de hoy nuestras
tropas han iniciado una operacin de gran amplitud contra la ciudad de
Teruel. Tambin he de deciros que el enemigo ha proyectado una ofensiva
sobre el frente de Guadalajara, donde tiene concentrados unos sesenta
mil hombres. Es posible que sta se suspenda, pero de todas formas hay
que mantenerse vigilantes. Que cada cual permanezca en su puesto.
Nos despedimos sin hacer comentarios, pero con una gran satisfaccin
interior al ver que la iniciativa en Teruel haba partido de nuestro Ejrcito
popular.
Comuniqu todo esto a mi Estado Mayor, el cual adopt las necesarias
medidas para no ser sorprendidos por un ataque enemigo. Este no se
produjo, sin duda porque la ofensiva de nuestras fuerzas sobre Teruel
desbarat todos los planes que el adversario haba preparado
minuciosamente para atacar por el frente de Guadalajara. Las tropas aqu
concentradas tuvo que sacarlas precipitadamente para el contraataque de
Teruel, cuya ciudad haba cado en nuestras manos. Este cambio de
situacin nos result oportunsimo, puesto que nos daba tiempo para
prepararnos mejor y acrecentar nuestras lneas de fortificaciones.
Un nuevo ao de guerra: 1938
Termin 1937 sin que en el frente que ocupaba el IV Cuerpo a mis
rdenes se produjese hecho alguno digno de mencin. Las batallas que
se desarrollaban en las cercanas de Teruel haban alejado por el momento
todo peligro sobre nuestro frente guadalajareo, que las tropas franquistas
ansiaban hundir para vengarse de la aplastante derrota que all haban
sufrido sus aliados italianos. Slo de vez en cuando se produca alguna
pequea escaramuza sin importancia.
Como ya he dicho, al hacerme cargo del IV Cuerpo de Ejrcito
comprob que nuestras lneas de resistencia dejaban bastante que desear,
235

Guerra, exilio y crcel

sobre todo por el sector ocupado por la 12 Divisin, en el kilmetro


84,5 de la carretera de Madrid a Soria. Haba que reforzar, pues,
activamente nuestras fortificaciones, pero para esto necesitbamos cierto
tiempo. El enemigo tal vez lo saba, por lo que se propona adelantarse
a nuestro reforzamiento. La sorpresa del ataque de nuestras fuerzas en
Teruel le oblig a abandonar su proyectada ofensiva, lo que nos permiti
establecer adecuadamente nuestras lneas de resistencia.
Todo el mes de enero lo dedicamos a estos trabajos, logrando crear
varios puntos de apoyo en profundidad, slidamente defendidos, y algunos
otros nidos antitanques en las vas de acceso principales, por ejemplo en
la carreteras de Madrid a Zaragoza y Soria, en la de Brihuega a Sigenza
y en la de Masegoso a Cifuentes; en fin, levantamos una lnea de
fortificaciones que se extenda desde el puesto de observacin de la
artillera situado en la cota 1006, al norte del kilmetro 4,5 de la carretera
de Masegoso a Cifuentes, pasando por el Chopillo y siguiendo por la
margen izquierda del ro Tajua hasta Valderrebollo, Corral de la Gallega
y Cabezuela. A medida que avanzaban nuestros trabajos, se acrecentaba
asimismo nuestra tranquilidad.
Enfrascado en estas tareas, a mediados de mes, me notific por telfono
el gobernador civil de la provincia la presencia en su despacho del seor
Gordn Ords, embajador de la Repblica en Mxico, el cual deseaba
visitar algn sector del frente ocupado por el IV Cuerpo. Me ofrec para
darle satisfaccin y acompaarle durante su visita. Sal en seguida con
Artemio Garca, para recoger en el Gobierno civil al seor Gordon Ords
y nos dirigimos luego al sector situado en la carretera general de Zaragoza,
hasta el kilmetro 92,7, pasando luego al sudeste de la misma, donde le
pude mostrar varios nidos de ametralladoras y de antitanques, al mismo
tiempo que le expliqu a grandes rasgos la organizacin general del sector.
Tambin nos llegamos al observatorio de la 38 Brigada, desde donde el
seor Gordn Ords, merced a unos prismticos de campaa, pudo ver
las fuerzas enemigas instaladas en el Picarn, el Juncal y otros lugares, as
como el pueblo de Cogolludo. Despus de pasar por algunas de nuestras
posiciones de Sostenes y Vrtice Fuente Muoz, salimos por el itinerario
Torre del Burgo-Trtola, regresando al Gobierno civil hacia las dos de la
236

La guerra civil

tarde. El gobernador, seor Vega de la Iglesia, nos invit a comer en su


compaa. Ya de sobremesa, el seor Gordn Ords me mostr su
satisfaccin por lo que haba visto, en particular la organizacin general
del frente que ocupbamos. Le agradec su felicitacin y nos despedimos
muy cordialmente. El da 27 se observ un movimiento de caballera en
el campo enemigo. Tres escuadrones, de unos 75 caballos cada uno; se
movieron en direccin al pueblo del So tillo. No ocurri nada, por lo que
deducimos que se trat de una simple exhibicin, como si quisieran
hacernos creer que de nuevo agrupaban grandes fuerzas. En fin, una
treta sin consecuencias.
El 31 se present en el Cuartel general del IV Cuerpo de Ejrcito el
teniente coronel Rovira, del cuerpo de Carabineros, hasta entonces jefe
de la 17 Divisin. Haba dimitido, reemplazndolo provisionalmente Jos
Rubio, que mandaba la 71 Brigada. Su dimisin obedeci a varias causas,
de las que no vale la pena hablar, pero sin duda la principal fue motivada
por la incompatibilidad surgida entre l, militar profesional que no
perteneca a ningn partido poltico, y su Estado Mayor y comisarios,
todos ellos miembros del Partido Comunista. El caso curioso es que las
Brigadas 38, 65 y 71 de dicha 17 D ivisin estaban m andadas,
respectivamente, por un miembro del Partido Federal y por dos militantes
socialistas. Ante esto, me preguntaba a m mismo: dnde se da el caso
contrario, es decir, que los mandos de las brigadas sean comunistas y el
jefe de la divisin y Estado Mayor sean de otra filiacin? En realidad esto
no ocurra en ninguno de los Cuerpos de Ejrcito y me pareca
incomprensible que el Ministerio de Defensa nacional no pusiera coto a
los manejos de los comunistas para hacerse con todos los altos mandos
militares.
Silencio rusoespaol y asueto teatral
A las ocho de la maana del primer da de febrero, me fui con mi
ayudante a la capital de la provincia, en busca de un coronel ruso que
deseaba visitar o inspeccionar uno de nuestros sectores. Acompaados
de nuestros respectivos ayudantes, nos dirigimos enseguida hacia el pueblo
de Moranchel, donde nos aguardaban cuatro caballos. Convertidos en
237

Guerra, exilio y crcel

jinetes seguimos el camino del monte cruzando el ro Tajua a la altura


de Las Horcajas y continuando por la vaguada que conduce a la cota
mil, situada al norte del Vrtice Sierra donde se hallaban nuestras lneas.
Revisamos los trabajos de fortificacin que efectuaba el 4o Batalln de
Zapadores de nuestro Cuerpo de Ejrcito, presentndose en ese momento
el jefe de la 136 Brigada, que era la que ocupaba aquellas posiciones, y
con l subimos luego al Vrtice Sierra, desde donde pudimos observar
atentamente todo el campo enemigo. De all alcanzamos la pista del Alto
de Tejera, lugar en el que nos esperaba el coche, con el que regresamos a
Guadalajara.
Durante todo el trayecto recorrido el ruso no hizo la menor pregunta,
ni me dirigi la palabra una sola vez; ni que decir tiene que yo observ la
misma conducta. Por tanto, el intrprete estaba de ms; tampoco l abri
el pico. Silencio por ambas partes: silencio rusoespaol.
Al da siguiente, como no hubiese la menor novedad en todo nuestro
sector, me fui con Artemio Garca a la Posicin Jaca, es decir, al Estado
Mayor del Ejrcito del Centro. Llegu al medioda, y al no encontrar al
coronel Matallana pas directamente a ver al general Miaja que, un tanto
sorprendido de la visita, me pregunt:
- Qu te trae por aqu, Mera?
- Pues nada de particular, salvo que como todo est tranquilo quisiera
me concediera un breve permiso para ir con la familia al Teatro Caldern.
- Concedido, hombre, concedido.
Aprovech la visita para solicitar el relevo de la 71 Brigada por el 4o
Batalln de Ametralladoras de nuestro Cuerpo de Ejrcito, recibiendo
de Miaja la autorizacin para hacerlo.
Lleg entonces el coronel Matallana, con el que cambi unas cuantas
palabras. El general Miaja nos invit a comer en el chalet que ocupaba, al
que puso como nombre Mo Rinconcn en recuerdo de su tierra
asturiana. Despus de la comida me fui, en compaa de Artemio, al
Teatro Caldern para sacar las correspondientes localidades, y a
continuacin gan mi domicilio de Tetun de las Victorias. Tras saludar a
mis padres y dems familia, nos fuimos Teresa y yo, acompaados de
nuestros dos hijos Floreal y Sergio, de nueve y seis aos, al referido teatro.

La guerra civil

En l trabajaban dos clebres artistas, la pareja Loreto y Chicote, as


como el humorista Ramper. Todos pasamos un buen rato, hacindonos
olvidar la guerra que vivamos y suframos. Como la Loreto y su esposo
Chicote mostraran deseos de saludarme, me fui a su camerino y charl
con ellos unos breves instantes. Finalizado el espectculo, acompa a la
familia hasta nuestro domicilio, y yo me reintegr a mi puesto de mando,
a donde llegu a medianoche.
El da 3 se procedi al relevo de que haba hablado con el general
Miaja, merced al cual aumentbamos considerablemente la potencia de
fuego de nuestra lnea de defensa establecida en la meseta de la Alcarria.
Igualmente, la 138 Brigada podra prolongar la primera lnea de vigilancia
por su flanco derecho, haciendo lo propio la 65 Brigada de Carabineros
por el izquierdo. Esto y la intensificacin de nuestras fortificaciones nos
proporcionaba una mayor capacidad de resistencia en caso de que el
enemigo se decidiese a atacarnos en serio.
El da 1 de marzo recib un parte, a las diez de la maana, anuncindome
que el general jefe del Ejrcito del Centro nos visitara por la tarde con
objeto de pasar revista a las unidades de la 14 Divisin, reserva del IV
Cuerpo. Inform inmediatamente al jefe de dicha divisin, y a las doce
menos cuarto abandon mi puesto de mando en compaa del jefe del
Estado Mayor, Arderus, y de mi ayudante, con el propsito de aguardar
al general Miaja en el puesto de control de la carretera de Madrid. A
mitad del trayecto de la pista de Alcohete encontr, sin embargo, al general
y al coronel Matallana, acompaados de sus respectivos ayudantes. Nos
saludamos y en seguida nos dirigimos todos a Marchamalo, donde
estacionaba la 70 Brigada. Miaja pas revista a sus batallones y pronunci
luego unas palabras recordndoles a los soldados sus magnficas
intervenciones en las batallas del Jarama, Guadalajara y Brete, aadiendo
que esperaba de ellos igual conducta en el futuro. Fuimos luego a Tarazona,
donde se hallaba el 389 Batalln (98 Brigada), repitindose ms o menos
las formalidades anteriores.
A la una y media enfilamos hacia Torija y Brihuega, despus de haber
tomado el cruce existente en Romanones y siguiendo la carretera de la
orilla izquierda del ro Tajua. La revista correspondi esta vez al 280
239

Guerra, exilio y crcel

Batalln de la 70 Brigada. Volviendo por Romanones, llegamos


finalmente a mi puesto de mando de Alcohete, hacia las cinco de la
tarde. Tras una breve restauracin, Miaja, Matallana y sus ayudantes se
fueron a su Cuartel general, satisfechos de la revista efectuada.
La noche precedente nuestros observatorios anunciaron un movimiento
de fuerzas enemigas por la parte de La Tala, pero pudo comprobarse que
se trataba de un simple relevo, merced a haberse pasado a nuestras filas,
por el sector que ocupaba la 38 Brigada, dos soldados pertenecientes al
Regimiento de San Quintn, que acababan de relevar a fuerzas de Regulares.
El da 2 hice varias visitas a distintos lugares del frente y sent de pronto
unos dolores agudos en el costado derecho que me obligaron a retirarme
y meterme en cama. Permanec acostado tres das, a los que siguieron
otros tantos de reposo. Mal que bien pude atender, no obstante, a diversos
trabajos del IV Cuerpo sin salir del puesto de mando. El 9 me sent en
condiciones de reanudar la vida normal y reun a los jefes de las Divisiones
12, 14, 17 y 33, los cuales me expusieron la situacin de sus respectivos
sectores, as como las necesidades inmediatas de sus unidades. De todo
ello puse en conocimiento al coronel Matallana en el Cuartel general.
Operacin en perspectiva
El 11 de marzo fui llamado telefnicamente por Miaja, requirindome
para aquella misma noche en el Ministerio de Hacienda. All me dirig,
haciendo cbalas sobre lo que me planteara el general. Despus de cambiar
unas cuantas palabras, Miaja me dijo:
- Tengo orden del ministro de Defensa de estudiar una operacin a
efectuar por el Ejrcito del Centro, que sirva de apoyo a la accin de
nuestras fuerzas en el frente de Aragn, donde ya sabes que el enemigo
ha desencadenado una fuerte ofensiva. He pensado que el sector mas
adecuado para llevar a cabo nuestra operacin es precisamente el que
ocupa el IV Cuerpo de Ejrcito a tu mando. Estudia, Mera, las
posibilidades de la misma con la mayor reserva, para que no trascienda y
llegue a conocimiento del enemigo.
Sent entonces cierta emocin. Promet al general Miaja cumplir su
orden y al despedirnos le ped permiso para visitar brevemente al jefe de
240

La guerra civil

la 5 Divisin, mi amigo Palacios, que se encontraba con su unidad en el


pueblo de Fuencarral. Me fue concedido y a Fuencarral me traslad.
Cenamos los dos ligeramente, al mismo tiempo que charlbamos
cambiando impresiones. Palacios me dijo que su divisin estaba de reserva,
con las Brigadas 39 y 48 en plan de instruccin, pues el general Miaja le
haba ordenado prepararse para prximas operaciones. Me limit a decirle:
- Ya es hora que te saquen de aqu y te empleen en alguna operacin.
Unos das despus me desplac de nuevo a Madrid. Pas primero a visitar
al coronel Matallana, que se hallaba enfermo, y a continuacin me present
en el Ministerio de Hacienda, para entrevistarme con el general Miaja y
darle cuenta de nuestros preparativos con vistas a la proyectada operacin.
- Mi general -le dije-, hemos estudiado atentamente el terreno y
consideramos en nuestro Estado Mayor que el lugar ms adecuado para
emprender nuestra ofensiva es el ocupado por la 33 Divisin, que se
encuentra en la zona Esplegares-Canredondo.
- En efecto, tanto Matallana como yo estimamos ese sector como el
ms apropiado. Bueno, Mera, espera mis rdenes.
Tres o cuatro das ms tarde, encontrndome en el Ministerio de
Hacienda compartiendo con el general Miaja, me llam por telfono el
jefe de mi Estado Mayor para comunicarme que el general Mximo
quera que yo le visitara. Tratbase de uno de los consejeros rusos.
Como su despacho se hallaba precisamente en los stanos del Ministerio
de Hacienda, es decir, a dos pasos de las oficinas del general Miaja, me
ausent un momento para verle.
El tal Mximo me felicit por la buena preparacin del IV Cuerpo
de Ejrcito, desendome a continuacin buena suerte en las prximas
operaciones en que haba de intervenir. Me hice el sorprendido y le
contest:
- La verdad es que no s de qu me habla. Personalmente no estoy
enterado de las operaciones a que se refiere.
Mximo no me respondi hacindose a su vez el desentendido: Me
invit a tomar caf con l, cosa que acept. La verdad es que era hombre
bastante reservado..., y yo tambin. Me pareci raro que los otros rusos
que le rodeaban jams le dirigieran la palabra, limitndose a responder
241

Guerra, exilio y crcel

brevemente a sus preguntas. No exista all, por lo visto, la ms mnima


camaradera, la menor confianza. Como el general Mximo me dijera,
en una de las pocas veces que se decidi a abrir la boca, que tena que salir
para Barcelona, me apresur a despedirme de l y a abandonar rpido
aquella especie de tumba.
Otro da, el general Miaja convoc a los jefes de los cuatro cuerpos de
Ejrcito de la zona Centro: teniente coronel Barcel del I, teniente coronel
Romero del II, teniente coronel Ortega del III y yo del IV. El objeto de
la convocatoria fue informar a los colegas de la operacin que mi Cuerpo
efectuara dentro de breves das. El general rog a todos la mayor reserva.
Cambiamos impresiones y nos despedimos. Al poco rato recib la visita
del coronel Matallana, que quera entrevistarse con el jefe de nuestro
Estado Mayor para ultimar los detalles concernientes a la operacin en
preparacin. Se reunieron, pues, los dos y se pusieron de acuerdo sobre
las diferentes cuestiones.
De nuevo el proselitismo poltico
El 22 de marzo se celebr una reunin, convocada por el mando del
IV Cuerpo, de todos los jefes de nuestras divisiones y sus respectivos,
comisarios. Al solicitar permiso para dicha reunin al Ejrcito del Centro,
insist en la necesidad de que concurrieran a la misma su jefe, el general
Miaja, y su comisario, seor Viuela. No pudieron hacerlo, segn me
comunicaron, a causa del exceso de trabajo que tenan.
El objeto de la reunin no era otro que tratar abiertamente de ciertas
anomalas que se venan observando en algunas de nuestras unidades.
Nos juntamos todos los convocados en el Hospital de las Adoratrices,
de Guadalajara. Al abrir la reunin expuse sin tapujos que en algunas de
las unidades del IV Cuerpo de Ejrcito se llevaban a cabo descaradas
actividades de proselitismo de un tipo poltico bien determinado. Insist:
- Estamos obligados a cortar sin miramientos esta clase de accin
poltica. Todos los que estamos aqu sabemos perfectamente que tenemos
prohibido efectuar dentro del Ejrcito cualquier clase de propaganda
poltica. Si una organizacin determinada intenta saltarse a la torera este
principio, lo impedir. Que nadie lo dude. Nuestro deber consiste en
242

La guerra civil

trabajar lo mejor posible, sin regatear esfuerzos, para intentar ganar la


guerra. No estamos aqu para facilitar la preponderancia de ninguna
organizacin.
En los mismos trminos se explic el comisario del IV Cuerpo, Feliciano
Benito. Este se dirigi muy particularmente a los comisarios de las
divisiones y de las brigadas, recordndoles cul era su misin verdadera e
insistiendo que si alguno de ellos se permita entregarse a otras actividades
polticas, sera destituido inmediatamente. Me parece que todos los
presentes comprendieron que en el mando del IV Cuerpo no estbamos
dispuestos a tolerar ninguna clase de proselismo.*
Por fin atacamos
El 28 de marzo se hizo la primera movilizacin de nuestras fuerzas con
vistas al proyectado ataque, que a mi parecer se estaba demorando
demasiado no obstante continuar intensamente la ofensiva del enemigo
en el frente de Aragn. En compaa de Palacios, jefe de la 5 Divisin,
partimos en direccin a Canredondo, dirigindonos luego a Otero de
Sacecorbo, donde nos juntamos al jefe de Estado Mayor de la 33 Divisin.
Este sector quedar ocupado por la 5 Divisin. Mientras Palacios y Salva
-jefe ste de Estado Mayor de la 33 Divisin- inspeccionaban diversas
posiciones, yo me qued en Otero de Sacecorbo aguardndolos. Por fin
regresamos a Alcohete, donde tuve un cambio de impresiones con los
jefes de las Divisiones 12 y 17 y a las diez y media de la noche me fui de
nuevo a Canredondo, encontrndome en el camino con algunas unidades
del convoy formado por la 2 Brigada de la 6 Divisin, las cuales deban
quedar acantonadas en la zona de Val de San Garca; esas unidades andaban
despistadas, por lo que fue necesario orientarlas y ponerlas en el buen
camino. Por mediacin de mi ayudante mand buscar al jefe de la 138
Brigada, que ocupaba aquellos lugares, para sealarle que se trataba de
una zona situada a la vista del enemigo, de modo que ningn vehculo
debera circular con las luces encendidas. A continuacin salimos por la
carretera de Cifuentes y, al llegar al empalme con la de Rubilla, tropezamos
con otra caravana de coches que haba superado el lugar de control y se
hallaba en zona prohibida. En Cifuentes orientamos al jefe de la misma
*Sobre la actitud de Cipriano al respecto, ver en los Anexos la carta de SIA y la respuesta de Mera. (N.E.)

243

Guerra, exilio y crcel

para que pudiera dirigirse al lugar que se le haba designado; se trataba


de la 39 Brigada, al mando de Alvaro Gil. Cuando regres a Alcohete a
descansar eran ya las tres y media de la madrugada.
El 29 continu el movimiento de las fuerzas de las 5,6 y 14 Divisiones,
habiendo funcionado esta vez bien los diversos controles y no
producindose el menor despiste. Me entrevist con los jefes de la 5 y la
14 en Canredondo, y en la Cueva del Bealo con el de la 6 y su comisario,
el seor Lezama, conocido periodista madrileo. De vuelta a nuestro
puesto de mando, despachamos varios asuntos menores y salimos a media
tarde Verardini y yo para Gallolillas, donde conferenciamos los anteriores
jefes, el de la 33 Divisin y el jefe del Estado Mayor del Ejrcito del
Centro, coronel Matallana.
El da 31 me present una vez ms en el sector elegido para la operacin,
ocupado por la 33 Divisin, la cual tena su puesto de mando en Otero
de Canredondo, denominado por nosotros Hotel de Canredondo.
Dediqu todo el da a inspeccionar, en compaa de mi ayudante, las
distintas fuerzas que haban de intervenir al da siguiente en la proyectada
operacin, para la cual, a causa de la extensin y profundidad del terreno
a recorrer, tendramos que emplear asimismo la caballera. Visit la 39
Brigada, que dependa de la 5 Divisin; sus batallones se hallaban en unas
vaguadas al este de Torre Cuadradilla, pero daban la impresin de moverse
en forma un poco desorientada. Me dirig al mando de los dos batallones,
los comandantes de Milicias Ciriaco Gil y Julio Rodrguez, preguntndoles
por el jefe de la Brigada, al que quera ver para hacerle objeto de mis
observaciones. Ambos me contestaron que no lo haban visto desde el
da anterior. Despus de indicarles la necesidad de situar bien sus batallones
en los puntos de partida, me fui al puesto de mando de la 5 Divisin,
informando al comandante Palacios de lo sucedido. Este tambin me
dijo que tampoco haba visto al jefe de la 39 Brigada desde haca
veinticuatro horas. Mi respuesta fue que tena que adoptar las medidas
que se imponan, la primera de ellas nombrar a un nuevo jefe para dicha
Brigada. Palacios me pregunt:
- Qu te parece si aviso a Julio Rodrguez para que se haga cargo del
mando de la 39 Brigada?
244
l

La guerra civil

- Estar de acuerdo con lo que decidas.


- Bien. Por otra parte, no es necesario te desplaces a comprobar la
situacin de la 39 Brigada, pues lo acabo de hacer yo.
Nos despedimos y con mi ayudante me fui al puesto de mando de la 14
Divisin. Una vez all, con su jefe, vimos que las Brigadas 70 y 98 se iban
situando ordenadamente en sus bases de partida, lo cual me tranquilizaba.
Me present de nuevo en el llamado Hotel de Canredondo y pregunt a
Palacios si, por fin, haba aparecido el anterior jefe de la 35 Brigada. Ante
su respuesta negativa, me fui para tratar de localizarlo acompaado de
mis ayudantes Artemio Garca y Muoz. Poco antes de llegar a Cifuentes
me comunicaron que dicho jefe se encontraba en una vaguada de Monte
Mayor. En efecto, all estaba, durmiendo en el interior de un coche. Le
despert, preguntndole:
- Qu diablos haces aqu, en el momento en que debas estar situando
las fuerzas de la Brigada en sus bases de partida, durmiendo a ms de
veinte kilmetros del puesto de mando que te design tu Divisin?
- Pues, vers, el sueo me ha rendido...
- Presntate inmediatamente al mando de tu Divisin, que decidir lo
que cabe hacer contigo. Por mi parte no quiero nada con dormilones,
sobre todo cuando se est preparando una operacin.
De vuelta al puesto de mando di cuenta de este incidente al jefe de la 5
Divisin. Este me comunic que haba ordenado al comandante Julio
Rodrguez que se hiciera cargo de la 39 Brigada sin prdida de tiempo,
poniendo al anterior jefe, Alvaro Gil, a disposicin del Ejrcito del Centro.
Le di mi aprobacin.
Permanec el resto del da en ese puesto de mando, Hotel de
Canredondo, hasta estar asegurado que todas las unidades que tenan que
operar al da siguiente se encontraban situadas en sus bases de partida.
El da 1 de abril, a las cinco y media, se inici al fin la operacin, cuyo
objeto primero era distraer fuerzas al enemigo en su ofensiva sobre
Aragn. Pero durante aquellos das de preparacin, el frente de Aragn
ya casi se haba convertido en el frente de Catalua.
Las fuerzas de las Divisiones 5 y 14 avanzaron aproximndose a las
lneas enemigas, pero de manera bastante lenta; la consecuencia inevitable
245

Guerra, exilio y crcel

fue que el efecto de sorpresa result muy relativo. Los nuestros atacaron
y el enemigo se defendi en sus posiciones avanzadas. Intervino nuestra
artillera para apoyar al avance, y, tras duros combates, se logr conquistar
algunas posiciones. Por la tarde se present la aviacin enemiga con
catorce aparatos, bombardeando no slo nuestras fuerzas, sino asimismo
las lneas de comunicaciones, principalmente la carretera de Canredondo
a Alcolea del Pinar y la parte norte de la carretera de Canredondo a
Sacecorbo y Esplegares, causando ligeros daos.
Al da siguiente los combates fueron an ms duros, apoderndose la
39 Brigada, ahora al mando de Julio Rodrguez, del Vrtice Lastra y de las
posiciones intermedias hasta el vrtice Espinosa, haciendo varios
prisioneros. La 28 Brigada, por su parte, se introdujo entre la Ermita de
Santa Catalina y el Tajua, quedando al norte de Puntal del Abe jal fuerte
posicin ocupada por el enemigo. La 14 Divisin mantuvo un duro
combate en las posiciones de La Mocasilla, conquistando parte de ella
apoyada por los tanques. Y al igual que el da anterior, se present la
aviacin enemiga, con idntico nmero de aparatos, bombardeando las
mismas zonas pero de manera ms eficaz, tanto que el mando de la 5
Divisin tuvo que cambiar su puesto.
Durante la noche se produjo un hecho grave en la 28 Brigada. Por lo
visto se reunieron los comisarios de los cuatro batallones y tomaron el
acuerdo de no cumplir la Orden de operaciones del da siguiente, lo cual
fue comunicado por el comisario de dicha brigada a su jefe, cuyo nombre
no recuerdo. Tratbase de un capitn de Infantera, muy buena persona,
pero sin carcter. Ante la actitud adoptada por los comisarios, accedi a
que se designara otro jefe para continuar las operaciones. Inmediatamente
decid poner al comisario de la 28 Brigada a disposicin del Comisariado
del Ejrcito del Centro y nombrar a Liberino Gonzlez, que mandaba la
35 Brigada, como nuevo jefe de aqulla. Con Liberino estaba yo seguro
de que no habra ms historias de esa especie.
El da 3, las fuerzas de las Divisiones 5 y 14, a tenor de las rdenes
recibidas, deban entrar en fuego, la primera para conquistar Puntal del
Abejal y la segunda La Mocasilla, posiciones ambas bien fortificadas y
con alambradas. Estas operaciones tenan que llevarse a cabo a base de
246

La guerra civil

tres batallones en cada una de ellas, uno atacando frontalmente y los


otros dos por ambos flancos, contando la 14 con tres tanques y la 5 con
uno, adems de la previa preparacin artillera. Se comenz con poca
rapidez y escasa capacidad de maniobra a campo descubierto; adems, la
70 Brigada emple dos batallones en atacar de frente, descuidando una
de las alas. La 5 Divisin oper asimismo lentamente, pero con mayor
seguridad. Se me inform que el jefe de la 14 Divisin acababa de tener
una dura conversacin con el de la 70 Brigada, por lo que me apresur a
ir a Las Villarejas, que es donde tena su puesto de mando la mencionada
14 Divisin. Su mando me comunic la muerte de los comandantes de
los dos batallones que efectuaban la operacin de La Mocasilla. Acto
seguido fui a ver al jefe de la 70 Brigada, al que pregunt:
- Qu pasa con tu frente que no progresa? Por qu has maniobrado
con tus fuerzas de esa manera?
Muy emocionado, me respondi:
- Creo sabrs...
- Yo no s nada.
- ... que han cado -prosigui- los comandantes de los dos batallones,
Glvez y Salinas, en las alambradas de La Mocasilla, cuando trataban de
cortarlas.
- As mandas tus fuerzas, haciendo que los comandantes vayan a cortar
las alambradas? Quin manda entonces en los batallones? Hoy hay que
tomar esas posiciones. Y las tomar la 70 Brigada. Te advierto que si no
lo haces nombrar a otro en tu lugar.
Regres al puesto de mando de la 14 Divisin y cuando estaba hablando
del curso de las operaciones con el jefe de la misma, se presentaron
veintin trimotores enemigos, los cuales dejaron caer sus bombas sobre
el emplazamiento de nuestra artillera, inutilizando dos piezas.
A las tres de la tarde, ya en mi puesto de mando, se present el general
Miaja acompaado de su jefe de Estado Mayor, coronel Matallana. Les
informamos del curso de las operaciones. Presenciaron durante un buen
rato el desarrollo de los combates y antes de irse el general me recomend
que felicitara en su nombre, en la prxima orden, a las tropas y oficiales
participantes en los combates. Al anochecer, por fin, cayeron en nuestro
247

---------------------------------------
Guerra, exilio y crcel

poder La Mocasilla y Puntal del Abe jal, haciendo prisioneros a parte de


la tropa que los defendan junto con un comandante y dos tenientes.
Envi al Ejrcito del Centro a los prisioneros, salvo a estos tres ltimos,
a los que quera interrogar antes. Recomend al comandante de
Informacin, Ordax Avecilla, que hiciese l las preguntas, en presencia
del nuevo jefe de Estado Mayor (Verardini), del jefe de Operaciones
(comandante Resa) y de m mismo, aunque sin presentarme como jefe
del IV Cuerpo de Ejrcito; tambin le rogu fuese concreto y no ejerciera
coaccin alguna.
Primero se interrog a los dos tenientes, en presencia de su comandante.
Ambos se mostraron bastante vacilantes y no poco atemorizados,
cometiendo algunas indiscreciones fruto sin duda del instinto de
conservacin. El comandante fue interrogado a continuacin y mostr
ser un hombre entero, consciente de sus deberes de militar profesional.
Se le pregunt qu fuerzas mandaba, contestando que un batalln de
Infantera. Cuando se le dijo que por qu no orden la retirada de su
gente cuando vio que iba a perder la posicin que defenda, respondi
que se limit a cumplir con su deber. Al interrogrsele sobre sus mandos
superiores, afirm que aunque prisionero de guerra no poda revelar los
nombres de sus superiores. Aadi:
- S lo que me va a pasar, pero cumplo con mi deber de militar. Me
dirig al amigo Avecilla para que pusiera punto final al interrogatorio. Y al
comandante en cuestin le dije:
- Muy bien, seor comandante; ha cumplido usted con su deber. Pero
respecto a sus temores he de asegurarle que jams mand fusilar a un
prisionero. Se le pondr a disposicin del Ejrcito del Centro, que decidir
sobre su suerte.
En efecto, terminado el interrogatorio con la aclaracin que acababa
de hacer al prisionero, ste fue enviado a Madrid.
Mi ascenso a teniente coronel
El da 4 de abril continuaron los duros combates en las cercanas de las
posiciones conquistadas ayer, pues el enemigo recibi importantes
refuerzos. A medioda, el jefe de la 14 Divisin me comunic que, a
248

La guerra civil

causa de la metralla de la aviacin, haba sido herido el de la 70 Brigada.


Le reemplac por Jos Snchez Hernndez, que mandaba la 90 Brigada.
Tambin ese da la aviacin bombarde duramente nuestras lneas, as
como las comunicaciones con Esplegares, Sacecorbo y Canredondo. Por
si fuese poco, de los cuatro tanques ligeros de que disponamos, dos
resultaron inutilizados por averas mecnicas, mientras un tercero qued
entre nuestras lneas y las del enemigo, asimismo debido a averas, segn
inform el tanquista que lo ocupaba. Durante la jornada, no obstante los
incesantes ataques, el frente no sufri variacin alguna.
A las ocho de la noche abandon Canredondo para dirigirme a
Madrid, al Ministerio de Hacienda, ya que el general Miaja haba
requerido all mi presencia. Le di las novedades del da, informndole
de los refuerzos recibidos por el enemigo. Y pregunt al general si
poda contraatacar sirvindome de la 6 Divisin, que se hallaba como
reserva, puesto que en caso contrario corramos el riesgo de que las
tropas franquistas rompiesen nuestras lneas. Miaja me respondi con
cierta viveza:
- No, no, Mera; no me toques las reservas de la 6 Divisin. Sin la
menor transicin, agreg:
- Haba solicitado al ministro de Defensa que fueses ascendido a
teniente coronel, solicitud que acaba de ser aceptada.
- Mi general, crea que los mandos precedentes de Milicias no podan
pasar del grado de comandante. Pero, en fin, ya sabe usted que a m
me es igual mandar un batalln que un cuerpo de Ejrcito, pues si
hago la guerra es para defender una causa que considero justa y no
para ganar galones. Le agradezco muchsimo la peticin en mi favor,
pero crame que ya estoy bien como comandante.
- Bueno, se es tu punto de vista, que yo no comparto aunque me
conmueve el desinters y la abnegacin que muestras. Cuando ests
en tu puesto de mando recibirs el telegrama confirmndote el ascenso
al grado superior.
As fue. Al llegar a Alcohete, mi puesto de mando, Verardini me
entreg el telegrama del general Miaja comunicndome oficialmente
mi ascenso a teniente coronel. Ms que nunca me hice la promesa de
249

Guerra, exilio y crcel

no dejarme arrastrar por la vanidad y continuar siendo lo que era antes


del 18 de julio: militante de la CNT y albail de profesin.
Durante todo el siguiente da continuaron los ataques por ambas partes,
efectundose ligeras modificaciones en nuestras lneas. Una vez ms se
present la aviacin enemiga y una veintena de aparatos bombardearon
los mismos objetivos que en das anteriores, sin producir vctimas; nuestra
gente ya se iba acostumbrando a los bombardeos y no les coga de
sorpresa, ni les produca la desmoralizacin de los primeros das. Durante
la noche, se recibi del Estado Mayor del Ejrcito del Centro la orden de
abandonar la ofensiva y situarse a la defensiva. Las lneas de combate
quedaron situadas en los mismos lugares que se hallaban los dos das
anteriores. Por nuestra parte, ya en plan francamente defensivo,
efectuamos algunos relevos.
Dir que durante estas operaciones contamos con el apoyo de una
pequea agrupacin de Artillera, al mando del comandante Rufino
Esteller, compuesta por seis piezas del 10, 5, dos del 11,5 y una del 15,5;
asimismo disponamos de cuatro tanques que nos proporcion el Ejrcito
del Centro en el segundo da de combates. Por el contrario, nuestra
aviacin no apareci un solo da, no obstante la constante intervencin
de la enemiga. Por qu? Misterio. En todo caso habra que preguntrselo
a su jefe o a los rusos... que tena al lado.
El enemigo presiona en nuestro frente
El 16 de abril me comunicaron que las tropas enemigas haban iniciado
un ataque, de madrugada, en el sector ocupado por nuestra 75 Brigada.
Me desplac a su puesto de mando, situado en Villarejos, donde encontr
al jefe de la misma. Este me inform que el ataque comenz sobre nuestras
posiciones de La Molatilla, vindose obligadas las fuerzas que las defendan
a replegarse hasta Puntal del Abejal, en cuya direccin prosigui la presin
enemiga. Pero esas fuerzas -dijo- creo que pertenecen a la 28 Brigada.
Me enter seguidamente de que, en realidad, las fuerzas de la 28 Brigada
opusieron muy escasa resistencia. Puesto al habla, por telfono, con el
jefe de sta, se me dijo que no obstante el intenso fuego de artillera que
soportaban, sus soldados sostenan con elevada moral las posiciones.
250

La guerra civil

- La moral -le respond- puede ser muy elevada, pero las posiciones
de La Mocasilla las perdieron sin oponer gran resistencia.
Me desped del jefe de la 75 Brigada y me dirig hacia el puesto de
mando de la 33 Divisin, enclavado en Otero de Canredondo. En
compaa del jefe de Estado Mayor asist a la intensa presin artillera
que el enemigo llevaba a cabo sobre la cota 1226 del Puntal del Abejal,
que continuaba en nuestro poder. La accin de la artillera y los ataques
de la infantera enemigas prosiguieron toda la tarde, sin obtener
resultado alguno.
A las siete me volv a mi puesto de mando, dirigindom e a
continuacin al Ejrcito del Centro, al objeto de poner al corriente al
coronel Matallana de las novedades de nuestro frente. As lo hice en
presencia del general Miaja, el cual de sopetn me pregunt:
- Escucha, Mera. Qu tal son tus relaciones con el coronel Brandis
y su trabajo en fortificaciones?
- Mis relaciones son buenas y lo que hace en fortificaciones me da
plena satisfaccin. Puedo saber a qu obedecen sus preguntas?
- Te lo dir. Segn mis informes ese coronel no es hombre de
confianza. Tienes carta blanca para hacer con l lo que se te antoje.
- Bien, mi general. Deme usted la orden por escrito y yo la cumplir.
- Hombre, Mera! Para cumplir esa clase de rdenes no se necesita
escrito alguno.
- Perdone, mi general, pero me parece que usted se ha equivocado
conmigo. Soy hombre de la CNT y no un vulgar saldacuentas. Es
ms, no permitir que ante m se cometa una injusticia semejante, y
en cuanto llegue a mi puesto de mando informar del hecho al ministro
de Defensa.
- T no hars eso...
- S, lo har.
- Ya veremos si lo hars!
Ante la tensin producida entre el general Miaja y yo, le ped permiso
para retirarme, cosa que hice inmediatamente.
S al de su despacho verd ad eram ente indignado. No poda
com prender como el general M iaja, al que personalm ente no
251

Guerra, exilio y crcel

consideraba capaz de tal acto, poda prestarse a una felona semejante


a indicaciones de no s quin, aunque me lo figuraba.
Tan pronto como llegu a mi puesto en Alcohete, me entrevist con
Verardini y con el jefe de Informacin, Ordax Avecilla, a los que puse al
corriente de lo sucedido. Ped a ste que efectuase una nueva informacin
sobre el coronel Brandis, para tener la seguridad de que no estbamos
equivocados. As lo hizo: el resultado fue el ya conocido, es decir, que
dicho seor era de sentimientos monrquicos, pero que en todos sus
trabajos en el seno del IV Cuerpo mostr total lealtad hacia la Repblica.
Con esta informacin a la vista, ped al coronel Brandis se presentara
en mi puesto de mando. Tomamos caf, y mientras tanto mantuvimos el
siguiente dilogo:
- Seor Brandis, s que es usted monrquico. Ahora bien, como no
puedo darle vuelta a usted como se vuelve un guante y hacerle republicano,
le dir que me es suficiente con que usted sea leal al compromiso contrado
de servir a nuestro Ejrcito y de llevar a cabo sus trabajos de fortificacin
como es debido.
- Le aseguro a usted, Mera, que me he comportado con toda lealtad y
que as continuar comportndome hasta el final de la guerra. Mis trabajos
son irreprochables y nadie podr decir lo contrario. Pero he de aadirle
que en cierta ocasin se me presion para que me afiliara a un determinado
partido poltico, contestndoles que yo era militar y que no precisaba,
para cumplir con mi deber, estar afiliado a ninguna organizacin. Tal vez
no se me ha perdonado esta actitud ma.
- Bien, aqu no ha pasado nada. Me tiene usted a su disposicin para
cuanto pueda servirle, bastndome con su palabra.
Envi luego una carta sobre este asunto, incluyendo la informacin recogida,
al ministro de Defensa nacional, con copia para el general Miaja j.
El 17 volv de nuevo a Otero de Canredondo, en compaa de mi
enlace Artemio. Desde el observatorio de la 33 Divisin examinamos
toda la zona de La Mocasilla y Puntal del Abejal, donde haba atacado el
1. Dos meses ms tarde, acogindose a los beneficios de su edad, el coronel Brandis abandon el IV
Cuerpo de Ejrcito y pas a la Comandancia militar de Valencia. Fue reemplazado por Manuel Snchez,
comandante de Milicias y que -segn l- no perteneca a partido poltico alguno.

252

La guerra civil

enemigo la vspera con acompaamiento de su artillera y aviacin.


Ante las prdidas que sufri se vio obligado a desistir de sus propsitos,
habiendo slo logrado apoderarse de la Molatilla. Hallndome en
Canredondo recib la orden de presentarme en el Cuartel general del
Ejrcito del Centro, a donde me dirig inmediatamente. A mi llegada,
hacia las doce y media, me encontr al general Miaja reunido con los
jefes y comisarios de los otros tres cuerpos de Ejrcito. El objeto era
comunicarnos a todos que, como consecuencia de haber llegado el
enemigo a Vinaroz y cortado as las comunicaciones con Catalua, el
ministro de Defensa nacional le haba confiado el mando de la
A gru paci n de E jrcito s de la Zona C en tro -Su r, L evante y
Extremadura, as como el de Maniobras, es decir, de todos los Ejrcitos
de la Repblica salvo el de Catalua \ Nos retiramos todos sin hacer
el menor comentario.
Dos das despus, me avis al compaero Val que los socialistas
deseaban tener con los confederales un cambio de impresiones, como
consecuencia del aislamiento en que haba quedado Catalua. Con el
asentimiento de Val se lo comuniqu al general Miaja, el cual no puso
inconveniente en que asistiera a esa reunin. Nos juntamos, pues, a
las nueve de la noche varios representantes de la UGT, de la CNT, del
Partido Socialista y del Partido Sindicalista. De Francisco, en nombre
de los socialistas, se dirigi a m para solicitar mi opinin respecto a
la situacin actual. Les dije que me pareca ms necesario que nunca
ag lu tin ar nu estras fu erzas, dando de lado p artid ism o s o
particularidades; aadiendo, sin embargo, que estaba convencido de
que los comunistas jams pondran el inters general por encima de
las conveniencias de su partido.
- Los comunistas -conclu- van a lo suyo y nicamente obedecen a
quienes todos sabemos. En estas condiciones, la situacin no me
parece nada buena y con el tiempo ser todava peor.
As pensaban todos los reunidos. Pero, qu hacer? Se cambiaron
impresiones, se discuti... Y nos fuimos cada uno a nuestro destino
sin que, concretamente, decidiramos nada.
1. Sustituy provisionalmente a Miaja en la jefatura del Ejrcito del Centro el general Manuel Cardenal.

253

Guerra, exilio y crcel

Detencin de otro militar nuestro y prosigue el prosetismo


Encontrndome en el puesto de mando del IV Cuerpo, me telefone
Gutirrez, jefe de la 14 Divisin, dicindome que deseaba hablar conmigo.
Como pareca cosa urgente, le advert que en seguida sala a su encuentro.
Era el 22 de abril.
En cuanto nos vimos me inform que llevaba tres das sin noticias de
su capitn ayudante, por lo que tema le hubiera sucedido algo grave. Le
reproch que hubiese dejado pasar tanto tiempo sin dar el oportuno
parte. A una pregunta ma me respondi que no haba efectuado la menor
gestin, y se disculp de ello dicindome que con el trabajo de los ltimos
das, como consecuencia de unos relevos efectuados, no pens antes en
su ayudante. Decidimos, pues, poner en claro esta desaparicin
sorprendente, pues el desaparecido era hombre de confianza. Las primeras
noticias que nos llegaron, mejor dicho, los primeros rumores, indicaban
que nuestro hombre se encontraba detenido en una comisara de Madrid.
De qu comisara se trataba? Haba que averiguarlo. Por esto nos fuimos
a la capital, y antes que nada, dimos cuenta del asunto al coronel Matallana,
jefe de Estado Mayor del Ejrcito del Centro. Estaba ignorante de todo,
y, claro es, nos dese suerte en las pesquisas que efectusemos.
Nos dirigimos luego a los locales de nuestra representacin en Madrid,
desde donde comenzamos a telefonear a las distintas comisaras, para ver
si saban algo del capitn. Todas las respuestas fueron negativas. Ya
desesperbamos, cuando los servicios de Informacin de la propia 14
Divisin nos advirtieron que el desaparecido se encontraba detenido en
una comisara de la calle Abascal. Telefoneamos, pero el comisario nos
neg el hecho. Ante esta situacin, decidimos no insistir cerca del
comisario y encargamos al amigo Luzn que procurase detener lo ms
rpidamente posible un par de policas de esa comisara. Una hora ms
tarde, Luzn nos trajo a dos policas. Llam entonces yo mismo al
comisario:
- Comisara de la calle Abascal?
- S, quin llama?
- Cipriano Mera, jefe del IV Cuerpo de Ejrcito. Mire usted, no andemos
con rodeos. Tengo aqu a dos policas de su comisara, a los que considero
254

La guerra civil

detenidos. Si antes de media hora no est con nosotros el capitn de la


14 Divisin que usted mantiene detenido, sus dos hombres lo pasarn
mal.
Cort la comunicacin sin aguardar explicaciones. No haba transcurrido
media hora, cuando lleg el capitn en cuestin. Una vez ms telefone
al comisario para decirle que pona en libertad a sus dos hombres,
advirtindole al mismo tiempo que en lo sucesivo no metiera su nariz en
lo que no le corresponda.
Nuestro procedimiento no era, que digamos, muy ortodoxo, pero no
haba otro modo de hacerse or y de poner coto a las arbitrariedades de
toda ndole que se cometan con nuestros hombres en cuanto iban a
Madrid.
No obstante nuestras reiteradas advertencias, persista el nefasto
proselitismo poltico. As, el 4 de mayo, hacia las tres de la tarde, me
llam telefnicamente Liberino Gonzlez, dndome cuenta de haber
detenido en el sector de la 35 Brigada un coche repleto de propaganda
comunista. Le respond que ira inmediatamente para all, cosa que hice
sin perder un instante. Una vez all me mostr Liberino el coche indicado,
perteneciente, al parecer, a la 50 Brigada, que dependa de la 12 Divisin.
Sus ocupantes, adems del conductor, eran tres soldados de dicha brigada.
Estaba, en efecto, repleto de propaganda estalinista.
Orden al jefe de Inform acin que iniciase la investigacin
correspondiente, y una vez cumplida sta remit su resultado al jefe del
Ejrcito del Centro. Al propio tiempo hice que se reincorporaran a su
batalln los soldados detenidos y devolv el coche al jefe de la 12 Divisin,
Gimnez Durn, a quien, adems, convoqu a mi puesto de mando. En
cuanto se me present, le dije:
- Sabes perfectamente que est prohibido hacer propaganda poltica
en el seno de las unidades militares. En diversas ocasiones se ha planteado
la cuestin en este Cuerpo de Ejrcito, y cada vez estuviste de acuerdo en
acatar esa prohibicin. Cmo me explicas lo que acaba de suceder?
Adems, ese coche no perteneca como se haba dicho, a la 50 Brigada,
sino justamente al Estado Mayor de la Divisin a tu mando.
- Bien puedes suponer, Mera, que yo no saba nada de todo esto.
255

Guerra, exilio y crcel

- Quieres decir que no estabas al corriente del trabajo proselitista


que haca la gente a tus rdenes? En todo caso, ya puedes cortar por lo
sano para que no vuelva a ocurrir, pues de lo contrario t sers
responsable y te atendrs a las consecuencias. No te oculto que ya he
informado de lo sucedido al jefe del Ejrcito del Centro.
As se termin mi conversacin con Gimnez Durn.
El da 6, por la maana, hice un recorrido por el sector que ocupaba la
17 Divisin. Luego, en compaa del comisario del IV Cuerpo, fuimos al
puesto de mando del Ejrcito del Centro, donde habamos sido citados
por el nuevo jefe, el general Cardenal. Di cuenta a ste de la situacin del
frente cuya defensa nos corresponda, y a este respecto el general me
hizo algunas preguntas, ms que nada relacionadas con el estado y las
necesidades de nuestras unidades. Nos despedimos y regresamos a nuestro
puesto en Alcohete.
Das despus tuve una breve conversacin con el nuevo gobernador
civil de la provincia de Guadalajara, el comunista Jos Cazorla, ya que el
anterior, Vega de la Iglesia haba sido designado gobernador en Albacete;
tratamos sobre todo de la evacuacin de algunos pueblecitos de las
cercanas del frente. Tambin me entrevist con el nuevo jefe de Sanidad
del IV Cuerpo, Luis Garca, comandante procedente de Milicias; el
anterior, doctor Molton, fue trasladado a otra gran unidad, despus de
haber cumplido en la nuestra satisfactoriamente. Con Garca visitamos
los hospitales dependientes del Cuerpo de Ejrcito, comenzando por el
de Guadalajara, cuyos diversos servicios nos parecieron perfectos. Igual
ocurri con el instalado en el pueblo de Fontanar, destinado a la 12
Divisin.
En cambio en el sito en Budia, de la 33 Divisin, observamos que la
asistencia no era muy buena y al doctor de guardia lo encontramos en
cama... con una enfermera, por lo que nos vimos obligados a poner a
ambos a disposicin del jefe de Sanidad del Ejrcito del Centro; finalmente,
el correspondiente a la 17 Divisin, emplazado en Monte Mayor, tambin
nos pareci estar bien montado y mejor asistido.
El da 17 me desplac a la Posicin Jaca, llamado por el coronel
Segismundo Casado, del Arma de Caballera, que acababa de reemplazar
256

La guerra civil

en el mando del Ejrcito del Centro, al general Cardenal. Le inform de


la situacin en el frente y el estado de nuestras unidades. Me pregunt
sobre el comportamiento de los mandos de las divisiones, a lo cual
respond con cierta prudencia. No tena con l confianza alguna, ya que
slo le haba tratado en dos ocasiones: una vez en Valencia, con motivo
de una visita que hice a Largo Caballero1, donde me lo present mi
compaero Gonzlez Inestal; la otra cuando la batalla de Guadalajara,
hecho que relat anteriormente. Debo decir, sin embargo, que saqu de
sta nueva entrevista con Casado una magnfica impresin, pues me
pareci buena persona y competente como militar.
Unos das despus me fui con el jefe y el comisario de la 12 Divisin a
Torre del Burgo-Alarilla. A los pocos momentos de estar all, se present
1. No puedo precisar la fecha de esta visita, pero recuerdo fue efectuada a mi demanda y estaba
relacionada con la situacin de nuestras fuerzas en Guadalajara despus de las operaciones de marzo
del 37. Debi ocurrir, pues, en la segunda quincena de abril. Largo Caballero me recibi con frialdad y
escuch mi primera intervencin, acaso preocupado por otros problemas, pues los tena entonces
incluso en el seno del gobierno, un tanto distrado. Tuve la impresin de que, como otras veces, mi
paso por los despachos oficiales, era tiempo lamentablemente perdido. Sin embargo, alargada la
conversacin, Largo Caballero pareci interesarse ms y finalmente prom eti ocuparse directamente
de cuanto le haba expuesto. Ya bamos a despedirnos cuando, de pronto, el viejo ugetista madrileo
me dijo haber quedado muy satisfecho del encuentro. Le contest que tambin yo lo estaba, aunque
esperaba los resultados, o sea el cumplimiento de la promesa. Se sonri un poco y seguidamente
manifest:
- Bastaba, Mera, para justificar mi satisfaccin los buenos servicios que su comportamiento ha
prestado a la organizacin y al prestigio del Ejrcito popular, pero sobre todo celebro haber descubierto
en la franqueza de su exposicin la tradicional camaradera sindicalista.
No me explicaba a cuenta de qu poda venir esta repentina y calurosa afeccin. De sorpresa en
sorpresa, an haba de escuchar de labios de Largo Caballero lo siguiente:
- Imagnese -me dijo- que, a raz de su demanda de audiencia, mis servicios fueron advertidos de
que sus acompaantes pudieran intentar asesinarme.
A l or eso me qued, desde luego, de una pieza.
- De dnde -pregunt- ha podido salir tamaa infamia?
- Ahora, Mera, estoy convencido de que embustes semejantes slo son capaces de imaginarlos los
cnicos.
Para Largo C aballero los cnicos eran los com unistas, y as segua designndolos en su
correspondencia despus de la derrota. Estos le haban jaleado en vsperas de la guerra y hasta los
primeros meses de su gobierno, obteniendo de l un excelente provecho. Al correr el tiempo, Largo
Caballero fue dndose cuenta de sus manejos y los de los consejeros rusos, y al intentar ponerlos a raya
cosech de ellos la irreductible inquina. Viviendo se aprende. Me doli saber que a cuenta nuestra,
removiendo pasadas rivalidades, se sembrara tan cobardemente la cizaa, pero no sal descontento de
esa entrevista, la ltima que tuve con Largo Caballero porque poco despus hubo de dimitir de su
cargo a consecuencia de otra maquinacin comunista coincidente con algunos adversarios de su propio
partido, y, si bien cambiamos en la emigracin algunas cartas, no habamos de volver a vernos.

257

Guerra, exilio y crcel

el coronel Casado, con el que subimos al observatorio situado en La


Muela, desde donde el nuevo jefe del Ejrcito del Centro pudo examinar
el emplazamiento del enemigo y el de nuestras propias fuerzas en aquel
sector. Nos trasladamos luego al pueblo de Hita para ascender al vrtice
del mismo nombre, observando Casado las posiciones dominadas desde
este lugar, particularmente las enemigas. Seguimos a continuacin la ruta
Hita-Torre del Burgo, despidindonos en Humanes del coronel Casado
y de su jefe de Estado Mayor, los cuales se volvieron a Madrid y nosotros
a nuestro puesto de Alcohete.
El resto del mes de mayo trascurri sin novedad alguna. Proseguimos
nuestros trabajos de fortificacin. Y un da cualquiera recibimos la visita
de un seor llamado Vidiella, miembro, al parecer, de la Generalidad de
Catalua1; se limit a visitar -en compaa de su compadre Cazorla,
gobernador de la provincia, y de Medrano, jefe de la 33 Divisin- uno de
los batallones de la 136 Brigada.
Prolongacin de nuestro frente
En la madrugada del da 3 de junio, recib por teletipo la orden del
Estado Mayor del Ejrcito del Centro de que el IV Cuerpo tomara a su
cargo todo el flanco este del frente que ocupaban nuestras unidades,
desde Beteta hasta Caete, ya en la provincia de Cuenca. Se lo
comunicamos al jefe de la 33 Divisin, que era la ms interesada en esta
prolongacin de nuestras lneas, as como la designacin del comandante
de Milicias Jos Ramn Poveda como jefe de este subsector.
Posteriormente tuve ocasin de saber que el absurdo rumor segn el cual se hubiera fraguado
alrededor mo un atentado contra Largo Caballero, fue tomado en serio por algunos de los que rodeaban
al jefe del gobierno y ministro de la Guerra. As, pues, la escolta de ste fue reforzada el da de mi
referida visita con unos cuantos militantes seleccionados de la Agrupacin Socialista valenciana. Esa
guardia especial se instal discretamente dentro y alrededor del edificio, mas, por suerte, el responsable
de la misma supo conservar la serenidad y no intent llevar a cabo, cual se haba pensado, el desarme
de mis acompaantes, pues de haberlo querido hacer, stos no se hubieran dejado reducir y el descalabro
pudo ser de incalculables consecuencias.
1. Se trataba, segn supe luego, de Rafael Vidiella, antiguo tipgrafo sindicalista y masn, que
abandon la CNT en vsperas de la Repblica y obtuvo com o premio un enchufe en el Ayuntamiento
de Barcelona. Pas por el Partido Socialista (PSOE) e intervino, llegada la guerra, en la constitucin
del Partido Socialista Unificado de Catalua (PSUC), convirtindose luego en un furibundo estalinista.

258

La guerra civil

Ese mismo da, a las tres de la tarde, me fui al aerdromo de Guadalajara,


de donde me haban notificado el aterrizaje de dos aviones de caza
enemigos. Tratbase de dos Fiat, pilotados por aviadores italianos, que
fueron a parar a ese campo de aviacin creyendo que era uno enemigo
situado en las inmediaciones de Alcolea del Pinar. En realidad aterrizaron
en Guadalajara tres aviones, pero uno de los pilotos se dio inmediatamente
cuenta del error y pudo levantar vuelo y huir. Los aviadores prisioneros
fueron puestos a disposicin del jefe del Ejrcito del Centro.
Tres das ms tarde nos visit el coronel Casado, jefe del Ejrcito del
Centro que deseaba comprobar una irregularidad -que yo le haba
sealado- en las fortificaciones efectuadas por el XIX Cuerpo de Ejrcito
en la carretera de Salvacaete. Estas se hallaban orientadas en sentido
contrario, es decir, que en lugar de hacer frente al enemigo lo hacan
hacia nuestra retaguardia, como si se tratara de oponer resistencia a un
ataque procedente de... Cuenca. Casado se dirigi al coronel Eixea, jefe
del XIX Cuerpo de Ejrcito, y le pregunt por el motivo de esa anomala,
verdadera insensatez. Eixea respondi mohno que no se haba dado
cuenta. El jefe del Ejrcito del Centro le dio orden de que las destruyera
lo antes posible. Lo triste del caso es que el coronel Eixea era -como nos
inform el general Caminero- un buen republicano, por lo que no poda
considerarse que lo haba hecho a propsito; simplemente se trataba de
un caso ms de insuficiencia de celo, de desidia en la comprobacin de
las rdenes que daba.
El 7, junto con Verardini y de acuerdo con el coronel Casado, me
desplac para establecer la juntura del Ejrcito del Centro con el Ejrcito
de Levante. A las siete de la maana ya estbamos en Villalba de la Sierra,
provincia de Cuenca, donde se encontraba provisionalmente emplazado
el puesto de mando del jefe de este sector, comandante Poveda. Una
hora ms tarde salimos los tres por la carretera de Cuenca a Teruel,
pasamos por Caete y llegamos hacia las once al pueblo de Tejadillos.
Poco antes haba llegado tambin a este pueblo un Escuadrn de Caballera
que efectuaba un reconocimiento por aquel sector y que al da siguiente
deba volver a su acantonamiento de Laguna del Marquesado. Nos
presentamos en el puesto de mando del 25 Grupo de Asalto, donde el
259

Guerra, exilio y crcel

jefe del mismo nos inform sobre la situacin y misin de sus fuerzas.
Comimos all y luego nos fuimos, salvo el comandante Poveda, del cual
deban depender en lo sucesivo las mencionadas fuerzas de Asalto.
Pasamos por Salvacaete y llegamos a Torre Baja, lugar en que se hallaba
el puesto de mando del XIX Cuerpo de Ejrcito, visitando a su jefe el
coronel Eixea. Hablamos del sector Beteta-Tejadillas, que anteriormente
dependa de dicho cuerpo de Ejrcito, quedando de acuerdo en que el 25
Grupo de Asalto y el Escuadrn de Caballera estaran en lo sucesivo,
hasta orden contraria, a disposicin del IV Cuerpo, no obstante los reparos
que en principio opuso el coronel.
Regresamos a media tarde y nos paramos en Cuenca para entrevistarnos
con el gobernador civil. Le sealamos el mal estado de las carreteras de
su provincia, en particular de las que afluan a los frentes. Y al da siguiente
me traslad al Ejrcito del Centro, para dar cuenta al coronel Casado de
mis andanzas. Casado aprob lo convenido entre los dos cuerpos de
Ejrcito.
El 15 de junio se present en mi puesto de mando el jefe de la 12
Divisin, Gimnez Durn, el cual me afirm, sin ms, que no le era
posible continuar al frente de su divisin. Le dije que reflexionara, y me
contest:
- No, no me es posible continuar. No se trata de ti, que creo llevas el IV
Cuerpo inmejorablemente, y no puedo adems reprocharte nada del
punto de vista personal. No; lo que sucede es que no hay manera de
entenderse con el jefe de la 35 Brigada y no quiero continuar en tales
condiciones.
- Me parece -le contest- que todo puede tener arreglo, amigo Durn.
Tengo la impresin de que ests descontento de l a causa de que me dio
cuenta del hallazgo hace semanas de uno de tus coches cargado de
propaganda comunista, pero t sabes perfectamente que esa forma de
introducir la propaganda en las unidades est terminantemente prohibida.
Ten en cuenta, adems, que si bien el jefe de la 35 Brigada me lo comunic
a m, fui yo, no l, quien lo denunci al Ejrcito del Centro.
- T has cumplido con tu deber, Mera. Pero tienes que creerme: no
puedo seguir mandando la 12 Divisin.
260

La guerra civil

- Bien, no puedo obligarte a ello. Mas sigo creyendo que la causa de


todo ha sido lo sucedido con ese coche cargado de propaganda poltica.
Liberino Gonzlez, el jefe de la 35 Brigada no ha hecho otra cosa que
cumplir con su deber.
Ese mismo da, a la tarde, me entrevist en la Posicin Jaca con el
coronel Casado, al que di cuenta de lo sucedido. Este me pregunt a
quin crea yo que deba designarse para reemplazar a Gimnez Durn.
Le respond que el hombre idneo era precisamente Liberino Gonzlez.
Se mostr de acuerdo y me dijo que me enviara en breve el nombramiento
oficial a favor de este ltimo.
Al da siguiente, cerca ya de medianoche, recib una informacin del
jefe de Control de Carreteras de nuestro IV Cuerpo, sealndome que
en el cruce prximo de Carrete, entre Humanes y Puebla de Belea,
haba un pequeo grupo de control que dispona de un telfono sin otro
objeto que el de avisar al jefe de la 90 Brigada, Jos Snchez Hernndez,
cada vez que el jefe de la 12 Divisin o yo pasbamos por all. En compaa
de ste hice la debida comprobacin, y acto seguido nos fuimos a ver al
comandante Snchez Hernndez, el cual pareca esperarnos, lo que,
naturalmente, no poda sorprendernos. Sin rodeo alguno, le dije:
- Ya puede suponer, comandante, a qu obedece mi visita.
- No -me respondi-; no s a lo que viene usted, mi teniente coronel.
- Djese de pamplinas. Sabe perfectamente que es a causa de esa lnea
telefnica que ha hecho instalar usted con el nico objeto de avisarle
cuando yo o el jefe de la Divisin nos dirigimos a este puesto de mando.
Qu es lo que teme? Adems, sabe usted muy bien que siempre que he
querido visitar su sector le he avisado previamente. No es as?
- As es, mi teniente coronel.
- Bien, pues levante esa lnea telefnica. Por esta vez no dar parte de
lo ocurrido al jefe del Ejrcito del Centro; pero si se repite, quedar
instantneamente destituido del mando de la Brigada.
El 18, me present ante el coronel Casado, que me haba convocado
horas antes. Me dijo que esa noche estaba invitado a cenar con el seor
Negrn, ministro de Defensa, en unin de los jefes de Cuerpo de Ejrcito.
Aprovech la ocasin para darle cuenta de lo sucedido con el jefe de la 90
261

Guerra, exilio y crcel

Brigada. Casado insisti en que continuase mi labor como hasta ahora,


comunicndole los fallos en que pudieran incurrir los jefes a mis rdenes,
para reemplazarlos sin miramientos.
A las once de la noche llegu al lugar donde tendra lugar la cena: el
Palacio de la Presidencia, en La Castellana. Antes de sentarnos a la mesa,
el coronel Casado present al seor Negrn a los jefes del I, II, III y IV
Cuerpos de Ejrcito: Barcel, Bueno, Ortega y yo mismo. Mero protocolo,
sin la menor camaradera. Los asistentes a la cena seramos unos diecisis
o dieciocho. Cre que el seor Negrn aprovechara la ocasin para
informarnos de la situacin general y de algunas incidencias relacionadas
con la guerra, pero no fue as. El seor Negrn iba a cenar y cen. Y de
qu manera! Observ extraado que al finalizar el primer plato, el doctor
se levant para ausentarse unos instantes; regres y repiti la comida,
aparentemente con ms apetito que antes. No s lo que le dijo a Casado,
pero s o a ste exclamar:
- No, seor presidente, no diga eso.
Ms tarde supe que ese ruego de Casado responda a que el doctor
Negrn acababa de decirle que cuando coma algo que le gustaba, lo
devolva de su estmago para poder continuar saboreando el mismo
plato. La verdad es que yo no sala de mi asombro: jams haba visto tal
cosa. En fin, terminada la cena, sin ms palabras, el presidente del Consejo
y ministro de Defensa se retir, dejndonos a todos con la boca abierta.
Los ltimos das de junio los dediqu a recorrer los diferentes sectores
de nuestro frente, que iba extendindose ms de la cuenta, aunque por
fortuna al terreno era bastante accidentado, sobre todo por la parte de la
Serrana de Cuenca. Con el jefe de la 33 Divisin y una seccin de
Caballera recorr la parte comprendida entre Hulamo y Fras, de donde
observamos todo el territorio que se extenda frente a nosotros, sin poder
localizar al enemigo a causa de la distancia, puesto que segn nuestras
informaciones estaba situado al noroeste del nacimiento de los ros Tajo
y Cabriel. Dadas las condiciones impracticables de la regin, el contacto
entre nuestras fuerzas tena que establecerse mediante patrullas y tras
largas caminatas. De vuelta al puesto de mando de la 33 Divisin, cambi
impresiones con su jefe acerca del abandono en que el sector recorrido,
262

La guerra civil

con una extensin aproximada de setenta kilmetros, se haba encontrado


hasta entonces. El caso no era, segn pude enterarme, nico. Ocurra lo
mismo con el sector comprendido entre Tragacete y Beteta. Desist de
recorrerlo esos das, pues consider ms urgente proceder a reorganizar
este nuevo frente que se nos haba asignado y del que no pareca haberse
ocupado gran cosa el cuerpo de Ejrcito que anteriormente se encargaba
del mismo.
El da 22, tras haber descansado durante la noche en Tragacete, me fui a
Cuenca, pasando por Villalba de la Sierra. Aprovech la ocasin para ver al
gobernador civil y darle cuenta de la existencia de abundante ganado en el
sector que haba inspeccionado con el jefe de la 33 Divisin; hice ver
igualmente al gobernador la necesidad de recuperar todo ese ganado y retirarlo
hacia nuestra retaguardia, pues en ocasiones incluso deambulaba por delante
de nuestras lneas. A medioda me fui a la llamada Posicin Jaca,
entrevistndome con el coronel Casado. Le inform sobre las deficiencias
observadas el da anterior y el abandono en que encontr el frente
precedentemente ocupado por el XIX Cuerpo, tanto por lo concerniente a
la situacin de las fuerzas como a las comunicaciones y construccin de
trincheras; se dira que nada haba progresado despus de dos aos de guerra.
Por la maana del da 26 sal para Cuenca, donde me haba citado para la
una el jefe del Ejrcito del Centro. En la Comandancia militar me encontr
con el jefe del XIX Cuerpo, que tambin haba sido citado por el coronel
Casado. Cuando lleg ste, nos reunimos al objeto de tratar de los problemas
relacionados con el frente que ocupaba el XIX Cuerpo y que ahora acababa
de sumarse al del IV Cuerpo. Despus de comer salimos juntos hacia
Salvacaete, con el propsito de inspeccionar all los trabajos de fortificacin.
A la salida de Cuenca, el puesto de control trat de parar nuestros coches no
obstante el bandern de mando que ostentaban. Al no detenerse el primero
de ellos, los soldados de guardia hicieron ademn de disparar. Ante esto, el
conductor del coche donde iba el coronel Casado par casi en seco, mas el
mo, que le segua de cerca, no pudo hacerlo a causa de la velocidad, chocando
ambos vehculos. Por suerte no hubo desgracias personales; slo mi coche
qued inutilizado. Continuamos el viaje, yendo el coronel Casado y yo en el
mismo auto.
263

Guerra, exilio y crcel

Operacin de distraccin
A mediados de julio, merced a una informacin que me lleg de
gente de la 98 Brigada, me enter que el jefe de la 17 Divisin, a la
que perteneca la unidad citada, haba prometido a las fuerzas de la
misma un permiso prximo. Como entonces estaban suspendidos
los permisos por orden superior, dicha promesa no slo supona un
desacato manifiesto, sino que poda acarrear el inevitable descontento
entre los soldados al ver frustrados sus deseos. Me decid, pues, a
cortar por lo sano y llamar la atencin al jefe de la 17 Divisin, que ya
en otra ocasin hizo lo mismo con la 38 Brigada, cuando sta, antes
de partir para incorporarse al Ejrcito del Este, perteneca a nuestro
IV Cuerpo.
Sal en compaa del comisario del IV Cuerpo, con objeto de
entrevistarme con el jefe de la Divisin y visitar a los batallones de la
brigada aludida. Recorr los distintos acantonamientos e hice formar
a los soldados, a los cuales me dirig directamente para decirles que
cuanto se haba hablado de permisos era un rumor sin sentido, puesto
que estaban suspendidos por orden superior. No alud para nada al
jefe de la Divisin, para no crear problemas ante la tropa. Me limit a
afirmar que quien hiciera correr esa clase de rumores sera considerado
como un agente provocador y sancionado debidamente, cualesquiera
que fuese el cargo que ocupara. Aad que siempre me haba sentido
orgulloso de la conducta de la 98 Brigada y tena la seguridad de que
continuara estndolo. Comprenda el inters de los combatientes por
poder disfrutar de un permiso, pero la situacin no lo permita. Estaba
por consiguiente convencido de que este contratiempo no mermara
en nada su excelente moral.
El jefe de la 17 Divisin era Quinito Valverde, militar profesional y
miembro del Partido Comunista. Todas las promesas que haca no
tenan otro propsito que granjearse la simpata de las unidades a sus
rdenes, y particularmente de los soldados que no pertenecan a su
misma organizacin, a los que quera atraer con esos camelos. Por
suerte, nuestra gente, procedente la mayor parte de ella de las antiguas
Milicias, comprendi cuanto les dije.
264

La guerra civil

El 26, de buena maana, sal para Villalba de la Sierra, donde haba


citado al jefe de la 33 Divisin y al comandante Poveda, que -como ya
he dicho- tena el mando del subsector que enlazaba con el Ejrcito
de Levante. El motivo de la reunin era ponerles al corriente de una
Orden de operaciones recibida del Estado Mayor del Ejrcito del
Centro y concerniente a las fuerzas sealadas. Esta orden deca:
Con objeto de distraer fuerzas enemigas y cooperar en la maniobra
que en estos das desarrolla el Ejrcito del Ebro, el da X se efectuar
por parte de ese IV Cuerpo una ofensiva sobre la zona de Griegos y
Guadalaviar, Villar del Cobo y Alto del Mazo, en su cota 1641. [...]
Fuerzas disponibles: Dos batallones de Infantera, una batera de
cuatro piezas del 10,5, el de Caballera n 1, un grupo de escuadrones
a pie del Cuerpo de Ejrcito, una compaa de Sanidad y dos batallones
de Zapadores, con un grupo hipomvil y dos batallones de la 138
Brigada como reservas.
En veinticuatro horas, uno de nuestros batallones construy una
pista, que conduca desde Tragacete, a la altura de la llamada Casa de
la Herrera, hasta el mismo vrtice de La Mogarrita. Estaba destinada
a que se pudiera subir la artillera del 10,5 y los camiones tuvieran la
posibilidad de llevar hasta all los servicios necesarios. El 31, la
operacin qued montada, en espera del da designado para atacar.
Las cuatro piezas fueron colocadas en la parte norte del vrtice de La
Mogarrita, al mando del comandante Esteller. Un grupo mixto de
Caballera e Infantera estableci su punto de partida en la vaguada
del Cerro San Felipe y las fuerzas que haban de operar por nuestro
flanco derecho en la vaguada del camino que va de La Mogarrita a
Guadalaviar. El puesto de mando del jefe del Ejrcito del Centro se
situ en el kilmetro 42 de la carretera de Tragacete, el mo y el de la
33 Divisin en el vrtice mismo de La Mogarrita y el del comandante
Poveda provisionalmente en las inmediaciones del Cerro San Felipe.
El 1 de agosto se inici al fin la operacin, a la una de la noche,
saliendo de sus bases de partida todas nuestras fuerzas disponibles
para la misma. Todas ellas avanzaron hacia sus objetivos, logrando
apoderarse de varias posiciones enemigas, de modo que el comandante
265

Guerra, exilio y crcel

Poveda tuvo que trasladar su puesto de mando a la altura del camino


de Guadalaviar. A la cada de la tarde se tom Otero de Guadalaviar y
recibimos buenas noticias de nuestros ataques sobre Griegos y Fras
de Albarracn. Todos los objetivos establecidos para el da quedaron
ampliamente cumplidos. La artillera tuvo una actuacin notable,
sembrando la confusin en el campo enemigo; tambin la pequea
emisora de que disponamos cumpli el papel que se le asign, que
fue dar al enemigo la impresin de que era toda una divisin nuestra
la que operaba, puesto que emitamos en clave.
Al da siguiente, a las siete y media de la maana, me traslad, en
unin del comisario Feliciano Benito y el enlace Artemio Garca, al
Portillo y zona de Guadalaviar, revisando las posiciones conquistadas
el da anterior y que, por cierto, estaban fortificndose ligeramente.
El 3 volv a visitar las mismas posiciones. Desde Dehesa Mayor, al
oeste de Guadalaviar, observamos los puestos enemigos situados en
Loma Alta, as como el avance de nuestra caballera sobre el pueblo
de Griegos (Teruel), bastante castigada por la artillera contraria. A
m edioda ap areci la av iaci n en em iga, la cual bo m barde
intensamente nuestras nuevas posiciones. Cuando me iba al Portillo,
recib un aviso urgente para que me presentara en el kilmetro 42 de
la carretera de Tragacete, que es donde tena su puesto el coronel
Casado. Inform al jefe del Ejrcito del Centro de la situacin de
nuestras fuerzas y de noticias que tena respecto al enemigo, el cual
pareca estar concentrando las tropas que en nmero elevado le
llegaban por la carretera de Bronchales; segn declararon unos
prisioneros hechos en Griegos, as como otro cogido en La Muela, se
trataba de una divisin al mando del general Varela. El coronel Casado,
que tena a su lado un consejero ruso, me dijo:
- Te hago saber que el general -se refera al ruso- y yo estamos
muy satisfechos de la operacin realizada. Habis conseguido lo que
nos proponamos, es decir, distraer fuerzas al enemigo. Pero como
las nuestras no son suficientes para m antener las posiciones
conquistadas y las vas de comunicacin no nos son favorables para
enviar unidades de reserva y abastecerlas luego, te damos carta blanca
266

La guerra civil

para que te repliegues a las anteriores posiciones cuando lo consideres


necesario.
- Puedo hacer uso -pregunt- de esos dos batallones de la 138 Brigada,
que tenemos de reserva, para apoyar a las fuerzas situadas en primera
lnea?
- No, no merece la pena que empeemos ms fuerzas en esta operacin.
Por otra parte, debes situar tu puesto de mando aqu mismo, porque
nosotros nos vamos.
Nos despedimos y regres a La Mogarrita. All inform a mi Estado
Mayor de lo que acababa de decirme el coronel Casado, reservndome
mi opinin personal. En la misma noche, cumpliendo la orden recibida,
nos trasladamos al puesto situado en el kilmetro 42; mejor dicho, se
traslad el Estado Mayor puesto que yo me qued en compaa del jefe
de Artillera.
El da 4 vimos con asombro que el parte de guerra del ministro de
Defensa atribua nuestras recientes operaciones al Ejrcito de Levante.
Requerimos del Ejrcito del Centro que nos aclarara este error,
contestndonos que la culpa era suya, debido a una confusin en que
incurri. Este mismo da el enemigo emprendi una ofensiva, con el
apoyo de su aviacin, sobre las posiciones que habamos conquistado.
Nuestras fuerzas se vieron obligadas a replegarse en algunos lugares. Reun,
pues, al Estado Mayor del IV Cuerpo, junto con el jefe de la 33 Divisin,
el comandante Poveda y el tambin comandante Esteller. Les comuniqu
que, de acuerdo con las instrucciones del coronel Casado, respaldadas
por el consejero ruso, debamos iniciar en seguida la retirada de nuestras
fuerzas hasta las lneas fortificadas anteriores. El comandante Poveda
objet que no contaba con suficientes enlaces para poder comunicar
rpidamente a sus unidades la orden de retirada. Le ofrecimos tres enlaces
de la 33 Divisin y otros tres del IV Cuerpo, y el repliegue se efectu de
manera satisfactoria.
El da 10 envi a mi ayudante, a la Agrupacin tctica, que se encontraba
en los Montes Universales, para que se hiciese cargo del 277 batalln,
perteneciente a la 70 Brigada, ya que su comandante haba resultado
herido en las operaciones ltimamente efectuadas. Por otra parte, el
267

Guerra, exilio y crcel

enemigo, aprovechando el refuerzo que le haba llegado para hacernos


frente, inici esa misma maana una operacin parcial en direccin a las
estribaciones de La Mogarrita y el cerro de San Felipe. En realidad, lo
nico que logr fue ocupar sus posiciones anteriores, de las cuales -como
he dicho- nos retiramos por orden superior, puesto que nuestro objetivo
era una simple operacin de distraccin, para entretener a dos divisiones
enemigas y a su aviacin.
Al da siguiente visit el puesto de mando de la 136 Brigada, instalado
en Cifuentes. El jefe de la misma, Mariano Romn, me seal que la
artillera enemiga haba castigado nuestras lneas del Vrtice Sierra, Cabeza
de Carro y M asegoso, pero sin producirnos baja alguna. Estos
bombardeos artilleros eran entonces frecuentes por ambas partes. Nuestro
jefe de Artillera, Rufino Esteller, haba montado sobre ruedas de goma
un grupo de seis piezas, con el que hostigaba al enemigo desde distintos
lugares, separados a veces por quince o veinte kilmetros, con lo cual se
daba al adversario la sensacin de que tenamos una potente artillera. En
cambio no disponamos en todo el IV Cuerpo de Ejrcito ms que de
dieciocho piezas.
A ltimos de agosto, el coronel Casado que llevaba ya cierto tiempo
enfermo se vio obligado a guardar cama, a causa de una recada. Como
me haba manifestado que prefera le comunicara personalmente las
novedades del IV Cuerpo, sola ir a verle a su domicilio particular, un
hotelito situado en las cercanas de Barajas. A veces le vea solo y otras
acompaado del jefe de su Estado Mayor, Otero.
Durante el mes de septiembre no ocurrieron grandes cosas. Se
incorpor al IV Cuerpo de Ejrcito como ayudante mo, por haber sido
destinado el capitn Artemio Garca al Estado Mayor de la 136 Brigada,
el comandante Rafael Carretero, que proceda de Milicias. Fue antes de la
guerra topgrafo en el canal de Lozoya y perteneca al Partido Federal.
Una excelente persona, como pude comprobar muy pronto. Tambin
en este mes se incorpor al IV Cuerpo, segn rdenes del Ejrcito del
Centro, la 21 Brigada, al mando del comandante de Infantera Sandoval.
Esta brigada se haba formado a base de jvenes reclutas, pertenecientes
a la que se dio en llamar quinta del bibern. Pas revista a la misma en
268

La guerra civil

los distintos acantonamientos, observando que no tena equipos de


invierno. Y no slo eso: al 82 Batalln le faltaban nada menos que tres
capitanes, ocho tenientes y todos los sargentos, no disponiendo los
soldados de alpargatas; al 83 le faltaban asimismo cuatro capitanes, cinco
tenientes, todos los sargentos y la mayora de los cabos, no contando la
tropa con botas; al 84 le faltaban tres capitanes, siete tenientes, y, excepto
uno, todos los sargentos, careciendo igualmente de botas, tiendas de
campaa, utensilios de cocina, mantas, cantimploras, platos y cucharas
en nmero inslito. Como puede verse, el regalo que me haban hecho
con esta 21 Brigada no resultaba muy atractivo. Puse a su jefe en inmediata
relacin con Intendencia y la seccin de Organizacin del IV Cuerpo,
para arreglar en lo posible esos problemas.
En octubre, resueltas ya las cuestiones materiales y de organizacin de
la 21 Brigada, la pusimos en lnea, en el sector de Belea del Sorbe,
cubriendo ste por su izquierda hasta Tomajn y por la derecha hasta
Torre de Belea. Pronto, sin embargo, tuvimos que relevarla, colocando
en su lugar la 70 Brigada, pues apenas en lnea se pasaron al enemigo
varios soldados y un teniente. Era la primera vez que un caso semejante
se produca en el IV Cuerpo. Pusimos esa brigada de imberbes a
disposicin del Ejrcito del Centro, el cual la envi al frente de
Extremadura, donde, segn informaciones posteriores, se port bien.
A mediados de este mes, me traslad, con el consentimiento del coronel
Casado, a Madrid, para visitar al compaero Eduardo Val, que se hallaba
enfermo. Era ste uno de los militantes de nuestra organizacin ms
apreciado y querido. Sentamos hacia l todos los confederales madrileos
una especie de adoracin, fruto de la comprensin de su gran vala, lo
que nada tena que ver con la idolatra que otros sectores imponan hacia
el jefe. Siempre en su sitio, infatigable, dio la medida de su capacidad y
de su arrojo durante la defensa de Madrid, particularmente en aquellos
das difciles de noviembre de 1936 en que muchos, muchsimos, perdieron
la cabeza. Ninguno de nosotros lo haba olvidado: su conducta y sus
desvelos haban aumentado ms an nuestra estima por este compaero.
El da 18, de regreso de una visita al sector de la 33 Divisin, en el
puesto de control de Brihuega me comunicaron que el ministro de
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Guerra, exilio y crcel

A gricultura, Uribe, se encontraba en la denominada Huerta del


Ganadero, situada cerca del cruce de la carretera de Guadalajara a Cuenca
con el Tajo. Tratbase de una pequea colectividad agrcola formada
por hombres de la UGT y de la CNT. All me fui, nos saludamos,
cambiamos unas palabras y me invitaron a comer. Mientras comamos,
Uribe, dirigente destacado del Partido Comunista, nos habl de las
colectividades agrcolas como si fuera un verdadero y apasionado
colectivista; tal vez nos tomaba por tontos, pues ninguno de nosotros
haba olvidado lo ocurrido en Aragn -donde precisam ente sus
camaradas, sirvindose de las tropas de Lster, haban disuelto las
colectividades-, ni los obstculos que l mismo, a travs de sus servicios
ministeriales, haba opuesto al desarrollo de las colectividades en otras
regiones, especialmente en Levante. Cuando terminamos de comer, Uribe
manifest su deseo de ver un sector de nuestro frente. Visitamos juntos
la lnea de resistencia Maranchel; seguidamente recorrimos la pista de
Solanillos del Extrema a Cifuentes. El ministro me mostr su satisfaccin
por lo que haba visto, y sin ms nos despedimos.
El ltimo da de octubre, acompaado de Verardini, me fui al control
de Guadalajara, para aguardar all al coronel Casado y al general Matallana,
que previamente me haban citado. Nos fuimos a visitar la lnea de
resistencia instalada en el kilmetro 81 de la carretera de Madrid a
Zaragoza; luego hicimos lo mismo con otra lnea situada en la carretera
de Brihuega a Sigenza, recorriendo a continuacin la pista que va de
Pajares a Cifuentes, pasando por Solanillas del Extremo. Por ltimo fuimos
a ver el polvorn que se estaba construyendo el IV Cuerpo. Comimos en
mi puesto de mando y aprovech la ocasin para preguntarles si se
preparaba alguna operacin en nuestro frente. Casado me asegur que
no; slo queran comprobar la situacin general.
Se inici el mes de noviembre sin cambio alguno en la situacin general.
No hubo ms que algn que otro tiroteo por ambas partes, como si
fuese necesario hacer acto de presencia y al mismo tiempo advertir al
contrario que se estaba vigilante. Procuramos aprovechar el tiempo para
reforzar nuestras posiciones y entrenar a nuestras tropas mediante varios
ejercicios de carcter tctico. Personalmente no dej de recorrer las lneas
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La guerra civil

y todas las semanas celebr una reunin con los jefes de las cuatro
divisiones del IV Cuerpo. Uno de los aspectos que cuid ms, por su
importancia, fue el de Intendencia.
A mediados de noviembre me visit el inspector del Comisariado Miguel
Gonzlez Ins tal, viejo compaero de luchas y de oficio, militante como
yo de la CNT. Recorrimos algunos sectores del frente en compaa
tambin del comisario del IV Cuerpo y del coronel Ardid, jefe de
Fortificaciones del Ejrcito del Centro. Segn me participaron, tanto
Ardid como Gonzlez Inestal quedaron satisfechos de las lneas de
fortificaciones que habamos establecido.
Un curioso Consejo de guerra
El Io de diciembre de 1938 presenci en Guadalajara un curioso Consejo
de Guerra contra dos tenientes procedentes de Milicias, un comisario y
dos soldados, tambin antiguos milicianos. Los cinco procesados
pertenecan a la 21 Brigada mixta, que estaba al mando del comandante
profesional seor Sandoval.
Segn la defensa, los cinco hombres sentados en el banquillo eran
notorios antifascistas: uno de los tenientes, republicano, el otro de la
CNT; el comisario era de la UGT y los dos soldados, uno socialista y el
otro comunista. De qu se les acusaba entonces? Segn el fiscal, haban
disparado contra dos soldados de su misma brigada que intentaban pasarse
al enemigo. Los testigos afirmaron que previamente se les haba dado el
alto, sin que obedecieran. Cuando cayeron muertos se encontraban ya a
unos doscientos metros delante de nuestras lneas.
Se puso en evidencia que, al rescatar los dos cadveres y traerlos a
nuestras posiciones, habase encontrado entre los papeles de uno de ellos,
abogado, un carnet de Falange Espaola. No obstante, el fiscal insisti
en solicitar la pena de muerte para los dos soldados acusados y treinta
aos de prisin mayor para los dos tenientes y el comisario poltico. As
lo acord el Tribunal militar.
Terminada la vista de la causa me apresur, como jefe del IV Cuerpo
de Ejrcito, a solicitar la revisin inmediata del proceso y la puesta en
libertad de los cinco condenados. Me pareca incomprensible la sentencia
271

Guerra, exilio y crcel

por cuanto qued demostrado en los interrogatorios y debates que los


cinco hombres se haban limitado a cumplir con su deber: dar previamente
el alto y, como era norma imperante en todos los ejrcitos del mundo,
disparar al no ser obedecidos. Tanto el fiscal como el Tribunal se
comportaron de manera arbitraria y parcial, quiz por simple solidaridad
poltica con los muertos. Poda admitirse que se tratara con guante blanco
a los desertores que se pasaban al enemigo?. Estimaba que no. Por cruel
que fuese desde el punto de vista humano, la accin realizada por los
inculpados se justificaba como ley de guerra que estaban obligados a
cumplir. Se desestim, sin embargo, mi solicitud y no hubo revisin de
proceso. El Tribunal no quera dar su brazo a torcer. Pero el IV Cuerpo
de Ejrcito haba de reparar la injusticia, poniendo en libertad a los
condenados.
El da 6 supe por mi compaera que mi querido padre tuvo que sufrir
una operacin en la mano derecha. Solicit el correspondiente permiso
al coronel Casado para poder visitarle. Pas, pues, con l y el resto de los
familiares unas cuatro horas, que yo hubiese querido -tambin ellos, claro
est- fuesen muchas ms. Pero la obligacin de volver a mi puesto de
Alcohete, se impuso.
Pasaban entonces los das sin novedad alguna. El frente se encontraba
adormecido, y por ello consult con Rufino Esteller, si no crea
conveniente castigar un poco al enemigo, para tantear sus reacciones. Se
mostr de acuerdo en que debamos salir del letargo, y el da 16 nuestras
piezas empezaron a lanzar metralla por el sector de Arguilla. No hubo
respuesta enemiga. Das despus se hizo lo mismo sobre Cogolludo y
con el propio Esteller verifiqu los efectos del bombardeo desde el
observatorio que tenamos en El Colmillo. Tampoco respondi el
enemigo. La gran ofensiva desencadenada por ste el 23 de diciembre en
el frente cataln, nos dio la clave del silencio.
El 27 me desplac al Cuartel general de la 12 Divisin, con objeto de
presenciar la inspeccin de la Comisin Internacional de Control respecto
a la retirada de los voluntarios extranjeros que luchaban con las tropas
republicanas. Los visitantes ampliaron luego su inspeccin al resto de las
divisiones del IV Cuerpo, no encontrando en ellas un solo combatiente
272

La guerra civil

extranjero. Perda, pues, intilmente su tiempo en nuestra zona, y en


cambio trabajo tenan en la otra, pues como todo el mundo saba,
incluida la propia Comisin de Control, abundaban los italianos y los
alemanes, ms o menos voluntarios.
Al da siguiente, que era el de los Inocentes, recibimos la visita del
com paero Segundo Blanco, m inistro de Instruccin pblica.
Recorrimos con l un sector de nuestro frente, regresando luego a
Guadalajara. Blanco nos hizo muchos cumplidos, pero se mostr
reservado y poco dispuesto a responder a mis preguntas sobre la
situacin general, y en particular la de Catalua. Slo me dijo:
- Espero que la ofensiva enemiga se lograr parar gracias al material
concentrado en Francia y que muy pronto estar en nuestro poder.
- Que as sea -le respond-. Y con eso... nos despedimos.
Un ao decisivo: 1939
Entramos en el nuevo ao, uno ms, el tercero desde que, en julio
de 1936, se nos oblig a hacer la guerra. Y no comenzaba nada bien
para la suerte de nuestras armas. En efecto, el enemigo prosegua su
ofensiva en Catalua y su intencin evidente era acabar con aquel
frente. Tenamos, a pesar de esa perspectiva poco halagea, esperanza
de que las fuerzas leales de Catalua pudieran contener los empujes
enemigos. De no ser as, sufriramos todos un dursimo golpe, tal vez
decisivo.
En el frente de Guadalajara y Cuenca, cubierto por el IV Cuerpo
de Ejrcito, reinaba bastante tranquilidad. Pero temamos nos llegara
tambin nuestra hora, y por ello no se poda abandonar un instante la
vigilancia; al contrario, era preciso reforzar ms nuestras lneas de
resistencia. El mismo da 1 de enero fui a dar cuenta de la situacin al
jefe del Ejrcito del Centro, coronel Casado, que segua enfermo, y
hube de llegarme a su domicilio particular. Estaba en cama, bastante
abatido. Mi visita le reanim un poco. Le inform de cuanto se
relacionaba con el IV Cuerpo y, tras charlar unos momentos, solicit
su permiso para poder visitar asimismo al jefe de la 12 Divisin,
Liberino Gonzlez, que se hallaba en Madrid pasando unas horas.
273

Guerra, exilio y crcel

Este me invit a comer, junto con algunos amigos ms, todos militares.
No obstante la situacin general, pasamos un buen rato charlando sobre
cosas de Madrid, de donde ramos Liberino y yo. Hablamos de hombres
y hechos que conocimos ms o menos de cerca, contndonos no pocas
ancdotas. A media tarde regres a mi puesto de mando.
Todos estos primeros das de enero los pas visitando los diferentes
sectores de nuestro frente, poniendo particular atencin en las lneas de
fortificaciones que se estaban construyendo en las proximidades de
Robledillo de la Sierra, Mohernando y Belea. Tambin recorr otra lnea
de resistencia establecida en el valle del Badiel, desde la llamada Venta del
Piol hasta el pueblo de Gajanejos, as como una segunda lnea construida
a ambos lados de la carretera de Brihuega a Sigenza. Al mismo tiempo
procur no abandonar la inspeccin de nuestros talleres, granja y hospital.
Por cierto que el da que visit este ltimo no se encontraba all, como
era su deber, el oficial sanitario a quien corresponda la guardia. Tuve que
citar a mi despacho al jefe de Sanidad del Cuerpo de Ejrcito, comandante
Luis Garca, para sealarle el caso, pues estimaba intolerable que un oficial
de guardia abandonara el hospital para efectuar visitas particulares. Hubiera
podido llegar durante su ausencia algn herido del frente y encontrarse
sin asistencia. El comandante Garca, que era muy buena persona -dicho
sea de paso-, quiso aducirme alguna justificacin o excusa, pero le ataj
dicindole que nada de eso era vlido tratndose de un hospital de guerra.
Me promet, pues, poner coto a semejantes abusos.
El da 7 visit las casamatas en construccin en el Alto de la Tejera, y el
siguiente me fui al sector ocupado por la 33 Divisin, para ver el estado
de sus posiciones. Estuve luego en los fortines en construccin en
Capernal y verifiqu la defensa en profundidad que se estableca al este
de Hita. Ese mismo da, por la tarde fui invitado por el gobernador civil
seor Cazorla a asistir a un festival en favor de la Campaa del Nio. No
hay -me dije- como los comunistas para meter la nariz en todo, hasta en
cosas de nios.
El 9 estuve ocupado con el recorrido del sector enclavado en la provincia
de Cuenca. Me present primeramente en las posiciones que se
fortificaban en las proximidades de Hulamo. Luego fui a Tragacete,
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La guerra civil

para informarme de las actividades de nuestro Batalln forestal,


trasladndome acto seguido al polvorn en construccin entre ambos
pueblos, y al comprobar que los obreros no disponan del material
adecuado, tom buena nota para resolver el problema con el jefe de
Ingenieros. Igualmente visit otro polvorn en construccin cerca de la
carretera de Priego a Alcantud, observando con estupor que, no obstante
ser un poco ms de las cinco de la tarde, no trabajaba nadie. Esto me
incit, al regresar al puesto de mando, a entrevistarme en seguida con el
comandante de Ingenieros de nuestro Cuerpo de Ejrcito, quien me
prometi remediar la falta de material de los unos y la de entusiasmo -o
lo que fuera- de los otros.
Hice asimismo un informe verbal sobre la marcha de las fortificaciones
al jefe del Ejrcito del Centro, el cual continuaba enfermo. Despus reun
a todos los jefes de divisin y de brigada para examinar conjuntamente la
situacin del frente y de las fuerzas del Cuerpo de Ejrcito. El estado de
nuestras Divisiones 12, 14, 17 y 33 era, en general, bueno, por lo cual
felicit muy sinceramente a sus mandos, aadiendo que la tranquilidad
que reinaba en nuestro frente poda desaparecer sbitamente.
- El enemigo -dije- puede desencadenar un da cualquiera su ofensiva
contra nosotros, de modo que es absolutamente necesario permanecer
vigilantes y estar bien preparados, cuidando que los batallones que tenemos
de reserva no se ablanden.
El da 13 presenci, con la previa autorizacin de los jefes del Ejrcito
del Centro y del I Cuerpo de Ejrcito, una pequea operacin de carcter
parcial en el sector de Villanueva de la Caada a Brete, operacin de
mero tanteo iniciada una hora antes de apuntar el da. Participaban en
ella dos batallones de la 14 Divisin. Segn me dijo Casado, se efectuaba
a la demanda del Grupo de Ejrcitos, mejor an, del Estado Mayor ruso,
que imaginaba hacerle morder el polvo con su fracaso. Cualquiera, en
efecto, poda darse cuenta de la imposibilidad de atacar frontalmente a
Brete, fuertemente defendido, con slo tres brigadas y sin la
colaboracin de la aviacin. Los consejeros rusos tenan inters en que
Casado, que no contaba con sus simpatas, se rompiera all los dientes.
Pero ste comprendi inmediatamente la maniobra, por lo que se limit
275

Guerra, exilio y crcel

a cumplir la orden recibida mediante un simulacro de ataque, terminando


todo sin variacin alguna en nuestras lneas ni en las del enemigo: Estoy
seguro que los rusos debieron decirse: este Casado no ha picado.
Al da siguiente fui al puesto de mando del jefe del Ejrcito del Centro,
donde me encontr con el coronel Barcel y el coronel Ortega, jefes del
I y del III Cuerpo de Ejrcito, respectivamente. Comentamos lo sucedido
la vspera. Tanto uno como el otro dijeron no explicarse como el Grupo
de Ejrcitos haba ordenado semejante operacin en un sector donde
todos sabamos que el enemigo estaba muy bien implantado.
-Por eso hubo que suspenderla- seal el coronel Casado, sin aludir
para nada a las intenciones de los amigos rusos.
Casado pregunt seguidamente a Barcel donde se encontraban las
fuerzas que haban participado en esa intentona. Y al responderle este
ltimo que estaban en su base de partida, el jefe del Ejrcito del Centro
le dio la orden de que al da siguiente se incorporaran a sus unidades de
procedencia. Comprend que el coronel Casado quera dar por
definitivamente acabado este asunto.
Durante la tarde estuve en los locales que ocupaba en Madrid la
representacin de nuestro Cuerpo de Ejrcito. A1H recib a mi prima
Manolita Mera, la cual me pidi poder comunicar con su esposo, que se
hallaba preso. Naturalmente, le dije que yo no tena nada que ver con eso,
por lo que no contaba con poder alguno para otorgarle la autorizacin
que deseaba. Manolita, que no tena un pelo de tonta, me facilit entonces
el telfono del compaero Melchor Rodrguez, delegado especial de
Prisiones o algo as. Telefone a ste preguntndole si era posible satisfacer
la demanda de mi prima. Melchor me respondi que le dara la autorizacin
pedida, rogndola que pasara al da siguiente por su despacho. Manolita
se fue contenta, y yo, sin disponer de tiempo para a ir a verlos, tuve que
conformarme con hablar dos minutos por telfono con mi compaera e
hijos.
El 15 recorr una vez ms los polvorines, as como las fortificaciones
que se efectuaban en las inmediaciones de Robledillo de Mohernando.
Fui luego a este pueblo, para examinar la posibilidad de establecer una
prolongacin de la pista que enlazaba el citado Robledillo con la carretera
276

La guerra civil

de Tamajn, al objeto de poderla empalmar con la de Puebla de Belea


a Torrelaguna, lo que facilitara las comunicaciones y especialmente
nuestros movimientos de fuerzas en el sector.
Das despus fui citado por telfono por el coronel Casado, el cual me
anunci una reunin con los jefes de los distintos Cuerpos de Ejrcito.
Una vez todos presentes, el coronel nos pidi a cada uno un breve informe
del estado y situacin general de las unidades bajo nuestro mando. Luego
nos dijo que, ante la situacin del frente de Catalua, deberamos estar
preparados para cumplir inmediatamente las rdenes que pudiramos
recibir del Grupo de Ejrcitos. Insisti, sin embargo, el coronel en que
no deberamos hacer uso de nuestras respectivas reservas sin su visto
bueno. Aadi algunas observaciones y dio por terminada la reunin.
Cuando bamos a separarnos, Casado me invit a comer, ocasin que
aprovech para comentar con l la situacin ms libremente.
El da 21 volv a ser llamado por el jefe del Ejrcito del Centro, con
el que conferenci sobre unas operaciones parciales que haban de
efectuarse prximamente en el sector de Zaorejas-Villanueva de
Alcorn, al este de la provincia de Guadalajara. Su objeto sera distraer
al enemigo en su ofensiva en tierras catalanas. De regreso a mi puesto
de mando, refer este proyecto al jefe de nuestro Estado Mayor,
quedando de acuerdo que fuese la 14 Divisin la encargada de atacar.
Llamamos, pues, al jefe de la misma y a su jefe de Estado Mayor, con
los cuales conferenciamos durante un par de horas, estudiando los
detalles de la operacin. Quedamos en que todas las rdenes, una vez
que se nos comunicara de Madrid el da y hora elegidos para el ataque,
correran a cargo del mando de la 14 Divisin y no del Cuerpo de
Ejrcito.
Pas la jornada del 23 recorriendo algunos sectores del frente, sobre
todo la parte de la meseta de la Alcarria, donde visit las posiciones
de la Venta del Pual y de la Casa del Cabo. A continuacin hice la
inspeccin de la parte comprendida entre la carretera de Brihuega a
Sigenza y las proximidades del Picarn, donde observ cierto
abandono por parte de las tropas de la 98 Brigada, hecho que ms
tarde puse en conocimiento de su jefe.
277

Guerra, exilio y crcel

Cuando regres a mi puesto de mando, ya al anochecer, el jefe del


Ejrcito del Centro me comunic que el ministro de Defensa nacional
haba declarado el estado de guerra en todo el territorio republicano.
Inmediatamente convoqu a los jefes, comisarios y autoridades civiles de
Guadalajara, y reunidos todos, a las once de la noche, les di cuenta de la
decisin adoptada y de la necesidad de cumplimentarla en toda la
provincia, as como en la parte de Cuenca que perteneca a nuestra
jurisdiccin militar. A este respecto, les hice varias recomendaciones para
evitar la menor friccin entre militares y civiles por cuestiones de
competencia. Al da siguiente comprob satisfecho que todo se haba
desarrollado convenientemente.
El 26, inesperadamente, recib por parte del jefe del Ejrcito del Centro
la orden de suspender la proyectada operacin, segn decisin adoptada
por el jefe del Grupo de Ejrcitos. Regres acto seguido de Madrid para
comunicar esta noticia a nuestro Estado Mayor y al jefe de la 14 Divisin.
Todos nos preguntamos las causas que podan motivar esa decisin. La
prdida de Barcelona, acaecida este mismo da, debi de cambiar el curso
de los proyectos. Ahora ya no se tratara de ayudar a Catalua, cuya
ocupacin total poda ser cosa de pocos das, sino de prepararse para
ayudarnos a nosotros mismos. La situacin no se presentaba nada
halagea.
Al da siguiente fui informado por el gobernador militar de la provincia
de los inconvenientes que, a propsito del estado de guerra, le pona el
gobernador civil, el comunista Cazorla, sin duda poco deseoso de perder
algunas de sus atribuciones. Le insist al gobernador militar para que no
cediera y cumpliese su deber. Igual le dije al jefe de la 12 Divisin que
tambin haba tenido roces con Cazorla. No obstante, llam a ste por
telfono y le manifest que no era el momento de poner pegas a las
autoridades militares. Se haca el tonto, como si nada supiera, pero por
mi tono tuvo que darse cuenta que no me engaaba y que no estaba yo
dispuesto a transigir. En mi posterior visita al coronel Casado, le di cuenta
de estos incidentes y de mi intervencin final, cosa que aprob.
Los ltimos das del mes de enero los pas despachando los trmites
habituales y visitando nuestras fortificaciones y lneas avanzadas.
278

La guerra civil

Necesitbamos prepararnos lo mejor posible, pues se avecinaban tiempos


an ms duros. Despus de la prdida de Barcelona, que consum el
hundimiento, entre otros, del llamado Ejrcito del Ebro, feudo militar de
los comunistas y que tantas toneladas de literatura propagandstica haba
producido, los acontecimientos se precipitaban. Ya nadie poda dudar de
que en breves das iba a quedar liquidado el frente de Catalua, como
antes lo haba sido el de Aragn. Sus consecuencias llegaran
ineluctablemente hasta el Ejrcito del Centro.
Febrero de 1939, un mes capital
Hemos dicho que el 26 de enero las tropas franquistas hicieron su
entrada en Barcelona; slo dos semanas despus, el 9 de febrero, llegaron
a la frontera francoespaola. En mes y medio escaso acabaron
definitivamente con el llamado frente del Este, tropezando con escasa
resistencia. Cules fueron las causas de este desmoronamiento? Como
no particip, contra mi voluntad, en aquellas operaciones prefiero callarme.
Unicamente dir que antes de la prdida de Barcelona me ofrec al Estado
Mayor Central para ir a defender la capital catalana; el general Rojo me
contest mediante un telegrama en el que me deca que tendran en
cuenta el ofrecimiento, No caba en m la pretensin, huelga decido, de
salvar yo la situacin; simplemente me desesperaba hallarme en situacin
pasiva, mientras en Catalua se jugaba el destino de todos nosotros. La
respuesta que se dio a mi ofrecimiento me hizo comprender que no
juzgaban necesaria mi presencia en el frente del Este. Lo que jams
comprend fue por qu la radio republicana afirm que el IV Cuerpo de
Ejrcito, al mando de Mera, se haba puesto en camino para participar en
la defensa de Barcelona. Esto me sent mal, lo confieso.
El da 8 o el 9 de febrero, cuando nuestras tropas del este pasaban la
frontera francesa camino de los campos de concentracin, me telefone
el coronel Casado para que fuese a verle a su puesto de mando. Una vez
all, me dijo poco ms o menos:
- Como bien sabes, hace bastantes das que no tenemos relacin alguna,
ni directa ni indirectamente, con el gobierno y el ministro de Defensa
nacional. Por el momento la situacin no es muy grave para nosotros,
279

Guerra, exilio y crcel

pero la verdad es que tampoco es nada halagea. Me gustara conocer


tu parecer a este respecto.
- En efecto, la situacin tiene poco de halagea para nosotros. Por
eso creo que deberamos adelantarnos a los planes del enemigo,
concentrando todas nuestras reservas en una zona determinada, tal vez
en la parte sur, hacia Extremadura, para atacar y ver si la poblacin de
aquellos pueblos se junta a nuestras tropas; si aguardamos, nos veremos
cercados y tendremos que luchar por donde al adversario se le antoje. En
el caso en que esta penetracin fuera favorable habra que preparar desde
ahora el rompimiento de otros frentes para pasar del ejrcito organizado
a la creacin de grandes guerrillas.
- Bien, Mera. Mi plan, que ya he expuesto ante los jefes de la Agrupacin
de Ejrcitos, es otro: reunir unos 80.000 hombres bien seleccionados
para concentrarlos en la zona cercana a Cartagena, apoyndose en la
defensa natural que ofrece el ro Segura, con el puerto y la Flota como
medio de evacuacin de la gente ms comprometida. La resistencia all
sera ms fcil que en Madrid, donde corremos el riesgo de encontrarnos
pronto cercados y encerrados como en una ratonera. As podramos
defendernos durante cierto tiempo, en espera de que se produzca un
nuevo conflicto europeo; ste, de producirse, cambiara radicalmente la
situacin y tal vez lograramos una ayuda que ahora no tenemos.
- No discuto tu plan, que quiz sea ms viable que el mo; al fin al cabo
t eres militar profesional y yo no. Pero en todo caso algo hay que hacer
antes de que resulte tarde.
- Bien, Mera; mas ten en cuenta que hace bastantes das que no tenemos
la menor noticia del gobierno. Es necesario que vengas con cierta
frecuencia a este puesto de mando.
- De acuerdo, Casado.
Al terminar esta entrevista con el coronel Casado, me dirig a las oficinas
del Comit de Defensa de la CNT, para poner al corriente de lo hablado
a Eduardo Val. El compaero Salgado me dijo que no se encontraba en
Madrid; luego, recomendndome la mayor discrecin, me aclar que Val,
junto con Manuel Amil y Juan Lpez, se hallaban en misin en Francia.
Le inform a Salgado de mi entrevista con Casado.
280

La guerra civil

El da 11 me llam una vez ms el coronel Casado. Fui rpidamente a


verle. Me comunic que el da anterior le haba telefoneado el doctor
Negrn, que se encontraba en Alicante. Tena cita con l, a medioda, en
Madrid. El coronel me dijo que pasara a verle de nuevo el 13, a la noche,
al objeto de informarme de su entrevista con el jefe del gobierno.
Cabe poner de manifiesto que la falta de noticias del gobierno haba
provocado cierta confusin no slo en los mandos militares, sino
asimismo en las organizaciones sindicales y en los partidos polticos,
confusin de la que no escapaba el Partido Comunista, ya que su direccin
se encontraba en Francia.
Durante estos primeros das de febrero, el coronel Casado sola
convocarnos, en la llamada Posicin Jaca, a los jefes de los cuatro cuerpos
de Ejrcito a sus rdenes, para que en presencia asimismo de su jefe de
Estado Mayor, el teniente coronel Otero, disemos cuenta de la situacin
reinante en nuestros respectivos sectores. Los cuatro coincidimos siempre
en afirmar que, no obstante el derrumbamiento del frente del Este, la
moral de la oficialidad y de la tropa era buena. Casado se daba por enterado,
y nada ms. Sin embargo, en la ltima de estas reuniones el jefe del Ejrcito
del Centro no slo insisti en que continuaba sin tener noticia alguna del
ministro de Defensa nacional, sino que nos pregunt lo que pensbamos
de esta falta de informacin. Ortega, Barcel y Bueno, jefes de los tres
primeros cuerpos de Ejrcito, contestaron con vacilaciones y sus palabras
fueron confusas: Ortega dijo que sin la informacin necesaria no poda
opinar y que slo caba aguardar a que el gobierno diese seales de vida.
Por mi parte me limit a decir que corresponda al coronel Casado, como
jefe del Ejrcito del Centro, dictarnos la conducta a seguir.
En el IV Cuerpo de Ejrcito tuve igualmente frecuentes reuniones con
los mandos de sus cuatro divisiones, a los que daba cuenta de las
informaciones que me facilitaba Casado. Por lo dems, dedicaba todas
las maanas a recorrer las lneas del frente. La moral segua siendo buena,
no obstante hacerse sentir la falta de ropa de abrigo y de calzado adecuados
para el invierno.
El 13, pues, a las 20 horas, me present en el puesto de mando del
coronel Casado, tal como ste me haba pedido. Me inform entonces
281

Guerra, exilio y crcel

de la entrevista que el da anterior haba mantenido con el doctor Negrn.


A peticin de ste, Casado le dio amplia cuenta de la situacin general del
Ejrcito del Centro y de la poblacin civil: escasez de materias primas,
falta de alimentos, armamento escaso, aviacin limitadsima, etc. El
enemigo, en cambio, con una elevada moral de victoria despus de la
conquista de Catalua, estaba concentrando numerosas fuerzas bien
pertrechadas en torno a Madrid, sin duda con el propsito de llevar a
cabo la ofensiva decisiva. En tales condiciones -recalc Casado- la cada
de la capital ser inevitable. Qu le contest Negrn? Pues que haba que
resistir. Le confes que desde haca tiempo haba intentado entrar en
negociaciones con el enemigo, pero que todas sus tentativas fracasaron.
Luego, para dorarle la pldora al coronel, aadi que contaba en Francia
con muchsimo material (aviones, caones, armas automticas, etc.) que
el gobierno haba adquirido recientemente. A los argumentos de Casado,
Negrn opona un optimismo desplazado; no haba manera de que se
entendieran, pues su lenguaje era distinto. Ante esta situacin, el coronel
Casado propuso al doctor Negrn la convocatoria de todos los jefes de
Ejrcito, de la Aviacin y de la Marina para que cada cual expusiera su
punto de vista. Negrn prometi efectuar esa reunin lo antes posible.
Parecido lenguaje tuvo el an titulado jefe del gobierno con una
delegacin del Frente Popular de Madrid, as como con una comisin
designada por una reunin plenaria que celebr en Valencia el Movimiento
Libertario; por cierto que el doctor Negrn, rodeado siempre de sus
consejeros soviticos, no quiso admitir la presencia en dicha comisin
del compaero Grunfeld, de nacionalidad argentina, pues no quera
confiar secretos de Estado a ningn extranjero A decir verdad, no
pas de ser una provocacin, puesto que retirado dicho compaero no
hubo secreto de Estado alguno. Negrn se limit a sus evasivas de siempre
1. Miembro de la Unin Socialista Libertaria de Rosario, Jos Grunfeld, como un buen nmero de
compaeros de la FACA (Federacin Anarco-Comunista Argentina) y de la FORA (Federacin Obrera
Regional Argentina) vino a Espaa durante la guerra y trabaj denodadamente en las filas de nuestro
Movimiento. El absurdo formalismo aplicado a su intencin por el presidente del Consejo tena ya, por lo
menos un precedente, pues tiempo atrs fue objeto de la misma discriminacin el compaero Germinal de
Sousa, secretario de la FAI, que era portugus. Curioso espaolismo el de ese gobernante socialista cuyo
sometimiento a los dictados de Mosc era de dominio pblico.

La guerra civil

y a afirmar que pronto contaramos con numeroso material de guerra.


Lo de siempre: resistir, resistir y resistir.
Cuando me enter de todo ello, mi desolacin fue enorme. No caba
duda de que Negrn no estaba dispuesto a dar cuenta a nadie de su manejos
y de sus verdaderas intenciones. Por tanto, no poda merecernos la ms
mnima confianza.
Tampoco la mereci a los altos jefes del Ejrcito, la Aviacin y la Marina,
que se reunieron con el doctor Negrn en Los Llanos (Albacete), pocos
das despus. Este repiti una vez ms su cantilena de siempre: que sus
intentos de gestiones de paz no haban dado resultado alguno, por lo que
la nica poltica que se impona era continuar resistiendo en espera de un
milagro. Asimismo les habl de sus centenares de aviones y miles de
caones que tena en Francia. No convenci a ninguno de ellos. Los
jefes militares all reunidos conocan mejor que nadie la verdadera
situacin, por lo que se mostraron partidarios de iniciar negociaciones
de paz sin perder ms tiempo. El doctor Negrn debi comprender
entonces, si es que tena alguna duda, que slo poda contar con sus
amigos comunistas, por lo que sin duda en aquel mismo instante decidi
deshacerse de los altos jefes militares, sobre todo del general Matallana y
del coronel Casado, que eran los que ms abiertamente se oponan a su
poltica.
No se me escap que en esa reunin de Los Llanos, el coronel Casado
no aludi para nada ni a su plan de crear una zona de resistencia en torno
a Cartagena, ni al que yo le haba expuesto. Por lo visto todos los altos
jefes militares coincidan en que era preciso iniciar verdaderas gestiones
de paz. Ahora bien, si esto era as, yo consideraba que competa al gobierno
llevarlas a cabo, puesto que haba sido el nico responsable de la poltica
seguida y de sus consecuencias, por lo que debera asimismo cargar con
la responsabilidad de poner fin a la guerra. De todo esto habl con el
Estado Mayor del IV Cuerpo de Ejrcito a mi mando, as como con los
jefes de tres de sus divisiones, Medrano, Liberino Gonzlez y Rafael
Gutirrez, no hacindolo con el de la cuarta divisin restante, Quinito
Valverde, cuya afiliacin comunista me impona reservas respecto a su
discrecin. Nos pusimos de acuerdo con el plan siguiente.
283

Guerra, exilio y crcel

Como contbamos en nuestro sector con un campo de aviacin y


disponamos de una divisin de reserva, invitaramos a que viniera a
nuestro puesto de mando al doctor Negrn y a algunos de los ministros,
a todos los cuales mantendramos como rehenes hasta que aceptasen
entablar negociaciones directas con el enemigo, metiendo si fuese
necesario en un avin al doctor Negrn, al que estbamos dispuestos a
acompaar, para presentarnos en Burgos. Posiblemente Franco se negase
a discutir y hasta se decidiese a fusilarnos; pero en tal caso el mundo
entero sera testigo de este acto cruel.
Naturalmente, para llevar a cabo este proyecto necesitamos la
aprobacin del jefe del Ejrcito del Centro, coronel Casado. Le fui a ver,
pues, para exponerle nuestro proyecto. Me dijo, tras un breve silencio:
- Amigo Mera, no me parece mal. Mi persona est a vuestra disposicin,
para lo que sea.
- Bien; ahora ir a ver al compaero Eduardo Val para conocer su
parecer.
- S; debes hacerlo lo antes posible.
- Lo har inmediatamente. Cmo se puede obtener una entrevista
con el doctor Negrn?
- Eso es fcil.
Se dirigi Casado hacia el telfono y pidi comunicacin con el doctor
Negrn. Una vez ste al aparato, el coronel Casado, despus de haberle
dado la novedad del da, le dijo que yo me encontraba a su lado y que
solicitaba una entrevista con l. El doctor Negrn le respondi que dentro
de un par de das visitara, en compaa del propio Casado, el puesto de
mando del IV Cuerpo de Ejrcito. Estupendo: nuestro plan podra
ponerse en marcha.
Acto seguido me fui a los locales del Comit de Defensa de la CNT.
All inform de lo decidido en la reunin que haba yo tenido con mi
Estado Mayor y los jefes de tres de nuestras Divisiones, as como de la
posterior conversacin con el coronel Casado. A Eduardo Val le pareci
la operacin muy atrevida, pero hacedera. De todas las maneras consider
que era preciso el acuerdo de la Organizacin. Me cit, pues, para el da
siguiente.
284

La guerra civil

No falt a la cita. Eduardo Val me dijo que me aguardara, pues el


Subcomit nacional deseaba hablar con nosotros dos. Nos fuimos a ver
al Subcomit. All, sin rodeos, me comunicaron que no deba llevar a
cabo el plan preparado sino someterme a la disciplina de la Organizacin
y hacer lo que sta decidiese. Aadieron que estaban preparando la
creacin de una Junta Nacional de Defensa para reemplazar al gobierno
que dirige Negrn. Les pregunt:
- Es todo cuanto tenis que decirme?
-S.
- Bien. Tened en cuenta que durante toda la guerra he estado siempre
en relacin directa con el Comit de Defensa y que no he faltado jams
a la disciplina de nuestra Organizacin. Por lo dems, considero un grave
error vuestro la creacin de esa junta, pues cargaris con la enorme
responsabilidad de liquidar la guerra. Quien debe poner fin a la misma es
el gobierno Negrn, por las buenas o por las malas; mi plan no tena otro
objeto que se.
Mi entrevista con el doctor Negrn, que tendra lugar al da siguiente,
careca de inters, salvo por la posibilidad que se me ofreca de decirle
unas cuantas verdades. Vale, pues, la pena que la narre aunque sea
brevemente.
Mi entrevista con el doctor Negrn
A las diez de la maana del 23 o el 24 de febrero se present en Alcohete,
donde estaba situado mi puesto de mando, el doctor Negrn, acompaado
del coronel Casado y del comandante Julin Soley Conde, ste ayudante
del jefe del gobierno. Por cierto que con anterioridad lo haba sido de
Modesto, lo cual quiere decir que era militante comunista. Por este motivo,
no queriendo yo que el Partido Com unista estuviese presente
indirectamente en la reunin, le negu al tal Soley la entrada en mi
despacho. Quedamos reunidos el doctor Negrn, Casado, Feliciano Benito
y yo.
Expuse inmediatamente el motivo de la entrevista que haba solicitado
al presidente, tras agradecerle en muy pocas palabras el que me la hubiese
otorgado. Le record, ante todo, que el 6 de septiembre de 1938, es
285

Guerra, exilio y crcel

decir, haca ya medio ao, le haba enviado, en su condicin de ministro


de Defensa nacional ms que como presidente del gobierno, un informe
denuncindole los manejos y a veces traiciones que desarrollaban en las
diversas unidades del Ejrcito popular los elementos del Partido
Comunista K Me respondi que, en efecto, lo haba recibido y ordenado
abrir una informacin respecto a los hechos denunciados. Como le dijera
que ni el jefe del Ejrcito del Centro ni yo conocamos el resultado de esa
informacin, el doctor Negrn prefiri callarse. Me apresur entonces a
entregarle personalmente una copia del referido informe, recibindola
sin decir nada.
Continu diciendo que, dada la gravedad de la situacin, deseaba hablarle
como un amigo que se dirige a otro amigo o un hijo se confiesa con su
padre, es decir, francamente, sin palabrera intil ni desplazados
optimismos. Tambin poda hacerlo como un combatiente que expone a
su superior la situacin real. Hablemos por tanto claro y vayamos al grano:
- Si usted, seor Negrn, contina siendo socialista, deber ser el primer
convencido de que el Partido Comunista est tratando de apoderarse de
todos los mandos de nuestro Ejrcito, propsito que ha perseguido desde
los primeros tiempos de nuestra guerra. Su objetivo, ahora, es dar el
golpe final, o sea presentar las cosas de tal modo que el mundo entero
tenga la impresin de haber sido el Partido Comunista el nico que
resistiera hasta los ltimos instantes, mientras que los militantes de los
dems sectores -republicanos, socialistas, libertarios- apareceran como
capituladores, traidores o apestados trotsquistas, que es la calificacin
hoy ms abundantemente empleada contra sus adversarios. Frente a este
siniestro propsito es necesario reaccionar, antes que sea tarde.
Pasando a otra cosa, aad:
- Si para salvar al pueblo espaol es necesario que se sacrifiquen los
hombres ms caracterizados de las organizaciones, yo me presto a ello
sin titubeos. Pero considero como grave error, por no emplear otro
1. Me hubiera agradado incluir en estas pginas el inform e citado, mas la copia de que dispona la
perd al llegar a Africa del N orte, ya que se qued con ella, as como con otros de mis documentos, la
polica francesa. Refera, con todos sus porm enores, distintos casos de favoritism o y presiones
practicados por el PCE.

La guerra civil

trmino, continuar proclamando que hay que resistir cuando se sabe


que no existen los medios para ello y que la catstrofe se avecina. Usted
sabe perfectamente que la guerra la tenemos perdida y que cabe buscar
una salida airosa. Adems, me indigna que algunos de los que hablan de
resistir se hayan apresurado a enviar a sus familiares al extranjero,
preparan cautelosamente su marcha y tengan ya colocados por esos
mundos bienes que no eran suyos, dndose el caso de veras paradjico
que los que sostenemos lo contrario tenemos a nuestra familia en los
antiguos domicilios, no disponemos de una peseta ni nos ha pasado
jams por la imaginacin irnos a parte alguna.
Me refiero a continuacin a la situacin militar:
- Usted sabe muy bien, seor Negrn, que los combatientes que se
encuentran en Francia, despus de la prdida de Catalua, no volvern,
como tampoco volvern las armas que han quedado en poder de las
autoridades francesas. Asimismo sabe que ningn gobierno nos ayudar,
que no recibiremos armamento de parte alguna, que no encontraremos
ms que obstculos por todas partes. Nuestra situacin de inferioridad se
ha agravado despus de la prdida de Catalua, pues ya no contamos con
su industria ni el concurso de los Ejrcitos del Este y del Ebro, ambos
desaparecidos para siempre en la derrota. Nuestro Ejrcito del Centro
contina bien estructurado, bien preparado incluso, pero sin el armamento
necesario y con una alimentacin deficiente desde hace meses. Puede
usted visitar nuestro frente y ver que no se ha descuidado su preparacin,
ni el establecimiento de las lneas de resistencia. Pero no son las
fortificaciones las que podrn hacer el milagro. La moral de los hombres
no ha dejado de resentirse ante el espritu de derrota que reina entre la
poblacin y al comprobar la desorganizacin del propio gobierno
republicano, si gobierno existe. Ver usted que mi pesimismo est ms
que justificado. Por ello, seor Negrn, voy a permitirme exponerle las
soluciones que, a mi entender, podran intentarse para salir honrosamente
del difcil trance en que se encuentra este ltimo bastin de la Repblica.
La primera solucin sera la ya expuesta por el coronel Casado ante la
Agrupacin de Ejrcitos, o sea hacer una seleccin de ochenta mil hombres
y concentrarlos, bien pertrechados, en la zona del Sudeste, apoyada en el
287

Guerra, exilio y crcel

ro Segura. Una segunda solucin, que yo mismo he rum iado


largamente, consistira en establecer distintos depsitos o reservas
estratgicas y romper los frentes en varios lugares con objeto de pasar
a la zona rebelde parte de nuestro Ejrcito para actuar a modo de
guerrillas. Y la tercera solucin, en caso de no retener ninguna de las
ya apuntadas, sera que el gobierno afrontara la responsabilidad de
parlamentar con el enemigo para poner trmino a la guerra y salvar
dignamente todas cuantas vidas puedan correr riesgo ante la victoria
del adversario. Usted decidir. Creo haber demostrado cumplidamente
durante nuestra guerra, sobre todo desde que se llev a cabo la
militarizacin de las antiguas Milicias, que he sido disciplinado y he
cumplido siempre las rdenes de los superiores, incluso cuando me
parecan absurdas. Ahora bien, no puedo asegurarle: que contine
obedeciendo como lo he hecho hasta el da de hoy. No olvide que
antes que militar soy obrero y antes que teniente coronel soy militante
confederal.
D urante mi in te rv e n c i n , el d o cto r N egrn me escuch
impasiblemente, sin que mis palabras produjeran en l la menor
emocin o desasosiego. Al final, se limit a decir:
- Sepa usted, Mera, que para m el hombre que en el extranjero
cumple con su deber, me merece tanto respeto como el que se
encuentra aqu. Tambin he hecho todo lo posible por establecer
negociaciones con el enemigo, apelando incluso al gobierno britnico
para que sirviera de mediador, pero sin conseguir nada, por lo que no
resta otra poltica que la de la resistencia a ultranza. Para llevarla a
cabo contamos con miles de caones, ametralladoras y morteros, con
ms de quinientos aviones, con grandes cantidades de municiones de
toda clase.
Le interrump para preguntarle:
- Y todo ese enorme material, dnde est, seor Negrn?
- Lo tengo en Francia...
- S, claro, en Francia. Pero nosotros estamos en Espaa. Cree
usted sinceramente que podr hacerlo llegar a Madrid?
- Creo que s.
288

La guerra civil

- Creo, me responde usted. Lo cual quiere decir que no est muy


seguro.
La entrevista, que haba durado un par de horas, qued terminada.
Nos fuimos los cuatro al comedor del IV Cuerpo de Ejrcito, donde
nos juntamos al comandante Soley, ayudante del doctor Negrn, a
Verardini, jefe de nuestro Estado Mayor, a Rufino Esteller, jefe de la
Artillera y a los dems jefes del IV Cuerpo. La comida result bastante
silenciosa, lo que no le impidi al doctor comer como un descosido.
Finalizada la comida, nos fuimos todos a visitar nuestras lneas de
resistencia, particularmente las situadas en la Alcarria.
Terminada esta visita al frente, regresamos a mi puesto de mando,
subiendo al mismo coche el doctor Negrn, el coronel Casado y yo.
El primero me dijo:
- Si todos los jefes militares hubieran trabajado como usted lo ha
hecho en el IV Cuerpo de Ejrcito no habramos llegado al punto en
que nos encontramos.
Le contest que no era cuestin de saber quin lo haba hecho bien
o mal, sino de hallar una solucin a la trgica situacin de ahora. Las
lamentaciones ya no sirven de nada. De lo que se trata es de impedir
que se contine derramando intilmente ms sangre.
El doctor Negrn no me contest, ni yo esperaba respuesta. Nos
despedimos a la salida de Guadalajara, continuando l y Casado rumbo
a Madrid.
Durante los das siguientes, Negrn trat de llevar a cabo toda una
serie de maniobras. El 28 de febrero se supo que se dispona a
reemplazar al coronel Casado en la jefatura del Ejrcito del Centro,
para relegarle a un puesto secundario. El 1 de marzo, este ltimo
recibi un despacho por teletipo ordenndole presentarse en la
maana del da siguiente en Yuste, finca situada en las cercanas de
E lda (A lican te), donde N egrn m oraba rodeado de tropas
exclusivamente comunistas; tambin le ordenaba que al salir de Madrid
entregara provisionalmente el mando al coronel Ortega, jefe del III
Cuerpo de Ejrcito y notorio comunista. Casado, que comprendi la
maniobra, pas el mando a su jefe de Estado Mayor, con la indicacin
289

Guerra, exilio y crcel

de que le informase en lenguaje cifrado a Yuste de cualquier hecho


que considerase anormal.
Cuando Casado se present ante Negrn observ que tambin haba
sido convocado el general Matallana. Negrn les inform de sus
proyectos de reorganizacin de los Estados Mayores Central y del
Ejrcito de Tierra, para mejor hacer frente a la situacin. En realidad,
lo que se propona era desembarazarse de Matallana y de Casado, por
lo que ni escuch las razones tcnicas que stos le dieron para
demostrarle que tal reorganizacin resultaba imposible por falta de
personal adecuado. Las intenciones de Negrn eran evidentes y no
caba dejarse sorprender. As, pues, los jefes militares no comunistas
y diversos representantes de los organismos republicanos, socialistas
y libertarios coincidimos en no permitir que se realizaran los planes
trazados por el megalmano doctor y sus aliados estalinistas.
En esta situacin un tanto confusa, en que ambos bandos contaban
sus fuerzas, el Diario Oficial del M inisterio de Defensa del da 3 public al
fin, tras un retraso de varios das, diversas disposiciones que tendan
a transformar el Ejrcito popular en un instrumento ciego del Partido
Comunista. Se ascenda a todos los jefes militares comunistas, se les
otorgaba los mandos ms importantes y se destitua a los dems
concedindoles cargos meramente honorficos, en espera de poder
encarcelarlos. Modesto y Cordn, por ejemplo, eran ascendidos a
generales, y Lster, Francisco Galn, Barcel, Manuel Mrquez y otros
ms a coroneles. En el captulo de destinos, Cordn pasaba a ser
secretario general de Defensa nacional, y Galn tomaba el mando de
la Base naval de C artagena; al m ism o tiem po se nom braban
comandantes militares de Alicante, Murcia y Albacete a Etelvino Vega,
Leocadio Mendiola e Inocencio Curto, respectivamente. Por otra parte
quedaban disueltos el Grupo de Ejrcitos y su Estado Mayor, pasando
los mismos a depender directamente del ministro de Defensa nacional,
es decir, de Negrn. Se deca que el prximo DO (Diario Oficial)
confirmara los nombramientos de Modesto, como jefe del Ejrcito
del C entro; L ster, del de L evante, y El C am pesino, del de
Extremadura.
290

La guerra civil

Pocos de ellos, sin embargo, pudieron hacerse cargo de sus nuevos


puestos. Vega tom posesin de la Comandancia de Alicante y Galn
quiso ocupar la jefatura de la Base naval de Cartagena, en la cual se present
sin lograr nada, salvo provocar la oposicin irreductible de las autoridades
de la Base naval y de los jefes de la Flota. Elementos de la quinta columna
creyeron llegado su momento, ante el desconcierto reinante, pero su
amotinamiento fue rpidamente aplastado, as como el desembarco
intentado por el enemigo, sin que en la rplica interviniesen para nada
Negrn y los suyos. Estos tenan otros mviles y no queran variar la
posicin de sus peones en una partida que comenzaba entonces a jugarse
a marchas forzadas.
Creacin del Consejo nacional de Defensa
En la maana del da 4 nos reunimos en el domicilio particular del
coronel Casado -a donde habamos enviado previamente una compaa
especial de proteccin- las siguientes personas: Casado, Salgado, Val,
Verardini y yo. Estudiam os la situacin creada a la luz de los
nombramientos establecidos por el doctor Negrn y los ya preparados
para su insercin en el DO, decidiendo, por no haber otra salida, responder
adecuadamente. En primer lugar se proyect la creacin de un Consejo
nacional de Defensa, en el cual participaran hombres de todas las
organizaciones sindicales y polticas coincidentes en el propsito de acabar
con las trapisondas negrinistas y la hegemona comunista. Al pensar en
los nombres de los posibles participantes, Casado adelant el de Julin
Besteiro, ofrecindose para hablar personalmente con l. Luego fueron
retenidos los siguientes: Wenceslao Carrillo, de la UGT; Eduardo Val y
Gonzlez Marn, de la CNT; del Ro, de Izquierda Republicana, y San
Andrs, de Unin Republicana. Se propuso como sin partido al coronel
Casado, y para la presidencia al general Miaja. Alguien tuvo la idea de
ofrecer un puesto a Jess Hernndez, ex ministro comunista, pero el
desatino no prosper.
Era cosa de obrar rpidamente, a ser posible antes de las cuarenta y
ocho horas, pues se tenan noticias de que Negrn y el Partido Comunista
intentaran un golpe de fuerza el da 6 o en la madrugada del 7. La situacin
291

Guerra, exilio y crcel

estaba clara: en torno nuestro se encontraban la UGT y los partidos


polticos, exceptuado el comunista; enfrente, Negrn no representaba ya
a nadie, salvo a s mismo, contando con el slo sostn de los secuaces de
Stalin, los cuales ms que secundarlo lo que hacan era servirse de l para
ultimar sus manejos hegemnicos. En estas condiciones, nos sentamos
realmente libres de obrar. Haba que llenar, pues, el vaco creado.
El da 5, de madrugada, recib una llamada telefnica del coronel Casado:
me dijo que deba estar a las ocho, junto con Verardini, jefe de mi Estado
Mayor, en su puesto de mando.
Cuando nos presentamos all, le encontramos en compaa de Eduardo
Val. Tras los saludos habituales, Casado me dijo:
- El motivo de haberos llamado, amigo Mera, es que hoy, a las diez
de la noche, haremos pblica la constitucin del Consejo nacional de
Defensa. Previamente hay que ultimar varios extremos. La 70 Brigada,
por ser de absoluta confianza, deber ocupar los puntos estratgicos
de la capital: Ministerio de la Guerra, Ministerio de Gobernacin,
Banco de Espaa, Direccin general de Seguridad, etc. Una de las
compaas de sus batallones, bien equipada en armas automticas, se
situar en el Ministerio de Hacienda, para que sirva de escolta a nuestro
Consejo nacional. El movimiento de la 70 Brigada se har con
transportes de confianza, salvando los controles de Alcal de Henares,
que es donde tiene su base la Agrupacin de Guerrilleros, en manos
como sabes de los comunistas. Pondrs a Bernab Lpez, jefe de esa
brigada, a las rdenes directas del Estado Mayor del Ejrcito del
Centro. Por ltimo, entregars provisionalmente el mando del IV
Cuerpo de Ejrcito a uno de tus jefes de divisin de mayor confianza.
Tu presencia, amigo Mera, es necesaria aqu, al lado del Consejo
nacional de Defensa, por dos motivos: el primero es que, una vez d
a conocer la creacin del Consejo por Unin Radio, t debes de hablar
tambin; el segundo, porque considero que eres el ms llamado, llegado
el momento oportuno, a hacerte cargo del mando del Ejrcito del
Centro, reemplazndome a m, ya que he de asumir otras tareas. Es
cuanto tengo que decirte. Y ahora Val quiere, por lo visto, decirte
unas palabras.
292

La guerra civil

- Perdona, Casado, con tu permiso quiero antes resolver lo ms


importante.
Me dirig a Verardini dicindole que se pusiera inmediatamente de
acuerdo con el Estado Mayor del Ejrcito del Centro para ultimar los
detalles y al mismo tiempo comunicar al jefe de la 14 Divisin y al de
la 70 Brigada que se presentaran en nuestro puesto de mando de
Alcohete.
Val me dijo:
- Encrgate de redactar tu intervencin por radio de esta noche. Es
necesario que tu voz sea oda por Unin Radio, como ya te lo ha
sealado Casado. Y aunque considero que no es necesario advertrtelo,
procura asegurar tu sector, tanto en el frente como en la retaguardia,
para que no se produzca ninguna sorpresa.
- De acuerdo, Val. Estad seguros de que en el IV Cuerpo de Ejrcito
no habr sorpresas.
Nos despedimos y antes de medioda regres con Verardini a
Alcohete, donde nos esperaban los jefes de la 14 Divisin y de la 70
Brigada, Rafael Gutirrez y Bernab Lpez, respectivamente. Les
inform de la conversacin que haba tenido con el coronel Casado,
en presencia del compaero Val. Y a continuacin estudiamos la
manera de transportar a Madrid a la 70 Brigada y de equipar con
armas automticas a la compaa que debera montar la guardia en el
M inisterio de Hacienda. La cuestin ms peliaguda que se nos
planteaba era salvar el control de Alcal de Henares y no despertar la
curiosidad de las fuerzas estacionadas all, todas bajo mando comunista.
Terminada esta reunin, cada uno de nosotros se dedic a cumplir
con su correspondiente misin.
A partir de las doce, me reun por separado con los mandos de las
Divisiones 12, 14 y 33, as como con los jefes de las Brigadas 65, 71 y
98, unidades pertenecientes a la 17 Divisin mandada por el comunista
Quinito Valverde. Acto seguido lo hice con todo el Estado Mayor del
IV Cuerpo de Ejrcito, al que tambin comuniqu mi entrevista con
el coronel Casado y las disposiciones adoptadas. Les seal que durante
mi ausencia, el Cuerpo de Ejrcito quedara al mando de Liberino
293

Guerra, exilio y crcel

Gonzlez, que era el jefe de la 12 Divisin, decisin que fue acogida


con agrado por todos. Igualmente design al comandante Esteller para
que reemplazara a Verardini al frente del Estado Mayor.
Mi entrevista con Liberino fue ms franca. Le di cuenta de todo lo
decidido con el coronel Casado, anuncindole tambin de que por la
noche se proclamara pblicamente la constitucin del Consejo nacional
de Defensa, que substituira al llamado gobierno Negrn. Le comuniqu
la composicin del mismo \ypor ltimo le expliqu las razones por las
cuales haba decidido que fuere l mi reemplazante al mando del IV
Cuerpo de Ejrcito.
Aad:
- Estar aqu hasta cerca de las nueve de la noche, de manera que tengas
tiempo para informar a los mandos de confianza y puedas entregar la 12
divisin a alguien de quien puedas responder. Tienes algo que objetar,
algo que manifestarme?
- No, en absoluto.
- Entonces, de acuerdo. Ah!, otra cosa que cabe hacer: para evitar
cualquier sorpresa por parte de los comunistas, hay que convocar por
escrito al gobernador civil, Cazorla, y al secretario provincial del Partido
Comunista, los cuales sabrn ya por sus propios conductos lo que sucede.
Pero es igual; vendrn a la cita. La hora de la misma ser las nueve de la
noche. Como yo estar en Madrid, t les dirs que me aguarden. Entre
tanto, oirn por la radio la creacin del Consejo. Pero no los dejes partir.
Procura no emplear la violencia; de esta manera no nos crearn
problemas en la retaguardia. Igualmente hay que lograr que el jefe de la
17 Divisin quede aislado en su puesto de mando. Ya me encargar yo de
informar a los jefes de sus tres brigadas, recalcndoles que solamente
tendrn que obedecerte a ti. De acuerdo, Liberino? Qu te parece el
plan?
- Muy bien, Mera, muy bien.
1. Aparte de la presidencia, confiada a Jos Miaja, las funciones del Consejo fueron distribuidas as:
Snchez Requena, Secretara general; Wenceslao Carrillo, Gobernacin; Segismundo Casado, Defensa;
Julin Besteiro, Estado; Gonzlez Marn, Hacienda; Eduardo Val, Comunicaciones; A ntonio Prez,
Trabajo; Miguel San Andrs, Justicia (ste, por estar enferm o, fue luego sustituido por del Ro).

294

La guerra civil

Al jefe de la 33 Divisin, Jos Luzn, que se haba hecho cargo de la


misma provisionalmente, le inform en lneas generales de lo que
preparbamos, ya que conoca lo fundamental. Le recomend hablara
con los mandos de sus tres brigadas y dems jefes de confianza, para
ponerles al corriente de lo que se avecinaba. Y le comuniqu que me
reemplazara Liberino Gonzlez. Asimismo estuvo de acuerdo en todo.
Me entrevist a continuacin con el comandante Rubio, que mandaba
la 71 Brigada. Como era socialista, le supona enterado ms o menos de
lo que pasaba. De todas las maneras ampli la informacin. Le plante el
caso de la 17 Divisin, de la cual l dependa. Me respondi:
- A este respecto puedes irte tranquilo, Mera. Quinito Valverde no
intentar inmiscuirse en mi brigada y si lo intenta, peor para l. Lo que
hace falta es que el nuevo Consejo acierte, que es lo que ms nos interesa
a todos.
Me reun luego con Rafael Gutirrez, jefe de la 14 Divisin, el cual me
inform del movimiento hacia Madrid de la 70 Brigada:
-Resulta algo lento porque se ven obligados a evitar el control de Alcal
de Henares, pero creo que llegar a tiempo.
Le seal que quedara a las rdenes de Liberino Gonzlez, mi
reemplazante, con la esperanza de que le sera tan leal como lo fue siempre
respecto a m:
- Descuida, Mera; Liberino me tendr a su entera disposicin.
- Muy bien, Gutirrez. Como ya se hace tarde, te ruego te desplaces a
la 98 Brigada e informes al compaero Pedraza de lo que va a suceder
esta noche y que slo debe obedecer a Liberino.
- Lo har ahora mismo, para no perder un solo instante.
Nos quedamos en mi despacho Verardini y yo, para redactar mi
intervencin por radio de esta noche. A las ocho, como convenido, se
present Liberino Gonzlez. Telefone entonces a Cazorla, citndole
para las nueve en compaa del secretario provincial de su partido. Me
prometi venir a verme a la hora sealada.
Inmediatamente partimos Verardini y yo para Madrid. A las nueve, un
poco pasadas, llegamos al Ministerio de Hacienda. All estaba Casado
con los que habran de componer el Consejo nacional de Defensa. Les
295

Guerra, exilio y crcel

di cuenta de las medidas adoptadas en el IV Cuerpo de Ejrcito y pregunt


a Casado:
- Qu medidas has tomado con los otros tres Cuerpos?
- Ninguna -me contesta-, ya que lo har despus de la declaracin de la
constitucin del Consejo.
- Me parece, amigo Casado, que tendrs sorpresas. Esas medidas hay
que adoptarlas antes y no despus, creo yo.
Qued cortado por ambos el breve dilogo. Llegada ya a Madrid la tan
esperada 70 Brigada, se decidi hacer pblica la creacin del Consejo.
Nos adelantamos hacia los micrfonos de Unin Radio los designados
para hablar. Besteiro, abandon su prolongado silencio para especificar
los motivos de nuestra decisin, recalcando que el grupo de Negrn no
contaba con la menor base legal, denunciando sus veladuras a la verdad,
sus propuestas capciosas, su fanatismo partidista y su sumisin a rdenes
extraas. El coronel Casado se dirigi, sobre todo, a los espaoles de la
otra zona, la dominada por el franquismo, para aclararles el verdadero
sentido de nuestra guerra y pedirles su colaboracin para el establecimiento
de una paz sin represalias ni odios, que asegure la independencia de Espaa.
Por mi parte, manifest que la prdida de Catalua me haba resultado,
adems de dolorosa, inexplicable, hasta que tuve el convencimiento de
que haba sido precedida por la traicin de unos hombres dispuestos a
vender la sangre generosa del pueblo espaol*. Finalmente, el republicano
San Andrs ley el manifiesto del Consejo nacional de Defensa, en el
que se puntualizaban los motivos de nuestra decisin, derivada de la
necesidad de acabar con la conducta suicida de un puado de hombres
que continuaba titulndose gobierno, pero en los que nadie crea ni
confiaba \
* Ver apndice II (N. E.)
1. De este manifiesto, redactado por Garca Pradas, he aqu unos extractos: Trabajadores espaoles.
Pueblo antifascista! Ha llegado el momento en que es necesario proclamar a los cuatro vientos la verdad
escueta de la situacin en que nos encontramos. Como revolucionarios, como proletarios, como espaoles
y como antifascistas no podemos continuar por ms tiempo aceptando pasivamente la improvisacin, la
carencia de orientaciones, la falta de organizacin y la absurda inactividad de que da muestras el Gobierno
del doctor Negrn. La misma trascendencia del momento que atravesamos, el carcter definido de aquellos
que se aproximan, hace que no pueda continuar ni un momento ms el silencio y la incertidumbre, origen
del ms tremendo desconcierto que se deriva de la conducta suicida de ese puado de hombres que todava
contina aplicndose la denominacin de Gobierno, pero en los que nadie cree, en los que nadie confa.

296

La guerra civil

La sublevacin comunista
Despus de finalizadas nuestras intervenciones a travs de Unin Radio,
el coronel Casado tante por telfono a los jefes de los otros tres cuerpos
de Ejrcito, los coroneles Barcel, Bueno y Ortega. Asimismo convers
por telfono con Negrn, Hidalgo de Cisneros y el coronel Camacho, que
haban escuchado el manifiesto del Consejo radiado al pas. El doctor Negrn
propona llegar a un arreglo; Hidalgo de Cisneros tambin trataba de
mostrarse conciliador; solo Camacho se puso a disposicin incondicional
del Consejo de Defensa.
La situacin no era nada favorable. Los jefes del I, II y III Cuerpos de
Ejrcito tergiversaban, sin duda en espera de rdenes concretas del Partido
Comunista. Los blindados, guardias de Asalto y Aviacin estacionados en
el Centro estaban en su mayor parte en manos de los comunistas. Tambin
lo estaba la Agrupacin de Guerrilleros estacionada en Alcal de Henares,
es decir, a las puertas de Madrid. En realidad, nicamente contbamos con
nuestro IV Cuerpo de Ejrcito, puesto que si bien los jefes de los Ejrcitos
de Levante, Extremadura y Andaluca se haban puesto del lado del
Han pasado muchas semanas desde que se liquid, con una desercin general, la guerra de Catalua.
Todas las promesas que se hicieron al pueblo en los ms solemnes momentos fueron olvidadas; todos los
deberes, desconocidos; todos los compromisos, delictuosamente pisoteados. En tanto que el pueblo en
armas sacrificaba en el ara sangrienta de las batallas unos cuantos millares de sus mejores hijos, los hombres
que se haban constituido en cabezas visibles de la resistencia abandonaron sus puestos y buscaban en la
fuga vergonzante el camino para salvar su vida, aunque fuera a costa de su dignidad. Esto es lo que no puede
permitirse en el resto de la Espaa antifascista.
No puede tolerarse que en tanto se exige del pueblo una resistencia organizada, se hagan los preparativos
de una cmoda y lucrativa fuga. No puede permitirse que, en tanto el pueblo lucha, combate y muere, unos
cuantos privilegiados preparen su vida en el extranjero. Para impedir esto, para borrar tanta vergenza, para
evitar que se produzca la desercin en los momentos ms intensamente crticos, es por lo que se constituye
el Consejo Nacional de Defensa. Y hoy, con plena responsabilidad de la trascendencia de la misin que nos
imponemos; con absoluta seguridad en la lealtad de nuestro pasado, de nuestro presente y de nuestro
futuro, en nombre del Consejo Nacional de Defensa, que recoge sus poderes del arroyo adonde las arrojara
el Gobierno del doctor Negrn, nos dirigimos a todos los trabajadores, a todos los antifascistas, a todos los
espaoles para, ponindose al frente de los deberes que a todos nos incumben, darles la garanta plena de
que nadie, absolutamente nadie, podr rehuir el cumplimiento de esos deberes y esquivar en una ltima
pirueta arlequinesca la responsabilidad que le incumbe por sus palabras y por sus promesas.
Constitucionalmente, el G obierno del doctor Negrn carece de toda base jurdica en la cual apoyar
su mandato. Realmente carece tambin de la tranquilidad y del aplomo, de la decisin de sacrifico que
es exigible a todos los que, de una u otra manera, pretenden ponerse al frente de los destinos de un
pueblo tan heroico, tan abnegado como el pueblo espaol. En estas condiciones al desconocer y negar
la autoridad del doctor Negrn y sus ministros para mantenerse en el Poder, afirmamos nuestra propia
autoridad de autnticos y genuinos defensores del pueblo espaol, de hombres que estn dispuestos,
dando como garanta su propia vida, a que el destino de uno sea el de todos y a que nadie se escape al
cumplimiento de los sagrados deberes que a todos incumbe por igual.

297

Guerra, exilio y crcel

Consejo, se hallaban lejos y contaban en su seno con bastantes mandos


sometidos al Partido Comunista. Comenzaban, pues, las sorpresas
que yo le haba anunciado al coronel Casado, que pecaba de un
optimismo excesivo. Fue evidente error, como pudo verse en seguida,
no haber tomado con tiempo las medidas necesarias. Ahora habra
que apechugar con unos obstculos en los cuales no se haba pensado.
El coronel Casado se equivoc al considerar que jugara la solidaridad
entre militares profesionales; no haba contado con los efectos de la
labor de zapa que los comunistas haban llevado pacientemente a cabo
entre los jefes militares.
En la madrugada del da 6 se sublevaron contra el Consejo de
Defensa, como si dieran la seal, las Divisiones 7 y 8, as como la 42
Brigada mixta, unidades dependientes del II Cuerpo de Ejrcito.
Inmediatamente, el coronel Barcel, jefe del I Cuerpo estacionado
en el frente de la Sierra, se proclam por s y ante s jefe del Ejrcito
del Centro, al mismo tiempo que anunciaba su marcha sobre Madrid
sacando fuerzas de las propias trincheras. La 42 Brigada, sin hallar el
menor obstculo, ocup Fuencarral, Tetun de las Victorias, Cuatro
Caminos y, pasando por la calle de Ros Rosas, los nuevos ministerios
situados en la cabecera del Paseo de la Castellana. Tambin se nos
inform que se haban sublevado la Agrupacin de Guerrilleros y la
base de tanques en Alcal de Henares.
Las fuerzas de guerrilleros, protegidas por tanques, tomaron el
pueblo de Torrejn, donde se encontraba la 5 Brigada de Carabineros
con tres de sus batallones, los cuales se pusieron a disposicin de los
sublevados (el otro batalln de Carabineros se hallaba, junto con
dos batallones ms de nuestra 70 Brigada, protegiendo el Estado Mayor
del Ejrcito del Centro.) Luego, avanzaron por la carretera general
Madrid-Zaragoza, llegando hasta el puente de San Fernando, sobre el
Jarama. Esta era la situacin hacia las cinco de la tarde, hora a la cual
el coronel Casado me pidi que fuese con Verardini al puesto de
mando (Posicin Jaca) del Estado Mayor, al objeto de ayudar al coronel
Otero que se encontraba algo indispuesto. Seran las seis cuando nos
pusimos a las rdenes de Otero, el cual nos inform que haba
mantenido una conversacin con las fuerzas guerrilleras, las cuales le

298

La guerra civil

afirmaron no querer enfrentarse con las del Consejo. Nos dijo tambin
que los guerrilleros le expusieron sus deseos de parlamentar con el
coronel Casado, y como ste exigiera que primero depusieran las
armas, los mandos de los guerrilleros pidieron un plazo de dos horas
para dar una respuesta, plazo que les fue concedido.
Una vez informado, en presencia de todo el Estado Mayor, le dije al
coronel Otero:
- Mi coronel, los guerrilleros han pedido ese plazo para ganar tiempo
y poder ocupar este puesto de mando.
- No lo creo, Mera.
- Pues yo s.
Y sin perder un instante me puse en comunicacin con mi IV
Cuerpo:
- Quin est al aparato? Soy Mera.
- Aqui el comandante Esteller, a tus rdenes.
- Dnde est Liberino?
- Ahora llega; te lo paso.
- Soy Liberino. Qu deseas?
- Mira, hace media hora que estoy en la Posicin Jaca, donde el
coronel Otero me ha dicho que los guerrilleros pidieron y obtuvieron
de Casado un plazo de dos horas, para decidir su posicin. Dnde se
encuentra a estas horas la 14 Divisin?
- Pues en las proximidades de Alcal de Henares, pero han hecho
un alto por orden del coronel Casado. Me parece que esto es dar
facilidades a los chinos K
-De acuerdo, Liberino. Mira, cumple lo que Casado te ha ordenado;
pero dedica ese tiem po a acum ular todas tus reservas en las
inmediaciones de Alcal de Henares y dile a Esteller que refuerce al
mximo la agrupacin de Artillera para que sirva de apoyo a nuestras
fuerzas. Debes actuar con rapidez, ya que la situacin sin ser crtica
tampoco es halagea.
- No te preocupes, Mera, que llegado el momento daremos a los
chinos el repaso que merecen.
1. A s se llamaba a los comunistas entre los obreros espaoles desde los primeros tiempos de la
Repblica. La adopcin de este apelativo parece deberse a que, en la poca, los activistas del esculido
PCE embadurnaban las paredes con exticas inscripciones en favor del soviet chino.

299

Guerra, exilio y crcel

Pasadas las dos horas comprobamos que las comunicaciones haban


sido cortadas por los guerrilleros, lo cual nos impeda la relacin con
el IV Cuerpo. El coronel Otero se lo notific a Casado. En este estado
un poco nervioso, por no saber lo que aconteca con nuestras fuerzas
en Alcal de Henares, entramos en el da 7 y nos dieron las cuatro de
la madrugada.
A esa hora, hallndonos reunidos Verardini y yo con los coroneles
Otero, Prez Gazolo y Fernndez Urbano, el teniente coronel Villal,
el capitn Artem io Garca y los tenientes Dalda y Corella, nos
comunicaron que el batalln de Carabineros de la 5 Brigada, que
ocu p ab a la p arte n o ro este de la P o sici n Ja c a , donde nos
encontrbam os, nos haba traicionado y se haba pasado a la
Agrupacin de Guerrilleros; los otros dos batallones de la 70 Brigada
se defendan bien, pero estaban rodeados por los sublevados. La
situacin del Estado Mayor del Ejrcito del Centro se complicaba
con el peligro de ser ocupado por los comunistas. El coronel Otero
me pidi que comprobara esa informacin. Sal acompaado de
Verardini, Villal, Garca y Corella, y, en efecto, era cierta la amenaza
que corra el Estado Mayor. Encargu, pues, a Villal y a Corella que
fuesen enseguida a notificar a sus compaeros la necesidad de evacuar
el puesto de mando inmediatamente. Como pasaban unos minutos
preciosos y no regresaban, me fui yo mismo al puesto de mando y
dije a los presentes:
- Vengan conmigo. Aqu ya no hay nada que hacer y dentro de
cinco minutos los comunistas se habrn apoderado de las oficinas.
- S -me contestan- ahora vamos.
Aguardamos unos instantes y el nico que se nos incorpor fue el
teniente Corella, el cual tuvo que abrirse camino a tiros, resultando
herido en un brazo aunque de poca gravedad.
El citado Corella, Verardini, Artemio Garca, Dalda y yo, nos fuimos
a ua de caballo. Mientras los tanques y fuerzas guerrilleras avanzaban
sobre Canillejas, nosotros, a campo traviesa, pudimos llegar hasta
donde estaban los servicios de Transportes del Ejrcito del Centro,
mandados por cierto por un comandante llamado Salinero, tambin
300

La guerra civil

comunista. Desde all me puse en comunicacin telefnica con


Casado, al que inform de la situacin, refirindole lo ocurrido en la
Posicin Jaca. Con gran asombro por mi parte, Casado me respondi:
- En Jaca no ocurre nada, Mera. Debes ir all.
- Escchame, Casado: te has informado bien?
- Claro que s.
- Bien, salgo ahora para Jaca, pero has de saber que te han informado
mal y que ese puesto de mando est en manos de los comunistas.
Di por terminada la conversacin. Orden a Salinero pusiera a mi
disposicin un coche, cosa que hizo. Y sin dar la menor explicacin a
los que me acompaaban, salimos todos hacia la Posicin Jaca. Les
advert, sin embargo, que deban estar alerta, pues bamos a tropezar
con los comunistas. Medio kilmetro ms adelante nos cruzamos con
dos tanques y luego a unos doscientos guerrilleros; detrs vimos un
batalln de Carabineros. Avanzaban hacia a Madrid. Cuando llegamos
a la altura de los carabineros orden a nuestro chfer que diese la
vuelta al coche y parara, dejando el motor en marcha. Descendimos
Verardini y yo, preguntando a la tropa:
- Sois vosotros los que habis ocupado el puesto de mando del
Estado Mayor?
-S .
- Pues adelante, muchachos; pronto llegaris a Madrid.
Subimos nuevamente al coche mostrando la mayor tranquilidad y
arrancamos hacia la capital, cruzando otra vez a los guerrilleros y a
los dos tanques. Una vez en el Ministerio de Hacienda, di cuenta al
coronel Casado de lo acontecido. Slo me respondi:
- Muy bien, Mera. Celebro tu llegada pues eres necesario aqu en
estos momentos. Hoy es uno de los das ms difciles para nosotros.
Si, como espero, los comunistas faltan de decisin, tendremos tiempo
para rehacernos y preparar la contraofensiva contra ellos.
En el Ministerio de Hacienda reinaba un clima bastante enrarecido,
debido al error cometido por el coronel Casado al no destituir a su
debido tiempo a los tres jefes de Cuerpo de Ejrcito sometidos a los
comunistas. La creacin del Consejo haba resultado fcil, pero su
301

Guerra, exilio y crcel

mantenimiento ya no lo era tanto. No faltaban, pues, los carentes de


nimos para continuar la lucha.
Julin Besteiro, enfermo, se encontraba acostado en un camastro en
los stanos del Ministerio de Hacienda. Consideramos natural ofrecernos
para conducirle a su domicilio, donde estara ms cmodo y mejor
atendido. Pero se neg, dicindonos:
- Me he comprometido a cumplir una misin con el Consejo y la
cumplir hasta los ltimos instantes.
El general Miaja, por su parte, presidente del Consejo, se dispona a
visitar algunos frentes de Madrid, para estimular a nuestras tropas en
favor de dicho Consejo. El general Matallana, que das antes haba sido
detenido en Elda (Alicante) por orden de Negrn y puesto luego en libertad
merced a las amenazas del coronel Casado, quera acompaar a Miaja. Le
convencimos que no lo hiciera y se quedara con nosotros.
Las comunicaciones telefnicas no funcionaban con regularidad, lo
cual nos produca bastantes trastornos. C onsult con Casado,
proponindole irm e al M inisterio de M arina, donde estaban las
comunicaciones del SIM, y saba que funcionaban normalmente. Se
mostr de acuerdo y me dirig al Ministerio de Marina, acompaado de
Artemio Garca. El jefe del SIM, Angel Pedrero, puso a mi disposicin
todos sus servicios de comunicaciones. Gracias a ellos logr en seguida
entrar en relacin con Liberino Gonzlez, el cual me dio cuenta de la
situacin del IV Cuerpo. Yo le dije:
- Escchame, Liberino. Da las oportunas rdenes para movilizar
nuestras fuerzas de reserva y hacerlas venir a Madrid sin perder un instante,
salvando todos los obstculos. Renelas y ponas al mando de Gutirrez
y de Luzn para venir a ayudarnos, pero no saques un solo hombre de
las primeras lneas de fuego \
1. Unos aos ms tarde, pude leer en algunos libros las cosas ms inslitas a este respecto. El
norteamericano Colodny (El asedio de Madrid, Ruedo ibrico, Pars, 1970) afirma que el teniente coronel
Cipriano Mera, jefe anarquista del IV Cuerpo de Ejrcito que ocupaba el frente de Guadalajara, sac a sus
tropas de las trincheras en la montaa y las envi a las calles de Madrid; el espaol Tun de Lara (La
Espaa del siglo X X , Librera Espaola, Pars, 1966) tuvo la osada de escribir, por encargo del PCE, que
las tropas del IV Cuerpo de Ejrcito pasaron por el Puente de Arganda, batido por las ametralladoras
enemigas sin ser molestadas. Otro elemento de catadura semejante, Tamames (La Repblica. La era de
Franco, Madrid, 1973), an con mayor desfachatez, escribe que el Cuerpo de Ejrcito mandado por

302

La guerra civil

Dos horas despus, Liberino me telefone para anunciarme que se


haban apoderado de Alcal de Henares y que se encontraban en el Puente
de San Fernando, sobre el Tajua, de nuevo parados por orden de Casado.
Telefone a ste para pedirle aclaraciones y me dijo que se haba hecho a
peticin del coronel Ortega, pero que ya haba dado rdenes de continuar
el avance sobre Madrid.
Esta misma noche me puse en relacin con todos los Ateneos libertarios
de Madrid, diseminados por las distintas barriadas, en los cuales se hallaban
fuerzas de la 70 Brigada. Les recomend mucha vigilancia. Lo mismo
hice con las tropas de esa brigada que defendan el Palacio de
Comunicaciones, el Banco de Espaa y el Ministerio de la Guerra, las
cuales se vieron obligadas a defenderse de cuatro o cinco ataques de los
rebeldes, a los que lograron inutilizar varios tanques, teniendo los
comunistas que replegarse a las construcciones de los nuevos ministerios.
El Ministerio de Marina estaba bien defendido por la gente del SIM, al
mando de Pedrero.
El da 8 comenz en la misma situacin de incertidumbre del anterior.
Pero, por mi parte, tena plena confianza en los mandos de mis unidades.
Hacia las ocho de la maana, me inform Esteller que el Puente de San
Fernando estaba en nuestras manos, habiendo cogido prisioneros a unos
quinientos carabineros; tambin me dijo que ya se encontraban a la vista
de la Alameda de Osuna, que es donde estaba la llamada Posicin Jaca.
Les seal que prestasen atencin a su flanco derecho, por donde podan
llegar los del I Cuerpo de Ejrcito mandado por Barcel. A las nueve y
media fue Liberino Gonzlez quien me anunci que la Posicin Jaca
haba cado en nuestro poder y que pronto ocuparamos Barajas,
habindose rendido ya de cuatro a cinco mil hombres. Les orden que
continuaran el avance a marchas forzadas, dejando atrs Canille jas por
Cipriano Mera (anarquista), desde Arganda march sobre Madrid con la prctica anuencia del general
Franco, que no obstaculiz un movimiento que ciertamente le favoreca; el rusfilo Modesto, por no
quedarse atrs, dej escrito (Soy delQuinto Regimiento, Pars, 1969) que el IV Cuerpo, mandado por el
anarquista Cipriano Mera, abandon el frente de Guadalajara, que qued as abierto al enemigo; en
fin, el historiador francs Max Gallo (Historia de la Espaafranquista, Ruedo ibrico, Pars, 1971), pretende
que se lleg incluso a redrar del frente una divisin anarquista. Todos ellos ignoran lo que dicen o
dicen lo que no saben, aunque lo ms posible es que calumnien a sabiendas. A firm o terminantemente
que no sacamos un solo hombre del frente; nos servimos de las tropas de reserva.

303

Guerra, exilio y crcel

no haber all fuerza alguna. Tambin les advert que los ataques podran
ser ms duros al da siguiente, pues, tropezaramos con las mejores
unidades comunistas.
La situacin, pues, iba mejorando lentamente en nuestro favor, y si
bien la lucha deba tomar mayor violencia en Madrid en los das prximos,
ya no nos encontraramos solos o casi solos, como ocurri el primer da
de la sublevacin comunista. Gracias al coronel Gascn contamos con el
apoyo de la Aviacin; tambin se ha formado una unidad republicana al
mando del coronel Armando Alvarez, integrada por fuerzas heterogneas,
que se encargar de la lucha en las calles de la capital, y sobre todo, ya se
aproximan las tropas mandadas por Liberino Gonzlez, en las que pongo
todas mis esperanzas. Por otra parte, los sublevados haban sufrido un
rudo golpe al conocer la noticia de la huida a Francia de Negrn y de los
principales dirigentes comunistas, entre los cuales figuraba la Pasionaria,
que tanto eco tuvo con aquello de ms vale morir de pie que vivir de
rodillas, pero que a la hora de la verdad eligi tranquilamente una tercera
solucin: largarse en avin. Esa fuga vergonzosa fue el punto final de su
cacareada resistencia.
El da 9 las fuerzas de Liberino y de Luzn ocuparon Barajas y el
aerdromo. Pero se tropez con la oposicin de los sublevados en Ciudad
Lineal. Continu el doble juego de las discusiones y de los aplazamientos,
de lo cual nada inform a la columna del IV Cuerpo. Al contrario, les
inst a que aceleraran an ms su avance hacia la capital, sin perder un
solo instante en paros o descansos. Luego, en el Ministerio de Hacienda,
cambi impresiones con el coronel Casado, comunicndole la situacin
de nuestra columna e insistindole en que no haba que perder el tiempo
en parlamentar. O con nosotros o contra nosotros! Casado me asegur
que se haba conseguido paralizar a los sublevados en el interior de Madrid.
Con esta impresin optimista regres a mi puesto de mando, en el
Ministerio de Marina.
A las seis de la maana del da 10 me comunicaron que El Cubillo y la
parte norte de Guadalajara estaban totalmente asegurados, desapareciendo
el temor de que los sublevados del I Cuerpo de Ejrcito, partiendo de su
base en Torrelaguna, pudieran meternos una cua por esa zona.
304
i

La guerra civil

Seguidamente di orden a nuestra columna de ocupar con la mayor rapidez


posible Canillas, Hortaleza y Ciudad Lineal, para caer luego sobre
Fuencarral. Durante las operaciones fue gravemente herido el comisario
de la 12 Divisin, Asensio, de filliacin socialista, uno de los mejores
elementos del IV Cuerpo; muri poco despus, con gran pesar de cuantos
lo tratamos. A las diez de la noche todos los objetivos, salvo Fuencarral,
fueron alcanzados, hacindose unos seis mil prisioneros. Una compaa
lleg incluso hasta la plaza Manuel Becerra, ocupando toda la barriada a
la una de la madrugada, hora en que se detuvo el avance.
La situacin comenzaba a cambiar radicalmente a nuestro favor. Se
rindi el cuartel general del II Cuerpo de Ejrcito, que mandaba el coronel
Ortega. Este, una vez ms, se ofreci como mediador, afirmando que el
resto de las fuerzas sublevadas se rendiran igualmente en cuanto se les
garantizase la vida de sus jefes y se ofreciera un puesto en el Consejo de
Defensa al Partido Comunista. Casi nada! Todo cuanto poda ofrecrseles
era no llevar a cabo represalias, salvo en lo concerniente a los responsables
del fusilamiento de los coroneles Jos Otero, Arnaldo Fernndez Urbano
y Jos Prez Gazolo, aprehendidos por los sublevados en el puesto de
mando del Estado Mayor del Ejrcito del Centro, que no haban evacuado
no obstante mis reiteradas advertencias.
El da 11, a la una y media, recib la comunicacin de haber sido ocupado
Fuencarral, que defenda una Brigada mixta comunista, la cual se retir
en direccin a El Pardo. Nuestra 83 Brigada, que se haba trado
precipitadamente de Levante, tena que entrar en el centro de Madrid
por El Retiro y las Ventas, pero se le dio orden de ir a la Plaza Manuel
Becerra, donde ya tenamos un batalln de la 35 Brigada. Ante estos
refuerzos, los adversarios de aquel sector emprendieron la huida. En
cambio, en Fuencarral, los comunistas que haban sacado la noche anterior
del frente a la 99 Brigada lograron apoderarse nuevamente del pueblo y
hacer prisionero a uno de nuestros batallones. Las fuerzas al mando de
Liberino Gonzlez concentraron all sus esfuerzos, consiguiendo recuperar
Fuencarral tras previa preparacin artillera. Los sublevados,
completamente desmoralizados, huyeron unos hacia la Sierra, volando a
su paso el puente de la carretera de Burgos, y otros buscaron refugio en
305

Guerra, exilio y crcel

los nuevos ministerios, al final de la Castellana. Hacia ah convergieron


nuestras fuerzas. Defendironse los sublevados con ametralladoras desde
todos los huecos de los edificios, pero el tiro directo de nuestra artillera
les oblig a rendirse. Al finalizar la operacin, quedaron en nuestro poder
cerca de veinte mil prisioneros, varios tanques, tanquetas, piezas de artillera
y antitanques. El resto de la jornada se emple en acabar los focos de
resistencia.
Durante todos estos das, permanec en el Ministerio de Marina, en
compaa de Angel Pedrero, jefe del SIM, gracias al cual pude relacionarme
con el IV Cuerpo de Ejrcito en los momentos crticos en que nos
encontramos sin medios de comunicacin telefnica, y preparar as la
marcha sobre Madrid de sus fuerzas. El Ministerio de Marina, atacado
repetidas veces, incluso con morteros del 81, fue defendido exclusivamente
por el SIM. Junto conmigo permanecieron mis dos enlaces, y los nicos
miembros del IV Cuerpo que nos encontramos all fuimos nosotros tres.
El 12 de marzo, ya totalmente vencida la sublevacin, consider que mi
misin en Madrid quedaba cumplida. Ped al coronel Casado la
autorizacin de reintegrarme a mi puesto de mando del IV Cuerpo, en
Guadalajara, cosa que hice al medioda. Acto seguido di las oportunas
rdenes para que en las prximas veinticuatro horas se reintegraran a sus
bases todas las fuerzas pertenecientes a nuestro IV Cuerpo que haban
sido trasladadas a Madrid. Haba que actuar con rapidez, pues el frente
que ocupbamos poda ser atacado de un momento a otro por las tropas
franquistas. En los das anteriores, el enemigo permaneci a la expectativa,
esperando que la sublevacin comunista, provocando la matanza entre
los propios antifascistas, les entregara Madrid en bandeja. No cabe, pues,
negar que la intentona de los comunistas impidi al Consejo nacional de
Defensa negociar con el enemigo en condiciones ventajosas o en todo
caso menos precarias \
1. Historiadores poco escrupulosos quisieron luego mostrar lo contrario. Nadie, sin embargo puede
sostener que despus de la prdida de Catalua, era posible proseguir la guerra. La resistencia preconizada
por Negrn y los comunistas se reduca a mera palabrera. Por otra parte, el desacreditado grupito
gubernamental era incapaz de negociar esa paz ineluctable; el Consejo tena mejores posibilidades de
lograrlo, pero para ello deba representar un frente homogneo; la sublevacin comunista fue una pualada
por la espalda.

306

La guerra civil

En la tarde del mismo da 12 fui llamado por el coronel Casado a su


puesto en el Ministerio de Hacienda. Al presentarme ante l, me manifest
que me iban a ascender a coronel. Mi sorpresa fue tan grande como mi
desagrado. As se lo dije, sin tapujo alguno:
- El mayor mal que me puedes hacer es se, por dos motivos capitales:
primeramente, lo de estos das no puede considerarse como una operacin
frente al enemigo; en segundo lugar, la guerra toca a su fin y resulta de
mal gusto, a estas alturas, ascender a nadie, sobre todo a m.
Este pequeo incidente tuvo lugar en presencia de mis compaeros
Eduardo Val y Gonzlez Marn. Casado se apresur a decir que, ante mi
actitud, tal ascenso no tendra lugar, por lo que poda irme tranquilo.
A decir verdad no me fui nada tranquilo, sino ms bien disgustado. Me
pregunt una y mil veces qu mosca le haba picado al coronel Casado,
qu era lo que se propona si en realidad se propona algo, cosa que yo no
atisbaba a comprender. En todo caso se me antojaba propsito de mal
gusto. Llegu a preguntarme si Casado no se propona atarme a su persona
mediante el agradecimiento. Me conoca mal, me dije.
El 13, a las nueve de la maana, celebr una reunin con todos los
miembros del Estado Mayor del IV Cuerpo de Ejrcito. Qued
comprobado que ya se haban incorporado todas nuestras unidades a sus
bases respectivas, salvo la 70 Brigada que permaneca a disposicin del
Ejrcito del Centro y de un batalln de la 35 Brigada que deba regresar
al da siguiente. El jefe de los servicios de Informacin nos comunic
que el enemigo concentraba fuerzas en su retaguardia, lo cual nos impona
acrecentar nuestra vigilancia. El jefe de Intendencia nos inform a su vez
Otra falacia de esos mismos historiadores (Hugh Thomas, Raymond Carr, Stanley G. Payne y otros) es el
asimilar la decisin del Consejo a un golpe de Estado contra el gobierno Negrn. Para hablar de golpe de
Estado habra que demostrar que exista tal Estado. Este qued no ya simplemente dislocado, sino
desaparecido de hecho con la dimisin del presidente de la Repblica y la renuncia de sus posibles sucesores.
Debe recordarse tambin que, salvo Negrn y su grupito, ninguno de los representantes de las instituciones
que se refugiaron en Francia al perderse Catalua quiso regresar a la zona Centro. La misma actitud observ
el general Rojo. A l empearse Negrn en continuar solitariamente la poltica sectaria que caracteriz su paso
por el gobierno, llev a cabo un verdadero golpe de fuerza, agravado luego con la serie de nombramientos
antes referidos, cuyo propsito consista en entregar todos los mandos a los comunistas. El Consejo nacional
de Defensa no represent golpe de Estado alguno; pura y simplemente se propuso llenar el vaco existente
y obtener una paz decorosa. Si no lo logr, la responsabilidad incumbe a los militares comunistas que se
sublevaron, mientras sus dirigentes lo abandonaban todo para irse al extranjero.

307

Guerra, exilio y crcel

que el IV Cuerpo contaba con abastecimientos para diez das, por lo


que le recomend que se hiciese cargo de todas las granjas dependientes
del Cuerpo de Ejrcito para asegurar el suministro de las tropas. El jefe
de Sanidad afirm poder cubrir las necesidades con el material de que
disponan; en fin, el de Ingenieros no suscit problema particular alguno.
A la una se presentaban en nuestro Cuartel general el recin nombrado
Jefe del Ejrcito del Centro, coronel de Infantera Manuel Prada,
acompaado del comisario del mismo, a quienes di cuenta de la situacin
del IV Cuerpo. Ms tarde nos encerramos en mi despacho a conversar, y
el coronel Prada ^con aires de resignacin, me dijo:
- Parece que estoy condenado a hacerme cargo de puestos de
responsabilidad mxima cuando todo est ya perdido. Eso me ocurri
en el Norte y es lo que me toca ahora en el Centro...
Mis diferencias con Casado
Ese mismo da 13, durante la tarde, me llam Casado. En su despacho
se encontraban igualmente el general Matallana y los compaeros Val y
Gonzlez Marn. Casado me dijo:
- Amigo Mera, es preciso que dejes el IV Cuerpo y te hagas cargo del
Ejrcito de Extremadura. Tanto Val como Gonzlez Marn estn de
acuerdo.
- Bien sabes, Casado, que siempre te he respetado. Pero ahora que
estoy aqu con algunas de las personas que ms aprecio, quisiera saber si
podemos hablar como amigos y no como militares.
- Claro que s -se apresur a exclamar Casado-, no faltara ms. Habla,
Mera.
- No esperaba otra cosa. Tienes pruebas, amigo Casado, as como los
aqu presentes, que jams ambicion cargo alguno, ni lo ambicionar.
Ayer mismo me quisiste ascender y te dije que era precisamente el peor
dao que podas hacerme. Ahora bien, cuando poco antes de crearse el
1. Se hallaba en situacin de reserva al producirse la rebelin militar, y, despus de luchar al mando de
una columna en el sector de Toledo, particip en la defensa de Madrid, tuvo la jefatura de una Divisin y fue
destinado al Norte en momentos crticos, mandando primero el Cuerpo de Ejrcito de Euskadi y luego el
Ejrcito del Norte, hasta que se produjo la evacuacin de Asturias. Posteriormente tuvo a su cargo los
Ejrcitos de Andaluca y Extremadura.

308

La guerra civil

Consejo de Defensa nos reunimos en tu domicilio Val, Garca Pradas,


Salgado, Verardini y yo, recordars que me dijiste que una vez constituido
el mismo debera hacerme cargo del Ejrcito del Centro, segn t por
dos razones capitales: por contar yo con la simpata general, salvo la de
los comunistas, claro est, y, sobre todo, porque antes de ponernos en
relacin con el enemigo deberamos concentrar en un lugar determinado
a treinta o cuarenta mil personas desafectas a nuestra causa y preparar el
minado de las minas de Almadn para que no pudieran producir durante
algunos aos. Eran stas dos de las bazas que, para obtener garantas, se
queran jugar en las negociaciones de paz. T insististe en que yo era la
persona idnea para llevar a cabo esos dos propsitos. Los all reunidos
no queramos, ni mucho menos, provocar una nueva Numancia, puesto
que eso era algo completamente inconciliable con nuestros sentimientos;
pero haba que lograr que el enemigo no nos tratara en las negociaciones
como sumisos vencidos. Es que ya no piensas as? No lo s. En todo
caso te dir, as como a los dems, que estoy completamente de acuerdo
con lo realizado por el Consejo hasta el da 12; pero en lo que se haga a
partir de esa fecha no quiero tener la menor responsabilidad. Si habis
concebido nuevos planes y yo soy un obstculo, en cuanto llegue al IV
Cuerpo te enviar mi dimisin por escrito. Pasar a ser un simple soldado.
El coronel Casado se limit a decirme:
- Me has causado un gran dolor, amigo Mera, con tus palabras. Sin
embargo, no me enves tu dimisin porque no me dar por enterado.
Nos despedimos todos un poco nerviosos. El general Matallana me dio
un abrazo muy efusivo, como si se tratara de mostrarme su conformidad
con lo que yo haba manifestado.
Del Ministerio de Hacienda nos fuimos Val, Gonzlez Marn -no
recuerdo si tambin Salgado- y yo a los locales del Comit de Defensa de
la CNT. Tuvimos una larga conversacin en torno a lo que acababa de
decirle a Casado. No pudieron desmentirme nada de cuanto yo haba
expresado. En cambio pusieron todos el mayor empeo en que desistiera
de mi dimisin, cosa que no consiguieron.
El 14, de madrugada, cit en mi despacho al jefe de Estado Mayor y,
los de Organizacin y Artillera del Cuerpo de Ejrcito, as como al de la
309

Guerra, exilio y crcel

14 Divisin. Les manifest no haberles convocado como jefes militares,


sino como compaeros. Acto seguido les di cuenta de la entrevista
sostenida con Casado el da antes, sealando su propsito, despus de
haberle rechazado el ascenso a coronel, de enviarme ahora al Ejrcito de
Extremadura. Por ltimo, aparte de otros detalles, les particip mi decisin
de dimitir.
Todos ellos aprobaron mi actitud. Por mucho que cada uno meditara
sobre los motivos reales de retirarme a estas alturas del mando del IV
Cuerpo para enviarme al Ejrcito de Extremadura, ninguno pudo
encontrar una explicacin lgica. Y menos an se explicaban que los
compaeros Val, Salgado y Gonzlez Marn aprobaran la decisin de
Casado. Al fin, pues, me preguntaron:
- Si Casado no admite tu dimisin, qu hars?
- Pues tendr que quedarme aqu. No vais a pensar que abandone mi
puesto...?
- No te la admitir, seguro.
- Pues tampoco me sacar de donde estoy.
Consideraron unnimemente que no caba adoptar otra actitud. Nos
despedimos, como siempre, muy amistosamente, quedando conmigo
Verardini, el cual redact mi dimisin, que yo firm, llevndola l
personalmente al coronel Casado. Este no la admiti, tal como ya me
haba dicho.
A las nueve y media se entrevist conmigo el compaero Gonzlez
Ins tal, comisario del XIX Cuerpo de Ejrcito.
Al medioda me reun en mi despacho con los jefes de las Divisiones
12, 14, 17 y 33, afectas al IV Cuerpo. Hicimos un comentario general
sobre lo sucedido entre los das 6 y 12 -es decir, durante el periodo de la
sublevacin comunista-, y examinamos la situacin de todas nuestras
unidades, principalmente de las que se haban desplazado a Madrid. Slo
la 70 Brigada, perteneciente a la 14 Divisin, continuaba a las rdenes
directas del Ejrcito del Centro. Por otra parte, como el jefe de la 33
Divisin, comandante Medrano, procedente del arma de infantera, haba
pasado a disposicin de la seccin de Propaganda del Consejo nacional
de Defensa, fue reemplazado por Jos Luzn, y ste, a su vez, fue sustituido
310

La guerra civil

en la 70 Brigada por Bernab Lpez, que hasta entonces ejerca el mando


del Batalln de Ametralladoras del IV Cuerpo. Los jefes de las Divisiones
12, 17 y 33, que se encontraban en la lnea de fuego, sealaron que, no
obstante los sucesos acaecidos, la moral de su gente se mantena bastante
elevada.
Terminada la reunin con los mencionados jefes, stos se reintegraron
a sus respectivas unidades, salvo el de la 17 Divisin, Quinito Valverde,
que se qued a comer conmigo. Tras conversar sobre distintas cuestiones,
Valverde me dijo:
- No me explico, amigo Mera, cmo no has contado conmigo desde
los primeros momentos de la sublevacin contra el Consejo de Defensa.
Hubiera estado incondicionalmente con vosotros. Me ha causado gran
contrariedad vuestra desconfianza hacia m.
- Amigo Quinito, te agradezco tus palabras de adhesin al Consejo,
pero entre nosotros, claridad obliga. Suponamos que el Partido
Comunista tratara de sostener a Negrn, pero no al extremo de sublevarse
y sacar a sus tropas de los frentes. Por mi parte, sabiendo que t pertenecas
a ese partido, no consider adecuado comunicarte lo que bamos a hacer,
pues no estaba seguro de que te pondras de parte nuestra. Esa es la
razn. Adems, tu comisario abandon la Divisin para ponerse al lado
de los sublevados, sin que t hubieras dado parte del hecho
inmediatamente. Hoy, gracias a lo que me has dicho, me mereces confianza
y aqu me tienes a tu entera disposicin.
- Te aseguro que ese comisario se fue sin que yo lo supiera. El Consejo
puede contar conmigo para lo que sea, as como t personalmente, amigo
Mera.
Acabamos la comida y con ella la conversacin, despidindonos
amistosamente. A las cuatro me visit el comisario del III Cuerpo de
Ejrcito, compaero Paredes. Charlamos ampliamente sobre la situacin
general.
Los das 15 y 16 de marzo no aportaron nada de interesante. Los dediqu
a resolver diferentes cuestiones interiores del IV Cuerpo. Comprobada,
por ejemplo, la insuficiencia del suministro, orden al comandante Prieto,
nuestro intendente general, que aumentara la racin de carne a nuestros
311

Guerra, exilio y crcel

hombres, aunque ello acarreara la liquidacin de parte de las granjas de


que disponamos. Me entrevist con los distintos jefes de Divisin, para
solucionar cuantos problemas pudieran tener, y no dej tampoco de visitar
algunas posiciones de nuestro frente. Igualmente me inform acerca del
jefe de la 14 Divisin sobre las brigadas que fueron puestas a la disposicin
del Ejrcito del Centro, de las cuales, por lo visto, haban regresado ya
dos batallones de la 98 y uno de la 70 Brigada. Disponamos, pues, de
tres batallones de reserva ms.
El 17, a las ocho de la maana, volv a Madrid, convocado por Casado:
Me acompaaba Verardini. El coronel haba preparado una reunin en
el Ministerio de Hacienda, encontrndonos en ella el general Matallana,
los coroneles Prada, Romero y Recio, jefes respectivamente del Ejrcito
del Centro, del I y el III Cuerpo de Ejrcito, el teniente coronel Zulueta,
jefe del II, y yo mismo, que representaba al IV Cuerpo. Primeramente
Casado solicit de todos nosotros un breve informe de la situacin de
nuestras fuerzas respectivas y la moral de las mismas.
El coronel Romero seal que el frente bajo su mando se encontraba
debilitado a causa de las fuerzas que el anterior jefe, coronel Barcel,
sac de las lneas para luchar contra el Consejo de Defensa, y por
consiguiente necesitaba ser reforzado para establecer debidamente el
dispositivo trazado por el mando superior; con referencia a la moral de la
tropa dijo que si en general no era mala, en algunos sectores cubiertos
por el I Cuerpo sus soldados fraternizaban con los de enfrente, lo cual
representaba un peligro grave. El teniente coronel Zulueta indic tambin
que en algn sector del II Cuerpo, particularmente en la Casa del Campo,
nuestros hombres establecan contactos con los adversarios, cambindose
cosas unos con otros, pues la distancia entre nuestras lneas y las enemigas
era de muy pocos metros; aadi que se senta impotente, dada la
particularidad del frente ocupado, para impedir estos hechos escandalosos
y preados de peligros; asimismo seal que las unidades retiradas del
frente para luchar contra el Consejo de Defensa no haban sido luego
reemplazadas, lo cual reduca considerablemente nuestra capacidad de
resistencia. El coronel Recio, del cuerpo de Carabineros, dijo que, en
conjunto, la moral de sus fuerzas era buena y no se daban en su sector los
312

La guerra civil

mismos problemas que en los del I y II Cuerpos de Ejrcito, aunque de


todos modos la situacin del III Cuerpo no era la de antes de la sublevacin
comunista. Por ltimo inform yo, declarando en que el IV Cuerpo no
exista problema alguno, siendo la moral buena y el estado de las fuerzas
en lnea el mismo que antes de la sublevacin comunista, puesto que para
luchar contra sta nicamente tuve necesidad de las unidades de reserva;
aad que todos los das me relacionaba con las fuerzas y sus jefes
correspondientes, comprobando que la situacin era infinitamente mejor
que la expuesta por los otros mandos de cuerpos de Ejrcito.
El coronel Casado, despus de estos breves informes, expres la
necesidad de vigilar atentamente los distintos frentes, en particular el
ocupado por el II Cuerpo por ser el ms cercano al enemigo, procurando
acabar con las relaciones entre soldados de ambos bandos; aadi que
de todas maneras, no crea que el enemigo atacara en los das prximos.
Luego nos present oficialmente a todos al coronel Manuel Prada, su
sucesor en el mando del Ejrcito del Centro, pues l haba de ocuparse
del Consejo nacional de Defensa. Pas a continuacin a informarnos
sobre las relaciones establecidas entre el Consejo y los representantes del
general Franco, en busca de una paz honorable. Nos dijo al efecto que
los delegados del Consejo haban sido en un principio recibidos por los
franquistas framente, pero que despus de la reunin conjunta celebrada
se estableci una mejor comprensin.
Hasta este momento -concluy- no se ha logrado nada concreto, puesto
que tanto nosotros como ellos defendemos puntos de vista muy distintos.
El coronel Prada intervino, antes de dar por terminada la reunin,
ofrecindonos a todos la mejor colaboracin y apoyo en cuanto fuera de
su competencia. Nos despedimos y acto seguido regres con Verardini al
puesto de mando del IV Cuerpo, a donde llegamos a la una de la tarde.
Por telfono y teletipo convocamos en seguida a los jefes y comisarios
de la Divisiones 12,14,17 y 33, reunindonos todos a las tres de la tarde
en mi despacho. Se hallaba tambin presente Feliciano Benito, comisario
de nuestro Cuerpo de Ejrcito.
Les di cuenta de la reunin celebrada por la maana en el Ministerio de
Hacienda, refiriendo lo ms minuciosamente posible los informes de los
313

Guerra, exilio y crcel

otros tres cuerpos de Ejrcito, las observaciones que a este respecto hizo
el coronel Casado, el estado de las gestiones iniciadas por el Consejo con
los representantes del general Franco y asimismo la buena disposicin
manifestada por el coronel Prada al hacerse cargo del Ejrcito del Centro.
Terminada la informacin, seal la necesidad de que en el IV Cuerpo
permaneciramos todos vigilantes, como si las gestiones de paz
emprendidas por el Consejo no existieran, ya que no podamos predecir
cual sera el resultado de las mismas y no estbamos libres de vernos
atacados de un da a otro.
Los jefes de las mencionadas divisiones me dieron cuenta del estado
en que se encontraban nuestras fuerzas, todas ellas ya al completo.
Discutimos sobre varias cuestiones de detalle y nos despedimos, citndolos
nuevamente para las seis y media, hora en que deba visitarnos el coronel
Prada, el cual deseaba conocer y hablar personalmente con todos ellos.
A las seis recib la visita del seor Vega de la Iglesia, gobernador civil de
la provincia de Albacete, con el cual tuve una conversacin sobre los
momentos que atravesbamos. Como era hombre que mereca absoluta
confianza por las relaciones que con l mantuve durante el ejercicio de
su cargo en Guadalajara, le di cuenta de la reunin celebrada por la maana
en el Ministerio de Hacienda, as como de la que acababa de tener con
los jefes y comisarios de las distintas divisiones del IV Cuerpo de Ejrcito.
A las seis y media lleg el coronel Prada, cuya presentacin a los jefes
y comisarios de nuestro Cuerpo de Ejrcito era poco menos que
innecesaria porque todos le conocan y respetaban. Prada se dirigi a
ellos con palabras muy sentidas, sealando la gravedad de la hora. Les
dijo algo sobre las gestiones iniciadas por el Consejo de Defensa con los
representantes del general Franco, lo cual todos ellos ya conocan por mi
informe de horas antes, y desde luego no les entusiasm demasiado.
De nuevo mis discrepancias con Casado
Al amanecer del da 18 visit distintas posiciones del frente defendido
por nuestras unidades. Por la tarde, a las cuatro, sal una vez ms para
Madrid, presentndome ante el jefe del Ejrcito del Centro, al que di
cuenta de la situacin. Le pregunt sobre el estado de las gestiones con
314

La guerra civil

los representantes franquistas, limitndose a decirme que seguan su curso


normal. A los ocho vi al general Matallana, con el que charl durante una
hora, yndonos luego ambos a entrevistarnos con el coronel Casado y
con el consejero Val. Cambiamos impresiones respecto a la situacin
general. Casado mostr una vez ms su disgusto por la dimisin que le
haba enviado das antes y que no acept. Volv a decirle, delante de los
dems:
- No quiero ser en estos momentos decisivos un elemento de
obstruccin, un obstculo a vuestros planes. Pero tampoco quiero
hacerme responsable de la manera en que habis iniciado las gestiones
con el enemigo, sin tener en cuenta acuerdos anteriores. Os habis
presentado ante l con las manos vacas, por lo que os tratar o no tratar
como le d la real gana. Discrepamos, pues, pero repito que no quiero
ser un obstculo. Por ello sigo cumpliendo como soldado, es decir,
aplicando las rdenes que recibo de vosotros. En el IV Cuerpo de Ejrcito
no existe el menor problema y la situacin es normal, con buena moral
por parte de todos. Creo que mi conducta es irreprochable.
- Si -responde Casado-, pero me duele la posicin que has adoptado.
El general Matallana me dijo:
- Qu hombre eres, Mera, y qu lecciones nos das a los propios militares!
- Gracias, amigo Matallana.
Con estas palabras me desped para regresar al Cuartel general de
Alcohete. Por el camino reflexion sobre todo este jaleo. No comprenda
la actitud de Casado y de los dems miembros del Consejo de Defensa.
No se dan cuenta que si no tenemos alguna baza en la mano el general
Franco nos tratar sin el menor miramiento? Qu generosidad pueden
aguardar despus de una lucha a muerte de ms de dos aos y medio? El
vencedor poqusimas veces es generoso con el vencido; a decir verdad
no s si lo fue alguna vez. Y de un vencedor como el de ahora, ninguna
generosidad se poda esperar.
El 20, dada la tranquilidad que ofreca nuestro frente, solicit permiso
del jefe del Ejrcito del Centro para poder pasar la tarde y noche en
Madrid, en compaa de mi familia. Concedido, me dirig a la calle Lepanto,
en Tetun de las Victorias, donde encontr a mi esposa e hijos, a los que
315

Guerra, exilio y crcel

abrac efusivamente. Pas luego al domicilio de mis padres, a los cuales


tambin abrac con el cario de siempre. Mis familiares no disfrutan de
privilegio alguno y son abastecidos lo mismo que el resto de la poblacin
madrilea, es decir, deficientemente. Lo nico que me permito es llevar
de vez en cuando algn paquete de tabaco a mi padre, que lo aguarda con
verdadera ansiedad de fumador. Antes de cenar con la familia, fui con mi
padre al Bar Victoria, prximo; all me salud mucha gente, alguna
conocida, otra no, todos me preguntan lo mismo:
- Cmo terminar todo esto, Mera?
Me limit a contestar a unos y otros que nada saba, pues no era miembro
del Consejo de Defensa y simplemente cumpla las rdenes que reciba.
Regresamos ms tarde a casa, y cenamos juntos padres e hijos. Hablamos
de mil cosas, sin aludir para nada a la situacin. Unicamente despus de
haberse retirado a descansar todos los dems, mi padre me dijo:
- Bueno, chico, la guerra la tenis totalmente perdida. Es una pena el
esfuerzo empleado y la sangre derramada. Qu piensas hacer?
- Todava no le puedo responder, padre. Veremos.
Fui a las habitaciones para despedirme de todos, prometindoles pasar
a verles caso de que tuviera que irme del pas. Lo mismo promet a mi
padre. Regres acto seguido al Cuartel general del IV Cuerpo, a donde
llegu a las tres de la madrugada.
Me levant tarde, saliendo a las diez y media de la maana del da 21
para Madrid, para asistir a una reunin convocada por el jefe del Ejrcito
del Centro. All estaban Prada y Casado, as como los jefes de los otros
cuerpos de Ejrcito y sus respectivos comisarios. Casado dijo querer
conocer la situacin de todos ellos. Comenz a informar el jefe del II
Cuerpo, teniente coronel Zulueta, el cual afirm que la moral de los
oficiales era buena y la de las fuerzas regular; en los sectores de la Casa de
Campo y de la Bombilla nuestras tropas conversaban con las enemigas,
pero no consideraba que resultase de ello un peligro cualquiera, puesto
que eran conversaciones sin importancia. El jefe del I Cuerpo, coronel
Romero, dijo haber cubierto con las reservas los huecos dejados por los
comunistas al sublevarse; por lo concerniente a la moral de sus fuerzas,
reconoci que era bastante baja. El del III Cuerpo, coronel Recio, se
316

La guerra civil

limit a decir que esperaba rdenes para cumplirlas. Por mi parte,


seal que el IV Cuerpo no ofreca la menor particularidad digna de
mencin, pues no sufri lo ms mnimo de la sublevacin comunista
ni m antenan sus tropas la menor relacin con las enem igas;
contbamos con un abastecimiento asegurado para algo ms de diez
das y la moral, segn sealan los jefes de las divisiones, era buena.
Casado consider absolutamente necesario cortar todo contacto
de nuestras tropas con las del enemigo, pues era peligroso que se
prolongara como algo normal, si bien comprenda que no resultase
cosa fcil de obtener una supresin radical. A adi que los
representantes del general Franco no se comportaban como haban
prometido al iniciar las negociaciones, por cuyo motivo haba que
estar p rep arad o s ante c u alq u ier ev en tu alid ad . T erm in
prom etindonos que el jefe del E jrcito del Centro nos ira
informando sobre la marcha y evolucin de los acontecimientos,
dndonos las rdenes pertinentes al respecto. Acab la reunin y
regres a Alcohete a las doce de la noche, donde inmediatamente
convoqu para el da siguiente a los jefes de las divisiones.
A las tres de la tarde del da 22 me reun con Liberino Gonzlez,
jefe de la 12 Divisin; Quinito Valverde, jefe de la 17; Rafael Gutirrez,
jefe de la 14, y Jos Luzn, que mandaba la 33. Se hallaba tambin
presente Verardini, jefe del Estado Mayor del IV Cuerpo. Les di cuenta
de la reunin celebrada el da anterior con Casado, Prada y los jefes
de cuerpo de Ejrcito. A continuacin les dije:
- Mi deber, no slo como jefe, sino como hombre, es daros asimismo
mi opinin personal sobre la situacin. Verdad es que hasta ahora he
querido, cumpliendo con mi obligacin, dar la impresin de absoluta
normalidad. Al recorrer el frente con vosotros he sealado a veces
algunas deficiencias que observaba y siempre os incitaba a cumplir
bien las rdenes superiores. En ocasiones, ante esta conducta ma, os
habris dicho: Este Mera es tonto? Es que no ve la situacin general
o se re de nosotros? Pues, no; ni soy tonto ni me he redo de vosotros.
Sencillamente, mi obligacin, como la vuestra ante los oficiales, no es
alimentar el alarmismo, sino dar prueba de serenidad para que la
317

---------------------------------------- 1
Guerra, exilio y crcel

tragedia que se avecina sea lo menos catastrfica posible. Por eso os


pido que lo hablado aqu quede entre nosotros y slo entre nosotros.
Y prosigo dicindoles:
- Tengo la impresin, la mala impresin, por el informe que hizo el
jefe del II Cuerpo, que ste se va a desmoronar muy pronto. Sus
fuerzas han comenzado a fraternizar con las de enfrente, lo cual
significa un gran peligro para poder llevar a cabo la retirada escalonada
que se haba estudiado. Si el frente de Madrid se hunde, suceder lo
mismo en los otros, por ms que tratemos de impedirlo. Segn el
coronel Casado, los representantes del general Franco no cumplen
con lo prometido. Qu promesas hubo? Esto lo ignoro, pues no fui
informado al respecto por los mandos superiores ni siquiera por los
hombres de mi Organizacin que forman parte del Consejo. No cabe
duda de que el adversario, despus de lo sucedido con los comunistas,
nos considera muy dbiles y no conceder el menor cuartel. Os
propongo pues, que nos veamos todos los das en mi puesto de mando
a fin de estar en relacin constante y ponernos de acuerdo sobre la
actitud a adoptar; asimismo deberis vosotros estrechar los lazos con
los jefes de brigadas y de batallones. Tenemos que dar en el IV Cuerpo
el ejemplo de serenidad hasta el ltimo instante.
Todos se mostraron de acuerdo con lo que les dije y consideraron
igualmente necesario mantener una relacin permanente.
Pas los das 23 y 24 sin moverme del sector, puesto que no se
requiri mi presencia en Madrid. Resolv los habituales asuntos de
trmite y visit an algunas de nuestras posiciones. En una de ellas
me informaron que desde las trincheras de enfrente solan decirles a
nuestros soldados que no disparasen, pues la guerra iba a terminar en
los das prximos. Recib la visita del comisario inspector del Grupo
de Ejrcitos, Edmundo Domnguez, vicepresidente de la UGT y
antiguo socialista al que conoc en el ramo de la Construccin. Era
del equipo negrinista y buen amigo de los comunistas, e ignoraba -no
me interesaba saberlo- si an segua sindolo. Me particip su deseo
de visitar algunas de las fortificaciones de segunda y tercera lneas,
cosa que hicimos juntos. Tuve la ocurrencia de invitarle a ir a las
318

La guerra civil

primeras lneas, pero me contest que no tena tiempo. Era prudente,


el tal Domnguez.
El 25, a las doce del medioda, despus de haberme puesto en relacin
telefnica con los jefes de las cuatro divisiones, me traslad a Madrid,
invitado por el jefe del Ejrcito del Centro. El coronel Prada me dijo que
Casado quera verme. Juntos fuimos a su despacho. Nos saludamos.
Seguidamente Casado me pregunt si haba alguna novedad en los sectores
del IV Cuerpo, a lo cual contest:
- Todo sigue igual. Sin embargo, el jefe de Informacin me ha
comunicado que se efectan algunos movimientos de fuerzas en la
retaguardia enemiga y tiene la impresin de que se nos prepara una
ofensiva general en el frente que ocupamos. Ms que extraarnos es cosa
de esperar, amigo Casado.
- Tambin nosotros estamos informados de esos movimientos, pero
no creo que por el momento haya que temer un ataque general. Pienso
deben esperar a que nosotros podamos hacer nuestra retirada en direccin
de Levante para poder salvar a los hombres ms comprometidos.
- As ser, cuando t lo dices, amigo Casado. Pero me parece a m un
verdadero cam elo por parte de ellos eso de la salvacin de
comprometidos.
- No, Mera; las gestiones que hemos hecho con los representantes del
general Franco me hacen hablar de esta manera. Solamente, es cierto,
existe por parte de elementos alemanes cierta resistencia a que se acepten
nuestras demandas y se firme un pacto, pero el Cuartel general de Franco
quiere transigir con nuestras peticiones. De todas las maneras, ahora se
trata de comenzar la retirada, y debes iniciarla t con el IV Cuerpo el 27
por la noche para que al amanecer del 28 quede totalmente efectuada.
Escalonadamente se retirarn los otros Cuerpos de Ejrcito, dejando al
buen criterio de sus mandos la eleccin del orden de repliegue de las
distintas unidades.
Desde la propia oficina del coronel Casado telefone a Verardini para
que convocara, a las tres y media de la tarde, a los jefes de nuestras cuatro
divisiones. Me desped de Casado y de Prada, y regres a Alcohete. A la
hora mencionada me reun, pues, con los jefes de las Divisiones 12, 14,
319

Guerra, exilio y crcel

17 y 33, en presencia del jefe del Estado Mayor, Verardini, y del jefe de
Artillera, Esteller. Les inform de lo que acababa de decirme Casado.
Aunque todos nos habamos hecho a la idea de tener que abandonar un
da las posiciones, encontrarnos ante la realidad nos produjo un dolor
infinito. Haber penado tanto para fortificar el sector, y ahora... Pero no
era el momento de las lamentaciones, sino de efectuar la retirada y designar
las unidades que deban iniciarla. Los jefes de las Divisiones estimaron
que proceda comenzar con la 12 y la 33; pero el propio jefe de la 12
seal ciertos peligros respecto a su unidad y se decidi finalmente
comenzar con la 33, mejor dicho con sus Brigadas 138 y 136, que eran las
ms adentradas en terreno enemigo. Di mi acuerdo, con la indicacin de
que el mando de esa divisin no deba retirarse hasta que lo hubieran
hecho todas sus unidades.
Antes de separarnos cre de mi deber autorizar a los que tuvieran su
familia en Madrid para que fueran a despedirse, al igual que lo hara yo,
pero con la condicin de que estuviesen todos de regreso antes de las
once de la noche. Les autoric asimismo para que extendieran esos
permisos a los mandos inferiores, e incluso a aquellos soldados en que
tuvieran la seguridad de que regresaran a la hora sealada. Me fui por
tanto a Madrid, y a la seis y media llegu a mi domicilio, donde me encontr
con mis padres, mi esposa y los dos chicos. A mi compaera le dije:
- Escucha, Teresa. Es conveniente que maana o lo ms tarde el 27
salgas con los chicos y con la esposa de Rufino Esteller para un pueblo
de la provincia de Murcia, donde ella tiene familiares; s que seris bien
recibidos.
Esta vez no hubo lgrimas ni lamentaciones. Mi mujer, resignada, mostr
una entereza propia del momento. A mi padre le dije:
- Bueno, padre querido, no s cundo saldr, ni si saldr; veremos.
Ahora me despido de usted con un fuerte abrazo. De mi madre me
despedir de manera ms normal, como si furamos a vernos maana.
- En fin, ya no nos volveremos a ver. Habis perdido la guerra y tendris
que pagarlo. Si puedes y te da tiempo, procura escapar; si no puedes, qu
le vamos hacer! No soy tonto y s que habr Franco para rato.
- Quin sabe, padre, quin sabe!
320

La guerra civil

- Que tengas suerte, hijo...


Mientras me deca esto, mi padre se retorca nerviosamente los dedos
de las manos. Me abraz y bes, al tiempo que me deca:
- Procura irte, hijo.
Fue una despedida rpida, para escapar a la emocin. Bes como de
costumbre a mi madre, as como a los dos hijos y a mi mujer, tomando
acto seguido el camino del regreso. A las once de la noche telefone a las
divisiones, comprobando que todos cuantos haban ido a despedirse de
los suyos estaban ya de vuelta.
Los ltimos momentos
En la maana del 26 convers en mi oficina con Esteller respecto a la
evacuacin de Madrid de nuestras familias respectivas. Me dijo que por la
noche o al da siguiente de madrugada saldran todos para Lorca. No
podamos hacer menos por los nuestros, que haban aguantado toda la
guerra en Madrid en las psimas condiciones de la mayor parte del
vecindario. Ms tarde se fueron presentando separadamente los jefes de
las divisiones, con los que iba cambiando impresiones sobre la situacin
reinante, cada vez ms confusa por no recibir la menor informacin del
Consejo. Habl luego con el capitn de la compaa que montaba la
guardia en nuestro Cuartel general, el cual me asegur que su gente era
de toda confianza. A las cinco fui llamado por el jefe del Ejrcito del
Centro, coronel Prada, anuncindome haber convocado a todos los jefes
del Cuerpo.
Me dirig en seguida a Madrid. Una vez todos reunidos, Prada manifest
que, segn sus informes las fuerzas del II Cuerpo que ocupan el sector de la
Bombilla fraternizaban abiertamente con las del enemigo: fumaban juntos e
intercambiaban cosas los soldados de uno y otro bando. El coronel tema
que la propagacin de estos hechos acarreara el derrumbamiento del frente.
El jefe del II Cuerpo, teniente coronel Zulueta, trat de justificar la situacin
y quitarle importancia, afirmando que esas mismas fuerzas nuestras que
fraternizaban con el enemigo obedeceran las rdenes que recibieran. Se
estableci un dilogo entre ambos jefes, y los dems guardamos silencio. Por
fin intervine yo para decir:
321

Guerra, exilio y crcel

- Mi coronel, si esto es el principio, cmo ser el final?


Prada no respondi a mi pregunta, pero insisti cerca del teniente
coronel Zulueta para que pusiera el mejor empeo en terminar de una
vez con esa fraternizacin.
Me march luego a la calle Serrano para entrevistarme con el Comit
de Defensa de la CNT. All encontr a los compaeros Val, Gonzlez
Marn, Salgado y Garca Pradas. Hablamos e incluso discutimos un
momento con calor respecto a la situacin y el desenlace que poda tener.
Les puse al corriente de la retirada que haba de comenzar al da siguiente
por la noche. Val me pidi que siguiera de cerca el repliegue de la 33
Divisin y le informase una vez finalizado. Le contest que tal era mi
intencin y que por eso le haba ido a ver. Me desped de todos ellos y
regres a mi Cuartel general.
Inici la jornada capital del 27 ponindome en comunicacin telefnica
con los jefes de las divisiones y algunos de las brigadas, para conocer la
situacin exacta en los sectores que ocupaban. A las once de la maana,
acompaado de Verardini y del jefe de la 33 Divisin -la primera que
deba evacuar- sal para Madrid. En el Ministerio de Hacienda me entrevist
con el coronel Casado, al cual hice conocer el proyecto establecido para
el repliegue de las unidades de la citada divisin. Casado expres su acuerdo
y me dijo que lo pasara al jefe del Ejrcito del Centro para que lo convirtiese
en orden. As hice. El coronel Prada lo ley, aadi algunas observaciones
y dispuso que el proyecto fuera transformado por el Estado Mayor en
orden de repliegue. Not que abundaban por all los mandos y comisarios,
todos los cuales se movan de un lado para otro de manera algo autmata,
como si su pensamiento estuviera en otra parte. Tambin se vean no
pocas caras plidas, desencajadas. Daban una triste impresin de hombres
derrotados.
Cuando la orden estuvo lista, tanto a Casado como a Prada, les manifest
mi propsito de permanecer en la 33 Divisin hasta que quedase cumplida
la evacuacin. Casado opuso algunos reparos a que yo hiciese eso, pero
al final accedi. Debo dejar constancia igualmente de una conversacin
sostenida, en presencia de Casado, con Besteiro, el cual nos haba
manifestado su decisin de permanecer en Madrid fuese lo que fuese. Le
322

La guerra civil

dije que debamos seguir la misma suerte, o sea evacuar o quedarnos


juntos. El veterano socialista respondi:
- Nuestras responsabilidades, Mera, no son comparables. Yo no he
tenido funcin alguna en la guerra, a no ser la de estos ltimos momentos
en que he tratado, junto con ustedes, de evitar a nuestro pueblo mayores
sufrimientos. Pueden hacer conmigo los vencedores lo que les plazca.
Me detendrn, pero quiz no se atrevan a matarme. En cambio, con
usted, Mera, lo mismo que con el coronel, no titubearn.
Me permit decirle que desde el 19 de julio me haba estado jugando la
vida y que, naturalmente, no esperaba salvarla al caer en manos de los
fascistas. Al contrario, estimaba que, fracasada nuestra tentativa de obtener
las mnimas garantas de salvacin para los combatientes leales y los
militantes ms comprometidos, mi deber consista en afrontar la derrota
al lado de los compaeros. Entonces Besteiro declar:
- Le honra su actitud, Mera; pero, crame, eso no es ahora nada
razonable. Yo, como sabe, soy profesor de lgica y veo el problema de
otra manera. En los momentos graves es cuando debemos mostrar mayor
serenidad para no incurrir en errores que arrastren consecuencias
irreparables. La causa a que hemos servido est por encima de nuestros
impulsos, y as como considero que, en mi caso, lo lgico es quedarme
en Madrid, en el suyo, al igual que en el del coronel, lo que tienen que
hacer es marcharse. Primero porque, como he dicho antes, van a ser
ustedes fusilados sin permitirles siquiera defenderse, y segundo porque,
en la hiptesis de que no les fusilaran, moralmente resultara lo mismo o
aun peor, ya que quienes con tanta saa nos han combatido por haber
querido obtener una salida honrosa para todos, se estimaran justificados
y redoblaran su denigrante campaa por el mundo acusndonos de
traidores a la Repblica.
El dilema, en efecto, era claro. Haba que continuar en pie para que la
verdad prevaleciera frente a los enemigos tenaces de uno y otro campo.
Nos despedimos desendonos mutuamente la mejor suerte. Poco despus,
el jefe de la 33 Divisin y yo nos fuimos juntos hacia el frente, pues tena
inters en presenciar la retirada de esa unidad desde su propio puesto de
mando.
323

Guerra, exilio y crcel

A las ocho dio comienzo, ordenadamente, el repliegue de la 138


Brigada. Las tropas fueron dejando de manera algo lenta, pero serena,
sus posiciones de Villarejos, Puntal del Abejal, La Mocasilla y Vrtice
Lastra. Igualmente abandonaron Canredondo los servicios de la 136
Brigada. A las doce de la noche estaban ya retiradas todas las unidades
de la 138 Brigada, Dos batallones de la 136 se vieron obligados a recorrer
con suma precaucin nada menos que catorce o quince kilmetros, pues
tenan que atravesar unos campos de minas situados entre la primera y
la segunda lineas, y a causa de ello se prolong su repliegue hasta las
cuatro de la maana. A esa hora comuniqu el cumplimiento de la orden,
y me dispona a descansar un poco cuando Verardini me hizo saber que
era necesaria mi presencia urgente en el puesto de mando del IV Cuerpo,
acompaado del jefe de la 33 Divisin y los hombres de mayor confianza.
Llegu a las ocho y media y Verardini me entreg dos telegramas: uno
del coronel Casado y otro del compaero Val. Ambos me instaban a que
me pusiese en franqua, camino de Valencia. Verardini me dijo asimismo
que el coronel Prada haba dejado aviso de que, tan pronto yo llegara, me
pusiera en comunicacin telefnica con l. Lo hice al instante. Pero era
ya demasiado tarde: el puesto de mando del Ejrcito del Centro estaba
ocupado por quintacolumnistas o soldados del general Franco.
Camino de Valencia y del exilio
La hora fatdica haba sonado. Ped a Verardini que, sin perder un
instante, llamara a los mandos de las divisiones y brigadas, as como a
algunos hombres de confianza, dndoles la misma orden que acababa
de recibir yo del general Miaja: todos hacia Valencia. Con el nico
que no pudo comunicar fue con Rafael Gutirrez, jefe de la 14
Divisin, que por lo visto se hallaba en Madrid. Poco despus llegaron
Liberino Gonzlez y Quinito Valverde. Este me dijo:
- Yo no me voy, Mera. Marcharos vosotros lo ms rpidamente
posible.
- Pero, te vas a quedar, Quinito? No comprendes que te fusilarn?
- No, Mera, vete tranquilo. No me fusilarn.
- Bueno, t sabrs lo que haces. Ojal no te pase nada.
324

La guerra civil

Se present luego el comandante Rubio, que mandaba la 71 Brigada.


Me dijo tambin que l no se iba, y le pregunt el porqu.
- Tengo un hermano -respondi- que es comandante en el ejrcito de
Franco.
- Amigo Rubio: tu hermano es tu hermano, y t eres t.
- No me pasar nada, vers. Anda, vete tranquilo.
El jefe de Ingenieros me comunic por telfono que tena la intencin
de quedarse y nos deseaba buena suerte. No me sorprendi mucho su
decisin, pues conoca sus sentimientos monrquicos. De todos modos
era excelente persona.
Se form una caravana de cuatro coches, en los que nos metimos veinte
personas: Verardini, Liberino Gonzlez, Luzn, Ordax Avecilla, Esteller
Artemio Garca, Manuel Valle, Acracio Ruiz, Corella, etc. Me desped de
todo el personal del IV Cuerpo, al que agradec su colaboracin y
comportamiento. All dejaba, tal vez para siempre, a mujeres y hombres
leales, entre ellos Pepita, que me haba cuidado como a un padre y a la
que quera como a una hija. Algunos lloraban y otros sonrean
amargamente. Me embarg la emocin. Seran las diez y media del 28 de
marzo cuando nos fuimos. A esa hora, salvo el nuestro, todos los frentes
se haban derrumbado; era un consuelo para m y hasta un motivo de
orgullo.
Pasamos por Pastrana, pues quera recoger all al jefe de Sanidad,
hospitalizado. No pudo ser, pues haba desaparecido. Me encontr con
un coronel de la antigua Guardia civil, que haba luchado a nuestro lado,
e igualmente me dijo que no se iba, lo cual no me sorprendi ya gran
cosa. Desde all orden ir a Cuenca, para tratar de ver a los jefes de la 65
Brigada de Carabineros. Pero se me contest que era imprudente, pues
sin duda no se podra pasar ya por dicha ciudad. Llevbamos con nosotros
dos motoristas, que nos abran camino; ellos nos dijeron que Tarancn
estaba ya en poder de las tropas franquistas, y hubimos de volver hacia
una bifurcacin que habamos dejado atrs. Cuando salimos a la carretera
general vimos que por todas partes enarbolaban banderas monrquicas.
De todas formas pudimos llegar al Cuartel general del Ejrcito de Levante
sin novedad alguna.
325

Guerra, exilio y crcel

All nos encontramos con el general Matallana, con los coroneles Muedra
y Garijo, y otros jefes ms. Matallana me dijo que me esperaban en
Valencia, donde estaba ya el Consejo Nacional de Defensa. Les pregunt
por qu no nos acompaaban, y me contestaron que tal vez se quedaran
en Espaa. Abrac especialmente al general Matallana, uno de los militares
republicanos a quienes ms apreciaba. Seguimos luego hacia Valencia, a
donde llegamos a la cada de la tarde. Preguntamos por el edificio donde
se alojaba el Consejo de Defensa y pronto dimos con l.
Nos presentamos a Casado y a Val, con los que estuvimos un breve
rato por hallarse ocupados. Los locales estaban repletos de gentes,
preguntndose unos a otros las cosas ms inmediatas: A dnde vamos?
Dnde estn los barcos? Cundo embarcamos? El ambiente era poco
sereno, incluso desagradable, por lo que decidimos irnos. Fue entonces
cuando abandon el uniforme para ponerme un traje que llevaba conmigo.
Verardini, Luzn, Liberino, Artemio Garca y yo nos dirigimos a la sede
del Comit nacional de la CNT. No haba ser viviente, presentando aquello
un aspecto lamentable: el suelo estaba cubierto de papeles, los cajones de
las mesas abiertos... Nos fuimos a otro local cenetista, no recuerdo en
qu calle, donde al fin hallamos a varios compaeros. Los saludos fueron
ms bien fros, sin el calor del compaerismo. Decid, pues, irme a dormir
unas horas. Luzn me ataj:
- Pero, hombre; tenemos que ir a ver a Casado para ver lo que nos dice
y a dnde debemos dirigirnos.
- Mira, Luzn, con Casado es imposible hablar, pues todo el mundo se
dirige a l para que le resuelva su caso personal. Espera que se despeje un
poco el ambiente.
Como insistieron todos, acced a acompaarlos nuevamente a las
oficinas del Consejo de Defensa. All encontramos a Feliciano Benito, el
cual nos dijo que se iba a Alicante, antes de que se hiciera tarde. Recomend
insistentemente a mis compaeros que mostraran ms serenidad; luego
nos dirigimos a un teniente coronel de Aviacin que nos haba indicado
Casado, para ver si poda facilitarnos el viaje a Orn. Nos respondi que
le era absolutamente imposible, pues no tena aviones ni aviadores.
Regresamos al Consejo y yo me sent en una silla, en un rincn cualquiera,
326

La guerra civil

quedndome dormido como un tronco, hasta que a las siete de la maana


Liberino y Luzn me despertaron para decirme que el coronel Casado
iba a facilitarnos dos aviones. Pude beber un vaso de caf, que me supo
a gloria y ya en buena forma fsica me dispuse a escuchar a los dems.
El compaero Salgado y el coronel Casado me confirmaron que haban
salido de Aranjuez dos aviones destinados a nosotros. No lo puse en
duda. A las nueve y media salimos, pues, en dos coches, hacia al aerodromo
de Chiva, Luzn, Verardini, Liberino, Acracio Ruiz, Valle, Calzada, Salgado
y yo; tal vez haba algn otro que no recuerdo. Al pasar por Chiva vimos
de nuevo banderas monrquicas en bastantes balcones, pero nadie nos
detuvo. Llegamos finalmente al aerdromo, donde no haba avin alguno.
Se nos hizo larga la espera, preguntndonos entonces si los dos aviones
anunciados llegaran o no. Media hora despus aterriz uno, con una
gran bandera blanca. El aviador que lo pilotaba, sin parar el motor,
descendi y se dirigi hacia nosotros, preguntando por el teniente coronel
Mera. Me present a l, dicindole:
- No son dos aviones los que tienen que venir?
- S -contest el piloto-, pero el otro trae unos minutos de retraso.
- Pues esperemos a que llegue.
- No puede ser; tenemos que irnos inmediatamente.
- Bueno, de acuerdo.
- Slo pueden subir cuatro personas, con un mnimo de equipaje. Ante
esto, me dirig a mis compaeros para rogarles designaran las cuatro
personas. Salgado y los dems respondieron que era yo el que tena que
irme en primer lugar junto con los otros tres que yo mismo designara.
Les propuse que me acompaaran Verardini, Luzn y Liberino, siendo
aceptada mi propuesta por todos. El compaero Salgado me dijo:
- Vete tranquilo, Mera, que los que quedan saldrn conmigo. Liberino
Gonzlez tuvo que abandonar una maleta, dndome a m una gabardina.
Subi con Verardini y Luzn al vientre del aparato, mientras yo tom
asiento en la cabina, al lado del observador. Instantes antes nos habamos
abrazado fuertemente con los que quedaban en tierra. Aun cuando las
palabras de Salgado me haban tranquilizado un poco, segua inquieto
por la suerte de aquellos compaeros.
327

Guerra, exilio y crcel

Era la primera vez que suba a un avin. Este arranc y tom vuelo.
Pregunt, por hablar algo, hacia dnde bamos. Me contest el observador
que a Orn. Para mi capote me dije que igual me daba ir a una parte que
a otra. Mirando hacia tierra vea a sta desfilar rpidamente; tambin
desfilaba no menos rpidamente por mi mente toda nuestra guerra con
su cortejo de tragedias. Sin darme cuenta, el avin haba atravesado el
Mediterrneo y veamos a lo lejos unas montaas.
- Es Orn, dijo el observador. El piloto se dirigi al observador.
- Pregntale al teniente coronel si quiere que haga una exhibicin de
vuelo en picado antes de aterrizar.
Le contest que poda hacer lo que le diese la gana. Se marc su numerito
y aterrizamos, viendo con asombro que se diriga hacia nosotros un nutrido
grupo de indgenas. No pude por menos que exclamar:
- Otra vez los moros!
El piloto y el observador miraron a derecha e izquierda, bastante
desconcertados, y se preguntaron:
- Dnde diablos estamos?
Al fin supimos que habamos aterrizado en Mostaganem, a unos ochenta
kilmetros de Orn. Eran poco ms de las dos de la tarde del 29 de
marzo de 1939. Acababa un captulo de mi vida -tal vez el ms importantey se iniciaba otro lleno de incgnitas.

328

En el exilio

El recibimiento de las autoridades francesas


Henos, pues, en tierras oranesas, colonizadas por el pas que ciento cincuenta
aos antes haba proclamado ante el mundo los llamados Derechos del
Hombre. Muy pronto habramos de comprobar que de esos derechos no
quedaba gran cosa, salvo un discreto recuerdo en los manuales escolares.
Tambin comprobaramos que ni siquiera fuera de Espaa, dominada ya
por Franco, se nos perdonara la resistencia que habamos opuesto al fascismo
durante cerca de tres aos. Ay, de los vencidos! Los demcratas franceses
iban a hacernos pagar los sobresaltos que les habamos producido.
Apenas habamos descendido del avin que nos traslad a Mostaganem,
nombre que, a decir verdad, oa por primera vez en mi vida, las autoridades
francesas se apoderaron de nosotros y nos condujeron a un cuartelillo. All
nos desarmaron, se incautaron de todos nuestros papeles, incluso de la
documentacin, y tomaron nuestra filiacin como si fusemos unos
malhechores. Una vez terminado este primer acto, que ya nos daba una idea
de lo que nos aguardaba, nos condujeron a Orn. Nuevo registro y nueva
filiacin. Acabamos en una galera de la crcel, donde nos tropezamos con
unos cuantos espaoles: Zapirin, Pertegs, Cortinas, Ortega, etc. Por lo que
nos dijeron, en la misma prisin se hallaba Jess Hernndez, conocido
dirigente comunista que haba sido ministro y no s cuantas cosas ms. Mayor
sorpresa tuve al saber que asimismo estaba all el compaero Rueda con
algunos de sus familiares.
Ese mismo da 29 de marzo, en cuanto me fue posible, protest ante las
autoridades de la crcel por el despojo de que haba sido vctima en el
aerdromo de Mostaganem *.Me contestaron con evasivas de todo gnero
y algunas promesas que jams cumplieron.
1. En este registro, los franceses defensores de la ley y la propiedad me quitaron la copia del
inform e que dirig a Negrn el 6 de septiembre de 19 3 8. Trat distintas veces de recuperarlo,
pero todos mis intentos fueron intiles.

Guerra, exilio y crcel

Como hecho curioso debo sealar que la prensa francesa de frica del
Norte dio la noticia de mi presencia en tierras oranesas de la manera siguiente:
Ha llegado procedente de Espaa el ex teniente coronel del Ejrcito rojo
Cipriano Mera, que antes de la guerra era albail. Los majaderos redactores
crean ridiculizarme, cuando en realidad me honraban al recordar mi verdadero
oficio.
Mi asombro fue an mayor, pese a que con ellos estaba ya curado de
espanto, al observar que los comunistas encarcelados controlaban la prisin
como si fuese suya: eran camaradas los jefes de los distintos grupos, celadores,
encargados de los servicios de limpieza, etc. Estos, desde el primer momento
pusieron su mayor empeo en presentarnos ante las autoridades francesas, a
cuantos no comulgbamos con sus ruedas de molino moscovitas, como
elementos peligrosos. Como se comprender, esta campaa vil provoc
no pocos incidentes. Un da, el citado Zapirin, que haba sido comisario
con Modesto -buena referencia-, orden al compaero Luzn que barriese
la galera. Zapirin, enchufado como jefe de grupos, crease dueo y
seor de la jaula. Pero el amigo Luzn no se dej hacer: agarr al mandn
por las solapas y con voz estentrea le lanz a la cara:
- No me da la gana, lo oyes? Cuando vea a Jess Hernndez barrer, lo
har yo; mientras tanto no barro. Enterado?
Pero saban lo que hacan esos elementos. Sus insidiosas maniobras
tuvieron el resultado apetecido. A los tres das de haber llegado a la crcel
de Orn, lograron que las autoridades francesas, temerosas de que
armramos algn revuelo, nos condujeran para mayor seguridad al castillo
de Mezelquivir. Este incidente muestra que los comunistas con tal de
lograr sus propsitos, no se paran en minucias. Para ellos, el fin siempre
justifica los medios, por sucios y viles que fueren.
En el castillo de Mezelquivir
Una vez internados en M ezelquivir, logram os ponernos en
comunicacin con unos compaeros franceses que habitaban Orn. Digo
logramos porque, si bien fui yo el que escrib, lo hice de acuerdo con el
resto de mis amigos. Recib una carta de respuesta, en la que nos decan
que tuvisemos paciencia, ya que haban iniciado algunas gestiones para
332

En el exilio

obtener nuestra libertad (ni que decir tiene que tales gestiones, si las
hubo, no dieron resultado alguno).
Al da siguiente de haber ingresado en el castillo, fui llamado por el jefe
militar del mismo. Me present en su despacho y se desarroll la breve
conversacin siguiente:
- Es usted el teniente coronel Mera?
- Lo fui en la guerra civil espaola.
- Bien. Me puede usted explicar cmo se desarroll la batalla de
Guadalajara contra los italianos?. Tambin me gustara saber cmo se
acab la guerra en Espaa.
- No le puedo responder, comandante, pues todava ignoro, desde que
llegu a Mostaganem, si soy un refugiado poltico, un preso comn o un
prisionero militar. Dado que usted es militar, como militar le dir, aunque
ya haya dejado de serlo, que no soy el indicado para darle todas esas
informaciones que pide. En Francia se encuentran ministros y generales
republicanos a quienes corresponde, si lo estiman conveniente, responder
a esa clase de preguntas.
- Bien, lo comprendo.
He de sealar que en todo instante este comandante hizo gala del mayor
respeto y consideracin hacia mi persona. Ni siquiera se mostr ofendido
por la seca respuesta que le haba dado. Tal vez comprendi mi punto de
vista o sea que las cuestiones de espaoles deberan de discutirlas los
propios espaoles.
Me preocupaba ponerme en relacin con mis compaeros del
Movimiento Libertario en Francia. Escrib una carta a Pars, dirigida al
seor Martnez Barrio, para que ste me pusiera en relacin con Mariano
R. Vzquez, secretario general de la CNT (recib contestacin ms tarde,
cuando me encontraba en el campo de concentracin de Morand, en las
cercanas de Boghari. A partir de entonces qued establecida esa relacin
tan buscada).
Cuando ms tranquilo me hallaba en este castillo, esperanzado en poder
resolver nuestra situacin, la radio dio una mala noticia: La esposa del
conocido dirigente anarcosindicalista Cipriano Mera ha sido detenida, pues
al efectuar un registro en su domicilio se le encontr un abrigo de pieles
333

Guerra, exilio y crcel

valorado en ciento veinte mil pesetas. Ni ms ni menos. Es cierto que


durante nuestra guerra, al menos en la zona republicana, los precios de las
cosas haban subido bastante. Pero ciento veinte mil pesetas para un abrigo,
eran muchas pesetas. Adems, no se trataba de ninguna prenda requisada,
como en aquellos tiempos se deca. Entonces? Muy sencillo: era un regalo
que yo haba hecho a mi mujer, como recuerdo de un aniversario familiar,
por el cual pagu religiosamente -valga la expresin- mil pesetas. Haca
falta ser miserables para difundir noticia semejante. Ni existan entonces
tales abrigos, ni mis medios alcanzaban para tanto aunque los hubiera
habido, ni la sencillez que la vida haba impuesto a mi mujer poda
permitirla exhibir una prenda por el estilo. Pura calumnia, pues.
Este incidente me hizo reflexionar sobre el acuerdo que haba adoptado
mi Organizacin en los ltimos das de la guerra: que los familiares de los
compaeros que deban expatriarse no ocuparan la plaza de otros que,
por su actuacin, tuvieran que salir obligadamente de Espaa para evitar
la venganza del vencedor. Haba, pues, que evacuar el mayor nmero
posible de responsables, y como los medios eran escasos temamos que
abandonar a nuestros familiares a su sola suerte. Este acuerdo, justo en
s, haba de herirnos en nuestros sentimientos ms ntimos, puesto que
en una hora grave nos veamos obligados a prescindir de esposas e hijos.
Y eran ellos, desgraciadamente, los que comenzaban a pagar por nosotros.
Diecinueve das permanec en el castillo de Mezelquevir, incomunicado
con el exterior, lo cual me hizo caer en una especie de indiferencia fatalista.
Nada se poda conseguir sino esperar lo que nos deparara la suerte o la
desgracia. En una situacin semejante, para no acabar loco, lo mejor era
aceptar el destino y, sin humillarse ante nadie, indiferentemente, verlas
venir.
Al campo de Morand
El 19 de abril de 1939 salimos del castillo en que nos haban encerrado
merced a los buenos oficios o a las malas artes, como se quiera, de los
comunistas espaoles. Noventa compatriotas fuimos conducidos a la
estacin del ferrocarril, donde nos encontramos con unos quinientos
ms procedentes de distintos lugares del norte de Africa. Subimos a los
334

En el exilio

vagones y el tren se puso en marcha. A dnde nos llevaran ahora?


Cuando llegamos a la estacin de Blida, al cabo de doce horas sin probar
bocado, nos sirvieron por fin una sopa. Fue la ocasin de comprobar
que en la expedicin se encontraban otros compaeros, entre ellos el
buen amigo Antonio Serrano Merino, el cual se agreg a nuestro grupo.
En Blida efectuamos un transbordo, para tomar un tren que parti en
direccin a Boghari, un lugar perdido en el interior argelino, donde
llegamos hacia las cuatro de la tarde. En Boghari nos dieron pan y dtiles.
Se nos hizo formar y, tras una caminata de cuatro kilmetros, nos vimos
dentro de un campo de concentracin llamado Camp Morand.
Extenuados por el largo viaje por ferrocarril y la marcha a pie, ni siquiera
hicimos caso del nuevo puado de dtiles y el trozo de pan que, como
recibimiento, nos volvieron a dar al entrar en el campo. Slo pensbamos
en tumbarnos donde fuera y tratar de dormir. Morand se encontraba en
una extensa planicie desrtica nada menos que a quinientos kilmetros
de Orn y cerca de doscientos de Argel.
El campo estaba dividido en seis compartimentos, con unos barracones
de madera destinados a dormitorios colectivos. Cada compartimento, al
que llamaban barriada, se distingua de los dems por una letra: A, B, C,
etc. Dir que cada barracn tena unos siete metros de largo y cuatro de
ancho, con unas literas superpuestas de cuatro unidades, alojando en
conjunto a cuarenta y ocho personas. Los quinientos y pico exilados
espaoles ocupbamos las barriadas A y B. Los jefes del campo nos
ordenaron que nombrramos una especie de alcalde de barriada y un jefe
responsable por cada barracn. No obstante el cansancio, el sueo y el
hambre, la primera noche dormimos como lirones, pero al amanecer
como slo nos haban dado una manta a cada uno, tuvimos que
levantarnos y dar saltos como monos para no quedarnos helados. En
efecto, en estos lugares, en el mes de abril, por las noches la temperatura
desciende a ocho y diez grados bajo cero. As, pues, al da siguiente
tratamos de remediar la situacin procurndonos por todas partes papeles
y cartones, los cuales colocamos sobre las lonas que cubran las literas,
para impedir el paso del fro. Era la nica solucin a nuestro alcance, y
gracias a ella pudimos dormir luego un poco mejor.
335

Guerra, exilio y crcel

Los das siguientes transcurrieron viendo llegar nuevos grupos de


espaoles, hasta completar la capacidad del campo, que era de tres mil
concentrados. A medida que iban instalndose, se nombraban los referidos
alcaldes de barriada, pasando luego a designar un alcalde general, al
cual competa la relacin con las autoridades francesas. En concreto,
reciba las rdenes del mando y las transmita a los alcaldes de barriada,
quienes a su vez las comunicaban a los delegados de grupo o de barracn
y stos, finalmente, se encargaban de que el resto de los refugiados, las
ejecutaran. De esta manera los franceses evitaban toda relacin directa
con nosotros, es decir, con la chusma. El procedimiento adoptado
revel en seguida la desagradable contrapartida de la instalacin de clases
o privilegios entre los concentrados, estableciendo as una divisin que
nicamente favorecera a sus inventores. Pareca muy democrtico, pero
en realidad no tena nada de tal. Saban bien lo que hacan nuestros
guardianes.
El campo estaba cercado de alambradas y custodiado por soldados
senegaleses. Estos, con tal de evitar las huidas, no se andaban con chiquitas.
La limpieza de los barracones y el reparto del rancho corra a cargo de
los internados nombrados por lista para estas faenas todos los das. A
decir verdad, el rancho no estaba mal condimentado y era bastante
abundante.
Los primeros en organizarse por afinidades fuimos los confederales
La explicacin es sencilla: todos los dems sectores polticos o sindicales
aguardaban las decisiones de sus dirigentes, esperaban extraas
solidaridades y hasta crean que las autoridades francesas iban a tener
con ellos complacencias especiales. Por el contrario, los confederales no
esperbamos nada de nadie. Habamos salido de Espaa con los bolsillos
vacos, pero hasta los militantes ms destacados estbamos acostumbrados
a las persecuciones y a las privaciones. Agrupamos, pues, a todos los
nuestros desparramados por los distintos barracones, hasta reunir unos
novecientos. Establecimos una sincera y verdica solidaridad, al mismo
tiempo que nos hacamos respetar por todos los dems. Para combatir el
tedio, impedir la desmoralizacin y aprovechar el tiempo, creamos
diferentes grupos de discusin y estudio, comenzando por combatir el
336

En el exilio

analfabetismo. Procuramos evitar toda suerte de discrepancias entonces


intiles y orillamos en lo posible el enjuiciamiento de los hechos
relacionados con el final de la guerra, en particular lo concerniente al
Consejo Nacional de Defensa. Consideramos que la discusin tanto en
el terreno poltico como en el militar, habra de hacerse un da en Espaa,
cuando la CNT estuviese reorganizada y disfrutara de libertad para
celebrar sus congresos. Entonces s, cada uno de nosotros tendra que
dar estrecha cuenta de su actuacin.
Salvo muy raras excepciones, todos los compaeros confederales dieron
en este campo prueba de honradez y de solidaridad dignas de encomio.
Los que ms pronto siguieron nuestro ejemplo fueron los socialistas, que
por cierto tenan con harta frecuencia vivos altercados con los estalinistas.
Estos, por ejemplo, queran constituir en el campo las llamadas Juventudes
Socialistas Unificadas, que como nadie poda ignorar, fueron durante
toda la guerra un instrumento fiel del aparato moscovita. Los socialistas
refugiados las daban por muertas y bien muertas, por lo cual se opusieron
categricamente a la jugada del Partido Comunista; reconstituyeron, en
cambio, las Juventudes Socialistas, en las que no tenan cabida los jvenes
alineados. Incansables en sus maniobras, los comunistas trataron entonces
de mantener el mito JSU mediante una alianza con las Juventudes
Libertarias. Pena perdida. Los nuestros les respondieron que lo primero
que deban hacer era crear las Juventudes Comunistas, para que cada cual
supiese con quien se las entenda y desaparecieran los equvocos. Los
republicanos, muy poco numerosos, sostenan buenas relaciones con
confederales y socialistas, tal vez porque ramos los ms. Pero, en general,
a estas relaciones, bastante cordiales, les faltaba la necesaria sinceridad. A
decir verdad, lo nico que de veras nos una era la oposicin a los
comunistas, de los que todo el mundo estaba harto despus de su conducta
criminal durante la guerra.
Los comunistas lo saban, pero ellos, tenaces y sinuosos, iban siempre a lo
suyo. Procuraban ante todo apoderarse de los puestos que significaban algn
mando, para mejor ayudarse entre ellos: alcaldas, jefaturas de barracn,
servicios de limpieza, grupos para pelar patatas, etc. Organizaban
espectculos y festivales deportivos, para aparecer ante los franceses como
337

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Guerra, exilio y crcel


los ms disciplinados, los ms educados y hasta los ms fuertes fsicamente,
por lo cual dedicaban horas y horas a la gimnasia, con intermedios de carreras
y saltitos. En realidad, lo nico que consiguieron fue convertirse en el
hazmerrer general. Pero eso les tena sin cuidado, pues todo cuanto
perseguan era la complacencia de las autoridades. Su desenfrenado afn de
hacer la pelotilla al mando francs lleg al extremo de celebrar la festividad
de Juana de Arco mediante una procesin nocturna con antorchas
encendidas, que desfil por delante del pabelln del comandante jefe del
campo. No sabemos lo que pudo pensar este hombre de semejante
mascarada, pero fue el caso que los senegaleses dispersaron el desfile y los
participantes abandonaron donde pudieron sus antorchas y buscaron
precipitadamente refugio en los barracones, donde fueron acogidos con las
risas e irnicas exclamaciones de todos los dems internados.
Ni que decir tiene que reanudaron su sempiterna cancin: la unidad.
Hablaban de lo mismo a todo pasto y a todas horas, pasando incluso por
alto los hechos finales de nuestra guerra. Hasta decan de m que era un
buen chico y me apreciaban como un verdadero revolucionario; todo lo
ms argan que yo haba sido engaado por el coronel Casado. Como ya
dije anteriormente, procurbamos todos, en particular los que habamos
sido actores principales, no referirnos al Consejo de Defensa, para evitar
as polmicas intiles. Pero un da se dirigi a m un destacado comunista
levantino, y como me sac a colacin lo del buen chico y lo del engao,
me vi obligado a decirle:
- Mira, para que lo sepas de una vez. No s si ser tan buen chico
como dices; pero puedo afirmar que no fui engaado por nadie, fui ms
bien uno de los principales instigadores de la creacin del Consejo de
Defensa. Nos oblig a ello la conducta sectaria de vuestro partido durante
toda la guerra. Considero que sois, como partido manipulado por un
Estado autoritario que deshonra el socialismo, la peor hierba que ha
nacido en nuestro campo obrero y que, como tal, hay que arrancarla.
Te has enterado?
El pobre diablo se puso blanco y no acert siquiera a responder una
sola palabra. No tuve ms remedio que reaccionar as. Estaba harto de
las monsergas unitarias que se nos repetan mientras todo el celo lo
338

En el exilio

empleaban los comunistas en el acaparamiento de los destinos del campo.


A partir de entonces decid no hacerles caso por ms que ordenaran. Lo
mismo hicieron numerosos internados, y ante esta situacin anmala, las
autoridades francesas fueron prescindiendo de la cooperacin de los
comunistas. Poco despus todos los puestos y servicios haban de ser
nombrados democrticamente por los propios refugiados.
Un da corri la noticia, procedente de Mosc, de que la generosa
Unin Sovitica iba a dar asilo a quinientos refugiados. Habida cuenta
que por entonces haba en Francia y Africa varios cientos de miles, la
cantidad era irrisoria. Cuntos favorecidos podan contarse, pues, en
Morand? Una docena? Ni eso. Sin embargo, ah fue Troya! Establecieron
un control verdaderamente policaco, para que no se colara ninguna oveja
negra en el rebao. Por lo visto Mosc haba sealado unos cuantos
nombres que eran los que tenan que designar a los dems. Los designados
tenan que haber dado probadas muestras durante nuestra guerra de
sumisin ciega al partido.
Correspondencia con nuestra Organizacin
En el campo habamos nombrado un Comit confederal, integrado
por un delegado de cada regin, el cual se relacionaba con el Consejo del
M ovimiento Libertario en Francia, manteniendo una sostenida
correspondencia con sus representantes en Pars, principalmente. De
este modo estbamos al corriente de las actividades de nuestros
compaeros. Asimismo se estableci contacto con un miembro de la
Organizacin en Argel, un tal Palos, que, para casos de ayuda, se entenda
directamente con el SERE (Servicio de Evacuacin de los Refugiados
Espaoles), organismo montado por el doctor Negrn.
Por mi parte, cambi varias cartas con el compaero Mariano R.
Vzquez, que haba sido secretario de la CNT en Espaa y continuaba
desempeando este cargo. Trat de entrar en relacin con l, como he
dicho antes, desde el castillo de Mezelquivir, llegndome su respuesta al
campo de Morand. En esta primera carta suya, se limit a decirme que
quedaba enterado de mi presencia en el norte de Africa, que mantendra
relacin constante con nosotros para las cuestiones de Organizacin y
339

Guerra, exilio y crcel

para informarnos sobre la marcha de los acontecimientos y, por ltimo


nos rogaba que los militantes ms caracterizados no nos distanciramos
de Espaa, cuya situacin poltica consideraba insegura.
En mi respuesta al secretario de la CNT le comuniqu la situacin de
los compaeros que nos hallbamos en el campo y le inclu la direccin
adecuada para que pudiese mantener una relacin oficial. Naturalmente,
le seal que estaba a la entera disposicin de la Organizacin y que
podan disponer de m como lo consideraran mejor. Aad que conservaba
en mi poder dos mil francos que me haban entregado en Madrid los
compaeros del Consejo Nacional de Defensa, suma de la que tambin
podan disponer. Finalmente le deca que los mismos compaeros del
Consejo haban asegurado que en cuanto llegramos al norte de Africa,
ya fuera a Orn o a Argel, se pondra en relacin con nosotros una
comisin orgnica que se ocupara de nuestro viaje a Amrica; como
nadie apareci con tal cometido, preguntaba a Vzquez si saba algo a
este respecto.
En la segunda carta del secretario general -en la que se diriga al mismo
tiempo a m particularmente y de manera oficial a nuestro comit de
campo-, se requera una relacin de todos los compaeros internados,
indicando los cargos que haban desempeado durante la guerra, para
una posible expedicin hacia Mxico organizada por el SERE. A m me
deca que los dos mil francos podamos gastrnoslos en mejoras del rancho
cotidiano, y respecto a la pregunta que le haba hecho relacionada con la
supuesta comisin de que me haban hablado en Madrid los compaeros
del Consejo, expresaba que eso se hizo sin conocimiento del Comit
nacional de la CNT y que cada cual debe cargar con la responsabilidad
que le incumbe.
Esta frase me molest y en mi respuesta le hice ver que trataba de
sacudirse las pulgas, como corrientemente se dice, queriendo echar la
responsabilidad de lo sucedido a ciertos compaeros: No creo, por mi
parte, que haya llegado an la hora de exigir responsabilidades, en las que
hemos incurrido todos, unos en mayor cuanta que otros. Cuando llegue
la hora, es decir, cuando podamos reunimos en Espaa, entonces s que
todos y cada uno de los miembros de la CNT, los dirigentes y los dirigidos,
340

En el exilio

deberemos dar cumplida cuenta de nuestra actuacin. Mientras tanto


hay que saber esperar y no dedicarse a apuntar con el dedo a los dems.
En su nueva carta de respuesta, la tercera, Mariano R. Vzquez se
disculpaba dicindome que la copiosa correspondencia que tena que
atender le ocasionaba muchsimo trabajo, por lo que a veces no controlaba
sus nervios y escriba ligerezas. Sealaba que jams pens en exigir
responsabilidades a nadie y mucho menos a m, pero insista en que
ocurrieron hechos sumamente delicados durante los ltimos momentos
de nuestra guerra y que algunos no podran escapar en el futuro a sus
responsabilidades. Por el momento estimaba que, ms que nunca, todos
los compaeros debamos estrechar nuestros lazos para bien de la
Organizacin y de su unidad. En sus ltimas lneas me deca que, no
obstante mantener correspondencia de carcter oficial con nuestro
Comit, consideraba conveniente que continusemos escribindonos.
Redact mi contestacin en trminos cariosos, como corresponde a
los compaeros cuando las cosas se han aclarado, sin que pueda quedar
rescoldo de animosidad o rencor. Por desgracia, a los pocos das de haberle
enviado esta carta, le en la prensa la noticia del accidente que cost la
vida a Mariano R. Vzquez, nuestro M arianet l . Lo sent muy
sinceramente. Desapareci con l un magnfico militante, que sin duda
se llev a la tumba bastantes secretos del periodo de nuestra guerra, que
en su da hubieran podido ser aclarados en beneficio de nuestra
Organizacin.
Personajes y personajillos del SERE
La primera visita que recib en el campo fue la del mencionado Palos,
quien por indicacin de Mariano R. Vzquez me entreg mil francos
destinados a sufragar los gastos de correspondencia de nuestro comit y
ayudar a algn compaero que lo pudiera necesitar. En realidad necesitados
eran los ms, pues ni siquiera podan disponer de dos francos para comprar
tabaco. Como le dije que se entendiera directamente con dicho comit,
1. Muri ahogado en el ro Marne, en Saint-Maur-des-Fosss, no muy lejos de Pars, el 18 de junio
de 1939. Fue secretario de la Regional catalana (CNT) y sustituy a Horacio M. Prieto en la secretara
del Comit nacional (1936). Tena treinta aos de edad.

341

Guerra, exilio y crcel

luego le daba mensualmente pequeas sumas para atender a lo ms urgente.


Este Palos pas a ser el delegado de la organizacin confederal en el
SERE, organismo creado -como hemos dicho- por Negrn y del cual aadiremos- se serva un grupito de paniaguados para poder continuar en
el exilio con sus trapisondas, seguir manejando sin rendir cuentas a nadie
los fondos sacados de Espaa e intentar imponerse mediante la coaccin
econmica a los miles de refugiados espaoles que lo detestaban. El primer
engao consisti en establecer, con el seuelo de embarcarlos para Amrica,
una especie de censo de compatriotas que yacan en los campos de
concentracin. Todo el mundo, o casi, se puso a rellenar fichas y ms
fichas, con la esperanza de salir del encierro; pero la verdad es que slo
embarcaron unos cuantos privilegiados, por lo general recomendados por
los comunistas, como sucedi con los que se llevaron a Chile. Verdad es
que Negrn consider que todos los refugiados en el norte de Africa eran
casadistas, pecado imperdonable a sus ojos.
Un da lleg de visita al campo el seor Ossorio y Tafall, uno de los
representantes del SERE en Pars \ Me encontraba algo malucho como
consecuencia del excesivo calor, tumbado en la mala litera en la que dorma.
Se acerc entonces un refugiado, al que no conoca, el cual me dijo que
dicho seor deseaba verme, rogndome pasara por las oficinas de la
direccin del campo. Un poco duramente le dije:
- Mira, compaero, no te molestes, pues nada tengo contra ti. Pero dile
a ese seor que Cipriano Mera no acostumbra a acudir a esa clase de
convocatorias seleccionadas. Si quiere verme, ya sabe donde encontrarme:
en la barraca nmero 3 del Barrio B.
Se fue este refugiado con el encargo y a los pocos instantes aparecieron
en la barraca el director del campo y los enviados del SERE. Ossorio y
Tafall vesta irreprochablemente un impecable traje blanco; Palos estaba
tambin hecho un dandy y no menos distinguida en su atuendo les
acompaaba una seorita, con un aparato fotogrfico colgado del brazo
como una perfecta turista. La elegancia mundana de los visitantes era un
1. Este visitante, Bibiano Fernndez Ossorio y Tafall, haba ejercido las funciones de Comisario
general del Ejrcito de Tierra, y Negrn, en su decreto de 24 de febrero de 1939, le designaba
Comisario general de Defensa. En la emigracin segua beneficiando del patrocinio del doctor.

342

En el exilio

contraste manifiesto con la miseria en que se hallaban los encerrados en


Morand. Se aproxim Ossorio y Tafall y me salud campechano:
- Hola, Mera! Qu tal ests?
- Ya puedes ver, como estamos todos los aqu encerrados.
- Yo no saba que estabas internado.
- No me extraa. Somos tantos los desafortunados! Adems, supongo
estaris abrumados de trabajo y necesitaris muchos meses para conocer
la suerte corrida por cada uno de nosotros.
- Pondr tu caso en conocimiento de tu Organizacin, la cual resolver.
- Deja tranquila a mi Organizacin, con la que nada tienes que ver. Por
otra parte, mi caso no es diferente del de varios miles de refugiados. Ni
ms ni menos. Rechazo por adelantado cualquier privilegio personal, pues
no me lo admite mi dignidad. Y ahora quiero decirte una cosa: estis
manejando un tesoro que no os pertenece y del que tendris que rendir
cuentas el da de maana. No lo olvidis!
- No se puede hablar contigo; veo que ests algo nervioso.
- Estoy muy tranquilo. Lo que sucede es que no os gusta que se os diga
la verdad a la cara.
As termin nuestra conversacin, en la que quiso intervenir el tal Palos
sin que yo se lo permitiera. La presenciaron bastantes refugiados, entre
otros los compaeros Luzn, Verardini, Liberino Gonzlez, Antonio
Serrano y alguno ms que no recuerdo. Mientras tanto, la seorita se
paseaba por el campo, no s si satisfecha de ser blanco de la vida mirada
de miles de hombres.
Respecto al SERE dir que me apresur a remitirles una carta en la
que rechazaba toda ayuda que pudiera otorgarme*. Envi copia de la
misma al Consejo del Movimiento Libertario; s que algunos compaeros
socialistas mandaron igualmente una copia a Largo Caballero, el cual,
por lo visto, manifest que no le pareca bien mi actitud, por entender
que obraba de manera lrica Prefiero no comentar esta opinin, pues
cada cual es libre de obrar como le dicte su conciencia. Mas s he de
* Ver apndice IV (N. E.)
1. Esta carta, es de fecha 15 de junio de 1939, escrita en Camp Morand y expedida el mismo
da por correo certificado al SERE (94, ru Saint-Lazare, Pars); con el nmero de registro 083
y el de taln 517-2.

343

Guerra, exilio y crcel

afirmar que no hubo tal lirismo. Pura y simplemente se trataba de una


cuestin de dignidad, que es lo ltimo que en la vida debe perderse.
Aceptar algo del SERE era reconocer tcitamente al nefasto doctor Negrn
como representante oficial de los espaoles exilados. Y por esa horca, yo
no pasaba.
Pocos das despus de haber celebrado la mencionada entrevista con
Ossorio Tafall, fui llamado a la direccin del campo. Tras cambiar breves
saludos, el director, que haba estado presente acompaando a la
delegacin del SERE, me manifest que no obstante sus pocos
conocimientos de la lengua espaola haba comprendido el sentido de
mis palabras y la rectitud de mi conducta. Hasta me dijo que si todos los
espaoles fuesen como yo, otra cosa sera de Espaa. Por suerte o por
desgracia, era la segunda vez que un francs mostraba hacia m una mayor
comprensin que muchos compatriotas.
Otras cartas y otras conversaciones
Adems de la correspondencia que mantuve con el secretario de la
CNT, Mariano R. Vzquez, interrumpida por la inesperada y accidental
desaparicin de ste, cambi numerosas cartas con otros compaeros de
la Organizacin que se hallaban en Francia -internados unos y en libertad
otros-, los cuales me haban escrito para conocer mi parecer sobre distintos
problemas. Varios de ellos, debido a la derrota que habamos sufrido en
Espaa y a la psima situacin en que se hallaban, se mostraban
decepcionados al extremo de poner en causa las ideas que habamos
defendido hasta entonces y propiciar conceptos nuevos, que a veces no
lo eran tanto. As, pues, sugeran que nuestra Organizacin abandonara
su apoliticismo clsico para comportarse en lo sucesivo como un partido
ms; presentando finalmente un elaborado programa poltico entre cuyas
justificaciones infantiles se deca que haba que afeitar las barbas a Bakunin
y Kropotkin, que era preciso dejar de ser los eternos Quijotes, etc.
Procur siempre responder a estos compaeros de manera serena y
reflexiva, no obstante discrepar fundamentalmente de cuanto proponan.
Crea que cuando se serenaran los nimos y la situacin nos fuera a
todos ms favorable, las cosas se veran de otra manera y nuestras antiguas
344

En el exilio

ideas se impondran de nuevo. Por qu apresurarse a emitir conclusiones


que slo podan ser fruto de la desesperacin y no del raciocinio? Lo
ms sorprendente para m fue comprobar luego que algunos destacados
militantes compartan asimismo esos puntos de vista revisionistas: Jover,
Vivancos y Domenech, entre otros. Adems, como era poca de bulos,
corri por los campos de concentracin franceses y africanos que Mera
sostena esas lamentables posiciones. Crese, pues, una confusin difcil
de disipar dadas las circunstancias. Para que no prosperase, amenac a
mis corresponsales con publicar un da sus cartas y mis respuestas, lo
cual puso trmino a nuestra relacin.
La correspondencia que sostuve con Eduardo Val carece de importancia.
Slo la tiene una circular que, junto con otras, envi a los compaeros de
los campos de concentracin solicitando la confianza de los militantes
del Centro para representarlos en el Movimiento Libertario, afirmando
adems que quienes se hallaban entonces al frente de nuestra Organizacin
en Pars no estaban a la altura de las circunstancias. Algunos compaeros
respondieron favorablemente, pero otros, entre los cuales me encontraba,
nos negamos a tal maniobra; queramos, antes de adoptar acuerdo alguno,
estar minuciosamente informados. El caso es que esa informacin no
nos lleg, ni por parte de los atacantes ni por la de los atacados,
interrumpiendo incluso, los unos y los otros, su correspondencia con
nosotros. Pensamos, en conclusin, que se estaba jugando peligrosamente
con el futuro de la Organizacin confederal.
Cabe sealar igualmente la correspondencia que mantuve, por cierto
muy brevsima, con el coronel Segismundo Casado, que se hallaba en
Londres. No tuvo en realidad mucho inters, salvo que en una de sus
cartas, fechada a ltimos de agosto o comienzos de septiembre de 1939,
desbordaba su optimismo afirmando que dentro de muy poco estaramos
todos en Espaa y recuperaramos los militares republicanos el grado
que tenamos al finalizar la guerra. Le contest que, todo y admitiendo
que l poda disponer de mejores fuentes de informacin que yo, no
comparta en modo alguno sus prontas esperanzas de retorno. Aad
que si las cosas fuesen tal como me las presentaba, sera entonces
conveniente nos entrevistsemos, estando yo dispuesto a ir a Londres si
345

Guerra, exilio y crcel

l lograba un visado a mi favor. No hubo respuesta, ni volv a recibir de


Casado ninguna carta ms. Los motivos de su silencio los ignoro. Tal
vez se sintiera abatido por la desilusin y prefiriera no confesrmelo.
En el captulo de las conversaciones mencionar una que quiso tener
conmigo un capitn francs. Altanero y petulante me mand, como si
fuese su ordenanza, que le refiriera hechos de la guerra de Espaa que le
interesaban conocer, particularmente la batalla de Guadalajara y los ltimos
das de la lucha en Madrid. Ya eran dos, los militares franceses que se
interesaban por esas dos fases de la guerra civil, con la diferencia que el
primero, jefe del fuerte de Mezelquivir, se dirigi a m con toda correccin,
mientras este de ahora lo haca en forma grosera. Por ello, le respond de
manera inhabitual en m, en presencia de bastantes compaeros.
- Capitn: me explicara que el general Gamelin quisiera interrogarme
sobre los hechos que acaba de mencionar, lo que no me explico es que
un simple oficial como usted se dirija de esta manera a un teniente coronel
como yo.
El capitn abri los ojos asombrado, no dijo una sola palabra y se fue.
Lo cierto es que ya estaba hasta la coronilla del trato que nos daban. Para
estos militares franceses, ms que vencidos ramos seres inferiores, como
lo eran los pobres argelinos colonizados que les rodeaban. Sus aires de
superioridad me resultaban insoportables.
Mi fuga del campo y andanzas por Orn
En octubre, las autoridades francesas, que sin duda queran recuperar
lo que les costaba nuestra manutencin, bien miserable por cierto,
decidieron crear unas Compaas de trabajo. En lo sucesivo, pues,
tendramos que ganarnos el rancho con el sudor de nuestra frente. Dichas
compaas estaban mandadas por un capitn francs, con un adjunto
elegido entre los refugiados. Ni que decir tiene que una vez ms los
comunistas coparon todos los puestos, aprovechndose de nuestra
despreocupacin y hasta de nuestra repugnancia por esta clase de
colaboracin con los que nos tenan encerrados. A m me toc una
Compaa en la que como adjunto del capitn francs, se haba colocado
a un comunista de nacionalidad alemana, ex comandante tanquista del
346

En el exilio

Ejrcito popular. Inmediatamente me present ante el jefe del campo


para rogarle me enviase a otra compaa, donde no tuviese que aguantar
como jefe inmediato a un elemento de esa especie. No quiso ni
escucharme, limitndose a decirme que obedeciera y fuese disciplinado.
Testarudo, le advert que en tal caso me fugara del campo. Exclam:
- Eso lo veremos!
- Pues s seor, eso lo veremos y muy pronto.
La idea de largarme del campo bulla en mi cabeza desde haca algn
tiempo. No poda resignarme a prolongar la existencia vegetativa sobre
la arena, y menos an dejndome explotar en las Compaas de Trabajo
por los negreros franceses. Comenc, pues, mis preparativos ponindome
en relacin con el compaero Gilabert, que resida en Orn, del cual
deseaba que me encontrara un medio de transporte cualquiera, pues la
distancia a recorrer era larga. Le enviamos quinientos francos del fondo
comn que tenamos varios amigos, para que pudiera alquilar un vehculo.
Despus de haber trabajado contra mi voluntad en la Compaa durante
cinco semanas, un domingo se present la ocasin de irme. Junto con
tres compaeros ms pude deslizarme por debajo de las alambradas y
gatear hasta un lugar prximo, donde nos aguardaba el auto alquilado
por Gilabert. Por una pista en psimas condiciones llegamos a las pocas
horas a un poblado situado a medio camino entre Boghari y Orn, donde
pasamos la noche. Al da siguiente, ya por la carretera general, efectuamos
el resto del viaje, alcanzando la ciudad de Orn al anochecer. Por desgracia
llegamos con los bolsillos vacos, puesto que el dinero de que disponamos
se nos haba ido en el viaje, comidas y un poco de ropa.
Nos cobijaron unos compaeros. Mas inmediatamente tuvimos que
comenzar a sortear la persecucin policaca, ya que las autoridades
francesas se empeaban en meter a todos los refugiados en campos de
concentracin. No por ello dejamos de reunimos con varios compaeros,
al objeto de reagrupar a todos los confederales de aquella zona. Asimismo
estudiamos la manera de trasladarnos a Francia el mayor nmero posible,
por considerar que all nuestra presencia pudiera ser til y la existencia
ms llevadera. Como se necesitaba dinero, se decidi que una comisin
se pusiera en relacin con el SERE y obtener alguna ayuda. Si bien me
347

Guerra, exilio y crcel

haba negado a recibir personalmente un solo cntimo de ese organismo,


por los motivos que ya aduje, no me pareca correcto oponerme a que
aquellos compaeros recibieran los subsidios que les correspondan.
Lamentablemente, cuando algunos de ellos comenzaron a recibir dinero
del SERE se olvidaron de los dems y de sus promesas iniciales. Qu
poca gente saba estar a la altura de las circunstancias!
La vida en Orn se me haca de veras difcil, tanto por tener que estar
escondido para escapar a las redadas de la polica, como por la falta de
medios. Me vi obligado a vender mi reloj, gracias a lo cual pudimos unos
cuantos compaeros tirar unos das ms. Algunos de los evadidos de
Morand ya haban sido encarcelados. Pude vivir gracias al compaero
Antonio Rada, que me alberg en su casa. Pero cansado de ser carga para
cualquiera, me decid a tratar de legalizar mi situacin para poder trabajar.
Pseme en relacin con el diputado socialista Gins Ganga, de la tendencia
caballerista, quien a su vez me relacion con un diputado francs,
tambin socialista. A ste lo nico que se le ocurri fue aconsejarme que
me dejara atrapar por la polica y que luego l vera lo que se podra hacer
en mi favor. Para este viaje -me dije- no necesitaba alforjas. Le di las
gracias y me fui, no muy encantando por cierto de la solidaridad del
socialismo francs. Al da siguiente, el mismo Ganga tuvo la atencin de
presentarme al director del diario UEcho d Oran, el cual efectuara una
gestin cerca del comisario de polica de su barriada.
A los pocos das me cit este comisario, el cual me hizo relatarle
minuciosamente mi situacin. Me dijo que debera presentarme todos
los das, a las once de la maana, hasta ver que solucin se dara a mi
caso. Mas cinco das despus entr en la comisara y no volv a salir:
qued detenido, al parecer por haberme reclamado las autoridades
militares del campo de Morand. Con no poca sorna di las gracias al
comisario que se haba interesado de tal manera por mi caso. Y
acompaado de los consabidos gendarmes fui trasladado a un cuartel
de Infantera de Marina, donde me metieron en un calabozo. Maldita
la gracia que me haca el volver al campo, sobre todo despus de
h aberm e fugad o , lo que no d e ja ra de acarre arm e c ierto s
contratiempos y represalias.
348

En el exilio

No result difcil ponerme en relacin con algunos compaeros del


exterior, varios de los cuales me hicieron llegar en seguida unos francos
para mis gastos. Gracias a ellos tambin pude evadirme una vez ms. Al
quinto da de encierro, aprovech la ocasin de encontrar de guardia a
un soldado rabe y le invit a beber una botella de vino. Cuando le vi un
poco animado, le entregu veinticinco francos, proponindole me dejara
largarme. Se resisti, pero a la vista de otros veinticinco francos acept.
Era la hora de las visitas, lo cual me permiti mezclarme entre la gente e
irme sin contratiempo alguno. El trato que nos haban dado desde la
llegada a estas tierras me hizo pensar que la democracia francesa no
funcionaba muy bien, y ahora, juzgando por la facilidad de la fuga, me
deca que tampoco su Ejrcito era la maravilla de que se nos hablaba.
Hall refugio en casa de unos compaeros y me puse a reflexionar sobre
la manera de irme a Francia. Se ofreci un marino a esconderme en el
barco en que trabajaba, pero a ltima hora me dej embarcado. Entonces
me decid a trasladarme al Marruecos francs, empresa nada fcil.
Hacia Casablanca
Se ofreci a acompaarme un compaero llamado Jorge Juan, el cual
se busc un rabe que nos servira de gua. Nuestro capital consista en
seiscientos francos que haban reunido varios amigos. Habamos pensado
hacer el viaje por ferrocarril, pero tuvimos que desistir al conocer el
severo control que las autoridades haban establecido en la estacin de
Orn. Decidimos, pues, tomar un mnibus que efectuaba el trayecto
Orn-Sidi-bel-Abbs llegando a la localidad de destino al atardecer. Por
temor a la polica y tambin porque nos resultaba ms econmico,
pasamos la noche en un establecimiento de baos. El morito que nos
acompaaba era un tipo pintoresco y caprichoso, vindonos obligados a
pagarle la dormida con una prostituta europea. Maldita la gracia que nos
haca este desembolso imprevisto, pero haba que tener contento al gua
para poder llegar a Casablanca.
El moro llevaba un silbato y habamos convenido que cada vez que
apercibiera algn inconveniente lo utilizara para advertirnos. As, al da
siguiente nos dimos cuenta que la estacin del ferrocarril tambin estaba
349

Guerra, exilio y crcel

vigilada, y cambiamos el programa: alquilamos un taxi para que nos


condujera a la estacin prxima. Libre sta de gendarmes, subimos al
tren que sin novedad nos llev a Tlemcen. Aqu tuve la impresin que
nuestro morito no saba muy bien por dnde andaba, y en previsin de
que tuviramos que valrnoslas sin l adquir un mapa Micheln. Se me
antojaba que el gua si alguna vez haba pasado la frontera de Argelia
debi ser de nio y sobre la espalda de su mam. En todo caso era un
verdadero modelo de frescura, pues no se ocupaba de otra cosa que de
pasarlo lo mejor posible a nuestra costa. Ya deseaba llegar a Marnia,
donde se despedira de nosotros en cuanto le abonramos los doscientos
francos convenidos.
Despus de pasar unas horas en Tlemcen, donde el morito nos aliger
de unos cuantos francos ms en diversos dispendios, le encargamos que
sacara los billetes del coche de lnea de Marnia, guardndose tambin los
cuarenta francos que haban sobrado. Hice pronto mis cuentas: llevbamos
recorridos slo doscientos kilmetros y nos quedaban trescientos francos,
de los cuales an tenamos que abonarle doscientos a este morito
sanguijuela. La nica solucin, por lo caros que iban costndonos sus
caprichos, era darle el esquinazo.
Llegamos por fin a Marnia a la cada de la tarde, y al descender del
autocar dimos de bruces con los gendarmes. Mientras le pedan la
documentacin al amigo Jorge Juan, yo me alej tranquilamente fumando
un cigarrillo, como si no tuviese nada que ver con ellos. Cuando consider
que haba salvado el peligro, volv el rostro para ver si Jorge Juan haba
logrado, aunque slo fuese por milagro, escapar al control. Por desgracia
no lo vi, pero s al morito cuyo silbato me hiri los odos: me segua
como mi propia sombra para no perder su soldada.
As alcanzamos la carretera que conduca a la frontera, y frente a un
indicador donde poda leerse: Marnia-Uxda, 28 kilomtros, el rabe quera
despedirse y sacarme los doscientos francos, pero le dije que no me iba
sin Jorge Juan, por lo que deba volver a la estacin de Marnia y ver si
encontraba a mi amigo. Mientras, yo le aguardara en un olivar prximo.
El morito, con el silbato en los labios, se fue confiado en mis palabras.
Que Al me perdone: no volvi a verme ms el pelo.
350

En el exilio

Gracias al mapa Micheln y orientndome por el ferrocarril, menos


vigilado que la carretera, inici mi marcha a campo traviesa, alcanzando
la estacin de Uxda antes del amanecer. Dorm unas horas bajo un puente
y despus de asearme lo mejor que pude me adentr en el pueblo hasta
llegar a una plaza, donde o a un chfer hablar en espaol con otro
individuo. Ni corto ni perezoso me fui al chfer y le pregunt por un tal
Snchez, dueo de una cristalera, cuya direccin -mejor dicho el nmbre
me haban dado los compaeros de Orn. El chfer aludido, que lo
conoca, me llev hasta l. Me present, y, sin responderme se meti en
la trastienda, para mirar -segn me confes luego- unas fotografas mas
publicadas en nuestros peridicos durante la guerra. Cuando comprob
que, en efecto, yo era Cipriano Mera, me acogi con la mxima solicitud.
Me condujo luego a casa de una compaera socialista cuyo nombre no
recuerdo, pero cuyas atenciones jams olvidar; all com y descans unas
horas. Pas la noche en casa del amigo Snchez y al da siguiente,
acompaado de un hijo suyo, subimos a un autocar que efectuaba el
recorrido Ujda-Taza-Fez, alcanzando esta ciudad al anochecer sin
inconveniente alguno. Como temamos pasar all la noche, ya que no
contbamos con la direccin de ningn conocido, nos fuimos a la estacin
para tomar el primer tren para Casablanca. Cuando lleg la hora sacamos
los billetes y por economa los pedimos de cuarta clase, sin saber en qu
consista esta clase. Menuda la hicimos! La cuarta clase consista en unos
vagones totalmente cerrados y sin asientos, donde se amontonaba tal
cantidad de gente que el ambiente resultaba irrespirable por el olor
nauseabundo que expelan los cuerpos de aquellos viajeros sin lavar desde
que vinieron al mundo. Hicimos el trayecto, en su mayor parte al menos,
en la plataforma del vagn, con el riesgo de helarnos de fro. Respiramos
de veras cuando vimos surgir las primeras edificaciones de Casablanca.
Mis andanzas en la ciudad marroqu
Me present, nada ms llegar a Casablanca, en el domicilio del
compaero Jos Vivas, representante del Movimiento Libertario desde
que se haba iniciado nuestra guerra civil, lo cual le haba acarreado no
pocas persecuciones y molestias de toda ndole no slo por parte de las
351

Guerra, exilio y crcel

autoridades francesas, sino igualmente de los industriales espaoles


residentes en la ciudad. Por si fuera poco, tena Vivas una salud deficiente
y deba atender a una familia numerosa. No obstante, su sentido de la
solidaridad era realmente ilimitado. Baste decir que cuando me present
en su casa tena albergados a cinco compaeros, que sumados a los seis
hijos de Vivas, su esposa y a l mismo, daba como resultado un verdadero
guirigay. Pues bien, el compaero Vivas me acogi como uno ms, sin
reparo.
Entregu a la comunidad el dinero que me haba quedado, adems de
mil francos recibidos de Pars y enviados por la Organizacin. Con este
capital tratamos de montar una pequea colectividad de salazn de
pescado. Al principio fuimos tirando, como suele decirse, pero lleg un
momento en que acabamos por engullir el pescado que salbamos. Y se
acab as nuestro intento de ganarnos la vida. Mientras tanto, el seor
Sicilia, que haba sido cnsul de la Repblica en Casablanca, inici algunas
gestiones para tratar de legalizar mi situacin cerca de las autoridades
francesas; stas le recomendaron que, mientras se llevaban a cabo los
trmites necesarios, buscara una casa particular respetable y no saliera
de ella. As, gracias una vez ms a Jos Vivas, me fui al domicilio de un
compaero portugus, que habitaba Casablanca desde haca una docena
de aos y trabajaba como mecnico en una fbrica de cerveza. Este nuevo
amigo portugus se llamaba Barrero.
Durante el tiempo que permanec con l no me permiti hacer nada,
ni menos salir a la calle. Unicamente los domingos nos bamos de
madrugada a pescar en una barca de su propiedad, no regresando hasta
la noche; era el solo da de la semana que poda respirar a plenos pulmones.
Por suerte, poco despus se arregl mi situacin y con la documentacin
en regla pude trabajar como encofrador en la fbrica donde estaba
empleado el compaero portugus. Esto me permiti volver al domicilio
de Vivas, de nuevo enfermo y bastante abandonado de todos, para tratar
de ayudarle a l y a su numerosa familia. Era lo menos que caba hacer
con un hombre que se haba mostrado tan generoso.
En Casablanca tuve conocimiento de que Indalecio Prieto, ferozmente
opuesto al doctor Negrn desde que ste, por presin de los comunistas,
352

En el exilio

le haba reemplazado como titular del Ministerio de Defensa nacional


en marzo de 1938, era el inspirador de otro importante organismo de
ayuda a los expatriados: la JARE (Junta de Auxilio a los Refugiados
Espaoles). Contaba sta con el sostn de todas las organizaciones
exiladas, salvo, claro est, el Partido Comunista y pequeos sectores
negrinistas. En Casablanca el representante de la JARE era el ex cnsul,
que haba logrado de las autoridades francesas la legalizacin de mi
situacin. Por lo visto se trataba, bajo el amparo del nuevo organismo,
de alquilar un barco que aceptara llevar a Amrica a la totalidad de los
espaoles refugiados en Casablanca. Los trabajos fueron lentos, y mientras
se ultimaban las gestiones, toda Francia cay en manos de las tropas
alemanas, lo cual hizo que llegaran a esta ciudad unos trescientos
compatriotas ms que haban logrado huir de los hiderianos. Todos ellos
fueron encerrados en campos de concentracin. La posibilidad de
embarcar se haca, pues, ms difcil.
De pronto el seor Sicilia me encarg de establecer una relacin de
todos los militantes de la CNT, pues parecan abrirse nuevas posibilidades
para preparar una expedicin con destino a Mxico. A continuacin me
propusieron formar parte de la Comisin encargada de efectuar todas
las gestiones de embarque. Acept con tres condiciones: que yo embarcara
en la ltima expedicin, que los embarques se iniciaran con los que se
hallaban en los campos y que los primeros de todos seran los que se
encontraban en peores condiciones. Comenc por tanto a escribir a los
compaeros de esos campos anuncindoles lo que se preparaba.
Resultado: a los ocho das haba en Casablanca no menos de un centenar
de compaeros que se haban fugado de los mismos, impacientes de
largarse a Mxico. Hubo que buscarles albergue, lo que no fue fcil. Todo
esto me daba tal trabajo que no tuve ms remedio que abandonar mi
ocupacin en la fbrica de cerveza.
Ya haba un barco apalabrado y todo preparado para que una semana
ms tarde saliera la primera expedicin hacia Amrica. Reinaba el
optimismo, pues nadie dudaba que Indalecio Prieto aceptara las
condiciones del alquiler. Y cuando menos se esperaba, el seor Sicilia
recibi un cablegrama del lder socialista, en el que escuetamente le deca:
353

Guerra, exilio y crcel

Proposiciones inadmisibles. Nuestro gozo en un pozo. Ya puede


suponerse la decepcin enorme que sufrieron todos, comenzando por
los que presa de la impaciencia se haban fugado de los campos de
concentracin para subir los primeros al barco.
Se convoc una reunin de delegados socialistas, republicanos y
cenetistas para estudiar la nueva situacin creada. No obstante haber
sufrido un vmito de sangre unas horas antes, acud puntual a la reunin.
En medio de ella volvi a repetirse el vmito, por lo cual se me traslad
con rapidez al domicilio del amigo Barrero, que se ofreci a ocuparse de
m. El doctor que me visit orden el reposo absoluto, con prohibicin
durante una docena de das de recibir visitas y hasta de hablar. Mi
organismo no haba resistido a tantas privaciones y esfuerzos. Tuve la
suerte inmensa de que el citado Barrero me atendi con toda solicitud.
Cuando pude recibir visitas, se presentaron a verme, entre otros, los
representantes de la JARE en Orn y Casablanca, los seores Castillo y
Fernndez, socialista y republicano, respectivamente, quienes me
ofrecieron la ayuda econmica de su organismo. Se lo agradec, pero les
dije que no necesitaba nada.
Ya convaleciente, comenc a salir de casa y asistir a ciertas peas de
caf a las que concurran algunos refugiados, sin duda los ms desahogados.
Aprovech la ocasin para plantearle al seor Sicilia la necesidad de acudir
rpidamente en ayuda de todos cuantos no haban podido embarcar y se
encontraban en condiciones ms precarias. Como me afirmara que no
poda hacer nada, le rogu efectuase al menos las debidas gestiones para
legalizar su situacin, lo cual les permitira trabajar. Mientras tanto, se
nombr una comisin encargada de recaudar fondos entre los que
contaban con medios de vida, al objeto de remediar en lo posible esas
necesidades inmediatas. La solidaridad no se manifest como caba
esperar, por lo que termin la JARE, merced a gestiones personales mas,
por hacerse cargo de las ayudas. Pero tambin esto dur poco: los que
podan hacerlo no estaban dispuestos a aflojar los cordones de la bolsa.
Afortunadamente el seor Sicilia consigui de las autoridades francesas
que legalizaran la situacin de la mayora de los refugiados ltimamente
llegados a Casablanca, permitiendo a stos comenzar a trabajar y ayudar
354

En el exilio

a los dems. Incluso pudimos devolver cinco mil francos que meses
atrs nos haba prestado el presidente de la Casa de la Repblica. Una
vez restablecido completamente de la enfermedad, esta misma institucin
me encontr trabajo como albail en una fbrica azucarera, lo cual me
permiti, no obstante su oposicin, abandonar la casa del excelente amigo
Barrero, para volver una vez ms con Vivas y su familia con el propsito
de ayudarles. As bamos capeando el temporal, en espera de tiempos
mejores.
Poco tiempo despus se organiz una expedicin para Amrica,
reservada exclusivamente a los que podan costearse el viaje. As sali de
Casablanca la familia del seor Sicilia; a l no le permitieron embarcar las
autoridades francesas, no s por qu motivos, pero le facilitaron el viaje
en avin a Dakar, donde pudo subir al barco tranquilamente. Por cierto
que antes de irse el seor Sicilia fui convocado por el comisario Angelette
que se entenda con l para el arreglo de nuestros documentos. Cuando
me present ante el comisario, el seor Sicilia se encontraba con l,
atrevindose el primero a insinuarme que, como yo conoca a casi todos
los refugiados, poda ayudarle a localizar los indeseables y los que no lo
fueran. Contuve la indignacin al responder negativamente. Tambin le
interesaba al comisario saber las relaciones que mantena yo con el coronel
Casado. Mi actitud tuvo como consecuencia una nueva etapa de
persecuciones contra mi persona.
Arrecia la persecucin contra los refugiados
Cuando pareca que la situacin mejoraba para todos nosotros, puesto
que por tener la documentacin en regla podamos trabajar y ampliar as
la solidaridad hacia los ms necesitados, se reanud una vez ms la caza
contra los refugiados espaoles. Se les detena sin explicacin alguna, se
les encarcelaba y se les mandaba luego a un campo de concentracin. Me
vi, pues, obligado a buscar refugio en un nuevo lugar, con otros
compaeros. Personalmente pagaba el haberme negado a oficiar de
sopln. Pude irme a Amrica merced al ofrecimiento de un simpatizante
nuestro que habitaba en Casablanca desde haca muchos aos, el cual
estaba dispuesto a entregarme diez mil francos, con los que poda pagar
355


Guerra, exilio y crcel

el pasaje y contar con algo de dinero para instalarme en el pas que


eligiera. Le manifest que se lo agradeca infinito, pero que no poda
irme mientras no se solucionase la situacin de todos mis compaeros.
Esto no fue bice para que los comunistas, siempre tan cochinos,
lanzaran insinuaciones contra m. Hicieron correr, por ejemplo, que la
JARE estaba poco menos que a mis rdenes y que yo haca y deshaca a
mi antojo. Faltos de argumentos, cuando lleg a Casablanca el seor
Alonso Mallol, que haba sido en Espaa Director General de Seguridad,
y me trajo de Orn, donde lo haba dejado yo, el famoso maletn que
abandon en Brihuega un general italiano y del cual -como he dicho
anteriormente- me apoder para mi uso personal, los comunistas se
apresuraron a decir que ese maletn encerraba el tesoro que yo haba
sacado de Espaa. Tal tesoro consista en unas prendas interiores, un
cepillo, varios papeles y un par de libros. Sin duda lo saban, pero lo
nico que se proponan era desacreditarme y continuar su infame campaa
de calumnias contra todos cuantos nos enfrentamos en Espaa a sus
manejos.
El seor Alonso Mallol y otros ms fueron detenidos, pues segn se
dijo estaban reclamados por las actuales autoridades espaolas, que exigan
su extradicin. Pasaron unos cuantos das y el compaero Vivas me
manifest haberse enterado que contra m no haba nada, por lo que
abandon mi escondite. Algn amigo precavido me dijo que me confiaba
demasiado, pero no le di importancia. Los errores casi siempre se pagan.
As, pues, estando durmiendo en casa del citado Vivas, donde tambin se
alojaban los compaeros Luzn y Rodrguez, se present la polica a las
dos de la madrugada del 29 de marzo de 1941. Luzn y yo fuimos
conducidos inmediatamente a la Comisara central. Al da siguiente Luzn
fue puesto en libertad, pero yo qued en el calabozo sin ms compaa
que la de las ratas.
Me subieron a las oficinas, donde me ficharon como a un verdadero
malhechor, fotografindome en todas las posiciones imaginables. Sin
explicacin alguna me llevaron a la prisin de la ciudad, donde me encontr
con Alonso M allol y otros compatriotas. Charlamos de nuestras
respectivas detenciones y con no poca ingenuidad tratamos de quitar
356

En el exilio

importancia al caso... de los otros. Segn Alonso Mallol lo mo durara


poco, pero l sera fatalmente conducido a Espaa. Trat de convencerle
que no le pasara nada, mientras que a m... A los tres o cuatro das me
sacaron de la crcel junto con otros, bien esposado y vigilado, para ser
conducido en camin hasta la estacin. Hicimos de un tirn el trayecto
hasta Fez, donde descansamos una jornada, continuando luego el viaje
en tren hasta un pueblo denominado Grasis, o algo as. Mientras los
dems continuaron su inesperado viaje, a un cataln llamado Nicolau y a
m nos hicieron apearnos, trasladndonos al cuartel de la gendarmera,
donde nos metieron en un pequeo calabozo de unos cuatro metros
cuadrados ya ocupado por un rabe. Este result ser un sargento de
Regulares del Ejrcito espaol y haba luchado contra nosotros durante
la guerra civil. Al da siguiente nos hicieron subir a Nicolau y a m a un
camin de carga y cuarenta y ocho horas despus, tras un viaje duro e
inacabable, llegamos a destino: el campo de concentracin de Misur. Era
el 6 de abril de 1941.
El campo de Misur se hallaba situado en el interior de Marruecos,
en una llanura inhspita entre el medio y el alto Atlas. Los barracones
eran de adobes y por todo mobiliario encontramos en el nuevo
alojamiento unas tablas colocadas sobre dos banquillos, y con una
colchoneta de borra, un cabezal y dos mantas. La comida, escasa y
mala. Por suerte me encontr en el campo a varios compaeros
conocidos, en primer lugar a Gilabert, el que me haba ayudado a
fugarme del campo argelino de Morand. En total haba en Misur unos
setenta espaoles. Pero no estbamos solos: pasaban del centenar los
internados de otras nacionalidades y distintas ideologas, profesiones
y razas. Una verdadera Babel. Yo, desde luego, jams vi nada igual.
Las autoridades francesas no se haban andado por las ramas y haban
metido en el mismo saco a fascistas y antifascistas, a blancos y a
amarillos, a obreros e intelectuales. Slo un hecho no me sorprendi:
los puestos del campo, como en, Morand y otros lugares de encierro,
estaban ocupados por comunistas, los cuales se prestaban a cualquier
faena con tal de sacar partido u obtener algn beneficio para ellos y
los suyos.
357

Guerra, exilio y crcel

A los pocos das de estar en Misur recib carta del amigo Fernndez, de
Casablanca, en la que me comunicaba que, sin contar con mi asentimiento,
haba escrito a Indalecio Prieto para darle cuenta de mi situacin y de la
necesidad de que enviara quince mil francos para sacarme del campo de
concentracin y obtener pasaje para Amrica. Me deca adems que una
vez recibido el dinero l se encargara de todo. Tambin se haba dirigido
al cnsul mejicano para exponerle mi situacin. Finalmente, como conoca
mis reparos sobre ese tipo de gestiones, me adverta que era l el nico
responsable, y terminaba as: Djame hacer, amigo Mera, luego me
regaars. Contest, sin embargo, agradecindole cuanto intentaba en
mi favor de manera tan desinteresada, aceptando el irme a Amrica puesto
que aqu ya nada poda hacer dada la actitud que haban tomado contra
m las autoridades francesas.
No haba transcurrido mucho tiempo cuando recib mil francos,
remitidos por el cnsul de Mxico en Casablanca, as como unos
formularios para rellenar el objeto de obtener la autorizacin de
embarque. Das despus recib los quince mil francos que el amigo
Fernndez haba pedido a Prieto, enviados tambin por medio de la
representacin mejicana. El 24 de mayo lleg mi pasaporte con la orden
de ponerme en libertad para ir a Casablanca. A los dos das estaba ya en
esta ciudad, donde me present a un tal Rey por indicacin de Fernndez,
el cual acababa de embarcar para Mxico. A este Rey, le entregu doce
mil francos para que pagara mi pasaje. Junto con l me present el 27,
tal como me haban ordenado al abandonar el campo de Misur, ante el
jefe superior de Polica. Mi sorpresa fue grande, puesto que este seor,
sin darme la menor explicacin, orden mi inmediato encarcelamiento.
En un cuadernillo anot esta amarga reflexin: Pobre Francia!. La
nica batalla que has sabido ganar es la emprendida contra los indefensos
refugiados espaoles.
Rehice, pues, el trayecto Casablanca-Misur, adonde llegu con sorpresa
para el jefe del campo, para mis compaeros y para todo el mundo el 4 de
junio. El jefe del campo me pregunt si no haba algo grave contra m. Le
dije que lo ignoraba, sin aadir nada ms, pues ya se me haban pasado
hasta las ganas de discutir con esta gente. El jefe del campo comunic mi
358

En el exilio

caso a la Residencia general francesa en Rabat, y por lo visto le contestaron


que mi nuevo internamiento se deba a que en Casablanca no haba barco
para embarcar. Eran unos humoristas. Acaso haba barco cuando me
liberaron?. Paciencia, me dije, y a esperar. Me di cuenta, sin embargo, que
la fuga de Misur era dificilsima, puesto que por las cercanas del campo
circulaba constantemente en patrulla la Caballera rabe.
Tuve no obstante la satisfaccin de comprobar que los compaeros
no me olvidaban. Recib carta de Amrica, en la que adems me
anunciaban un giro de cuatro mil francos. La embajada mejicana tambin
continu atendindome: todos los meses me remita algn dinero. Esto
me permiti ayudar a una veintena de refugiados para que arreglaran su
documentacin y obtuviesen los pasaportes, gestiones stas permitidas
por las autoridades. Pero ms tarde nos enteramos de que el comandante
del campo, cumpliendo seguramente rdenes superiores, retena en su
poder cuantos pasaportes reciba, luego perdamos as el tiempo y el
dinero, sin lograr que saliera un solo refugiado. Jugaban con nosotros
como el gato con el ratn.
Me cargan con una nueva acusacin
Corra el mes de agosto de 1941 cuando se present un da en el campo
la llamada Brigada de Contraespionaje de Casablanca, dirigida por el
comisario Dupuis, con el que ya me las haba entendido meses atrs. Fue
requerida mi presentacin en la Comandancia del campo, acompaado
de los compaeros Fresquet y Luis Chamorro, y sin ms ni ms, nos
hicieron un minucioso cacheo, incautndose de cuanto llevbamos con
nosotros, incluso el dinero. Luego nos llevaron detenidos al cuartel ms
prximo de la Caballera rabe, donde nos mantuvieron incomunicados.
A pesar de ello me enter que a Fresquet le dieron una fuerte paliza y
que a Chamorro le abofetearon.
Al da siguiente se nos condujo en automvil a Casablanca, donde
ingresamos en la Jefatura de Polica. Continuamos incomunicados y
sometidos a rgimen de pan y agua. Me pregunt qu diablos pasaba. Mil
conjeturas acuden a mi cabeza. Protesto, pero nadie me hace caso.
Finalmente, a los tres das de encierro y medio ayuno, me sacaron del
359

Guerra, exilio y crcel

calabozo para hacerme subir al despacho del jefe de Polica, situado en


un piso alto. All estaban tambin el aludido Dupuis, mi pesadilla, y
otros policas, junto con un escribiente y un intrprete. Al fin -me dijevoy a saber lo que trama esta gente. Comenzaron, pues, las preguntas y
las sorpresas.
La primera se refera al funcionamiento orgnico de la CNT en
Espaa, contestndoles sin reparo alguno; la segunda, si conoc a
Durruti, lo que hice afirmativamente; la tercera si era anarquista,
aclarndoles que ms bien me consideraba anarcosindicalista. Dudo
que comprendieran la distincin. Sin darme respiro, intervino el
comisario Dupuis, pidindome que refiriese mi actuacin durante la
guerra de Espaa, a lo cual repuse:
- No tengo nada que ocultar, pero ste es asunto que concierne
slo a los espaoles. Me niego, pues, a contestar.
Cuando el intrprete tradujo mis palabras, los policas del corro me
dijeron airadamente que ya me haran hablar por la fuerza.
-Pueden empezar- les respond.
Entr uno de los policas que haba salido del despacho poco antes
y les dijo algo en voz baja a los dems. Tuve la impresin de que haba
rdenes superiores de no maltratarme. No obstante mi situacin, sent
en ese instante un profundo desprecio hacia todos esos groseros
individuos que desde el primer da venan maltratando a los refugiados
espaoles.
Prosigui, sin embargo, el interrogatorio.
-Conoce a Garca Oliver, a Federica Montseny, a Germinal Esgleas,
a Eduardo Val, a Gonzlez Marn?
- Pues, claro que s.
- Es usted el jefe del Movimiento Libertario en Africa del Norte?
- Somos num erosos -repuse- los com paeros internado s y
efectuamos nuestra solidaridad como podemos, pero no existe en
Africa del Norte el Movimiento Libertario organizado ni podra ser
yo su jefe si existiera, pues eso de jefe no se estila entre nosotros.
- Qu ha hecho con los tres millones de francos que ha recibido
por distintos conductos?
360

En el exilio

- Jams -les dije- tuve en mi vida una suma semejante. Solamente he


recibido unos pequeos giros de mis compaeros y de la embajada
mejicana que ustedes han podido controlar y no me han dado ms que
para ayudar a quienes lo necesitaban.
- Es cierto que est organizando secretamente una divisin para atacar
el Marruecos espaol?
- Absurdo! Los refugiados espaoles no tienen por el momento otra
preocupacin que la de salir de los campos, trabajar tranquilamente o
irse si es posible a Amrica.
Me pregunt a mi vez si esta gente no estaba loca. Formar una divisin?
Dnde imaginaban encontrar los miles de hombres necesarios? Con
qu armas, adems, atacaramos al Marruecos espaol? Como no fuese
con picos y palas... Todo esto resultaba tan disparatado que deba de
haber alguna otra cosa.
Mi interrogatorio dur cinco das, a base de diez horas diarias, lo cual
quiere decir que me preguntaron sobre todo lo divino y humano. No
dejaron de sacarme a colacin la anotacin antes citada que dej escrita
en el cuadernillo del cual se apoderaron: Pobre Francia! La nica batalla
que has sabido ganar... Esta reflexin les sent como un rayo. Me dijeron
que las autoridades francesas haban denegado la extradicin de varios
espaoles solicitada por el gobierno de Madrid.
- Precisamente -les respond- por eso han ganado la batalla contra
nosotros, pues si hubiesen accedido a la extradicin la hubieran tambin
perdido.
Me reprocharon que era demasiado irnico y prosiguieron las
preguntas: Por qu mantiene correspondencia con tantos refugiados,
unos en los campos y otros en Francia? Cul sera su posicin si regresara
a Espaa?, y as sucesivamente. Sera demasiado largo referir aqu lo
que en el fondo fue parloteo intranscendente y prefiero pasarlo por alto.
Acab en la crcel de Casablanca, donde me encontr con una veintena
de compaeros complicados en el terrible complot para apoderarnos
del Marruecos espaol. Sin duda las autoridades militares espaolas del
Protectorado debieron ser informadas del caso, pero no creo, habida
cuenta de su borrachera triunfalista y el xito que por entonces
361

Guerra, exilio y crcel

acompaaba a sus aliados fascistas en Europa, que lo tomaran muy en


serio.
En la crcel estaban, entre los que conoca: Jos Vivas, Juan Medina,
Jos Ruiz y Francisco Snchez. Algunos de ellos, segn comprob, haban
sido maltratados en el interrogatorio individual; les abrumaron con
preguntas semejantes a las que me hicieron a m, y adems algunas otras
ms importantes sobre las andanzas del general anarquista Cipriano
Mera, el destino de los tres millones de francos que yo haba recibido, los
planes de la divisin secreta, etc.
A los quince das de estar en la crcel, comenzaron a enviar a la gente
a los campos de concentracin. Finalmente, a comienzos de octubre, me
toc el turno y junto con Chamorro me condujeron de nuevo a Misur,
donde por cierto mis compaeros crean que habamos sido entregados
a las autoridades espaolas.
Otra vez en el campo de Misur
Como era habitual, al ingresar en el campo de Misur tuve que
presentarme ante el jefe del mismo. Este, despus de los saludos de rigor,
me dijo que senta mucho lo que me haba sucedido con la polica. Le
contest que no tena importancia. Qu otra cosa poda decirle?
Al despedirme de l le di las gracias. Un poco mosqueado me pregunt
el porqu de mi agradecimiento.
-Por las copias de mi correspondencia que entreg usted a la polica le
aclar.
Me lo neg, y le contest que me las haba mostrado la propia polica
durante los interrogatorios. Entonces se desdijo, afirmando que lo haba
hecho por haber ledo en algunas de mis cartas cosas oscuras e
incomprensibles. Aclarar que dicho seor hablaba correctamente el
espaol.
Pronto comenc a recibir noticias del exterior. La primera carta fue de
Carmen, la mujer de Vivas, inform ndome que ste continuaba
hospitalizado. Tambin me deca que haba llegado a Casablanca una
comisin dirigida por un tal Villanas -luego supe que se trataba del ex
diputado republicano Gregorio Villanas, de San toa (Santander), que al
362
I

En el exilio

comienzo de la guerra mand una columna de voluntarios en el frente de


Burgos-, encargado por Indalecio Prieto de organizar una expedicin de
refugiados hacia Mxico. Aada Carmen que para que su marido pudiera
embarcar, el seor Villaras exiga mi visto bueno. Escrib rpidamente a
Villaras recomendando a Jos Vivas y a su familia, y aprovech la
oportunidad para informarle que yo mismo dispona de un visado de las
autoridades franceses para poder salir de Marruecos. Le advert adems
que el seor Rey, de Casablanca, tena en su poder los doce mil francos
que le entregu para el pago de mi pasaje. Villaras me contest que tanto
Vivas como yo figurbamos en la expedicin proyectada, lamentando que
no me encontrara en Casablanca para ayudarle en su misin.
Le envi seguidamente un telegrama en estos trminos: Haga gestiones
autoridades para que pueda salir del campo antes verificarse embarque.
El seor Villaras me respondi con otro: Se mira forma lograr gestiones
autoridades para que salga del campo. Conviene haga intervenir
comandante campo para que informe e influya cerca de Rabat.
Se lo comuniqu, pues, al comandante del campo, el cual me prometi
hacer cuanto pudiera. S que, en efecto, cumpli su palabra. Comenzaron
luego a llegarme cartas de diferentes compaeros que tambin queran
embarcar, hasta que el jefe del campo me hizo saber que si bien estaba,
dispuesto a ayudarme en mis gestiones personales, no poda permitir
que me ocupara de todos los dems. Por consiguiente, en lo sucesivo
nicamente me permitira escribir al seor Villaras en forma personal.
Protest, tratando de hacerle comprender que mi deber era ocuparme
de todos mis compatriotas. Pero se cerr a cal y canto en su decisin.
El da 21 de octubre, recib la orden de salir del campo, acompaado
de otros dos refugiados. Unicamente fuimos tres los elegidos para formar
parte de esta expedicin de embarque. Al irme, promet a mis compaeros
hacer por ellos todo lo que estuviera en mi poder. Me dieron diversos
encargos y en total reun unas cuarenta fotografas de internados creyendo
todos que as me sera ms fcil obtener su embarque. Me fui muy
dolorido, casi avergonzado de mi privilegio, pero dispuesto a ocuparme
de ellos en cuanto me fuera posible.

363

Guerra, exilio y crcel

Llegu de nuevo a Casablanca con la esperanza que esta vez sera la


buena. Tena orden de presentarme a la polica todos los das, cosa que
hice con el consiguiente recelo, pues no se me iba de la cabeza lo sucedido
la vez anterior. Los compaeros, por su parte, me informaron de los
manejos que se traa el seor Villaras. Al parecer elega a la gente segn
su capricho o con arreglo a las recomendaciones que reciba prescindiendo
sistemticamente de los cenetistas. Tuve una entrevista con l, para
informarle que de los doce mil francos que anteriormente hice entrega al
seor Rey para el pago de mi pasaje, ste me haba devuelto ocho mil por
el momento, con la promesa de entregarme los cuatro mil restantes dentro
de unos das. El seor Villaras me dijo que le dejara seis mil, y que del
resto hiciese el uso que juzgara conveniente. Arreglado mi caso personal,
le plante a continuacin el del resto de mis compaeros, de los cuales
segn mis informes se haba desentendido. Villaras quiso justificarse
diciendo que obraba de acuerdo con las indicaciones de Prieto.
- En qu consisten -pregunt- tales indicaciones?
- En dar preferencia -contest- a los que haban ocupado cargos militares
o polticos de importancia.
- Pues bien -le dije-, puedo proporcionarle inmediatamente el nombre
de varios compaeros que han ocupado puestos militares importantes:
jefes de divisin y de brigada, comisarios, jefes de Estado Mayor, etc.
Como se mostrase incrdulo, seal al instante varios nombres. Me
prometi ocuparse de todos ellos y de tenerlos en cuenta para una prxima
expedicin caso de que no pudiera incluirlos en la que estaba preparando.
Cuando comuniqu lo sucedido a los compaeros, stos me aconsejaron
que prescindiera de nuevas intervenciones y no me creara problemas
para mi propio embarque; consideraban que dada mi situacin era
necesario que yo saliera de Casablanca lo antes posible, para efectuar
luego desde Mxico las oportunas gestiones en favor de ellos.
Prefiero callarme todos los casos vergonzosos que se dieron.
Contrariamente a las rdenes de Indalecio Prieto, la relacin de los que
iban a embarcar se llev a cabo de forma intolerable. El seor Villaras
tena una acusada preferencia por los que disponan de medios
econmicos, por los masones, por los amigos de los amigos y hasta por
364

En el exilio

las amiguitas de los amiguitos. Hubo quien logr llevarse a toda la familia,
e incluida la criada. En los campos y crceles de Marruecos y Argelia
quedaban en cambio autnticos luchadores, que lo haban entregado todo
por la causa y no recibieron jams nada.
Se fue postergando la salida del barco. Finalmente qued establecida la
fecha del 30 de octubre. El da antes me entregaron el pasaporte y el
pasaje, por lo que me fui a un banco para cambiar en dlares los mil
francos autorizados. De los dos mil que me quedaban, entregu mil a los
compaeros de Casablanca y los otros mil a la mujer del amigo Vivas. A
primera hora de la tarde pas por un caf para despedirme de algunos
amigos, y estando all lleg un hijo de Vivas para advertirme que el
comisario Dupuis me andaba buscando. Esto me daba mala espina. Corr
a ver al seor Villaras y por l me enter, tras no pocos rodeos, que de la
Residencia general de Rabat haba llegado una orden por la cual quedaba
suspendida la autorizacin de embarque a favor del capitn vila, el
teniente coronel Guarner y... Cipriano Mera. Le afe a Villaras su
conducta, y le emplac para que al da siguiente, lo ms temprano posible
me entregara treinta mil francos para buscarme yo mismo el modo de
embarcar, pues malditas las ganas que tena de caer una vez ms en manos
de la Polica francesa. Acto seguido me fui a esconderme a casa de un
portugus que haba conocido en el campo de Misur. Al da siguiente se
me entregaron los treinta mil francos, dicindome que el 15 de noviembre
saldra otro barco para Mxico, en el cual procuraran reservarme una
plaza.
Como no tena ya la menor confianza en esta gente, examin con los
compaeros la manera de salir de Casablanca por nuestros propios medios.
Logramos ponernos en relacin con un patrn de pesca portugus, el
cual nos peda treinta y seis mil francos por una barca con cabida para
doce personas. Recurrimos, pues, a los amigos de Prieto -los que
manejaban los fondos del JARE- para completar la suma de que dependa
la realizacin de nuestro proyecto. Ni siquiera pusieron reparos, tal vez
porque deseaban deshacerse de nosotros. Formalizamos seguidamente
con el patrn portugus la adquisicin de la barca, entregndole el importe
de la misma, ms diez mil francos por el pilotaje, invirtiendo el resto en
365

Guerra, exilio y crcel

gasolina y vveres. Segn lo convenido, la barca llevara pabelln


portugus y nos dejara en el Pen de Gibraltar. Fijamos, en fin, la
fecha de salida: el 29 de noviembre. Dos das antes, no obstante mis
precauciones, fui detenido.
Nuevamente en prisin
Estaba visto que no lograra jams atravesar el Adntico. Tena casi los
pies en la cubierta de un barco, cuando una mano invisible me tir hacia
atrs. La solucin de la barca se me escapaba tambin de las manos.
Fatalidad? Mala suerte? En todo caso volva a encontrarme en la crcel.
Ah, como antes y como en todas partes tropec con compaeros
conocidos. Desde el exterior me consultaron en seguida sobre lo que
haba de hacerse con la barca, ya pagada. Contest a los amigos que
aprovecharan la ocasin y se fuesen en ella los que pudieran. Supe luego
que, siguiendo mi consejo, lograron llegar a Gibraltar, sin novedad, una
docena de compaeros, de lo cual me alegr infinitamente. Tena, pues la
satisfaccin de que aquellos esfuerzos, si no me sirvieron a m, fueron en
cambio la salvacin de doce amigos. Algo es algo.
Escrib al cnsul de Mxico en Casablanca, sin obtener respuesta. Esto
me hizo sospechar que de nuevo se incautaban de la correspondencia
que llegaba a mi nombre. Logr luego comunicar a mis amigos del exterior
mi deseo de entrevistarme con Alonso Mallol, uno de los hombres de la
JARE, que fue por cierto el que me proporcion el dinero que nos faltaba
para adquirir la barca. Pero este seor no se atreva a venir a la crcel,
hacindome llegar en cambio palabras de consuelo: No tenga cuidado,
amigo Mera, que no le pasar nada y pronto podr embarcan). De palabras
de consuelo y de promesas en el aire estaba ya harto de veras. En fin,
transcurrieron los das y, cuando menos lo esperaba, el 24 de diciembre
me sacaron de la celda, conducindome al Palacio de Justicia el fatdico
monsieur Dupuis y otros compadres suyos.
All me fue comunicada la peticin de extradicin presentada a las
autoridades francesas por las espaolas.
No s si con irona o no, me preguntaron si deseaba ir voluntariamente
a Espaa. Contest simplemente que lo que haba hecho voluntariamente
366

En el exilio

fue salir de Espaa, por lo que mal poda desear el regreso. Irritaba toda
esta parodia de justicia, pero no haba ms remedio que callarse. Sin
embargo, no pude evitar, al finalizar las formalidades, dirigirme a monsieur
Dupuis:
- Ha jugado usted muy bien, comisario; tendr que felicitarle.
- Por qu me dice usted eso?
- Por nada, pero hay que admirar sus xitos policiacos.
A mi regreso a la crcel envi un telegrama al embajador de Mxico en
Vichy, pidindole, entre otras cosas, que hiciese lo posible por impedir
cerca del gobierno francs mi extradicin. Tambin le escrib aparte
ofrecindole todos los detalles sobre mi caso. A los amigos de Casablanca
les indiqu que comunicaran mi situacin al seor Alonso Mallol y buscara
un abogado que me defendiese. No recib noticia alguna al respecto. El
29, a las cinco de la maana, fui conducido, junto con Francisco Snchez
y Juan Medina, a la prisin de Rabat, recluyndonos en una misma celda
incomunicados. Los tres habramos de comparecer ante un tribunal
encargado de dictaminar sobre la demanda de extradicin presentaba
contra nosotros. A Snchez se le acusaba de la muerte del hijo de una
marquesa, del cual haba sido chfer; a Medina de haber conducido en
un coche a personas que fueron paseadas, y a m nada menos que de
muertes y pillajes.
La vista de la causa deba celebrarse el 6 de enero de 1942. Antes de
los nuevos interrogatorios se hizo cargo de nuestra defensa el abogado
seor Bonet; ste nos repiti la cancin tantas veces oda de que no
nos sucedera nada, que sera rechazada la extradicin. De las preguntas
que nos hizo la polica saqu la impresin de que el nico que
entregaran a las autoridades espaolas sera yo; los otros dos haban
sido incluidos como mero pretexto para afirmar luego que de las tres
demandas slo haban concedido una, la ma precisamente. Verdad
es que cada uno de los otros dos compaeros crean lo contrario,
considerando su caso como el ms grave. Pero tenan confianza en
que intervendra an a tiempo la embajada de Mxico. Yo, en cambio,
pensaba que esta embajada se enterara del caso cuando ya estuviese
consumado, es decir, demasiado tarde.
367

Guerra, exilio y crcel

Celebracin del Consejo de extradicin


Los abogados de la defensa solicitaron el aplazamiento del juicio para
poder efectuar nuevas diligencias. El tribunal lo acord as, fijando la
fecha del da 13. De nuevo volv a la crcel para pasar otros siete das de
incertidumbre, impaciencia y suposiciones de toda ndole. Pero no dej
de sorprenderme el anuncio de que compareceramos ante el tribunal a
puerta cerrada, lo cual hizo aumentar mi pesimismo. Al abogado seor
Bonet le entregu, no obstante saber que ya haba cobrado de Alonso
Mallol cinco mil francos, tres mil quinientos ms que yo tena, para ver si
as tomaba la defensa con ms inters.
Lleg el da 13 y se inici la vista contra nosotros, mejor dicho contra
Medina y contra m, puesto que Snchez, ignoro por qu motivos,
compareca ante otro tribunal. Tanto la actuacin de la defensa como la
del fiscal se hizo sin intrprete, de manera que no me enter absolutamente
de nada. Por lo visto, mi defensor sostuvo la tesis de la imposibilidad de
conceder la extradicin, pues, segn disposiciones del mariscal Ptain en
1940, todo refugiado espaol, aunque se le imputaran delitos de muerte
o pillaje, hechos inherentes a la guerra civil, estaba protegido por el
Derecho de asilo. Unicamente al terminar el juicio, el intrprete abri la
boca para decirnos que el fallo nos sera comunicado dentro de las cuarenta
y ocho horas.
Al da siguiente me entregaron en la direccin de la prisin las cartas y
telegramas que haba tratado de enviar das antes, con la advertencia de
que poda mandarlas ahora si quera. Protest ante el director por esta
conducta verdaderamente arbitraria, pero se hizo el sordo. No obstante
tener el ntimo convencimiento de que resultaran ineficaces, di curso al
telegrama y a la carta dirigidas a la embajada de Mxico en Vichy. Me
entregaron asimismo una carta del cnsul mejicano en Casablanca,
pidindome informes sobre mi situacin y del destino que deseaba se
diera a las cinco mensualidades que tena sin cobrar. Le respond dndole
cuenta de lo acaecido y la necesidad de actuar cerca de las autoridades
francesas, dejando el envo del dinero para ms tarde, pues ignoraba
cuanto tiempo permanecera todava en la crcel de Rabat.

En el exilio

Pusieron en libertad a Juan Medina, lo que me alegr por l, pero no


dejaba de confirmar mis temores de que, a la postre, pagara yo por
todos. Posteriormente, no s si por intervencin del amigo Medina, recib
unas prendas interiores y un abrigo; asimismo se me hizo llegar desde
entonces la comida de una fonda prxima a la prisin. Debo sealar
igualmente la recepcin de una atenta carta de Bruno Alonso -diputado
socialista santanderino y comisario general de la Armada durante la mayor
parte de la guerra- que, encontrndose en Orn, se me ofreca para efectuar
todas cuantas gestiones fueren necesarias respecto a mi situacin. Se lo
agradec mucho, pues fue en realidad el nico compatriota que me escribi
en momentos tan difciles. El abogado seor Bonet me visit
regularmente, y, por su insistencia creo eran sinceras las esperanzas que
me comunicaba sobre el rechazo de la demanda de extradicin.
El 19 de febrero, de madrugada, entr en mi celda el subdirector de la
prisin, el cual me orden recoger mis brtulos para ser trasladado a
Casablanca. Mientras cruzaba los pasillos que conducan a la Direccin,
vea an las cosas de color rosa. Llevarme a Casablanca -pensaba- equivala
a que haban denegado la extradicin y que tal vez podra embarcar para
Mxico. Al llegar al despacho del director, la presencia de varios
gendarmes, desvaneci mis ltimas ilusiones. El director me tendi un
oficio para que tomara conocimiento y firmara el conforme. Era -casi
nada!- la decisin oficial accediendo a la peticin de extradicin formulada
contra m por el gobierno de Madrid. Este documento, suscrito por el
general Nogus, Residente general de Francia en Marruecos, deca as:
Vu le Dahir du 21 fvrier 1941, relatif l'extradition des trangers et
notamment son article 18;
Vu la note n 255 en date du 8 dcembre 1941 du Consulat Gnral
dEspagne Rabat, transmettant au Cabinet Diplomatique de la Rsidence
Gnrale une commission rogatoire du 22 octobre 1941, manant de la Cour
de Cassation de Madrid et demandant lextradition du nomm Cipriano Mera
Sanz, inculp de pillage et de meurtre;
Vu lavis mis par la Chambre des mises en accusation de la Cour dAppel
de Rabat, dans son audience publique du 16 janvier 1942;
Arrt:
369

Guerra, exilio y crcel

Article 1er. Est accorde, sur la demande du Gouvernement Espagnol,


lextradition du nomm Cipriano Mera Sanz, actuellement incarcr la prison
civile de Rabat.
Article 2e. Le Chef du Cabinet Diplomatique et le Directeur des Services
de Scurit Publique sont chargs, chacun en ce qui le concerne, de lexcution
du prsent arrt.
Rabat, le 3 fvrier 1942.*
Me negu rotundamente a firmar el documento que se me presentaba.
Reproch a los ejecutores de la orden su conducta equvoca, plena de
constantes engaos, dicindoles que acaso el servilismo no les evitara,
incluyendo al propio general Nogus, encontrarse un da en la misma
situacin en que se me pona a m. Tal indignacin sent que les reproch
haber obrado as contra m por ser un simple albail y militante
anarcosindicalista; si hubiese sido un burgus republicano y masn tal
vez hubieran actuado de otra manera. Ante mis palabras, el director,
dndose por aludido, quiso adelantarse para golpearme. Desisti al ver
mi actitud, pues como en aquellos momentos no estaba esposado le
hubiera respondido adecuadamente con un buen puetazo. Los
gendarmes se interpusieron, me colocaron las esposas y me llevaron a la
estacin. Al coger el tren me esposaron a un gendarme moro para que
no pudiera escapar. Llegamos as a Kenitra y, sin separarme del moro,
me metieron en otro tren para seguir el viaje hasta Zoco el Arba, punto
fronterizo del Marruecos francs con el Protectorado espaol. A las tres
*

Vista la normativa (Dahir) del 21 de febrero de 1941, reladva a la extradicin de extranjeros, y

especialmente su artculo 18;


Vista la nota n 255 de fecha de 8 de diciembre de 1941 del Consulado General de Espaa en Rabat,
transmitiendo al Gabinete Diplomtico de la Residencia general, una comisin rogatoria del 22 de octubre de
1941, emanada de la Corte de Casacin de Madrid, y demandando la extradicin del llamado Cipriano Mera
Sanz, inculpado de pillaje y asesinato;
Visto el aviso emitido por la Cmara de acusaciones de la Corte de Apelacin de Rabat, en su audiencia
pblica del 16 de enero de 1942;
Dispongo:
Artculo Io: se acuerda bajo demanda del Gobierno espaol, la extradicin del llamado Cipriano Mera Sanz,
actualmente encarcelado en la prisin civil de Rabat.
Artculo 2o: Al Jefe del Gabinete Diplomtico, y al Director de los Servicios de Seguridad Pblica, se les
encarga a cada uno en aquello que les concierne, la ejecucin de la presente disposicin.
Rabat, 3 de febrero de 1942. (N.E.)

370

En el exilio

de la tarde del 20 de febrero de 1942 fui entregado a las autoridades


espaolas.
La suerte estaba echada. Se acabaron no slo los sueos de ir a
Mxico, sino la simple esperanza de continuar en el exilio con todos
sus sobresaltos y miserias. No s si me embarg el fatalismo, pero en
aquel momento logr permanecer ms sereno y tranquilo que lo haba
estado durante todo el tiempo que anduve rodando por esas tierras
n o rteafricanas ocupadas por F rancia. C ontinuara siendo un
perseguido, pero dejaba de ser un extranjero. Ya era algo. Los
momentos trgicos que me esperaban los afrontara consciente del
enemigo que tendra enfrente.

En las crceles espaolas

Preso en el Marruecos espaol


Pas, pues, de manos de los gendarmes franceses a las del comisario civil
del puesto fronterizo espaol. Este me tom la filiacin y me hizo varias
preguntas. Una de ellas, nada nueva para m, consista en saber cmo siendo
albail antes de la guerra civil pude llegar a mandar todo un cuerpo de Ejrcito.
Le contest que las circunstancias obligaban a los hombres a desempear
funciones en las que habitualmente no pensaban. El comisario me respondi
que tenamos que perder fatalmente la guerra, puesto que los albailes nunca
podan actuar como buenos militares. Se me antoj un comentario bastante
conformista, desmentido no pocas veces a lo largo de la historia. No era
caso de entablar una polmica, pero s consider necesario decirle, despus
de haberle preguntado si poda hacerlo, lo siguiente:
- Un hombre puede nacer, seor comisario, con cualidades innatas para
ser militar o artista, pero las exigencias sociales le obligan a ser albail o
zapatero u otra cosa cualquiera. Yo fui albail por necesidad y no porque me
encantara serlo. Adems, sepa usted que los albailes solemos tener una rara
intuicin, tal vez estimulada por la ndole de nuestro trabajo, que puede servir
para ejercer con cierta destreza otras profesiones.
Me mand callar y me envi rpidamente al calabozo. Sealar no obstante
que fui tratado correctamente tanto por el comisario como por sus
subordinados. Al da siguiente, se hizo cargo de m una pareja de la Polica
Armada, con orden de conducirme a Tetun va Tnger. A las siete de la
maana llegamos a la antigua Zona internacional, donde hubimos de aguardar
un par de horas el autocar para Tetun. Durante la espera, la pareja de grises
me invit a un doble caf con leche y unos bollos, que me sentaron de mil
maravillas. Una vez en Tetun, ingres en la Comisara general, donde volvieron
a tomarme mi filiacin y me pidieron indicara todos los cargos militares que

Guerra, exilio y crcel

desempe durante la guerra, as como las operaciones en que haba


intervenido con las unidades a mi mando. As lo hice sin ocultar nada. La
misma pareja de la Polica Armada que me haba trado desde el puesto
fronterizo me llev a la crcel de Tetun, en donde ambos acompaantes se
despidieron de m con sealado respeto, correspondiendo yo de la misma
forma.
Permanec un mes en la crcel de Tetun, recibiendo el mismo trato que el
resto de los reclusos. Como careca de medios econmicos, algunos de aquellos
compatriotas me ayudaron generosamente, haciendo que comiera con ellos,
gracias a lo cual pude ir tirando sin pasar grandes necesidades. Durante este
mes tuve dos conversaciones, una a mi demanda, con el director de la Prisin
el mismo da de mi ingreso y otra con un capitn de Regulares que pidi
hablar conmigo.
Mi entrevista con el director tena por objeto me dispensara de la obligacin
de asistir a misa los domingos. Le dije que no se trataba por mi parte de un
acto premeditado de indisciplina, sino simplemente que siendo ateo,
prefera verme aislado de la poblacin reclusa antes que concurrir a un
acto religioso en el que no crea, lo cual adems de resultar una afrenta a
mis convicciones, sera un insulto para los propios creyentes. El director
me contest que l, ferviente catlico, no quera que nadie asistiera forzado
a misa. Me cont que su hijo haba muerto en el frente de Madrid,
aadiendo que quizs fuera vctima de un disparo mo, pero que no por
ello ejercera represalia alguna contra mi. Me autoriz, en fin, a no asistir
a los actos religiosos, garantizndome no ser apartado de los dems presos.
Le agradec su comprensin.
La conversacin con el capitn de Regulares, transcurri tambin
con respeto por ambas partes. Dicho capitn, cuyo nombre ignoro,
me salud, dicindome a continuacin que era mdico militar y que
haba prestado sus servicios durante buena parte de la guerra frente a
las unidades que yo mandaba, lo cual le incit a conocerme y saludarme
personalmente. Hablamos un buen rato, refirindonos sucesos en los
que cada uno de su lado habamos participado. Me hizo algunas
preguntas sobre estos hechos, a las que procur contestar lo ms
concretamente posible.
376

En las crceles espaolas

El 22 de marzo se me comunic mi traslado a Ceuta. Hice el viaje por


ferrocarril, acompaado de una pareja especial de vigilancia. A mi llegada
se me entreg a la Comisara de polica, en uno de cuyos calabozos qued
encerrado despus de haberme tomado una vez ms mi filiacin. Tres o
cuatro das despus me llevaron a la crcel de la misma plaza y cinco das
ms tarde me condujeron al puerto con objeto de ser embarcado para la
pennsula. Al fin iba a embarcar, pero no por mi voluntad ni para donde
yo quera. El 1 de abril de 1942 puse mis pies en tierra espaola: Algeciras.
Continuaba yendo de crcel en crcel, pero me encontraba sereno, a
pesar de no esperar sino nuevas amarguras. Mi nico consuelo era que
cada vez me aproximaba ms a mis dos hijos y a mi querida compaera.
Por lo dems, tena la conciencia tranquila, pues me haba limitado a
cumplir siempre con mi deber de militante obrero, sin saa ni odio hacia
el adversario.
De nuevo en Espaa
Hice el viaje a Algeciras en compaa de otros detenidos. Poco despus
de ingresar en la crcel llegaron varios presos que formaban parte de una
Compaa de trabajo, los cuales durante el da salan a trabajar fuera.
Entre estos presos figuraba un compaero de las Juventudes Libertarias,
que inmediatamente vino a saludarme. Por cierto que, enterado de que
yo no haba probado bocado en todo el da, se las arregl para ofrecerme
un par de huevos con patatas fritas, lo cual me supo a gloria. Charlamos
acto seguido de diferentes asuntos, preguntndole yo si no me sera posible
fugarme y ganar Gibraltar; me dijo que s, pero que para ello precisaba
permanecer yo aqu dos o tres das, tiempo mnimo indispensable para
organizar la fuga. Por desgracia, a las seis de la maana del da siguiente
me sacaban de la celda para trasladarme a la crcel de Linares. Era una
ocasin que ya no se presentara ms.
Durante el traslado a Linares, nuestro tren coincidi en Baeza con
otro cargado de voluntarios de la llamada Divisin Azul que se iban al
frente ruso, para luchar, bajo uniforme alemn, por la victoria del orden
nuevo... europeo. Entonces o por primera vez el Cara al sol. Pobre gente.
377

Guerra, exilio y crcel

Medit un rato sobre su suerte olvidndome de la ma. Entre tanto


seguimos nuestro viaje en un tren elctrico que nos condujo a Linares.
Ingresamos en la crcel y en seguida nos cortaron el pelo y nos
desinfectaron, pues por lo visto existan casos de tifus.
El primer domingo me negu a ir a misa, pero el segundo, mejor
enterado de como iban las cosas, decid aprovechar la ocasin para charlar
con algunos compaeros a los que hasta entonces no me haba sido
posible ver. Oficiaba la misa un sacerdote sobre una especie de plataforma
elevada, desde la cual dominaba con la vista a todos sus fieles. Me
sorprendi comprobar que, al ponerse de espalda a nosotros e inclinarse
de acuerdo con su liturgia, mostraba en sus posaderas un bulto que
corresponda sin duda a un enorme pistoln. Al terminar la misa endilg
a los reclusos un pintoresco sermn de entonacin blica, en el que por
cierto refiri que entre los asistentes haba uno recin trado del extranjero
y que habra de responder ante los tribunales del Nuevo Estado de los
delitos cometidos contra la sagrada Espaa. La alusin era directa, pero
prefer alzarme de hombros.
En esos primeros das de mi vuelta forzada a Espaa recib la triste
noticia del fallecimiento de mi querido hijo Sergio; el destino quiso que
no pudiera volver a abrazarle. Durante algn tiempo me acompa
constantemente su imagen y mi tristeza fue infinita. Infortunado hijo
mo! Cun grande debi ser la desesperacin de mi pobre Teresa!
Inopinadamente se me incluy en una expedicin que sala con
direccin a Madrid. El da 12, presa de la emocin, volv a pisar el suelo
de mi aorado Madrid. De la estacin de Atocha me llevaron a la Prisin
central de Yeseras, donde tras los requisitos de rigor me destinaron a la
Sptim a galera. Al da siguiente la desalojaron , dejndonos
incomunicados a tres reclusos: Miguel Argos, Francisco Segura y yo.
Pocos das despus me notificaron mi procesamiento por el Juzgado
militar nmero 21. Este segundo juzgado, que termin desistindose,
me quera procesar a causa de una denuncia hecha contra m por Antonia
Branchales, la cual afirmaba que yo le haba amueblado un piso en el
barrio de Salamanca y que al mismo tiempo le hice entrega de prendas
de gran valor. La tal Antonia Branchales se haba casado, durante la
378

En las crceles espaolas

guerra, con el jefe de mi Estado Mayor, Antonio Verardini; yo me haba


limitado a asistir a la breve ceremonia, no ofrecindole ni piso ni objetos
de valor porque no tena por qu hacerlo, y adems porque tampoco yo
dispona de nada por el estilo. Fue, poco ms o menos, lo que le dije al
juez que me interrog, aadiendo que yo crea que mi extradicin
responda a motivos ms importantes que esas supuestas rateras.
El 26 de abril de 1942 fui conducido con otros ms, atado de pies y
manos, a la prisin de Porlier, donde me mantuvieron aislado, sin la menor
relacin con el resto de los presos. Ese mismo da tuve la triste ocasin
de presenciar a travs de la mirilla de la puerta la primera saca de
condenados, los cuales habran de ser ejecutados en la madrugada del da
siguiente \ Horas antes haba escuchado sus conversaciones, de celda a
celda:
- Qu tal ests, Rubiera?
- Bien, ngel. Y t?
- Pues mira, esperando la hora tan tranquilo.
Supe luego que los siete fusilados el da 27 en el Cementerio del Este
fueron Carlos Rubiera, Toms Rodajo, Angel Ocaa Prieto, Gins Ruiz,
Mariano Hernndez Sanz, Luis Garca Humanes y Antonio Valls.
Durante la noche recib la visita, por decirlo as, de unos militares a
los que, naturalmente, jams haba visto. Se limitaron a preguntarme
cmo me encontraba, contestndoles que mi estado de salud era perfecto
(ms tarde supe, por el propio interesado, que uno esos visitantes haba
sido el capitn de Caballera don Pedro Martn Fernndez, quien me
defendi ante el Consejo de guerra). Me qued luego solo, sin poder
dormir, con los nervios en punta, atento a las llamadas que se hacan
unos a otros los que aguardaban ser ejecutados a las pocas horas, llamadas
que se iban espaciando hasta caer en el silencio a medida que la
madrugada se aproximaba. Luego se oyeron los cerrojos de las celdas,
lo cual quera decir que la hora fatdica haba llegado. Por el chivato agujero que hay en las puertas de las celdas para que los guardianes nos
1. Durante los siete meses que pas en celda, siempre con luz artificial, observ, o mejor dicho,
hube de vivir da tras da la tragedia de los que sacaban a fusilar.

379

Guerra, exilio y crcel

puedan vigilar sin ser vistos- pude seguir la salida de algunos de los
condenados, todos ellos con los brazos atados hacia atrs y con una
mordaza en la boca para que no pudieran hablar; para mayor escarnio, el
capelln de la prisin les colgaba un escapulario al cuello.
Das despus, el 8 de mayo, fueron ejecutados nueve ms, entre ellos
el compaero Victoriano Buitrago. Este, desde su celda, me dijo durante
la noche anterior a su ejecucin:
- S que te encuentras cerca, amigo Mera. Yo voy a ser ejecutado.
Animo, viejo. Ojal esta sea la ltima saca que hagan.
Como su celda estaba prxima a la ma, pude or perfectamente sus
ltimas palabras, en el momento que lo sacaban para matarlo. Como el
capelln insistiese en que se confesara, Buitrago le dijo firmemente:
- Seor cura, ya le he dicho que soy ateo. Tenga usted la seguridad de
que si me encontrara en su lugar, no le molestara como hace usted
conmigo. As que, djeme tranquilo!
Este compaero supo morir dignamente, fiel a sus ideales. Pero debi
sufrir mucho en las ltimas semanas que le quedaron de vida, a causa de
un hijo suyo llamado Amor, que se prest a ser delator de sus propios
compaeros. La conducta de su hijo le tuvo que apenar ms que su propia
muerte. Pobre Buitrago!
Estuve en esta situacin de aislamiento hasta el 4 de noviembre, da en
que merced a las gestiones de mi abogado se me autoriz a que pudiese
convivir con los dems encarcelados. Esta medida, que me anunci el da
antes el director coincidi por cierto con mi cumpleaos: 45 abriles. Pas
unos cuantos das en la galera provisional, y me llevaron luego a la Quinta
galera, donde permanec hasta el 26 de abril de 1943, en las mismas
condiciones que el resto de los presos.
Consejo de guerra
A las nueve de la maana del 26 de abril fui conducido al Palacio de
Justicia, para responder de los cargos que se me imputaban en el sumario
instruido por el Juzgado militar nmero 12 y por los cuales se me peda
la pena de muerte. Segn el Ministerio fiscal haba incurrido en el delito
de adhesin a la rebelin, en otros que figuran en la Ley de
380

En las crceles espaolas

Responsabilidades Polticas y, desde luego, en el mximo de todos: haber


combatido con las armas en la mano y mandado grandes unidades
militares.
Ignoraba quienes formaban parte del Tribunal militar, sus nombres y
sus grados, pero a decir verdad, todo esto ofreca escassima importancia
para m. Permanec en todo instante sereno, siguiendo con inters el
breve debate jurdico entablado entre el Ministerio fiscal, partidario de la
pena de muerte, y mi defensor, deseoso de salvarme la vida. No s si
habr pasin por mi parte, tal vez s, pero creo sinceramente que en el
desenvolvimiento de su argumentacin mi defensor, el capitn de
Caballera Pedro Martnez Fernndez, fue muy superior al fiscal. Como
ya he dicho permanec todo el tiempo tranquilo, ms bien fro, salvo en
un instante en que movido por la indignacin contest una verdadera
necedad a una pregunta del Ministerio fiscal.
Este haba lanzado contra m acusaciones de toda ndole -estafas, atracos,
etc.-, poniendo de manifiesto mi mala vida y otras zarandajas del mismo
estilo. No dej de hacerme varias preguntas, por ejemplo:
- Cuando cambiaba de frente, a dnde iba para reorganizar sus fuerzas?
- A Madrid.
- De qu locales se servan?
- Repartamos nuestras fuerzas; unos batallones iban al Ateneo libertario
del Puente de Toledo, otros a la barriada de Vallecas, otros a Tetun de
las Victorias y otros ms a Cuatro Caminos.
- Qu local ocupaban en Cuatro Caminos?
- El cine Europa.
- Usted no saba que de ese cine Europa se sacaron para ser ejecutadas
ms de tres mil personas, afectas a nuestro generalsimo?
- En aquellos tiempos yo no me preocupaba de esas pequeas cosas.
El fiscal, ante esta respuesta ma, se puso en pie, gritando frenticamente:
- Ya lo oyen los seores del tribunal. El procesado llama pequeas
cosas a todas esas miles de muertes por nuestra causa.
Solicit poder responder, lo que se me concedi:
- He dicho pequeas cosas y lo mantengo. Para m, en aquellos tiempos,
lo que de veras me interesaba y a lo cual me entregu en cuerpo y alma
381

Guerra, exilio y crcel

fue a organizar un ejrcito fuerte, capaz de vencerles a ustedes. He


perdido y aqu me tienen Qu ms quieren?. Mi defensor present
tres testigos: un coronel que haba servido en nuestra Guardia nacional
republicana; el teniente coronel Garijo, que perteneci al Estado
Mayor del Grupo de Ejrcitos al mando del general Matallana, y el
coronel de ingenieros Brandis, que figur en el IV Cuerpo de Ejrcito
a mi mando. La intervencin del primero no me agrad, puesto que
hizo hincapi en haber sido perseguido por los comunistas. Resumir
la intervencin del teniente coronel Garijo:
- Conoce usted al procesado?
-S .
- De qu lo conoce?
- Lo conozco desde que se le encomend el mando de unidades
militares de la Repblica, ltimamente el IV Cuerpo de Ejrcito.
- Nos puede usted explicar cmo siendo el procesado albail haya
mandado nada menos que un Cuerpo de Ejrcito?
- Dir que son fenmenos que se producen en toda guerra. El mando
nace y no se hace; quiero decir que un hombre puede tener muchos
conocimientos y carecer en cambio de dotes de mando, las cuales no
se adquieren en los libros. Puedo asegurar que Cipriano Mera tuvo
esas dotes de mando que le permitieron mandar un cuerpo de Ejrcito
como lo hubiese hecho un militar profesional.
Al coronel Brandis le hicieron preguntas semejantes. Por ejemplo:
- Cmo se explica usted que el procesado, siendo albail haya
podido mandar un cuerpo de Ejrcito?
- Lo que puedo decir es que Mera mand en el IV Cuerpo de Ejrcito
al igual que poda hacerlo un jefe del Ejrcito nacional. Supo rodearse
de colaboradores capaces, sin tener en cuenta sus ideologas. Si se me
permite, referir una ancdota. En cierta ocasin me invit a tomar
una taza de caf en su puesto de mando; charlando, me dijo que saba
que yo era monrquico, pero como comprenda que no poda hacerme
cambiar de ideas, lo nico que me peda era que me comportara con
lealtad en los trabajos que se me encomendaran en el IV Cuerpo. Se
lo promet y cumpl mi palabra.
382

En las crceles espaolas

Me refer anteriormente a la intervencin del Ministerio fiscal. No


slo me atribuy malvolamente estafas, atracos, mala vida, etc., sino
que quiso asimismo cargarme con la muerte del esposo de una seora
que era propietaria del edificio situado en Fernando de la Hoz 57, donde
estuvo establecida, cuando yo la mandaba, la representacin o delegacin
de la 14 Divisin. Pude demostrar que la muerte que se me imputaba
aconteci antes de que existiese la 14 Divisin y que yo me encontraba
con las milicias de la CNT en los Montes Universales, en la provincia de
Cuenca. Adems, la 14 Divisin no requis el edificio aludido, sino que
nos fue otorgado por el Ejrcito del Centro. Esto no fue bice para que
en la sentencia se afirmara, contra toda evidencia, que fui el responsable
del saqueo de la casa de doa Mara Lpez Chincheri sita en Fernando
de la Hoz 57, en donde estuvo establecida la representacin de la unidad
y de donde fueron sustrados ropas y efectos de muchsimo valor. As
escriben la historia los vencedores.
Mi defensor refiri mi conducta desde que, an joven, me inici en las
luchas sociales. Seal que l no comparta mis ideas, pero que caba
reconocer que yo las haba defendido siempre con honradez, por lo que
el retrato que haba hecho de m el Ministerio fiscal no responda a la
realidad. Habl casi una hora, con indudable habilidad. Termin
recordando el caso de Malatesta, al que el Duce no llev ante los tribunales
por sus ideales anarquistas.
La peticin de pena de muerte formulada por el fiscal fue, no obstante
los esfuerzos de mi defensor, compartida por el Tribunal. Como ya la
esperaba, no sent sorpresa alguna. Despus de finalizado el Consejo de
Guerra y antes de pronunciarse la sentencia, me bajaron a los calabozos
existentes en el stano del edificio, donde aguard a que deliberara el
tribunal. Tuve entonces la inmensa alegra, gracias a la benevolencia de
los guardias de la Polica Armada, de poder abrazar a mi esposa e hijo,
sintiendo la pena de no poder abrazar tambin al otro, fallecido un ao
antes. Como haba hablado ya con mi compaera, puesto que el trayecto
de la crcel al tribunal lo hice en un taxi que ella haba alquilado y al que
la dejaron subir para acompaarme, aprovech la ocasin para hablar a
mi hijo, que tena 14 aos, dndole algunos consejos. Por ejemplo,
383

Guerra, exilio y crcel

refirindose a mi situacin, le dije que no haba que hacerse ilusiones,


pues era seguro que me condenaran a muerte y de toda probabilidad
que me ejecutaran, a lo que aad:
- Ms o menos como a m, sin ningn cargo justificado, han estado
fusilando hasta ahora por carros y no hay motivo para esperar el menor
cambio de proceder. Ser una injusticia ms y tendrs que tomar conciencia
de ella y sobreponerte al dolor. Debers ayudar a tu madre y pensar en el
futuro sin odio, porque ste no conduce a ninguna parte. Tu padre, que
es, como sabes, vctima del odio por haber consagrado su existencia al
establecimiento de la fraternidad universal, te recomienda por y sobre
todo no odiar a tus semejantes.
Asimismo, la Polica Armada permiti el que me pudieran abrazar mi
padre, mis hermanas y algn otro familiar. Fueron unos instantes para
m muy gratos, que me hicieron olvidar que en aquel momento se estaba
jugando mi cabeza.
Escuchada la sentencia a muerte, que, como digo, aguardaba, hice el
regreso a la crcel en las mismas condiciones, es decir, acompaado de
mi Teresa en un taxi. En un breve periodo de tiempo, la pena se uni a la
felicidad, la tristeza a la alegra. Todo se acumul en mi pensamiento y en
mi corazn, desapareciendo as la frialdad que me acompa durante la
celebracin del Consejo de Guerra. Cmo no ser sensible al dolor sereno
y callado de mi compaera? Cmo olvidar la emocin casi infantil de mi
anciano padre, al que las lgrimas le impidieron hablarme? Y las miradas
desesperadas de mis hermanas? Y la varonil entereza de mi sobrino? Y
el calor de los besos de mi hijo?.
Condenado a muerte
Todo qued atrs al entrar en la crcel de nuevo, esta vez trasladado a
la llamada galera provisional por ser la destinada a los condenados a
muerte. El ambiente era all deprimente en grado sumo. Qu otra cosa
poda esperarse de hombres que tenan su vida en vilo, puesto que no
saban si seran graciados o bien sacados de sus celdas para ser llevados
ante el pelotn de ejecucin l. Como detalle anecdtico debo decir que
1. La galera de condenados a muerte, de unos 15m. por 5.50m., aproximadamente, albetgaba quinientos -y a

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En las crceles espaolas

enterados los camaradas comunistas de que haba sido condenado a


muerte, organizaron una chocolatada en la prisin de Porlier. Por lo
visto ansiaban mi ejecucin con el mismo ahnco que los franquistas del
Tribunal militar. Afirmo sin jactancia alguna que la actitud de los
comunistas no me produjo ni fro ni calor, gracias a lo cual dorm aquella
noche profundamente.
Dos das despus de haber sido condenado a muerte, mi defensor
prepar un pliego de descargos que firm, dirigido al capitn general de
Madrid, solicitando la conmutacin de mi pena. No tena esperanza alguna
de obtenerla, pero haba que apurar todas las posibilidades y hacer uso
de todos los recursos a mi alcance para impedir que los camaradas
comunistas preparasen una nueva chocolatada si yo pasaba ante el
pelotn de ejecucin.
A los pocos das de mi ingreso en la galera de condenados a muerte,
poco despus de haberse ledo la lista, me llam un oficial y me hizo salir.
Los compaeros de celda queran despedirse de m, y me fui sin darle
mayor importancia. El motivo de la llamada era que algunos de los que
deban ser ejecutados deseaban a su vez despedirse de m, y se lo
concedieron. Los otros, cuando instantes despus me vieron volver no
lo crean, pues se haban dado ya casos -lo cual yo ignoraba- de que
volvan ms tarde en busca de algn condenado que, por alguna razn,
no se le haba llamado primeramente. Todos crean que haba llegado
para m la ltima hora.
El 17 de mayo, estando en capilla los que iban a fusilar, fui llamado por
el comunista Pablo Yage, exconsejero de la Junta de Defensa. Como no
tuve nunca mucha relacin con l, me mostr extraado.
- T dirs lo que deseas, Pablo.
veces seiscientos- presos destinados a la ejecucin. El espacio vital, limitadsimo, haca la estancia en
aquel lugar sumamente incmoda, pero lo ms horrible consista, a la hora de dar lectura a la lista
los das de saca, en que el jefe de servicio, con un sadismo refinado, proceda efectuando una
larga pausa despus del nom bre y del prim er apellido o lo haca deletreando con parsimonia,
produciendo en aquellos condenados homnimos, aunque slo fuese durante unos segundos, un