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AGRADECIMENTOS

no que tange
Celaborao dste livro, pessoa e inteligncia
de Charles
ONFESSO-ME PARTICULARMENTE GRATA,

Page, que me ensinou, atravs de seu prprio exemplo, o sentido da


frase uma infinita capacidade de assumir penosas responsabilidades.
Sua ajuda e seus conselhos foram muito alm do exame crtico da
obra, pois me estimularam a reconsiderar, rever e reconsiderar, mais
uma vez, vrias questes tericas. Apoiei-me, com toda liberdade,
em seus conhecimentos e sugestes; por vzes recuei, atendendo a
suas observaes crticas, deslumbrada sempre com a sua generosida
de de esprito.
O progresso intelectual estimulado pelos grandes mestres ou
pelos grandes adversrios. Considero-me feliz por ter podido contar
com a primeira alternativa. A Robert K. Merton devo muito mais
do que podem exprimir as minhas palavras. A impresso que me
deixaram na memria as suas conferncias, longe de se ofuscar,
toma-se cada vez mais ntida, cada ano que passa. Foi um desafio
e um prazer aprender com le.
A Paul F. Lazarsfeld, uma dominadora e brilhante presena
em classe, devo a minha admirao pela cincia da cincia social.
Um antigo professor, Phillip Weintraub, do Hunter College,
foi quem primeiro despertou em mim o intersse pela sociologia:
tambm a le manifesto a minha gratido.
De todos os amigos aos quais eu gostaria de agradecer, merece
meno especial o nome de Marisa Zavalloni, pelo apoio intelectual
e moral que me assegurou em todas as circunstncias.
Meus agradecimentos a Charles D. Lieber, Leonore C. Hauck
e Judith Hillery, da Random House, pela colaborao editorial
quanto ao manuscrito.
S. K.

NDICE
1.

INTRODUO
Definio de elites .. . .......................................................................
Teorias importantes sbre as e lite s ......................................................
Problemas e dificuldades do estudo das elites ..................................
O plano dste livro ............................................................................

2.

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ELITES ESTRATGICAS: ANTECEDENTES


HISTRICOS
Tipos de grupos sociais centrais ......................................................
O aparecimento dos grupos sociais centrais e dasclasses sociais . .
Dois exemplos histricos .................................................................
Origens das classes sociais .................................................................
A perpetuidade das classes sociais ......................................................
A classe dirigente: Marx e Engels ....................................................
A classe dirigente e as elites estratgicas ..........................................

3.

4es-

39
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44
48
53

57
65

ELITES ESTRATGICAS: FRAS SOCIAIS


CONCOMITANTES
Crescimento demogrfico ....................................................................
Crescimento da diviso do trabalho ..................................................
Crescimento da organizao formal e suas implicaes socia is___
Crescimento da diversidade moral ......................................................
Aparecimento das elites funcionais ....................................................
As elites como minorias ...................................................................

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SUZANNE KELLER

AS FUNES SOCIAIS DAS ELITES ESTRATGICAS Pgs.


Um modlo funcional de sistema so c ia l..............................................
Tipos de elites que surgem .................................................................
Elites externas e internas .................................................................
Modos de organizao .......................................................................
Aspectos instrumentais e expressivos das funes de elite ...............

96
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O APARECIMENTO DAS ELITES ESTRATGICAS:


CASOS SELECIONADOS
As elites nas sociedades industrializadas ..........................................
Vma referncia s elites dos pases em desenvolvimento..................
Ordem de importncia entre as elites estratgicas..............................

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AS ELITES ESTRATGICAS E A ORDEM MORAL


A conscincia coletiva e as elites estratgicas ..................................
Diferenas de ordem moral entre as elites estratgicas ..................
Coeso entre as elites estratgicas ...................................................

136
144
149

O PAPEL SIMBLICO DAS ELITES ESTRATGICAS


Trs espcies de smbolos coletivos .................................................
Funes instrumentais e simblicas......................................................
Reciprocidade simblica entre as elites estratgicas e seus pblicos ..
Smbolos e sentimentos .......................................................................

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162
166
172

RECRUTAMENTO, RESPONSABILIDADES
E RECOMPENSAS
Atributos desejveis ...........................................................................
A procura de candidatos .....................................................................
A seleo de candidatos desejveis .................................................
A atrao de candidatos desejveis .................................................
Responsabilidades e recompensas.........................................................
Normas de recrutamento
.................................................................

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ORIGENS SOCIAIS E CARREIRAS DE ELITES


SELECIONADAS NOS ESTADOS UNIDOS
Problemas de definio e fronteiras .................................................
Origens sociais das elites estratgicas ...............................................
Educao e carreiras
.......................................................................
Elites internas e externas ...................................................................
Algumas implicaes ...........................................................................

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219

O DESTINO DAS BLITES

10. ASCENSO E DECADNCIA DAS ELITES


ESTRATGICAS
Circulao de indivduos deelite ........................................................
Circulao nas posies deelite .......................................................

11

Pgs.
227
237

11. ELITES, IGUALDADE E LIBERDADE


Recapitulao .......................................................................................
Igualdade .............................................................................................
Liberdade e despotismo
............. .....................................................

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264
273

APNDICES
I
II
HI
IV
V
VI
VII
VIII
IX

Diferenciao moral entre as elites ......................................


Origem social de vrias elites ..............................................
Tendncias das origens sociais das elites .............................
Origens de linhagem, tnicas e religiosas ............................
Tendncias dos atributos naturais ........................................
Tipos de ascenso para os menos favorecidos .....................
A definio exata das e lite s ....................................................
As carreiras de vrias elites ................................................
A primazia dos advogados ....................................................

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e x is t n c ia e p e r m a n n c ia de minorias influentes cons


tituem uma das caractersticas invariveis da vida social
organizada. Pequena ou grande, rica ou pobre, simples ou comple
xa, uma comunidade tem sempre alguns de seus membros situados
em posies de grande importncia, poder ou destaque. A noo
de que existe uma camada superior, pairando acima das massas
humanas, pode levar ao conformismo, indiferena ou ao desespero;
mas, a despeito do que sintam os homens, permanece o fato de que
suas vidas, como sua sorte e seus destinos vm dependendo, h
muito, do que pensa e faz um pequeno punhado de homens situados
em altas posies.
Muito se tem falado acrca da vida em sociedade, mas ainda no
se sabe o bastante sbre essa minoria que, em todas as pocas e ge
raes, exerce importante papel no preparo do futuro por meio
das leis que promulga, dos livros que escreve, das guerras em que
conquista o triunfo ou encontra a derrota, e por meio das paixes
que a movem ao. Como acontece em uma sociedade secreta,
raramente os que esto de cima revelam o que se passa no interior
de seus mundos. H, por certo, os depoimentos de testemunhas
oculares, a correspondncia, dirios, escritos ao alvorecer da vida,
e as memrias, em seu ocaso, mas a relao que tudo isso tem com
a sociologia das elites a mesma que um compndio de sintomatolo
gia de doenas tem com a medicina contm alguma matria
prima, mas sse material pouca importncia ter se no for catalo
gado, ordenado, de maneira que o geral possa distinguir-se do par
ticular; e o universal, do temporrio e peculiar.
So grandes as dificuldades que se apresentam ao pesquisador
que deseja sair do anedtico e ideolgico, para apegar-se s teorizaes, em um terreno como ste. O assunto tem sido estudado

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SUZANNE KELLER

em disciplinas to diversas e em to diferentes pocas, cada uma


usando a sua prpria terminologia e orientao, que quase impos
svel desenvolver uma srie comparativa de dados acumulados. No
fcil adquirirmos a certeza do que sabemos acrca dos dirigen
tes da vida coletiva, quando os vemos em roupagens to diversas
como nobres guerreiros implorando aos deuses novas vitrias na
guerra, como potentados do Oriente, revestidos de terrvel esplendor,
como sacerdotes, defensores zelosos de suas crenas. Alm disso,
cada escritor, que se aventura por sse terreno, parece penetrar em
um mundo nvo, sem qualquer trabalho anterior de importncia a
que recorrer; e, na maioria das vzes, os mais belos conceitos teri
cos se deixam penetrar de argumentos ideolgicos e facciosos, que
pretendem passar por anlise imparcial. A prpria anlise objetiva
exige, pelo menos, como ponto de partida, um inventrio de concei
tos importantes e um quadro geral de materiais emprricos, o que
impossvel fora de uma estrutura terica explcita. essa estrutura
que ste livro pretende oferecer, na esperana de lanar alguma luz
sbre o curso da histria das elites, como sobre o seu papel atual nas
sociedades industriais.
Definio de elites
Algumas obras sbre o assunto indicam que as elites so to
antigas quanto as pginas da Histria; outras, que so to novas
quanto a idade da mquina tudo dependendo das definies empre
gadas ou dos conceitos emitidos por diferentes autores. Assim,
necessrio, desde o incio, determinar qual a definio a ser usada
no curso do presente estudo. Aqui o trmo elites1 se refere, antes de
1
O trmo elite vem do latim eligere, que significa escolher". O
uso o consagrou como a nata, a fina flor de uma nao, de uma cultura,
de um grupo etrio, aplicando-a tambm s pessoas que ocupam altas posi
es sociais. A princpio, o trmo significava os melhores artigos seleciona
dos para venda, e objetos que se podiam escolher. Por volta do sculo XVm,
na Frana, o uso da palavra passou a ter sentido mais amplo, estendendo-se
a tudo o que era excelente. Nas cincias sociais o sentido deslocou-se de
seleo para excelncia. O sentido mais generalizado o de um grupo de
pessoas que, em qualquer sociedade, ocupa posies de destaque. sse destaque
freqentemente considerado no campo da poltica. International Social
Science, Bulletin 3, 955, pg. 474. Ver tambm O tto Stam m er , Das
Elitenproblem in der Modernen Demokratie in Schmollers Jahrbuch 71, 1951,
5. A m itai E tzioni define as elites como grupos de agentes que detm poder,
com isso pondo em relevo tambm o aspecto poltico do problema. E tzioni,
A Comparative Analysis of Complex Organizations (1961), Cap. V, pg. 89.
Para inmeras outras definies do trmo, ver R. Treves (ed.), Le Elites Politiche, Atti dei Quarto Congresso Mondiale di Sociologia, 1961.

O DESTINO DAS ELITES

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mais nada, a uma minoria de individuos cuja misso servir a urna


coletividade, num sentido social. As elites so minorias ativas e
responsveis ativas, no que concerne ao exerccio de atividades em
benefcio e no intersse de outros pelos quais essas elites so respon
sveis. As elites socialmente importantes so, em ltima anlise,
responsveis pela realizao de grandes metas sociais e pela conti
nuidade da ordem social. A palavra continuidade tem aqui o senti
do de contribuio para o desenvolvimento do processo social e,
embora no seja sinnima de sobrevivncia, compreende tambm a
possibilidade de decadncia.
A liderana social uma das fras de sustentao da sociedade
organizada. Depois que uma populao alcana determinado vulto,
a satisfao de suas necessidades materiais e espirituais exige um
certo grau de organizao e a prescrio de regras e funes precisas,
sustentadas por um sistema de crenas. Uma vez alcanada essa
organizao, a responsabilidade pela vida coletiva recai no em todos,
mas somente em alguns membros da sociedade, principalmente seus
chefes, dolos, dirigentes e governantes, ou seja, em elites especiais.
Em perodos de rpida transformao social, os traos dessas
elites contra um fundo movedio so bem ntidos. Em perodos de
relativa estabilidade, essas elites se fundem com os objetivos, hbitos
e sistemas de sua poca. Os aspectos funcionais, intemporais de sua
misso comeam, pois, a se tomar evidentes durante os perodos
de transio social, ou de crise.
Duas perspectivas principais caracterizam os estudos empreen
didos anteriormente sobre as elites a moral e a funcional. A
primeira se concentra na excelncia moral dos indivduos; a segunda,
nas funes que cabem a uma camada social. Ambas, entretanto,
partem da existncia de um grupo de pessoas que se destacam das
demais por uma srie de deveres e recompensas que lhes cabem.
Aquela perspectiva mostra a existncia de grupos de elites em trmos
da superioridade de certos indivduos sobre outros, esta os v em
trmos da funo social de uma classe ou grupo. A perspectiva
moral fcilmente cai no misticismo; a funcional tende para a tauto
loga.
Neste livro tentaremos conciliar as duas. Procuraremos manter
as funes das elites isoladas dos xitos ou fracassos dos indivduos
no exerccio dessas funes.
O conceito de elite tem uma utilidade especial para a compreen
so dos principais aspectos de que se revestem as sociedades indus
triais modernas. Cada vez se torna mais patente e impossibilidade
de uma anlise efetiva quando inexistem conceitos como os de classe
dirigente, castas e aristocracias embora cada uma dessas coisas no

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SUZANNE KELLER

venham a ser seno uma parte, como veremos, do que se compreende


por elites. Por fora das caractersticas das sociedades industriais,
cresce a importncia social das elites, assim como cresce a diferena
entre essas sociedades industriais e as classes dirigentes. Uma das
tendncias mais marcantes, que se notam nessas sociedades, no ,
como muitos poderiam supor, a decadncia dos grupos de elite, mas
sim sua proliferao, ao mesmo tempo que vo ganhando maior va
riedade e mais amplos podres. proporo que as sociedades se
vo diversificando cada vez mais, ocupacionalmente como economi
camente, mais importantes ainda se tornam as elites, como guardies
e criadoras de valores coletivos, e como dirigentes das aspiraes e
propsitos da coletividade. Os homens devem compreender as causas
desta grande transformao, pois o seu impacto transformar no s
as suas vidas como tambm a de seus filhos.
Teorias importantes sbre as elites
As elites oferecem um campo de estudos fascinante, que atrai
diversas correntes de pensamento. Assim, ao mesmo tempo que tm
sido abundantes as sondagens do terreno, h uma pobreza geral de
conceitos e teorias. No existe uma concordncia substancial de
pontos de vista acrca da maioria dos aspectos do problema, embora
sejam numerosos os argumentos sbre terminologia e intenes.
Questes essenciais como a do nmero de elites existentes, como sur
gem e como sobrevivem, so levantadas em notas introdutrias,
para acabarem ignoradas em seguida. Tais escritos, em sua quase
totalidade, se reportam a Pareto ou Mosca, como se a simples invo
cao dsses nomes bastasse para assegurar livre trnsito por um
territrio intelectual ainda no delimitado.
Os autores que citaremos neste livro no so muitos, mas re
presentam o que de melhor j foi escrito sobre a relao entre as
elites e a sociedade. sses autores podem ser classificados em duas
categorias principais: os que escolhem uma nica elite geralmente
a elite poltica como a que socialmente decisiva, e nesta cate
goria vm mente os nomes de Aristteles, Pareto e Mosca; e os
que afirmam a coexistncia de vrias elites, partilhando o poder,
as responsabilidades e as recompensas. Nesta categoria situam-se
escritores como Saint-Simon, Karl Mannheim, Raymond Aron. A
despeito da variedade, para no dizer da confuso, de trmos e
conceitos empregados, cada um dsses escritores proporcionou algo
mais para a compreenso geral do fenmeno, embora nenhum dles
tenha deixado completa a obra.

O DESTINO DAS ELITES

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A r ist t e l e s

O propsito de Aristteles, ao escrever a sua Poltica, foi deter


a decadencia das antigas cidades-Estados, substituindo-as por algo
de novo e melhor. A reviso por le feita das vrias constituies
das cidades-Estados da Grcia constituiu uma tentativa de deseoberta do tipo de constituio que melhor se adaptasse a diferentes
condies histricas, sociais e moris.
Aristteles concentrou-se na natureza e nos fins tanto do Estado
como dos homens escolhidos para servi-lo. A seu ver, a funo
do Estado ia alm da simples preveno do crime e manuteno da
ordem. Como Plato, le via o Estado como um instrumento desti
nado ao alcance dos objetivos coletivos e ao servio dos intersses
da comunidade, pois o Estado existe, segundo acentuou, no em
benefcio da vida de modo geral, mas sim de urna vida melhor.2
Para que possa cumprir a sua misso principal, precisa de homens
extraordinrios, homens de virtude e excelncia, capazes de colocar
a justia e o intersse pblico acima do intersse pessoal. Natural
mente, sses homens devem ser ricos, pois, sem fortuna, nenhum
homem dispe de tempo suficiente para bem governar (e, provvelmente, o Estado no poderia remuner-los convenientemente).
Como ilustrao, para comearmos o estudo das elites, sse
ponto de vista pode servir muito bem, desde que no se tome o con
ceito de Aristteles sbre o Estado muito ao p da letra. Os lderes
a que le se refere no so meramente a elite poltica, mas sim todos
aqules cujas aes e esforos so orientados no sentido de salva
guardar e promover os intersses da comunidade. Sob sse aspecto,
les se assemelham s lideranas polticas, econmicas, morais e cul
turais de nossos dias. Ms tambm nos reportam s idades antigas,
quando uns poucos indivduos assumiam tdas as responsabilidades
da comunidade, ou a maior parte delas. Alm disso, o que mais
importante, Aristteles abordou toda a questo da liderana comunal
do ponto de vista da funo que essa liderana exercia. No cometeu
le o rro, freqentemente cometido pelos entendidos que se lhe segui
ram, de igualar os propsitos dos homens que buscam posies de
lideranas, com as verdadeiras funes sociais inerentes a essas po
sies.
Aristteles tambm fazia distino entre as funes sociais em
geral e a maquinaria social particular destinada ao exerccio dessas
funes. Para alcanar objetivos to amplos como os de coordenai
intersses em choque, defender limites territoriais, conceder recom2

A w stteles , Politics (1941), pg. 1.189.

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SUZANNE KELLER

pensas e aplicar sanes, afirmava le, as comunidades devem criar


instituies prprias, todo um instrumental especializado. O Estado
um exemplo de instituio dsse gnero, constituindo o govmo o
seu aspecto dinmico. O fato de marchar o Estado para uma mo
narquia, uma tirania ou uma democracia depende de particulares
condies sociais e histricas; mas, o de vir le a assumir uma dessas
formas pode ser predito com base no conhecimento da organizao
social. Independentemente da forma de govmo que fr adotada, uma
elite deve surgir para atender aos negcios do Estado, pois as elites,
segundo Aristteles, so mais permanentes do que stes ou aqules
aleatrios dispositivos institucionais. A elite composta de compe
tentes especialistas que so, ao mesmo tempo, homens de virtude,
deve ter sob sua responsabilidade o bem-estar moral e material da
comunidade.
Assim, pois, Aristteles considerou as elites, vinculadas tanto
s necessidades morais como materiais da comunidade. Diversamente
de muitos escritores que vieram depois, le no destacava ste ou
aqule aspecto como bsico: sua viso compreendia um nico grupo
exercendo ambas as funes. Tal conceito era vlido numa poca
em que as diversas funes da comunidade ainda estavam em grande
parte por ser discriminadas. Mas, ainda que a comunidade de Aris
tteles seja bem diferente das sociedades industriais modernas, o seu
argumento de que os dirigentes tm responsabilidades tanto mate
riais quanto morais constitui uma das idias mestras no curso das
anlises desenvolvidas neste livro.
um grande salto histrico passar de Aristteles para SaintSimon. Contudo, sses dois pensadores revelam grande afinidade
doutrinria na maneira como examinam o papel crucial exercido pelas
elites na sociedade humana.
Sa in t -S im o n

A Europa e a Amrica do sculo XIX produziram muitas vises


utpicas da ordem social,3 uma das quais sustentada por um aristo
crata francs, Claude Henri de Rouvroy, Conde de Saint-Simon, que
previu alguns dos mais importantes avanos dos tempos modernos e
cujo intersse pelas elites conservou por toda a sua vida. Toda a
obra de Saint-Simon, em sua maioria dada a pblico entre 1802 e
1825, aborda, dste ou daquele ngulo, o problema de como deve
ser organizada a sociedade industrial, questo essa que estava nas
3
Um dos melhores estudos sociolgicos dessas utopias, inclusive do ele
mento utpico da doutrina marxista, Ideology and Utopia, 1949, de K arl
M annheim . Ver especialmente pgs. 173-236.

O DESTINO DAS ELITES

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preocupaes de muitos pensadores da poca. As transformaes


imprevistas introduzidas pelo advento da idade da mquina provoca
ram uma srie de problemas sociais inteiramente novos, espera de
urgentes solues.
A igualdade social anunciada pelos profetas da Revoluo Fran
cesa no era a panacia que muitos escritores antigos pensavam que
fsse; novas espcies de desigualdades surgiam to rpidamente quanto
desapareciam alguns dos velhos tipos. Isso conduziu a uma reava
liao da questo da igualdade nas relaes humanas e a algumas
teorias inteiramente novas; uma dessas constituiu a base da teoria
de Saint-Simon sbre as elites. Saint-Simon acreditava que a boa
sociedade se fundamenta nas capacidades naturais do homem; e essas
capacidades, conforme os fisiologistas lhe haviam ensinado, eram ex
tremamente desiguais. Utilizando a classificao dos indivduos, de
autoria de Bichat, le dividiu a sociedade em trs classes sociais que
mtuamente se excluem e que, segundo afirmava, exercem funes
sociais distintas.4 Essas trs funes, cada uma das quais exigindo
pessoal prprio, compreendem o planejamento da atividade social
a funo da inteligncia; a execuo de trabalho industrial essen
cial a funo motora; e o atendimento das necessidades espiri
tuais dos sres humanos a funo sensorial. Os membros de cada
uma dessas classes seriam elementos especializados para a funo.
Aqules que, dentro de cada classe, se destacassem dos demais perten
ceriam a uma das trs elites de Saint-Simon os cientistas, os diri
gentes econmicos, os lderes culturis-religiosos.
Revolucionria, na doutrina de Saint-Simon, foi a sua previso
da importncia vital dos produtores industriais, um grupo de elite
que le visualizou detendo uma posio mais estratgica, na nova
ordem social, do que a que haviam ocupado os homens de elite do
passado. A seu ver, a indstria e a cincia haveriam de dominar a
vida social e deviam, portanto, ser socializadas, isto , suas ativi
dades deviam ser exercidas com vistas ao bem pblico e sob a fisca
lizao pblica. De fato, na sociedade industrial, a poltica consisr
tiria na cincia da produo, e somente os que participassem ativa
mente na vida econmica teriam o direito de votar. Como assina
lou Durkheim, essa teoria contrasta frontalmente com a dos econo
mistas clssicos, que procuravam manter a poltica e a economia em
terrenos separados. 5
4 V. Conde H enri de Saint -Sim o n , Oeuvres Choisis, tomo primeiro,
1839, uma coleo de seus melhores trabalhos. Ver tambm os dois exelentes livros sbre as suas teorias e sbre o meio social e cultural em que tra
balhou: E m il e D urkheim , Socialism and Saint-Simon, 1958, e F . E. Ma*
NUEL, The New World of H. Saint-Simon, 1956.
6 E m i l e D u r k h e im , Socialism and Saint-Simon, o b . cit., pgs. 136-7.

20

SUZANNE KELLER

Outra caracterstica marcante da obra de Saint-Simon a sua


preocupao com a regenerao moral da nova sociedade. Obser
vando a inquietao espiritual resultante da atrao simultnea das
duas doutrinas opostas, que eram o feudalismo e o industrialismo,
Saint-Simon instava para que os homens escolhessem uma ou outra,
sob pena de vir a perecer a prpria ordem social. O industrialismo,
como fra do futuro, era tido como base adequada para aquela rege
nerao. A prpria organizao industrial seria aperfeioada, afir
mava le, e tdas as atividades sociais seriam subordinadas s ativi
dades industriais. Saint-Simon advogava um equilbrio dirigido ou
orientado (embora no usasse sses trmos), pois,, para le, a socie
dade era necessriamente um sistema hierrquico a ser supervisiona
do pelos que estavam de cima. A certa altura, achou que os pr
prios dirigentes industriais poderiam ser sses supervisores; porm,
mais tarde, parece que se inclinava pela formao de um grupo
parte, constitudo de elementos que poderiam ser chamados de sumos
sacerdotes encarregados de pregar o evangelho do industrialismo. stes
exageros no devem empanar o brilho de suas contribuies anterio
res. le compreendeu, talvez com mais acuidade do que os escritores
que vieram depois, que os problemas da organizao social so multidimensionais e requerem no somente administradores eficientes como
tambm ideais e propsitos mais elevados a inspirarem a ao dsses
administradores.
Ao rejeitar os padres de uma nica elite poltica dominante,
substituindo-a pela elite industrial, Saint-Simon previu, embora algumas
vzes caindo em exageros, vrias das tendncias modernas. O reinado
da fra, por exemplo, terminou; o despotismo arbitrrio do passado
seria agora suplantado por uma superviso racional de homens capazes
e experimentados. O conhecimento, o mrito e a capacidade haveriam
de ser as novas fras de controle social.8 Em outras palavras, le
previu a administrao, surgindo de maneira a no se confundir com
govmo, distino essa a que Marx iria dar tanta nfase, alguns anos
depois. Comeara o reinado do intersse individual esclarecido.
Sria fonte de ambigidade na obra de Saint-Simon o trata
mento que le d s classes sociais e suas relaes com as elites.
Inicialmente, le havia afirmado que a populao devia ser dividida em
trs classes sociais, cada uma exercendo uma importante funo so
cial, e cada uma encabeada por uma elite. Mais tarde, passa a fazer
As palavras exatas de Saint -Sim on so: ...a q u i no o mais forte
que comanda, mas sim os mais capazes na cincia ou na indstria. No foram
chamados ao cargo por terem o poder de exercer a sua vontade, mas sim porque
sabem mais do que os outros e, conseqentemente, suas funes no consistem
em dizerem les o que querem, mas o que sabem, D u r k h eim , Socialism and
Saint-Simon, ob. cit., pg. 150.

O DESTINO DAS ELITES

21

referncias freqentes s duas classes, de ricos e de pobres, sem indicar


se sses grupos evoluram dentro das trs classes primitivas, entre elas,
ou paralelamente a elas. Saint-Simon insinuou que a nova ordem
social no eliminar a distino entre ricos e pobres, da velha ordem.
A certa altura, chega a aconselhar os ricos, no intersse da nova
moralidade, a entregar o excedente de suas riquezas aos pobres,
dando a entender que os abusos das desigualdades de classe
podiam ser eliminados, sem que para isso fsse preciso abo
lir a classe que deu origem a sses abusos. Por outro lado,
tambm parece fazer crer que as elites tero a seu cargo funes so
ciais especficas e no dependero, portanto, nem dos ricos nem dos
pobres. Estas idias nunca se tomaram explcitas, mas Saint-Simon
o primeiro analista social de valor a indicar que as divises de classe
no esto intrnsecamente vinculadas presena ou ausncia de elites.
A est uma extraordinria percepo para a sua poca uma per
cepo que apenas uns poucos estudantes modernos da estrutura da
sociedade tm demonstrado em nossos dias. 7
Saint-Simon compreendeu, com maior clareza do que Aristteles,
as inter-relaes existentes entre as elites e as funes sociais, e pro
curou elaborar uma frmula terica capaz de explicar essa relao.
Compreendeu tambm que as funes exercidas pelas elites esto rela
cionadas com a ordem moral, embora de maneira no especfica. Fi
nalmente, sublinhou a distino entre as elites e as classes sociais, dis
tino essa que, no entanto, freqentemente ignorou. Sua obra exerceu
influncia sbre vrios nomes de destaque, entre os quais Vilfredo
Pareto e Gaetano Mosca.
P areto e M osca

As opinies dsses dois italianos, que foram contemporneos nos


primordios do sculo XX, no so de maneira alguma idnticas. En
tretanto, o fato de expressarem ambos idias semelhantes acrca da
natureza e do papel das elites na sociedade talvez justifique o estudo
conjunto de suas teorias dentro do presente contexto.8
Pareto, a quem o trmo elite muito deve a sua atual popula
ridade, estava convencido de que, em princpio, existem tantas elites
quantos forem os diferentes grupos ocupacionais; mas seus trabalhos,
7
C. W rig h t M ills , in The Power Elite, 1956, manifesta idntico
ponto de vista, esp. no Cap. XII.
* V ilfredo P areto, The Mind and Society, ed. p o r A r t h u r L ivingston ,
4 vols., 1935, e Systmes Socialistes, vol. I, 1902, parte 1. G aetano
M osca, The Ruling Class, 1939. Uma boa fonte secundria J ames M.
B uknham , The Machiavellians: Defenders of Freedom, 1943.

22

SUZANNE KELLER

como os de Mosca, se concentram na elite poltica e governante, por


causa de sua importncia histrica e social. A insistncia com que
acentuavam que as elites polticas so elementos constantes na socie
dade decorria no s da pesquisa que fizeram atravs de documentos
histricos, como tambm da polmica que sustentaram contra Marx.
Se as elites polticas so inevitveis, parecem dizer les, como pode
ser instalada uma sociedade sem classes? Como Aristteles, les espe
ram que a elite poltica surja sempre das classes mais favorecidas,
com isso querendo dizer que, enquanto houver elites polticas, as clas
ses ricas devem existir. Em suma, alm de no darem uma resposta
satisfatria a Marx, obscureceram a verdadeira anlise social, deixando
de fazer a distino entre a funo das elites e sua formao.
O mais importante princpio dialtico, para Pareto e Mosca, no
a teoria marxista da luta dos desfavorecidos economicamente contra
os privilegiados, mas sim o conflito entre duas minorias: os que detm
postos polticos e os que a les aspiram. Pareto viu sse conflito
como uma luta entre elementos representativos de dois tipos de car
ter social, os lees e as raposas; Mosca emprestou importncia pri
mordial utilizao hbil de frmulas polticas pelos que esto no
poder. Mas, ambos os autores, moda maquiavlica, deram o maior
destaque correta estratgia para a manuteno do poder, e ambos
acentuaram a importncia das fras da tradio, sem qualquer fun
damento na razo, que existem na vida comunal. O resultado que
seus conceitos foram tidos muitas vzes, como cnicos ou antidemo
crticos, por causa de uma falsa interpretao dos objetivos que les
tinham em mira. Pois sses autores estavam fundamentalmente volta
dos para as causas da ascendncia da minoria, concluindo que tal
ascendncia uma caracterstica permanente (embora no racional)
da vida social organizada.
Suas explanaes so menos convincentes, contudo, do que suas
observaes, pois em ambos os casos fatores de natureza humana
foram invocados para explicar fenmenos sociais. No entanto, Pareto
e Mosca tinham tambm conscincia de que a sua frmula no ofere
cia a soluo para o problema que haviam levantado. Se a natureza
humana deve ser considerada como responsvel pela ascendncia das
minorias sbre as maiorias, por que razo essas minorias tomam tantas
formas diferentes? Que que determina a variedade histrica dos tipos
de elite os chineses letrados, os guerreiros turcos, os mercadores
de Veneza, os industriais inglses?
Nem Pereto nem Mosca resolveram o problema da relao entre
as elites e as classes sociais. Pareciam entender, em princpio, que
aquelas e estas eram entidades separadas, mas, na prtica, as confun
diam. Mosca escreveu, muito a propsito: Em sociedades muito
populosas, que atingiram certo nvel de civilizao, as classes

O DESTINO DAS ELITES

23

dirigentes fo justificam o poder que detm, exclusivamente pela sua


posse de facto. .. Assim, se uma sociedade estiver profundamente
imbuda do esprito cristo, a classe poltica governar pela vontade do
soberano. 9 Pareto, plenamente convencido de que diferentes pir
mides de talento exigem diferentes tipos de homens no pice (um de
seus exemplos So Francisco de Assis e Krupp, como personalidades
bem distintas), afirmava que, por ser a classe de individuos superiores,
na maioria das sociedades, geralmente a mais rica, a riqueza e o poder
devem caminhar de mos dadas. Apesar das restries a esta teoria,
le a sustentou em tda a sua obra. A dificuldade que se anteps a
Pareto e Mosca decorria do rro em que ambos incidiram no fazendo
distino entre os membros de uma elite que so ricos, e os ricos que
podem fazer parte de uma elite. O fato de serem, por exemplo,
ricos os membros de uma elite poltica no significa que a riqueza
a base dessa elite seus membros podem ser ricos por terem sido
favorecidos pela poltica ou por terem procurado acumular fortuna
pelo casamento.
A anlise de Pareto e Mosca esbarra contra outra dificuldade.
Nenhum dles desenvolveu sistemticamente a noo de que a elite
poltica um grupo especializado responsvel por um determinado
setor institucional. Se o tivessem feito, iriam notar, saltando-lhes aos
olhos, um trao caracterstico marcante da prpria sociedade italiana
de sua poca, isto , a coexistncia de uma classe superior no leme
dos negcios, de uma elite poltica dirigindo a coisa pblica, e de uma
elite cultural dividindo o tempo entre o cio e as artes. O primeiro
grupo era constitudo, preponderantemente, de homens que ganhavam
fortuna atravs de atividades empresariais; o segundo, de indivduos
eleitos para os cargos pblicos; e o terceiro, de aristocratas com tempo
suficiente e gosto pelas artes.10
Pareto e Mosca referem-se ambos a uma elite governante que
exerce importantes funes sociais e representa alguns dos principais
valores da sociedade, mas no foram muito alm das observaes de
Aristteles sbre o assunto. Considerava-se inevitvel que os gover
nantes explorassem os governados, como inevitvel era a circulao
das elites (um conceito a ser examinado posteriormente). Ambos
9 G aetano M osca, The Ruling Class, ob. cit., pg. 70. Ver tam bm o
excelente livro de J ames H. M eisel , The Myth of the Ruling Class, 1962.
10 P areto, sem dvida, encontrou reprodues de suas elites polticas na

esfera econmica, quando comparou os que vivem de rendas a lees e os espe


culadores a raposas; mas no delineou sses tipos com clareza. Nunca se sabe
se le est se referindo a polticos que tambm especulam ou a quem apenas
colabora com os especuladores. P arsons, em sua exposio sbre P areto,
muito mais convincente neste ponto. Ver T alcott P arsons, The Structure o)
Social Action, 1949, pgs. 288-93.

SUZANNE KELLER

24

afirmavam que a elite existente era constituida pelos melhores ele


mentos melhores, de acrdo com a escala de valores da sociedade,
em determinada poca.
A obra de Pareto e Mosca til, hoje, para o estudo das elites,
principalmente porque sses autores apresentaram algumas hipteses
interessantes e levantaram questes fundamentais acrca da estrutura
social e do controle social. Trata-se, entretanto, de contribuies pio
neiras, que no devem ser tomadas, como infelizmente o so, algumas
vzes, como formulaes definitivas ou concluses fidedignas. Talvez
a principal contribuio de ambos tenha sido a insistncia com que
afirmaram que uma classe dirigente, ou elite, uma caracterstica ine
vitvel de sociedades complexas, e no, como Marx preconizava, uma
fase de transio na histria da Humanidade. Essa insistncia levou
alguns estudiosos a examinarem mais cuidadosamente um fenmeno
ao qual, segundo se presume, o destino da Humanidade est ligado
eternamente.
K arl M a n n h e im

Karl Mannheim, analista social dos mais inspirados, tomou-se


mais conhecido pelas contribuies que ofereceu sociologia, e pela
firmeza com que advogou o planejamento social dentro da estrutura
da democracia poltica. Embora no tenha esgotado o assunto, Man
nheim tambm apresentou notveis contribuies para o estudo das
elites. Infelizmente suas idias tm sido deixadas de lado pelos que,
em nossos dias, estudam as elites. Em sua obra mais ambiciosa, Man
and. Society in a Age of Reconstruction (1946), Mannheim faz ver
que as elites proliferaram, ao invs de entrarem em decadncia, com
o avano da sociedade industrial. Faz distino entre dois tipos de
elites fundamentalmente diferentes: uma elite integrativa, composta de
lderes polticos e de administrao; e uma elite sublimativa, consti
tuda de lderes moralistas-religiosos, estetas e intelectuais.11 A prin
cipal funo do primeiro tipo de elite integrar um grande nmero de
vontades individuais; o segundo tipo tem como funo sublimar as
energias psquicas de um povo. Mannheim mostra que no se deve
empregar tdas as energias psquicas na luta material pela existncia,
mas sim canaliz-las para a contemplao e a reflexo, descobrindo,
assim, meios de amenizar essa luta. Em sentido mais amplo, a sobre
vivncia moral vem a ser companheira da sobrevivncia fsica. En
quanto a elite integrativa age atravs de organizaes polticas defi11

parte V.

K arl M annheim , Man and Society in a Age of Reconstruction (1946),

O DESTINO DAS ELITES

25

nidas, a elite sublimativa age atravs de canais menos explcitos, como


grupos, faces, crculos. Com isso objetiva proporcionar vlvulas
de escape socialmente teis para as aspiraes, os mdos e os desejos
frustrados dos indivduos, modelando-lhes os gostos, promovendo a
crtica judiciosa e construtiva dos problemas da atualidade, e estimu
lando o aprimoramento da percepo e dos intersses de cada um.
Mannheim taxativo quando diz que as elites tm funes a
exercer em benefcio da coletividade e que a natureza dessas funes,
e no a sde de mando, que determina a espcie de elite que se levanta.
Em suma, Mannheim considera as elites como parte de um sistema
de relaes e necessidades coletivas. sse conceito oferece uma base
terica para o estudo de vrias questes crticas: Quais as elites
particularmente importantes e por que o so, em determinado est
gio de desenvolvimento da sociedade? Quantas elites existem nesse
perodo, e por que? Quais as elites que comandam a curto prazo,
quais as que comandam a longo prazo, e por que?
Mannheim tambm mostra que as elitesi constituem um sistema
de partes interdependentes, cada uma participando no corpo pol
tico e aqui aplica um trmo antigo revestido de um sentido nvo.
Por corpo poltico devemos. . . compreender todos os grupos e
lderes que exercem um papel ativo na organizao da sociedade.
Podem ser empresrios por conta prpria, ou magistrados eleitos, altos
funcionrios de sindicatos, operrios ou senhores feudais do passado.
Nosso conceito abrange aqules elementos polticos por excelncia,
que concentram em suas mos funes administrativas, fra militar
e liderana social.12 ste corpo poltico cresce em volume e raio
de ao, proporo que o industrialismo avana. dicotoma
Estado e sociedade acrescentam-se agora economia e sociedade, cultura
e sociedade, exrcito e sociedade e academia e sociedade. Cada qual
constitui um centro de comando e , em parte, autnoma e, em parte,
ligada ao todo. Cada uma comandada e representada por elementos
de escol, especializados em funes econmicas, culturais, militares e
intelectuais.
Mannheim apresentou problemas fundamentais de anlise social
ao formular estas distines, mas no as explorou sistemticamente.
Como a maioria de seus antecessores, deixa de fazer distino entre
elites e classes dirigentes aborda cada uma delas em um trecho
distinto de sua obra, e em nenhuma ocasio concilia os tratamentos
isolados. Por exemplo, em seu ensaio sbre as classes dirigentes dos
Estados Unidos e da Unio Sovitica,18 nenhuma referncia faz s
12 K arl M a n nh eim , On Power A Chapter in Political Sociology,
in Freedom, Power, and Democralic Planning, 1950, pgs. 41-76.
13 K arl M annheim , The Ruling Class in Capitalist and Communist
Society", in Freedom, Power and Democratic Planning, 1950, pgs. 77-106.

26

SUZANNE KELLER

elites daquelas sociedades, versando, por outro lado, o tema elites sem
qualquer referncia ao sistema de classes. Talvez essa caracterstica
de sua obra repouse em uma base slida pois, como o ilustram as
provas a serem apresentadas, aqules dois aspectos da ordem social
so, na verdade, fenmenos distintos e independentes. Mannheim,
contudo, em nenhuma oportunidade indica porque assim deve ser.
Seu ensaio sbre o poder encerra importantes sondagens dos
problemas que so objeto dste livro. Defende le a tese de que
nenhuma sociedade pode existir sem uma forma de poder e indaga
qual a espcie de poder que prevalece em determinadas situaes.
Prosseguindo em seu raciocnio, Mannheim traa trs distines: entre
poder pessoal e poder institucional; entre poder funcional e podei
arbitrrio; e entre poder funcional e poder comunal, distines concei
tuais que tm estreita semelhana. O poder pessoal , em essncia,
aqule que exercido pelo indivduo mais forte em benefcio prprio,
enquanto o poder institucional exercido pelos indivduos em benefcio
de uma coletividade, atravs de canais sociais especficos e legtimos.
O poder funcional, em contraste com o poder comunal, cabe a asso
ciaes e instituies especializadas. O poder pessoal, baseando-se na
superioridade individual, arbitrrio. As elites, no conceito de Man
nheim, exercem poder funcional e institucional.
Contrariamente aos marxistas e maquiavlicos a que nos refe
rimos anteriormente, Mannheim acredita que a substituio do podei
pessoal e arbitrrio pelo poder funcional e institucional uma tendn
cia social marcante, nos tempos modernos. Isso quer dizer que, embora
o poder e o domnio do poderoso sejam inevitveis e at mesmo
caractersticas necessrias de qualquer sociedade, o poder vem sendo,
cada vez mais, exercido dentro do mbito de instituies especficas,
o que o torna, portanto, mais legtimo e limitado.
Infelizmente, Mannheim no combina a sua originalidade e a
acuidade com que se d conta de muitas das complexidades dos fen
menos sociais, com um desenvolvimento sistemtico e completo de
suas idias. Muitas de suas mais expressivas sondagens so apresen
tadas em frases e pargrafos isolados, obrigando o estudioso a reinterpretar grande parte de sua obra se quiser, de fato, explor-la. No
obstante, seus trabalhos encerram, por certo, uma das mais impor
tantes contribuies para a anlise das elites no sculo atual.
Mannheim pertencia a uma gerao intelectual de transio, cujas
obras constituem uma ponte entre uma gerao mais velha (e, em
grande parte, europia) de filsofos estudantes de estrutura social e
reforma social, e escritores mais jovens de hoje (em grande parte
norte-americanos) cujos esforos para construir teorias se fundamen
tam em estudos empricos. Neste sentido e, particularmente, com re
ferncia anlise de tipos de poder, Mannheim pode figurar entre

O DESTINO DAS ELITES

27

nomes como Robert M. Maclver, 14 Robert S. Lynd, 15 Harold D.


Lasswell e Raymond Aron; C. Wright Mills,16 Daniel Bell,17 e William
Kornhauser18 representam a gerao mais nova. De tdas essas con
tribuies, as de Lasswell e Aron tm especial importncia para o
presente estudo.
H arold L assw ell

Lasswell e alguns de seus colegas mais jovens foram, at agora,


os nicos que tentaram fazer estudos empricos consistentes sbre as
elites polticas, em escala mundial.19 Mas a importncia dsses esfor
os no encontrou correspondncia nos resultados obtidos; as investiga
es sbre vrias elites internacionais/ carecem tanto de perspectiva
histrica quanto de profundidade terica. Por isso mesmo, ficam longe
do trabalho anterior de Lasswell sbre as elites, particularmente a
aplicao que le faz dos conceitos selecionados das disciplinas psico
lgicas mais recentes ao estudo das elites em Politics, Who Gets What,
When and How (1936) 20 um livro provocante, para no dizei
escabroso, com um pouco da qualidade de manual sobre como subii
na vida. A, como alhures,21 se v claramente Lasswell mais inte
ressado em indicar quais os caminhos que esto abertos aos que aspi
ram s posies de elite e quais as recompensas que aguardam os que
14 Ver R obert M. M aciver, The Web of Government, 1947, esp. Caps.
I, III, V, VI.
15 R obert S. L ynd, Problem in American Society as Resource and Problem, in A rt hur K ornhauser (ed.), Problems of Power in American Democracy, 1957, pgs. 1-45.
16 C. W right M ills , The Power Elite, ob. cit. ste controvertido retrato
das elites econmica, militar e poltica norte-americanas da atualidade preju
dicado por uma confuso conceituai de poder, autoridade e influncia; e, como
muitos crticos fizeram ver, por uma retrica brilhante, mas cansativa.
17 Ver D aniel Bell , The End of Ideology (1960, esp. Cap. III, que
contm uma crtica do The Power Elite, de M ills .
18 Ver W illiam A. K ornhauser , The Politics of Mass Society, 1959.
Embora ste sugestivo trabalho cogite em grande parte das fontes de composio
dos movimentos de massa, so examinados problemas de poder e elites.
19 Ver H a r o ld D . L a s s w e ll, D a n ie l L e rn e r, e C. E. R o th w e ll , The
Comparative Study of Elites, 1952, introduo e bibliografia para um esbo
de seu programa e para referncias a estudos especficos da srie. Ver tambm
uma anlise crtica da srie por R a lp h G i l b e r t R oss, The Methodology oi
Politics, in Public Opinin Quarterly, Primavera de 1952, pgs. 27-32.
20 H arold D. L asswell , Politics, Who Gets What, When and How,
1936.
21 Ver, por exemplo, H arold D. L asswell e A braham K aplan , Power
and Society, 1950, esp. introduo e Cap. V sbre o Poder.

28

SUZANNE KELLER

conseguem chegar l em cima, do que nas circunstncias sociais e cul


turais que marcam a existncia dessas posies.
Nunca se sabe ao certo, tanto nos trabalhos mais antigos como
nos mais recentes de Lasswell, se le est, antes de mais nada, inte
ressado nas elites polticas como o indicam os ttulos de vrios de
seus livros ou em todos os tipos. Nunca chega ao mago da ques
to, uma vez que define as elites em trmos scio-psicolgicos, ao invs
de as definir em trmos sociolgicos e histricos. As elites, diz-nos
le, so aquelas que conseguem o mximo do que deve ser alcan
ado, e as trs coisas que valem a pena alcanar so: considerao,
renda e segurana. Uma nica elite pode monopolizar os trs tipos
de recompensa, ou vrias elites coexistentes podem compartilhar dles.
Lasswell refere-se tambm a uma elite governante, sem contudo
indicar se existem elites subordinadas ou meramente concorrentes.
Talvez as observaes mais consistentes de Lasswell sejam as
que dizem respeito ao papel das vrias habilitaes, dos atributos
pessoais, das atitudes e smbolos em jgo na luta para atingir e conser
var a posio de elite. A importncia social e psicolgica de atributos
especficos reflete condies particulares, histricas e sociais, tornan
do-se o simbolismo um elemento de crescente importncia na era
moderna. Lasswell manifesta a tendncia de encarar as elites de uma
determinada poca como possuidoras de habilitaes e valres idnti
cos o que pe por terra ou frustra o reconhecimento da coexistn
cia de elites, em uma nica sociedade, com intersses, habilitaes e
valres divergentes ou antagnicos. Na realidade, le encontra essas
variaes entre as elites, e as atribui a fatores de ordem scio-psicolgica. Mas, embora Lasswell traga poucas luzes de teoria para
aclarar os problemas principais examinados no presente estudo, sua
preocupao com as caractersticas scio-psicolgicas das elites como
no caso de Pareto, exerce um certo estmulo e no deve ser despre
zada, desde que se faa acompanhar de uma dose maior de histria
e sociologia.
R aymond A ron

Os trabalhos de Raymond Aron, socilogo e jornalista francs,


combinam a competncia do terico social e seu agudo intersse pela
poltica contempornea. Entre as numerosas publicaes de sua auto
ria, Social Structure and the Ruling Class (1950) 22 tem especial
significao para o estudo das elites.
22 R aymond A ron, Social Structure and the Ruling Class, The British Journal of Sociology, I, 1950, pgs. 1-16.

O DESTINO DAS ELITES

29

Nesse artigo, Aron analisa acontecimentos da Frana moderna


luz de duas teorias sobre o poder: a teora marxista da luta de classes
e o conceito da sociedade sem classes; e a teoria de Pareto sbre as
elites e a inevitabilidade do domnio da minoria. Aron levanta
embora sem conseguir solucionar o problema da relao entre
essas duas teorias. E o que mais importante, procura as interligaes
entre as duas sries de fatos empricos da vida social sbre os quais
repousam as teorias antagnicas. Qual, pergunta le, a relao
entre diferenciao social e hierarquia poltica nas sociedades moder
nas?. . 23 Qual, em suma, a relao entre o poder econmico e o
poder poltico, entre as classes sociais e as elites polticas? Como
resposta a estas perguntas, apresenta dados sbre a estrutra da econo
mia francesa, a distribuio da renda nacional, e sbre as mudanas
ocorridas na constituio e recrutamento da elite poltica. sses dados
empricos apoiam os seus argumentos de que, a julgar pela influncia
poltica dos lderes de massas, a classe trabalhadora aumentou o seu
poder poltico, enquanto, devido aos problemas particulares com que
se viu a braos a indstria francesa de ps-guerra, o poder econmico
e o bem-estar da classe trabalhadora sofreram uma relativa reduo.
Ao documentar essas tendncias paradoxais, Aron oferece valiosa
contribuio para a anlise das elites, contribuio essa que deve desa
conselhar, quando no impedir que se coloque em p de igualdade as
hierarquias polticas e econmicas nas sociedades industriais. As elites
e as classes sociais, como procuraremos demonstrar em um dos cap
tulos dste livro, so dimenses distintas da ordem social. Aron foi
o primeiro dos escritores contemporneos a acentuar a importncia
terica e prtica desta distino.
Outro aspecto importante o destaque que Aron d compati
bilidade e coeso no seio da elite poltica de uma nao. Neste ponto,
os dirigentes polticos da Frana, na dcada de 1950, eram parti
cularmente vulnerveis careciam de unidade de opinio e ao em
pontos essenciais, antes de mais nada porque um grupo (os comu
nistas da Assemblia Nacional), em sua oposio fundamental aos
demais, causava uma sria ciso nas fileiras daquela elite. Alm disso,
a posio flutuante de diferentes subtipos por exemplo, a pequena
importncia dos advogados, a grande importncia dos chefes de parti
dos e lderes sindicais causou instabilidade em alguns setores e
excessiva estabilidade em outros. V-se, dessa forma, que a classe
social e as hierarquias de elite exercem papis muito diferentes na vida
da sociedade. Conhecer as caractersticas de uma no significa
possuir um roteiro seguro para penetrar nas caractersticas e funes
da outra.
* Ibidem, pg. 2.

30

SUZANNE KELLER

Aron define a elite, antes de mais nada, em trmos politicos:


mas a sua anlise pode ter aplicao mais ampla. Seu intersse se con
centra de preferncia no conflito de idias entre subgrupos, dentro das
elites, decorrentes de pontos de vista incompatveis sobre o futuro.
Tais conflitos e desarmonias no so peculiares Frana, naturalmente,
mas refletem as complexidades e tenses que existem nas sociedades
industriais modernas; se no forem conjurados, podem tomar-se uma
ameaa para a sobrevivncia nacional. Isto exige uma compreenso
mais profunda do papel das elites nas sociedades modernas, objetivo
sse que Aron promoveu graas a seus esforos nesse sentido.
Problemas e dificuldades do estudo das elites
Quais os ensinamentos que se podem tirar dos diversos ngulos
sob quais as elites so estudadas? claro que todas essas considera
es levantam problemas da maior importncia. Se as elites tm
funes sociais, como o demonstraram Aristteles e Saint-Simon, como
podemos ns determinar essas funes sem fazer afirmaes apriorsticas ou sem tirar concluses ex post facto? Se as elites esto a
servio de objetivos de ordem moral, como sua misso moral se
vincula s suas funes? Se aquela e estas so incompatveis, quais as
conseqncias sociais? Alguns autores sustentam que asi elites se
tomaram mais acessveis com o avano do industrialismo; que as
normas de seu recrutamento no so imutveis mas sim refletem, at
certo ponto, as grandes reformas sociais que ocorrem.24 Se assim ,
o que determina essas normas de seleo? Quais os liames, se que
existem, entre tais normas e as responsabilidades funcionais e morais
das elites? Se, como muitos escritores anunciaram, as elites so traos
caractersticos inevitveis e indispensveis de qualquer sociedade, por
que so elas ora vilipendiadas, ora idolatradas? A hiptese de Man
nheim sbre a existncia de dois tipos principais de elitesi (integra
tiva e sublimativa) pode resistir s provas empricas, que a esto
em contrrio, de que so muitas as elites existentes em uma sociedade,
em determinada poca? Se as elites e as classes sociais no so idn
ticas, como muitos autores do a entender, qual a natureza de suas
inter-relaes? Se h elites dirigentes, podemos situar elites subor
dinadas e especificar suas funes?
Quando se tenta responder a essas perguntas, v-se claramente
que os inmeros exemplares da Histria, desconcertantes como so,
no substituem satisfatoriamente uma teorizao ampla e sistemtica.
24
A questo da acessibilidade um im portante tem a estudado p o r
W illiam K ornhauser em The Politics of Mass Society, ob. cit., esp. pgs.
51-60.

O DESTINO DAS ELITES

31

Na verdade, as observaes e perspectivas que sses exemplos trazem


devem ser comprovadas, para que os equvocos e ambigidades sejam
eliminados; devem ser ordenadas, e ento passam a ter a maior utili
dade para a construo da teoria. Mas ningum deve simplesmente
aceitar ou rejeitar os exemplos da Historia.
ases testemunhos e os raciocinios em que se fundamentam so,
muitas vzes, incisivos e originais, Mas os escritores geralmente incor
rem no mesmo rro terico: concentram-se em um ou, no mximo,
dois tipos de elites, dando excessiva nfase a stea e excluindo os de
mais. Os poucos estudos recentes sbre lderes no campo da cultura
e das artes como o Washington Correspondents de Leo Rosten, um
clssico no gnero, bem como os numerosos trabalhos sbre celebri
dades e o mundo da alta sociedade so, antes de mais nada, descri
tivos, no descem ao estudo das elites de modo geral ou das elites po
ltica e econmica, em particular. Nem tampouco so delineados os
diversos tipos e graus de poder e influncia. A excessiva nfase e a
omisso causaram grande confuso quanto participao dos dife
rentes tipos de elite no controle e encaminhamento da ordem social.
Essa confuso se constituiu de vrios escolhos muito comuns no
estudo das elites, principalmente os seguintes:
1.
Deixar de fazer distino entre diferentes tipo de elites. Se
por um lado tdas as elites so importantes sob o ponto de vista social
e psicolgico, por outro, somente algumas so importantes para a
sociedade tomada em conjunto. Estas devem ser destacadas das
demais. Existe, com efeito, uma hierarquia entre as elites. Algumas
elites so mais elites do que outras. Rainhas de beleza, celebridades
do crime, campees de brigde, mestres de culinria famosos, todos se
situam no pice de certas pirmides de talento ou poder, mas no tm
igual importncia na vida da sociedade. Certas elites podem despertar
ateno momentnea, mas somente certos grupos de liderana exercem
impacto social geral e duradouro. Estas ltimas elites que consti
tuem o objeto do presente estudo essas elites cujos julgamentos,
decises e atos tm importantes conseqncias para muitos membros
da sociedade. Referimo-nos a sses grupos sob a denominao de
elites estratgicas, para distingui-las de outras elites. As elites estra
tgicas, a nosso ver, compreendem no somente os lderes polticos,
econmicos e militares, como tambm os dos campos moral, cultural
e cientfico. A qualificao de estratgica no depende de atividades
especficas da elite, mas sim do raio de ao dessas atividades, isto ,
de quantos membros da sociedade so por ela atingidos e de que ma
neira o so.

32

SUZANNE KELLER

2.
Incapacidade de jazer distino entre as motivaes de in
divduos que procuram galgar posio de elite e o papel dessa elite na
vida da sociedade. Muitas vzes acontece que os desejos das pessoas
de conquistar fortuna, fama ou poder so tomadas como responsveis
pela existncia de posies de elite, que proporcionam tais recompen
sas. Todavia, como Merton faz sentir, a disposio subjetiva pode
coincidir com a conseqncia objetiva, mas tambm pode no coincidir
As duas coisas evoluem independentemente uma da outra. 25 Pode-se
compreender que um indivduo aspire a se tornar um lder no mundo
dos negcios, para acumular riqueza. Mas no se pode da inferir
que a principal tarefa da elite dos negcios seja acumular riqueza.
Mesmo que essa fsse a principal motivao pessoal de cada membro
dessa elite, no poderamos ver nisso o quadro de suas responsabili
dades coletivas de dirigir os assuntos econmicos da sociedade, de
acordo com as normas e valres vigentes. A est apenas uma parte
da questo: as tarefas sociais de qualquer elite no podem ser defi
nidas meramente pelos propsitos, aspiraes e fins de seus mem
bros. 26
De fato, quando se procura utilizar a maioria dos estudos tericos
sbre as elites, no se pode ficar indiferente ante a ambigidade e a
generalidade de suas concluses. Vejam-se as queixas registradas por
Durkheim no segundo prefcio ao seu UAnne Sociologique:
. . . os fatos religiosos, jurdicos, morais e econmicos devem ser tratados
de acrdo com a sua natureza de fatos sociais. Ao descrev-los ou explic-los,
devemos situ-los em determinado ambiente, em um determinado tipo de socie
dade; . . . A maioria dessas cincias ainda no adota sse critrio. A cincia
da religio fala nos trmos da mais ampla generalidade sbre crenas e prti
cas religiosas, como se nenhuma relao tivessem com qualquer sistema social.
As leis de economia poltica so de natureza to geral que no dependem das
condies de tempo e espao, desgarram-se de qualquer sistema coletivo;
comrcio, produo, valor, e assim por diante, so tidos como produtos de
fras muito simples, comuns a todo o gnero humano.2*
26 R obert K. M erton , Social Theory and Social Structure (1957),
pg. 25.
26 O Dr. J uan L inz faz idntica distino quando insinua que se deve
'distinguir o trmo elite aplicado a um grupo de pessoas, famlias ou camada
formada por indivduos especficos, do trmo elite aplicado a posies em
que certas questes so decididas. Mais adiante insinua que o estudo das
posies de elite , em princpio, distinto do estudo de seus ocupantes. De
fato, as discrepncias entre os dois s podem ser descobertas se forem man
tidos os conceitos que os distinguem. J uan L inz , Political Elites, Reunio
Informal de Debates sbre Sociologia Poltica, Quarto Congresso Mundial de
Sociologia (1959).
27 E m il e D ur kh eim , in K urt W olff (e d .), From Emile Durkheim,
1858-1917, A Collection of Essays, with Translations and a Bibliography,
1960, pg. 349.

O DESTINO DAS ELITES

33

As elites, tambm, tm sido estudadas dessa maneira vaga, como


nenhuma relao tivessem com qualquer sistema social. Neste
livro, procuraremos remediar essa situao, detendo-nos nas elites
estratgicas e nas sociedades industriais. Quaisquer concluses teri
cas que forem sendo apresentadas aplicar-se-o sobretudo a essas elites
c sociedades, principalmente dos Estados Unidos, sendo feitas refe
rncias a outras elites, em outras pocas e lugares, apenas para fins de
comparao e ilustrao.
hc

3.
Incapacidade de fazer distino entre as responsabilidades
sociais objetivas das elites e as recompensas subjetivas aos seus mem
bros individualmente. Os pontos de referncia de um indivduo que
procura galgar as mais altas posies so bem diferentes dos que se
apresentam a um observador interessado em analisar quais as posies
a serem alcanadas e o porqu da ascenso. O socilogo tem como
uma de suas primeiras tarefas o esclarecimento dessas duas dimenses
os deveres objetivos que cabem a determinadas posies sociais e
as motivaes que se lhes emprestam para atrarem indivduos quali
ficados e interessados. Para se apurar por que alguns indivduos so
ricos, poderosos ou muito importantes, no basta examinar apenas seus
desejos e intenes individuais. Deve-se lanar as vistas tambm para
a estrutura social para certas caractersticas do meio social obje
tivo em que tais tarefas e posies so premiadas com riqueza, poder
ou fama, enquanto outras no o so. Se no forem, e enquanto no
forem, distinguidas as dimenses objetivas e sujetivas do problema,
os estudos das elites permanecero ambguos nesse ponto. Na reali
dade, nem todas as elites estratgicas recebem recompensas materiais
dignas de nota basta lanar os olhos para as elites do clero e das
artes. Por isso, definir as elites somente em trmos de grandes con
quistas materiais seria omitir algumas elites e incluir elementos que
no constituem nenhuma elite. Afirmamos que essa ambigidade pode
ser evitada.
O plano dste livro
O presente trabalho pretende mostrar, antes de tudo, que o
destino das sociedades industriais depende das aes e das idias de
suas elites estratgicas. proporo que as sociedades se foram tor
nando mais diferenciadas e centralizadas, multiplicaram-se essas elites,
ao invs de decrescerem, e se tomaram ainda mais essenciais. Assim
tambm a necessidade de comandar os princpios de seu crescimento
e desenvolvimento tomou-se maior e mais premente. Para isso indis
pensvel o exame cuidadoso e constante de vrias elites estratgicas,

34

SUZANNE KELLER

principalmente se elas coexistirem no seio de uma determinada socie


dade, durante uma poca especfica, sem se esquecer de considerar
suas origens histricas e seus processos de formao e decadncia.
Por isso mesmo, o plano dste livro pode ser dividido em quatro
partes. A primeira parte procura determinar a anatomia das elites es
tratgicas; a segunda, as funes dessas elites; a terceira, a formao
das elites estratgicas; e a quarta, sua sobrevivncia. Cada parte cor
responde a uma srie de quesitos que podem ser sumariados da se
guinte forma:
1. Quantas elites estratgicas existem, e como e por que surgem?
2. Quais so as suas responsabilidades sociais especficas?
3. Quem pode ter acesso a elas e quais as recompensas e obri
gaes reservadas aos que a elas chegam?
4. Como, e por que as elites estratgicas sobrevivem e pere
cem?
Uma das primeiras tarefas, portanto, descobrir como surgem
as elites estratgicas. Neste particular, aconselhvel seguir a orien
tao de Durkheim, que isolou trs elementos distintos: a causa ante
cedente, a causa concomitante e a funo atual. Assim sendo, o Ca
ptulo 2 trata dos antecedentes histricos das elites estratgicas, espe
cificamente das aristocracias, castas dirigentes e classes dirigentes, e
suas inter-relaes. Em certo sentido, as elites estratgicas existem
hoje porque as castas e classes dirigentes existiram ontem; no evo
luram de maneira sui generis. Por outro lado, no devem ser redu
zidas condio daqueles grupos historicamente antecedentes, mas
devem, sim, ser analisadas como fenmenos isolados e independentes.
No Captulo 3 consideramos as causas concomitantes, ou as foras so
ciais intervenientes, que acentuam a expanso e proliferao das elites
estratgicas. Quatro processos tm importncia primacial nesse movi
mento o crescimento demogrfico, o crescimento da distribuio do
trabalho, o crescimento das organizaes formais e o crescimento da
diversidade moral. Ao invs de uma nica, uniforme e mesmo unifi
cada elite dirigente, o que cada vez mais se nota o aparecimento de
uma srie de elites estratgicas independentes, ainda que interdepen
dentes, que devem comunicar-se entre si e cooperar umas com as
outras. Karl Mannheim foi o primeiro a observar isto; mas nem le
nem seus seguidores cogitaram da explorao sistemtica do fenmeno,
da explicao de suas causas e de suas implicaes.
No Captulo 4 so estudadas as funes das elites estratgicas nas
sociedades industriais, luz da teoria parsoniana de sistemas sociais.
Embora Parsons no tenha tratado de elites estratgicas como tais, sua

O DESTINO DAS ELITES

35

Icoria sbre estrutura e funcionamento das dimenses da ao social


indispensvel para a anlise dessas elites. As elites estratgicas, a
nosso ver, consistem naquela minoria de indivduos que tm a respon
sabilidade de manter em perfeitas condies de funcionamento a socie
dade, como sistema organizado que , de maneira a poder enfrentar
e superar as perenes crises coletivas que ocorrem. Essa minoria pode
ocupar posies sociais especficas pode concentrar-se em um ou
vrios pontos, pode ter uma atuao satisfatria, deficiente ou exce
lente; seja como fr, as elites estratgicas existem e permanecem, por
que tm funes sociais precipuas a exercer, e s por isso. Esta mino
ria de indivduos de escol, alm disso, distingue-se pelo fato de ser
comumente encarada no quanto importncia dos seus membros,
mas sim quanto s suas misses. Somente uma parte de suas pessoas
est sendo utilizada socialmente. Isto, a propsito, tem sido uma ver
dade em todo o curso da Histria. Que sabemos ns, afinal de contas,
de Alexandre, de um Ciro, ou de um Slon, seno os seus feitos
polticos, militares ou jurdicos? Se a Histria registra em seus anais
a atuao dos atores principais e no dos secundrios, tambm regis
tra, antes de tudo, no o povo, mas a sua atuao atravs dos papis
que representou. sses papis, por sua vez, tm implicaes sociais.
Assim no so os indivduos, mas sim as coletividades que criam essas
elites, e como coletividades e no como lderes hericos que devemos
estud-las.28
Esta insistncia com que procuramos a razo da existncia de
elites estratgicas e antecedentes histricos, fras concomitantes e
funes sociais capacitar-nos- a evitar certos escolhos, tais como tentar
explicar aes caractersticas, decises e indecises em trmos de moti
vaes e inclinaes puramente individuais. Paralelamente, devemos
precaver-nos de inferir o significado social de vrias elites da natureza
das recompensas ao alcance de seus membros individualmente. Em
princpio, saber se as elites so bem ou mal recompensadas por suas
28 Assim, afirmao de A rthur Schlesinger , em recente artigo, de
que uma democracia pressupe uma necessidade funcional de firme liderana
levada em devida considerao, a despeito da tendncia do autor de inter
pretar falsamente a teoria de W eber sbre o carisma. Ver A rthur Schle
singer , On Heroic Leadership, in Encounter, Dezembro, 1960, pgs. 3-11.
As funes das elites e os que as exercem devem ser mantidos em campos
distintos, pois nenhuma correspondncia existe entre aquelas e stes. A
funo de elite X, por exemplo, pode ser exercida por um determinado
nmero de indivduos diferentes, cada qual contribuindo com a sua parte.
Inversamente, um determinado indivduo pode exercer mais de uma funo
de elite e aparecer, assim, em vrias posies de elite. por isso que pode
no haver nenhum consenso entre os membros de uma comunidade quanto
a quem poltica, econmica ou socialmente poderoso. O povo pode ser
mais apto a indicar as funes de elite importantes do que os indivduos de
elite em suas comunidades.

36

SUZANNE KELLER

atuaes uma questo bem diferente de se saber porque so recom


pensadas. Schumpeter viu com bastante clareza que se deve fazer dis
tino entre funo e motivao, embora estivesse se referindo a classes
sociais e no a elites estratgicas. Cada classe, escreve le, . . .
tem uma funo definida que ela deve levar a cabo de acordo com sua
concepo e orientao totais, e que ela, de fato, exerce como uma
classe e atravs da conduta classista de seus membros. Alm disso, a
posio de cada classe na estrutura geral da nao depende, por um
lado, da importncia que atribuda a essa funo e, por outro, do
grau de xito alcanado por essa classe no exerccio da referida fun
o. 29 O destino de uma classe no idntico ao dos indivduos que
dela fazem parte. Essa verdade melhor ainda se aplica s elites es
tratgicas.
Nos Captulos 4 e 5, as funes sociais das elites estratgicas sero
estudadas de acordo com a teoria de Parsons sbre as principais di
menses dos sistemas sociais, extraindo-se teoricamente quatro tipos
de elites estratgicas. sses tipos, por sua vez, sero subdivididos de
2 J oseph Schum peter , Imperialism and Social Classes, 1955, pgina
137. E m recentes trabalhos sbre o problem a das elites, existe u m a clara cons
cincia de que os papis funcionais e m orais exercidos pelas elites devem ser
cuidadosam ente separados. Contudo, com o ambos se inter-relacionam , tam bm
podem ser reunidos. Infelizmente, ningum at agora conseguiu fazer isso.
V er, por exemplo, M ichalina C lifford -V aughan, Some F rench Concepts
of Elites , in The British Journal of Sociology, X I, Dezem bro, 1960, 4, pgs.
319-32; U rs J aeggi, Die gesellschaftliche Elite, 1960; R enzo Sereno , The Rulers,
1962. Se os esforos p ara a reunio dessas duas dimenses no lograrem
xito, a tendncia recuar a antigas concepes do problem a. J aeggi, por exem
plo, depois de sugerir um a classificao trplice de elites de poder, valor e
funo parece finalm ente preferir nicam ente a definio que salienta o
aspecto poder. S ereno , que m ais se aproxim a de um a soluo terica, prefere
abandonar inteiram ente o conceito de elite, substituindo-o pelo m ais antigo
e mais vago conceito sbre os dirigentes. U m a recente tentativa ousada no
sentido de esclarecer os aspectos conceituais do problem a focaliza as elites
como representantes tpicas ideais da ordem social industrial. D e acrdo
com o autor, as elites so peritas em atividades especializadas, que
abrangem valres em brionrios com o conquista m aterial e progresso, e recru
tados com base no m rito individual. E sta definio no somente excessi
vamente global, com o tam bm peca p o r no conservar o recrutam ento ana
lticamente distinto da funo. E, em bora o autor, seguindo M annheim e
particularm ente S aint-Sim o n , insista em que as elites extraem sua im portncia
social do exerccio de funes sociais, no especifica com m uita clareza essas
funes. Sua classificao de dois principais tipos de elites de realizao
e de lazer no parece distanciar-se m uito da distino feita p o r M annheim
entre as elites integrativa e sublim ativa. P o r vzes, chega-se a suspeitar que
o autor confunde funes com atividades especializadas, donde a sua defi
nio global de elites, pg. 71, e sua omisso do princpio de diferenciao
e de nveis hierrquicos entre as elites. H a n s P. D reitzel , Elite Begriff und
Sozialstruktur, 1962. V er tam bm a reviso do livro feita por K urt P.
M ayer, in American Journal of Sociology, L X V IH , n. V, M aro, 1963,
pgs. 600-601.

O DESTINO DAS ELITES

37

acordo com a especializao que tenham em problemas internos ou


externos do sistema, e segundo forem bsicamente instrumentis ou
simblicos em suas orientaes e em seu impacto. Utilizaremos provas
empricas selecionadas em apoio ou em objeo a essas proposies
tericas.
O Captulo 6 trata da relao entre elites estratgicas e ordem
moral, com especial referncia teoria de Durkheim sobre a cons
cincia coletiva nas sociedades primitivas e nas adiantadas. O Cap
tulo 7 versa sobre problemas de coeso moral, normas de comunica
o e comportamento moral diferenciado entre essas elites.
At aqui nada foi dito sobre normas de recrutamento, respon
sabilidades e incentivos, o que mostra que tais questes devem ser
tratadas separadamente das de importncia funcional e moral das
clites estratgicas. No Captulo 8 oferecemos uma estrutura que per
mita a ordenao das diversas proposies esparsas sbre igualdade
e aristocracia, bem como sbre sociedades abertas e fechadas. No
Captulo 9 faz-se uma reviso de documentos que comprovam o re
crutamento e seleo das elites estratgicas dos Estados Unidos no
sculo XX. O Captulo 11 encerra a obra. Nle so sumariados os
principais temas abordados no livro e, de modo geral, ligados a algu
mas das questes cruciais do presente e do futuro.

Elites estratgicas:
Antecedentes histricos

l e a p e n a examinar as origens e fundamentos das insti


V atuies
atuais, mesmo que essas origens sejam remotas e

estejam envolvidas em mito. As elites estratgicas existem hoje, por


que algo lhes deu origem, algo que se lhes assemelha, embora, tam
bm, delas seja diferente. As runas de civilizaes desaparecidas,
como o passado das que hoje existem, esto povoadas por uma fam
lia de instituies com as quais essas elites so freqentemente con
fundidas castas dirigentes, aristocracias, altas classes polticas, e
classes dirigentes. Como o passado est sempre conosco, enriquecen
do o presente e com le se confundindo, de esperar que as elites re
flitam suas afinidades histricas com sses grupos. Como Schumpeter
nos fz ver, cada situao social a herana de situaes anterio
res, das quais retira suas culturas, disposies, e esprito, como tam
bm elementos de sua estrutura social e concentrao de poder. As
classes sociais, acrescenta le, coexistindo a qualquer poca deter
minada, trazem em sua fronte as marcas de diferentes sculos. 1 As
sim, para examinarmos as origens das elites estratgicas, somos com
pelidos a descer s origens das classes sociais com as quais essas elites
esto, naturalmente e com freqncia, interligadas. Uma observao
mais cuidadosa indica que as elites estratgicas so uma cristalizao,
um desdobramento de classes dirigentes. Devem, pois, ser considera
das no como equivalentes funcionais, mas sim como alternativas es
truturais de classes e castas dirigentes, representando uma forma de
liderana social mais especializada e adiantada.

J oseph Schum peter , Imperialism and Social Class, 1955, pg. 111.

O DESTINO DAS ELITES

39

Tipos de grupos sociais centrais


Neste sentido, naturalmente, as elites estratgicas so to anti
gas quanto as primeiras sociedades humanas organizadas, tdas estas
lendo possudo suas minorias liderantes de padres, ancies, reis guer
reiros, sbios e heris legendrios que foram condutoras de povos
e perante les se ergueram como smbolos. A maneira pela qual essas
sociedades selecionaram, prepararam e premiaram os seus lderes deve
ter sido multiforme e ampla, mas, na prtica, apenas uns poucos cri
trios foram empregados. E o foram em pocas e lugares os mais di
versos, o que revela a sua vinculao estreita com as caractersticas
objetivas da organizao social. O critrio mais comum foi, talvez, o
de hereditariedade. Houve, entretanto, outros importantes critrios de
seleo. Por vzes, a escolha ou designao partia de cima, como na
Igreja Catlica Romana e, de modo crescente, nas burocracias mo
dernas; outras vzes, o critrio era a eleio, como para a escolha dos
dirigentes polticos ocidentais ou dos chefes das fras armadas da
Grcia antiga. Havia tambm a seleo natural, ou por sorteio. As
sim, a liderana social pode ser dividida em cinco tipos principais.
C asta d ir ig en te

Neste caso, uma camada superior tem como atribuio o exerccio


de tarefas sociais consideradas da maior importncia; recruta o seu
pessoal com base em origens biolgicas e se arroga o mais alto nvel
de prestgio. A casta dirigente formada com base em religio, pa
rentesco, idioma, domiclio territorial, padro econmico e atividades
ocupacionais. A ndia oferece o exemplo mais duradouro dsse tipo.
O controle social exercido mais por fra de f religiosa do que por
estatutos legais; e o Estado ou no existe, ou tem uma misso secun
dria na vida da sociedade. Os indivduos ingressam na casta diri
gente por condies de bero e dela saem por morte. Os traos carac
tersticos dos sistemas de casta sua rigidez e continuidade podem
ser definidos pela maneira como a casta dirigente formada e man
tida.
A ristocracia
A

Tambm neste caso uma nica camada superior monopoliza as


funes sociais chaves e se compe de famlias ligadas por laos de
parentesco e de riqueza, mas no tem a especializao ocupacional
dos sistemas de casta. Tradicionalmente, a aristocracia tem preferido

40

SUZANNE KELLER

as ocupaes polticas e guerreiras, mas essas no lhes cabem por


hereditariedade. As aristocracias representam uma minora que se
destaca do restante da populao, com um cdigo especial de honra,
etiquta e convenes. A riqueza est associada condio aristocr
tica, mas no conduz a ela. Como observou De Tocqueville: Um
corpo aristocrtico se compe de certo nmero de cidados que, em
bora no tendo perdido o contacto com as massas, mantm-se sem
pre muito acima delas; um corpo fcil de ser tocado, mas difcil de
ser ferido. . . As instituies aristocrticas no podem existir sem
lanar mo da desigualdade dos homens como princpio funda
mental. 2
As aristocracias so mais abertas do que as castas; porm, ocupacionalmente, menos especializadas. Assemelham-se a um amlgama
de castas, sem os rituais e as restries dogmticas destas, devido
expanso do grupo e s tarefas mais variadas com que se defronta.
Os membros das aristocracias devem trabalhar, mas no para
viver; e os rendimentos so a base econmica de tdas as aristocra
cias, que precisam, para sua subsistncia, de um rendimento nobre
e no obtido pelo trabalho. 3 A terra tem sido muitas vzes consi
derada como a base da aristocracia porque, de tdas as formas de
privilgio que ajudam a cri-la e a mant-la, a mais duradoura.4
Em nenhuma sociedade industrial pode uma aristocracia gover
nante de bero e de cio durar, embora seus traos possam sobre
viver na ordem social.
A

PRIMEIRA CLASSE POLTICA

ste conceito se refere a uma camada superior legalmente cons


tituda em uma sociedade politicamente centralizada. O acesso a ela
se deve no somente a condies de bero, como tambm a feitos
realizados, ligaes matrimoniais, conquista de honraras. Essa po
sio pode, portanto, ser perdida e adquirida. As classes polticas so
muitas vzes confundidas com as castas, embora de certa forma, re
presentem o seu oposto, em virtude do papel desempenhado pela lei
e pelo Estado centralizado. Os membros da primeira classe poltica
exercem tdas ou as principais funes sociais chaves, constituindo
2 A lexis de T ocqueville , Democracy in America, vol. I, The Henry
Reeve Tex, revisto por F rancis Bo w en . Agora com novas correes e editado
com um ensaio histrico, notas editoriais e bibliografias por P hillips Bradley,
1956, pg. 438.
3 H. H. Gerth e C. Wright Mills (ed.), FromMax Weber:
Essays in
Sociology, 1946, pg. 369.
4 H. J. H abaekuk, England, in A. Goodwin (ed.) The European
Nobility in the Eighteenth Cenury, 1953, pgs. 1-21.

O DESTINO DAS ELITES

41

excco, na Europa Ocidental, o clero, a certa poca. No Ocidente,


o sistema de classes polticas, tem sido, histricamente, no menos
decisivo do que o de castas.6
C lasse d irig en te

Tambm esta forma de liderana social consiste de urna nica


camada superior responsvel por vrias funes sociais chaves. Forimi-se de vrias maneiras diferentes e, embora a hereditariedade con
ii nue a facultar o acesso a esta classe, no mais o justifica. A linha
gem no mais o fator decisivo, mas sim a abstana e a riqueza,
sejam elas conquistadas ou recebidas. No sendo, embora, esta, neccssriamente, a causa, histricamente, as classes dirigentes tm en
contrado sua justificativa principal no poder econmico e no no
poder poltico.
E l it e s estratgicas

Neste tipo de liderana social, vrias camadas sociais superiores


fornecem os elementos que ocupam as posies sociais de liderana.
As funes sociais so elaboradas e especializadas, e os nomes para o
exerccio dessas funes so recrutados: de acordo com as suas tare
fas. O mrito, independentemente de outros atributos sexo, raa,
classe, religio ou, at mesmo idade, a justificativa predominante
para o alcance de posies ou condies de elite. Desaparece o con
ceito de excelncia total, de superioridade sbre tudo. As elites estra
tgicas so, por excelncia, especialistas. A seleo com base na com
petncia individual implica a rejeio por incompetncia, e ste prin
cpio vincula as elites modernas s instituies primitivas de chefia,
em que o chefe seja le sacerdote, rei ou guerreiro pode ser
eliminado se no levar a cabo o almejado objetivo: paz, colheita ou
sade. Paralelamente especializao, diversidade e transitoriedade
das elites, novos problemas surgem, quais sejam os de coeso e uni
dade, de moral, de equilbrio e de uma nova espcie de interdependn
cia de cpula. Uma elite no pode sobrepujar as outras, porque ne
nhuma sabe o suficiente acrca do trabalho especializado das demais.
Como o fz ver Sorokin, as castas superiores e inferiores, as
classes polticas e as classes de modo geral, so superiores ou in
feriores no sbre uma base nica, mas sobre uma base multiforme,
dependendo o nmero de bases diretamente da rigidez e exclusivismo
da camada. O sistema de casta situa-se, assim, na extremidade de um
8

P itir im A. S orokin , Society, Culture and Personality 1947, pgs. 260-1.

42

SUZANNE KELLER

continuum, enquanto as elites se situam na outra. As castas diferem


umas das outras quanto a quase todos os seus atributos; as classes
diferem, principalmente, quanto ao padro econmico e atividade
ocupacional, enquanto as elites devem distinguir-se, em grande parte,
pela ocupao. Assim, os verdadeiros horizontes da estratificao
total, no dizer de Sorokin, se apresentam mais diversificados nas
sociedades que possuem elites estratgicas.8
A maioria dos estudos sbre castas dirigentes, classes dirigentes
e elites deixa de distinguir entre duas dimenses: os processos que
conduzem ao desdobramento de um grupo central responsvel pela
execuo de funes sociais de liderana, e a reserva da qual sse
grupo central recrutado. Estas duas dimenses so muitas vzes
usadas trocando-se uma pela outra, pois difcil separ-las histori
camente; as duas se confundem. As funes, atributos e recompensas
de grupos centrais so sociologicamente e, portanto, conceitualmente,
de difcil distino. Um aristocrata, por exemplo, era um poltico
eminente, nascido de uma nobre e antiga famlia, e possua fortuna.
Assim, sua funo (a responsabilidade poltica) logo se fundiu com
a maneira como foi recrutado (parentesco e estirpe) e o seu tipo de
recompensa (riqueza e um elegante estilo de vida). Como a maioria
dos polticos de ento era de ascendncia nobre, pode-se concluir
prontamente que, para o exerccio da liderana poltica, era indispen
svel a estirpe de nobreza. ste raciocnio se aplica a todos os exem
plos dessa natureza. Quando tais elementos, de fato, se fundiam, no
podiam distinguir-se analticamente. Contudo, nas complexas socie
dades industriais aqules elementos no mais se fundem, e com o
avano do industrialismo, acentua-se a distino entre les.
O aparecimento de grupos sociais centrais e classes sociais
Freqente fonte de confuso tem sido considerar indiferente
mente grupos sociais centrais e classes sociais. Embora uns tenham
relao com os outros, no so, de maneira alguma, idnticos. A
origem das elites estratgicas (como de todos os tipos de grupos di
rigentes) reside na heterogeneidade da comunidade quanto a ida*

Ibidem, pgs. 289, 292-3. Assim, no verdade, de modo geral, como

C laude L evi-Strauss o diria, que . . . nas sociedades humanas as vardadeiras

formas de ordem social so prticamente sempre do tipo transitivo e no-cclico: se A est acima de B e B acima de C, ento A est acima de C; e C no
pode estar acima de A." Ver C laude L evi-Strauss, Social Structure, in Anthropology Today, 1953, pgs. 547. Nas sociedades que possuem classes diri
gentes e, mais ainda, nas que possuem elites estratgicas, esta afirmativa no
verdadeira. possvel e provvel que um indivduo possa ocupar alta posio
em uma esfera e baixa em outra.

O DESTINO DAS ELITES

43

ilc, sexo, condies tnicas, habilidades, e coisas semelhantes. A ori


gem das classes sociais est na diviso social do trabalho.
Nunca se tem plena conscincia de unidade enquanto essa uni
dade no tenha sido desfeita. Mesmo no atribuindo s sociedades
primitivas harmonia e homogeneidade perfeitas, evidente que seu
grau relativamente reduzido de diferenciao as separa distintamente
das comunidades mais adiantadas, sob o ponto de vista de ocupao
c tecnologia. E essa diferenciao interna que permite o apareci
mento das elites estratgicas quando pouco acentuada, as elites
no so muitas e seu mbito de ao mais amplo; quando acentua
da, as elites so numerosas e especializadas. A enorme variedade de
culturas e estruturas sociais no deve obscurecer uma fundamental se
melhana entre os modos como as sociedades reagem aos fenmenos
de crescimento e diversidade. Podemos remontar a idntico compor
tamento em uma poca em que no existiam classes sociais nem acen
tuadas diferenas sociais, quando as elites estratgicas no passavam
de chefes isolados, grupos de ancios, ou sumos sacerdotes que exer
ciam suas funes espordicamente e em carter temporrio. Algum
tempo depois, talvez cem anos, um milnio ou apenas algumas dca
das, a populao aumentou, surgiram vrias ocupaes, apareceram
as classes sociais; e as minorias encarregadas da conduo da socie
dade tomaram-se mais numerosas, mais amplas e mais duradouras.
Os limites de organizao da sociedade no mais coincidiram com seus
indices numricos; a sociedade ficou separada de seus efetivos num
ricos, e passou a ter vida mais longa. Uma vez alcanado certo nvel
de diferenciao, foi inevitvel o aparecimento de um ncleo social
central, uma espinha dorsal, um fulcro existindo separado e acima
da comunidade, exaltado s supremas honraras. sse ncleo central
tomou-se imediatamente o smbolo dos mais deficientes e dos mais
enaltecidos aspectos da vida social organizada.
Devemos considerar, portanto, as elites estratgicas e as clas
ses sociais como tendo nascido gmeas, mas no idnticas. O desen
volvimento de classes sociais e o de um ncleo social central, em
bora relacionados de maneira complexa, no se confundem. Assim
por exemplo, h uma relao estreita entre a existncia de classes
sociais e a existncia de um Estado; mas cada existncia dessas a
conseqncia isolada de uma srie de evolues sociais. Nesse sen
tido, cada uma uma realidade independente.7 A diviso de uma po
7
R obert A. L a. V in e , The Role of the Family in Authority Systems: A
Cross-Cultural Application of Stimulus-Generalization, in Behavioral Science, 5,
Outubro 1960, pgs. 290-5. Das 518 sociedades estudadas por L a V in e ,
245 tinham e 273 no tinham Estado constitudo. Das 245 sociedades que pos
suam um Estado, 170 possuam tambm classes sociais; das 273 sociedades
que no possuam um Estado, somente 32 possuam classes sociais.

44

SUZANNE KELLER

pulao em ocupaes, castas, corporaes ou classes se processa pa


ralelamente sua unificao em tmo de um centro simblico. A
configurao dste centro determinada pela complexidade e varie
dade do todo quanto mais variado e complexo o todo, mais va
riado e complexo o centro social.
Assim, enquanto o aparecimento de classes sociais divide uma
sociedade, o desenvolvimento de seu centro a integra e, cada vez
mais, a congrega. Neste sentido, a sociedade pode agir harmnica
mente, embora no sendo idnticas as suas vrias partes. Sob ste
duplo aspecto, novas e desconcertantes questes se apresentam: Quem
dever participar nesse centro? Que dimenses deve ter sse grupo?
Por quanto tempo devem determinados indivduos participar? Como
devem ser recompensados? O destino de muitas sociedades est pen
dente da maneira como forem respondidas estas perguntas.
Dois exemplos histricos
x Sociedades to distanciadas uma da outra no tempo, como a
antiga Mesopotmia e a Grcia antiga, oferecem exemplos tpicos
dos processos sociais em jogo na evoluo das classes sociais e dos
grupos de elite. Em Atenas, encontravam-se os critrios que levam
em conta bero e riqueza para o recrutamento das elites, desde os
tempos de Homero, passando pelos de Slon e Pricles. No como
de sua histria, a Grcia estava passando por uma transio entre o
cl e o sistema de classe, processando-se no mesmo ritmo o desen
volvimento da polis e o das classes sociais. Uma casta religiosa pa
rece ter governado durante algum tempo, depois de se haver desin
tegrado o velho sistema de cls; mas, pouco a pouco, deu lugar a
uma poderosa aristocracia de bero e de fortuna. No sculo VI A.C.,
Slon abateu o poder da aristocracia, concedendo direitos polticos aos
clientes, uma classe especial de servos. sses movimentos revolucio
nrios ocorreram dentro da estrutura da velha ordem e passavam, mui
tas vzes, despercebidos mesmo daqueles que os viviam. Na realidade,
o cl e as velhas crenas religiosas subsistiram at mesmo em plena
idade clssica, sobrevivendo tanto quanto a prpria Grcia. Depois
de Slon, a sorte da aristocracia continuou a declinar at s reformas
de Cleistenes que, ao conceder igualdade moral aos clientes, vi
brou o golpe mortal que liquidou com a aristocracia. A riqueza pas
sou a substituir as condies de bero como critrio de acesso ao
grupo social central; e a aproximao territorial passou a substituir
os laos de parentesco como base de coeso social. Somente os mem
bros mais ricos da sociedade tinham acesso aos postos militares e go-

O DESTINO DAS ELITES

45

vcrnamentais da polis. Contudo, como De Coulanges assinala, essa


aristocracia de ricos era muito menos estvel e duradoura do que a
aristocracia de bero.8 A seu ver, a riqueza jamais poderia atingir
iiqule grau de quase santidade que o bero pde atingir e, na relidade, atingiu: Em presena da riqueza, o sentimento mais comum
no de respeito, mas de inveja. A desigualdade poltica que resul
tou das diferenas de sorte logo se revelou como uma iniqidade, e
os homens tudo fizeram para aboli-la. 9 No sculo V, em plena era
clssica, Atenas j havia prticamente abolido o govmo dos mais
ricos e passava a ser governada, essencialmente, pelos seus filhos, ho
mens adultos, que se reuniam mensalmente na Assemblia. Como
sse organismo era grande demais para atender a todos os detalhes da
administrao, foram criados vrios organismos menores, como o
Conselho dos 500, escolhidos stes por sorteio, e um conselho mais
ntimo, composto de cinqenta homens, dez de cada tribo, e nove archons (simples sombras do que haviam sido no passado). Somente
um grupo vital escapava seleo por sorteio os dez comandantes
das fras armadas, os strategoi, que eram eleitos cada ano. Entre
tanto, embora fosse permitida e freqente a reeleio, no era difcil
ver-se o general eleito em um ano passar a soldado raso no ano se
guinte. sse era o mais estratgico dos postos de poder da polis. Mas,
em ltima instncia, era a Assemblia que tomava as decises chaves
da a sua reputao histrica de responsvel direta pela democra
cia. As mulheres, os escravos e os estrangeiros no podiam participar
das deliberaes da Assemblia, mas prticamente todos os cidados
do sexo masculino o podiam. As questes pblicas passaram logo a
fazer parte da vida cotidiana.
Menos de um sculo depois, esta sociedade, a polis, agonizava,
vitimada pelo seu prprio xito. Comparando a Atenas de Pricles
com a de Demstenes, Kitto conclui:
As figuras de proa da Assemblia no so mais os respeitveis servidores
do Estado que eram. E os respeitveis servidores do Estado ainda mais
longe esto dos postos na Assemblia. Certamente, a separao dessas
funes no absoluta... (mas surgiu a especializao profissional.) A
polis foi feita para amadores. Seu ideal era que cada cidado (mais ou
menos segundo fsse a polis democrtica ou oligrquica) tomasse parte em
tdas as suas atividades.. . sse ideal implica respeito pela unicidade e
totalidade da vida e um conseqente desprezo pela especializao. Implica
uma eficincia que existe no em um setor da vida, mas na prpria vida.
Mas essa concepo supe tambm que a vida, constituindo-se em um
todo, tambm simples. Se um homem, em sua poca, deve tocar todos os

F ustel de C oulanges, The Ancient City, 1956, pg. 325.

Ibidem, pg. 235.

46

SUZANNE KELLER

instrumentos, preciso que sses instrumentos no sejam difceis demais


para que os homens comuns os aprendam. E foi nesse ponto que a polis
desmoronou. . . 10

Em Atenas, como em outras cidades gregas, as vicissitudes de


bero, riqueza ou realizao pessoal como critrios de recrutamento
podem ser encontradas quase que com a mesma facilidade com que
o so nos tempos modernos. Vieram primeiro os sacerdotes, seguidos
depois pelos euptridas ou nobres que, por sua vez, deram lugar ao
reinado de toda a populao masculina adulta, embora, formalmente,
sob as restries de sexo, idade e cidadania, e, informalmente, sob
restries de riqueza, relaes sociais e educao. Essa seqncia
pode ser aplicada histria do Ocidente, desde a Idade Mdia. Como
no Ocidente, a luta pela igualdade poltica deu lugar luta pela igual
dade econmica. Tendncias semelhantes podem ser observadas em
Roma, no Egito, na China e na Mesopotamia da Antigidade.
Descrevendo as cidades da Mesopotamia do quarto milnio A.C.,
Frankfort pe em relvo um fato muitas vzes desprezado quando se
estudam as administraes patrimoniais centralizadas do antigo Orien
te Prximo, qual seja, o de que em princpio, todos os membros da
comunidade eram iguais (pois) todos recebiam raes e o seu qui
nho para o sustento prprio; todos trabalhavam nas terras pblicas
e nos canais e diques. No havia nenhuma classe vivendo no cio. Da
mesma forma, no havia servos.11 A comunidade era no somente
dividida ocupacionalmente, como tambm estratificada em trmos de
classe. Bsicamente, contudo, a autoridade poltica cabia a todos os
cidados, o que, mais uma vez, indica que a dicotoma entre ricos e
pobres, e entre os politicamente livres e os que so privados de liber
dade se refere a dois fenmenos distintos e potencialmente indepen
dentes. A comunidade (assemelhando-se antiga polis) estava divi
dida em duas unidades bsicas as comunidades templrias, ou uni
dades econmicas-religiosas, cada uma sob uma especfica divindade,
e a comunidade poltica, que consistia em uma Assemblia dirigida
por um grupo de ancios. Assim, as velhas cidades da Mesopotamia
assemelhavam-se s da Grcia, da Liga Hansetica, e da Itlia renas
centista, em muitos aspectos. Encontramos em todos sses casos au
tonomia local, o princpio de que todos os cidados devem estar vol
tados para o bem comum, e um pequeno grupo de homens de influn
cia que tratam dos assuntos correntes e, por vzes, impem uma
10 H . D. F . K itto , The Greeks, 1960, pg. 161. Para outros estudos, ver
Ancient World, 1957, Cap. VI.
11 H enri F rankfort, The Birth of Civilization in the Near East, 1956,
pg. 66.

O DESTINO DAS ELITES

47

opressora oligarquia sbre as massas.12 Inicialmente, o poder sobe


rano repousava na Assemblia igualitria, cujas deliberaes e deci
ses exigiam unnimidade e no maioria. Em tempo de crise, quando
se tornavam imperiosas as decises rpidas, as cidades da Mesopo
tamia entregavam-se s mos de um ditador; mas, uma vez passada
a emergncia, o poder retornava Assemblia. A ameaa de um
estado de emergncia nunca estava ausente, desde que as cidades flo
resciam e se multiplicavam, e assim acabava por se tornar permanen
te a necessidade de uma liderana social eficiente. Infelizmente, tam
bm permanentes se tomaram as qualidades de opresso dessa lide
rana. Quando Sargon de Akkad implantou o Estado, subjugando as
cidades, no ano 2.300 A.C., proclamou-se rei das quatro partes do
mundo.13
A Mesopotamia conseguiu instituir um ncleo social central de
finido, ou um grupo de liderana, mas no conseguiu adotar princ
pios vlidos de recrutamento. O dirigente de cidade, na Mesopota
mia, no inferia a sua posio de qualquer superioridade inata ou
direito de nascimento. Agia ora em nome da Assemblia, ora como
um preposto do soberano real, o deus da cidade. Na teologia, o poder
pessoal era sancionado por uma doutrina de inspirao divina, que
permaneceu como fundamento da realeza at ao fim do imprio as
srio. A teoria da realeza como sinal de favor divino impediu a im
plantao segura de uma dinastia secular, e a monarquia, portanto,
deixou de se tomar um instrumento de unificao, como o foi no
Egito.14
stes dois casos ilustram o princpio de que a estrutura de um
grupo central no pode ser igualada estrutura de uma casta ou de
um sistema de classe. Nenhuma monarquia foi mais rgida e poderosa
do que a egpcia; e, no entanto, no houve nenhum sistema de casta
no Egito. Excetuando-se o caso dos faras, os homens de origens hu
mildes podiam galgar os mais altos postos. Ao mesmo tempo, no
havia um so egpcio que fsse livre, na acepo que damos a essa
palavra. Nenhum indivduo podia pr em dvida uma hierarquia de
autoridade que culminava em um deus vivo. 15
stes velhos exemplos histricos devem tambm desfazer a idia
de que as sociedades de classes abertas foram criaes do Ocidente
ou da revoluo industrial. Altos e baixos sempre existiram desde o
advento das classes sociais; elas caracterizam vrias pocas da mes
ma sociedade, e os mesmos estgios de desenvolvimento em outras.
12
13
14
16

Ibidem,
Ibidem,
Ibidem,
Ibidem,

pg.
pg.
pg.
pg.

77.
79.
79.
107.

SUZANNE KELLER

48

A mobilidade social em sentido vertical , na verdade, mais carac


terstica dos perodos de transio social quer a transio leve ao
despotismo, quer liberdade.
Origens das classes sociais
Em tdas as civilizaes antigas nas quais se desenvolveram
sistemas de estratificao de classe, surgiram tambm verdadeiros
equivalentes das elites estratgicas modernas. Mas, embora as duas,
histricamente, caminhem de mos dadas, devem, por motivos j as
sinalados anteriormente, ser estudadas separadamente. Comearemos
pelas classes sociais.
difcil reconstituirmos como e quando surgiram na Histria as
classes sociais. Um fato certo: contrariamente ao que freqentemen
te tem sido apregoado, as classes sociais no so universais as so
ciedades existiram e por certo existem sem elas. Assim sendo, pode-se
vislumbrar uma futura sociedade sem classes, ainda que no um fu
turo sem esta ou aquela forma de diferenciao hierrquica. Socieda
des muito diferentes umas das outras contiveram tdas um elemento
de diferenciao hierrquica, o que foi devido ao fato de terem, em
sua maioria, entrado para a Histria mais ou menos em um mesmo
estgio de desenvolvimento social. A Grcia antiga apareceu pela pri
meira vez no palco da Histria quando o seu sistema de cl estava
agonizante e nascia o seu sistema de classe. O mesmo aconteceu em
relao maioria das outras civilizaes conhecidas da Antigidade.
A transio do sistema de cl (baseado em laos consagneos) para
o de classe (baseado na especializao ocupacional) foi longa e pe
nosa, como geralmente o so os perodos de transio- E, embora as
bases dsses dois sistemas sejam diferentes uma da outra, les guar
dam semelhana em um ponto: o ltimo foi construdo sbre as ru
nas do primeiro, como o mostrou Durkheim.
Sem dvida, qujmdo esta nova organizao comea a aparecer, procura
utilizar a organizao vigente e assimil-la. A maneira como so distri
budas as funes assemelha-se, to fielmente quanto possvel, maneira pela
qual a sociedade j est dividida. Os segmentos ou, pelo menos, os grupos
de se g m en to s, unidos por fra de afinidades especiais, convertem-se em
rgos.16

Prossegue Durkheim fazendo ver que a nova organizao, evo


luindo em funo de novas e imprevistas necessidades de organiza
o social, apropria-se, mesmo assim, de alguns dispositivos funcio
nais que se desenvolveram dentro do sistema de cls. Na sociedade de
i*

E m il e D u r k h e im ,

The Divisin of Labor in Society,

1 947, p g . 182.

O DESTINO DAS ELITES

49

cls, a distribuio de ocupaes porventura existentes era heredi


tria. Ferreiros, flautistas e sacerdotes nasciam para as suas funes.
A sociedade de classes, que tomou o seu lugar, urna vez que a socie
dade de cls se tomou pequena demais e inadequada s necessidades
de uma populao em crescimento, tambm apoderou-se dessa par
ticular maneira de organizar as ocupaes. Classes e castas, ob
serva Durkheim, no tm, provvelmente, qualquer outra origem
ou natureza: emergem de uma infinidade de organizaes ocupacionais nascidas no seio das organizaes familiares preexistentes. 17 A
distribuio da populao economicamente ativa , pois, responsvel
pela expanso e desenvolvimento das classes sociais. A princpio, essa
distribuio se processa dentro da estrutura do sistema de cls; mas,
quando esta se torna insuficiente, surge uma nova estrutura de clas
ses sociais.
A distribuio da populao economicamente ativa pode evoluir
sob uma ou duas sries de condies: um excedente de gneros ali
mentcios pode deixar uma parte da populao inteiramente livre para
a execuo de outras tarefas que, por sua vez, facultam as bases para
nvo crescimento e expanso; ou, como no caso da Mesopotamia, o
clima de tal ordem, que as atividades agrrias no exigem o dispndio de muito tempo, e os trabalhadores podem deslocar-se para
outros tipos de atividades. Seja qual fr a maneira pela qual esta dis
tribuio de mo-de-obra se processou, uma vez estabelecida, no se
faz esperar uma nova e mais verstil evoluo social. Gradativamente, medida que a comunidade ultrapassa certo nvel de estatura
e de progresso, surgem amplos estratos sociais, caracterizados por di
ferentes tipos de trabalho e estilos de vida. Algumas sociedades nunca
evoluem a sse ponto; outras, notadamente as sociedades industriais
adiantadas, do mostras de irem muito alm. sses amplos estratos,
econmica e ocupacionalmente diferentes, vm a ser conhecidos como
classes sociais.
Inicialmente, o aparecimento das classes sociais ajudou a resolver
dois problemas prementes: como reter as vantagens da diviso do
trabalho de maneira a assegurar uma reserva de mo-de-obra bem
preparada para diferentes tarefas; e como assegurar a integrao de
uma sociedade cada vez mais diversificada. Segundo Fahlbeck, exis
tem somente quatro classes bsicas: sacerdotes, guerreiros (a nobre
za), cidados livres (burgueses e camponeses) e cidados privados
de liberdade, ou escravos. Depois, aparece uma quinta classe, a dos
trabalhadores livres.18 Como era relativamente pouco acentuada a he17 Ibidem.
18 P ontus E. F ahlbeck, Die Klassen und die Gesellschaft 1923, Cap.
II, pgs. 22 e segs. Cf. vrias opinies semelhantes, in C harles H. P age, Classe
and American Sociology: From Sumner to Ward, 1940.

50

SUZANNE KELLER

terogeneidade da comunidade em expanso, a complexidade do gru


po social central era pequena.
Fahlbeck, contrriamente a autores que no vem qualquer co
nexo entre o aparecimento da escravido e o aparecimento da classe
dirigente constituda de sacerdotes ou de guerreiros, considera-os de
igual importncia. A seu ver, as classes mais altas no poderiam ter
surgido sem as mais baixas. Assim como a classe guerreira possibili
tou a defesa permanente da comunidade, e a classe poltica possibili
tou a sua administrao constante, a escravido possibilitou a ativi
dade econmica contnua e especializada. Os escravos, contrria
mente aos trabalhadores das sociedades no estratificadas, no traba
lhavam para si mesmos nem para a sua famlia, mas sim para grupos
especiais dentro da comunidade maior, exatamente aqules aos quais
cabiam as atividades especializadas de operaes blicas, reli
gio ou administrao poltica. Assim, desde o incio, existia uma re
lao recproca entre a classe mais alta e a mais baixa. A especiali
zao ocupacional de uma classe social contribua, dessa forma, para
o progresso da civilizao. Nas sociedades no estratificadas, tal espe
cializao mnima ou rara. A diviso do trabalho antes de sexo
e idade, enquanto as diferenas de tipos de trabalho so variaes em
torno de um mesmo tema e no divergncias radicais. Se houver um
excedente qualquer em tais sociedades, o povo pode ter uma vida
mais fcil durante algum tempo. Nas sociedades de sistemas de classe
incipientes, contudo, cria-se, continuamente, um excedente. Alguns
membros da comunidade esto permanentemente empenhados em
produzi-lo, outros permanentemente omissos. Qualquer que tenha sido
a maneira como se operou sse processo, suas vantagens devem ter
sido bem evidentes. Tempo e energias eram concentrados, as habili
dades eram aperfeioadas, e as oportunidades para a sobrevivncia
multiplicadas. Nas sociedades no estratificadas, o lazer geralmente
utilizado para maior aquisio de cultura atravs de atividades ar
tsticas, religiosas e recreativas. Nas sociedades de classes em ex
panso, o lazer serve para promover maior evoluo. As classes mais
altas e as mais baixas ajudam a realizar essa expanso, cada uma reti
rando seu efetivo humano de um reservatrio maior de estratos inter
medirios relativamente no especializados, ou de estrangeiros.
Ainda que as origens das classes na diviso do trabalho sejam
perfeitamente claras, no se sabe por que tais comunidades estratifi
cadas vieram a se organizar em camadas socialmente superiores e in
feriores, e no paralelas. Em ltima anlise, sse desdobramento e
no a especializao ocupacional, como tal, responsvel pelas carac
tersticas indesejveis dos sistemas de classe desigualdade de dig
nidade moral e privilgios materiais. Mas, ainda que obscura a fonte
dessa desigualdade, tdas as comunidades estratificadas fazem distin-

O DESTINO DAS ELITES

51

(,*o entre ocupaes dignas e indignas, com os sacerdotes consagran


do essa distino. Os sacerdotes e guerreiros tomaram-se a classe mais
alia; os escravos, a mais baixa. Uma distino paralela surgiu entre
ricos e pobres, de maneira que a classe mais baixa e indigna tambm
veio a ser a mais pobre; e a mais alta e digna, a mais rica. A classe
mais baixa, sem o direito de posse at mesmo de suas pessoas, no
pode jamais, como classe, tornar-se rica. Os indivduos podem entrar
nela e dela sair, mas as caractersticas da classe permanecem. Origi
nariamente, pois, a pobreza e a riqueza so conseqncias da distin
o entre trabalho digno e indigno; mas, uma vez existindo, tornamse a causa principal da perpetuao da riqueza de uma classe e da
pobreza da outra.
No princpio, a organizao da sociedade em classes sociais foi
benfica do ponto de vista material e moral, embora no para tdas
as partes da sociedade, possibilitando, ao mesmo tempo, a inovao
c o aprimoramento cultural em grande escala. As classes sociais, con
sistindo de estratos superpostos divididos por tipos de trabalho e tipos
de riqueza, estavam associadas ao progresso material.
Entretanto, tdas as comunidades, sem exceo, que atingiram
esta fase de organizao social, estigmatizaram aqules que se dedi
cavam a trabalhos pesados, como moralmente inferiores aos demais.
Isso parece ter relao no com o desenvolvimento das classes so
ciais, mas sim com o crescimento de um grupo social central, que
responsvel pela deflagrao do divisionismo entre essas classes. Ini
cialmente, as classes mais baixas tinham como principal funo a
execuo de certos tipos de trabalho especfico enquanto as clas
ses mais altas tinham duas: executar diferentes tarefas ocupacionais
e prevenir a fragmentao das comunidades agora divididas ocupacionalmente, fragmentao essa que ameaava a sobrevivncia social.
As classes que contribuam para a coletividade com o seu trabalho e
a sua unidade simblica tornaram-se por toda parte moralmente su
periores s outras classes. Os escravos cuja contribuio econ
mica para a comunidade era enorme ocupavam, por tda parte, a
posio social mais baixa, por carecerem dsse poder simblico: dis
persos, desordenados, s eram levados em conta, individualmente,
para os templos, como na Mesopotamia; para os celeiros reais, como
' no Egito; ou para as propriedades patrimoniais, como na Grcia, em
Roma e na Europa Ocidental, da Idade Mdia. O que faltava aos
escravos como classe, os grupos ocupacionais mais altos conseguiram:
poder organizado em benefcio da comunidade, e controle das fontes
de suprimentos para a sobrevivncia fsica.
As ocupaes de prestgio, nessas pocas remotas, diferiam das
de hoje em questes de detalhe, no quanto sua funo e objetivo
gerais. As ocupaes de prestgio so as que esto mais intimamente

SUZANNE KELLER

52

ligadas sobrevivncia simblica da sociedade, manuteno e cria


o de leis morais e direitos que fazem com que os indivduos, viven
do lado a lado, porm isolados, se constituam em uma fra coesa.
Em ltima anlise, a sociedade , antes de mais nada, uma entidade
simblica. Isto ajuda a explicar um enigma: o fato de ter sido atri
budo pouco valor social s atividades econmicas, em tdas as so
ciedades de classes estratificadas, at ao advento da revoluo indus
trial. A atividade econmica estava intimamente vinculada s neces
sidades materiais e podia ser exercida em campos os mais dispersos e
variados, por milhares de unidades independentes: era, assim, indi
reto o seu impacto sbre a comunidade tda. Entretanto, com a re
voluo industrial, foram incrementadas a centralizao e a organiza
o da atividade econmica, bem como a sua influncia simblica,
fato que Saint-Simon foi um dos primeiros a reconhecer e a pr em
relvo. Muito antes de atingido sse estgio de evoluo, a contribui
o das classes mais altas, mais para a sobrevivncia simblica do
que material da sociedade, foi reconhecida por Aristteles, que justifi
cava o direito dessas classes a maiores privilgios, da seguinte forma:
Os Estados... se compem no de um, mas de muitos elementos. Um
dos elementos a classe produtora de gneros alimentcios, a dos lavradores,
como chamada. H uma segunda classe, a dos artfices, que produz os ar
tefatos imprescindveis vida de uma cidade; alguns dsses rtefatos so abso
lutamente necessrios, outros contribuem para o luxo ou para a alegria de
viver. A terceira classe a dos mercadores, e quando digo mercadores me refi
ro queles que compram e vendem, seja no comrcio em grande escala,
seja no varejo. Uma quarta classe vem a ser a dos servos, ou trabalhadores.
Os guerreiros constituem a quinta classe, e so to necessrios quanto qual
quer um dos outros, para que a ptria no seja escravizada por invasores...
Logo, ste assunto, embora tenha sido versado engenhosamente na Repblica,
no o foi satisfatoriamente... Mesmo entre os seus (de Scrates) quatro
cidados originais... deve haver algum que dispensa justia e determine o
que justo. E como se pode dizer que a alma parte mais autntica do
que o corpo, assim tambm as partes mais altas do Estado, isto , a classe
guerreira, a classe encarregada de ministrar justia, e a classe encarregada de
deliberar, como o compreende o senso comum poltico essas so mais es
senciais ao Estado do que as partes que atendem ao necessrio. 19

Puderam as classes mais altas surgir, nas sociedades antigas,


porque nada tinham a ver com o trabalho agrcola. Posteriormente,
contudo, passaram, paradoxalmente, a ser, ao mesmo tempo, supe
riores aos que executavam aqule trabalho e a depender completa
mente dles. Inclinaram-se, pois, naturalmente, a exercer o domnio
mais rgido possvel sbre os que constituam a fonte material de sua
subsistncia. O que espanta no o exerccio do poder pelas classes
10

citnSo.

A ristteles , Politics, 1941, Livro IV, pgs. 1.210-11. O grifo da

O DESTINO DAS ELITES

53

mais altas, mas sim a incapacidade das mais baixas, ou seja, das clas
ses trabalhadoras, que permaneceram separadas, divididas e desorga
nizadas, de reivindicar para si mesmas uma parte dsse poder.
Uma vez implantada a organizao da sociedade em classes so
cialmente inferiores e superiores, e ocupacionalmente especializadas,
sse sistema pode continuar por muito tempo. Dependendo, em gran
de parte, do efetivo humano disponvel, o sistema de classes ser rgido
e hereditrio fechado ou flexvel e aberto ao esforo individual.
O fluxo e refluxo de individuos que ganham ou herdam suas posies
uma das constantes das sociedades de classes estratificadas, assim
como as mudanas demogrficas e tecnolgicas podem intensificar ou
relaxar a rigidez da escala de estratificao. Uma vez implantada fir
memente a hierarquia de posies e suas recompensas, os que ocupam
a cpula procura conserv-la, principalmente para a sua famlia, en
quanto os que ficam em baixo lutam para abandonar essa situao.
Se no houver um influxo considervel de populaes aliengenas, os
membros da classe mais baixa ficam muitas vzes presos a suas ta
refas por hereditariedade, por motivo de crena, ou forados pelas
circunstncias. Mesmo assim, certa mobilidade individual sempre exis
te entre as classes, embora isto no altere as caractersticas e a ordem
de importncia das posies.
Dizer que as classes sociais so, em princpio, teis para as co
munidades em que se desenvolvem, no quer dizer que sejam inteira
mente ou, at mesmo, de modo geral, vantajosas. A prpria existn
cia delas significa que alguns grupos esto alienados das melhores
coisas da vida. Sejam quais forem as virtudes e aspiraes de seus
membros, individualmente, les sofrem privaes, como classe. A per
manncia das classes sociais provvelmente, um fenmeno de me
nos durao do que muitas vzes se pensa, pois as classes se desen
volvem em fases relativamente atrasadas da evoluo social no
se tem verificado por motivo de qualquer melhoria das condies de
felicidade ou satisfao humanas, mas sim porque as sociedades de
classes estratificadas se tm tornado maiores, mais fortes e mais ca
pazes do que as sociedades de classes no estratificadas.
A perpetuidade das classes sociais
Assim, ao mesmo tempo que se processa o aparecimento das
classes sociais, paralelamente surge um ncleo ou centro social. As
classes emergem da diviso social do trabalho; o ncleo social cen
tral emerge das vrias subdivises da comunidade expandida e estra
tificada e da dicotomia entre a sua direo e o seu efetivo total de
membros. Onde quer que exista uma comunidade grande e ocupacio-

54

SUZANNE KELLER

nalmente diversificada, devemos esperar encontrar no s classes so


ciais, como uma variante qualquer de elites estratgicas, conservando
sua interdependncia. A afinidade entre aquelas e estas mais acen
tuada se toma em conseqncia do papel que a consanginidade exer
ce para a sua sobrevivncia. Os laos de parentesco levam a uma
conexo ntima e continuada entre as classes proprietrias e as elites
estratgicas. Em princpio essa articulao no implcita; mas desde
que a propriedade, os encargos e os privilgios passam de gerao
gerao, algumas classes sero permanentemente favorecidas, e ou
tras permanentemente espoliadas.
A importncia social atribuda afinidade biolgica explica a
natureza mais ou menos permanente da diviso hierrquica do tra
balho. As desigualdades e vantagens decorrentes dessa diviso con
vertem-se em justificativas da superioridade social das classes mais
altas, e da inferioridade social das mais baixas. Enquanto, em prin
cpio, um sistema de castas estritamente hereditrio, especialmente
em suas camadas mais altas e mais baixas, cada casta separada das
demais por motivo de crenas religiosas, convivncia, condies de
matrimnio, um sistema de classes , somente em parte, hereditrio,
sem transmitir muito um direito exclusivo e especfico a uma ocupa
o, como meio e facidade de acesso a certas posies sociais. As
classes sociais existiriam mesmo sem a presena de uma hierarquia20
perpetuada atravs de geraes; mas so precisamente sses dois ele
mentos que so considerados, geralmente, como os mais opressivos.
Se os membros de cada gerao conquistassem suas posies sociais
apenas por esforo pessoal, ainda assim existiriam classes sociais;
mas les no seriam recrutados com base em condies de bero.
Como se processou esta vinculao entre a estratificao das posi
es sociais e a consanginidade?
H mais de vinte anos, Paul Kirchoff 21 procurou explicar o curio
so fenmeno de terem algumas sociedades da histria universal desco
berto o princpio de crescimento, diferenciao e expanso, e outras,
no. Encontrou a resposta no tipo de organizao social que prece
deu o aparecimento da classe social, especialmente do cl. Os cls,
20 Como observa S orokin , o elemento hierrquico apenas um elemento
de definio da classe social, ou ento qualquer grupo organizado uma
classe social. P itirim A. Sorokin , Society, Culture and Personality, ob. cit.,
Cap. IV. D ennis W rong, em inteligente artigo sbre alguns dstes problemas,
sugere o trmo escalas hierrquicas para descrever entidades estratificadas,
como igrejas ou exrcitos, que podem tirar todos os seus membros das classes
mais baixas e, ainda assim, ser rigidamente estratificadas. Ver D ennis H.
W rong , The Functional Theory of Stratification, in American Sociological Review, XXIV, Dezembro, 1959, n. 6, pg. 773.
21 P aul K irchoff , The Principies of Clanship in Human Society,
in Morton H. Fried (ed.), Readings in Anthropology, II, 1959, pgs. 259-71.

O DESTINO DAS ELITES

55

que existem^ nas sociedades primrias de hoje, em sua maioria, so de


dois tipos principais. Um baseado em laos biolgicos de consan
ginidade e na cooperao econmica e cultural de todos os seus
membros. sse tipo Kirchoff descreve como (unilateral, j que situa
suas origens em um ancestral comum), igualitria (pois todos traba
lham para todos), e exgamo (por causa do tabu do casamento intracl). No obstante suas mltiplas vantagens ampla cooperao,
solidariedade social, e igualdade sua estrutura rgida demais para
permitir a evoluo de altas formas de cooperao que dem margem
a uma futura expanso. ste tipo encontrado nas regies tecnolgi
camente estagnadas do mundo de hoje.
O segundo tipo de cl apresenta um quadro nitidamente dife
rente. Onde quer que esteja presente, continua a evoluir e crescer:
sua presena notada nos mais antigos anais da civilizao ociden
tal e, geralmente, em sociedades nas quais as classes sociais estavam
comeando a surgir. ste tipo menos compreendido porque, como
afirma Kirchoff, foi por muito tempo considerado como uma varian
te do cl unilateral, igualitrio e exgamo. Na realidade, um
ramo distinto do tronco cl. Em ambos os tipos a organizao social
se baseia em estirpe; mas diferem quanto maneira pela qual essa
estirpe entra na contextura da vida social.
O que importa em uma o parentesco atravs tanto de homens
como de mulheres (de acrdo com os costumes da tribo) e inde
pendentemente do grau dsse parentesco, com os outros membros do
grupo ou algum ancestral enquanto no outro tipo, pelo contrrio,
precisamente o grau de parentesco com o ancestral comum do
grupo que importa. 22 O primeiro dos dois princpios redunda em
um cl onde todos se mantm em p de igualdade no grupo, enquanto
o segundo redunda em um cl onde acontece exatamente o oposto:
O segundo princpio redunda
em um grupo no qual cadamembro,
exceto irmos ou irms, tem uma posio diferente: levando o conceito de
grau de parentesco a diferentes graus de posio no cl. Em outras pala
vras, alguns so membros do cl em mais alto grau do que outros.28

Conseqentemente, tipos contrastantes de vinculao biolgica


se apresentam: quanto mais prximo o parentesco, mais alta a posi
o dos membros do cl, individualmente; quanto mais distante o
parentesco, mais baixa essa posio. Surge, assim, um grupo central
os aristoi integrado pelos descendentes mais prximos do
ancestral comum do cl. A exogamia rejeitada pelo grupo central,
em favor do casamento no seio do grupo. A distino entre um
22 Ibidem, pg. 266.
28 Ibidem.

56

SUZANNE KELLER

ncleo nobre dentro do cl e os seus demais membros existe em todos


os cls dste segundo tipo. Alm disso, sua estrutura in^ma, os cri
trios de casamento, e o sistema de diferenciao social o distinguem
nitidamente do primeiro.
No segundo tipo de cl, tdas as principais funes econmicas,
sociais e religiosas so reservadas ao ncleo nobre. E ento surge um
crculo de relaes consangneas, integrado muitas vzes por altos
chefes e escravos. Em determinado ponto, portanto, nasce uma
tenso entre dois tipos de lealdades: para com os prprios parentes,
sejam ricos e poderosos ou pobres e fracos; e para com os seus
prprios iguais, mesmo que no sejam parentes. Pouco a pouco
abre-se uma ciso entre os que, socialmente e, muitas vzes, geogr
ficamente, esto prximos uns dos outros, mas, biolgicamente, no
tm vinculao, e os que, biologicamente, esto ligados, mas, social
mente, esto afastados uns dos outros. Essa ciso acaba por arrui
nar o sistema de cls, e as lutas entre grupos de parentes convertem-se em lutas entre classes sociais. Isto representa o fim de uma
fase da histria da Humanidade e o como de outra a que
encontramos quando de nosso primeiro contato com os gregos, os
germanos e os romanos.
Antes do colapso do cl como sistema, o ncleo nobre, ou aristoi,
pde, por algum tempo, utiliz-lo em benefcio prprio, pois tudo o
que o beneficiasse tambm beneficiava a comunidade como um todo
compreendendo a sua prosperidade pessoal a prosperidade de toda
a comunidade. Mas, finalmente, isso deu margem a vantagens que
foram privilgio do ncleo nobre e conseqente omisso do resto
da comunidade, propiciando a passagem do sistema de cls para o
de classes. No primeiro tipo de cl, o privilgio daquelas vantagens
era impossvel, uma vez que os indivduos partilhavam, em p de
igualdade, de tudo o que a comunidade possua; no segundo tipo, a
desigualdade social institucionalizada era quase inevitvel. O pri
meiro tipo de cl no podia progredir; o segundo no podia durar.
Com o aparecimento das classes sociais, os privilgios e responsabili
dades de exceo tornaram-se o trao caracterstico e distintivo das
sociedades humanas.
A transmisso de privilgios, do grupo central de uma gerao
para o de outra, constitui o aspecto mais vulnervel da estratificao
de classes. a que se encontram os maiores abusos, quando os
homens exploram as suas posies em benefcio de seus filhos, de
suas esposas e parentes prximos. Um grupo central, ligado por
laos de sangue e de riqueza, constitui o que, nos tempos modernos,
se denomina uma classe dirigente.

O DESTINO DAS ELITES

57

A classe dirigente: Marx e Engels


Os dentistas sociais, muitas vzes, vem o fenmeno das classes
sociais com ofe olhos do exilado alemo Karl Marx e do industrial de
Manchester, Friedrich Engels. At hoje, os testemunhos oculares,
vividos, sectrios, de ambos sbre uma sociedade em formao, a
viso universal que tiveram da Humanidade, a sinceridade e coerncia
interior de suas anlises, despertam as atenes e arrebatam. O
mbito de seus intersses, de bastante expresso em sua prpria
poca, revela-se extraordinrio aos que se formam numa era de es
pecializao: a origem e o destino das classes sociais, a poltica, a
revoluo e a reforma social, a literatura e a cincia, a filosofia e as
artes. Sua teoria de classe social, aspecto particular de sua obra, que
veremos nas pginas que se seguem, exerceu enorme influncia sbre
os estudantes da ordem social, embora constituda de elementos judiciosos e falhos, essenciais e suprfluos. Se, como muitas vzes tem
sido observado, les exageraram, em sua obra publicada, o papel deci
sivo do fator econmico na vida social, revelaram-se, por vzes, em
sua correspondncia privada, mais do que perturbados com sse
exagro. No deve causar muito espanto o fato de Marx ter insis
tido no fator econmico, tendo-se em vista a poca histrica que
estava vivendo. Mas a insistncia com que os marxistas atuais conti
nuam a fazer o mesmo revela uma relutncia pouco marxista de en
carar a realidade. Marx, afinal de contas, desejava pr a nu a lei
econmica de movimento da sociedade moderna, o que deve consti
tuir por si s uma justificativa racional para a sua nfase excessiva.
Sua preocupao com o homem econmico era compartilhada por
outros pensadores, entre os quais Adam Smith e Saint-Simon, cujos
trabalhos impressionaram vivamente Marx e influenciaram as suas
prprias idias.
Nos primordios do sculo XIX, a Europa passou por uma revo
luo que haveria de transformar uma grande parte do mundo, como
somente duas outras revolues o fizeram, no curso da Histria
as revolues neoltica e urbana, de milhares de anos atrs. A essas
acrescente-se agora a Revoluo Industrial.
O mundo ocidental foi convulsionado pela desordem e o terror,
envoltos de esperana, que acompanharam a decadncia de uma
velha era e o alvorecer de uma nova. Os laos de parentesco se en
fraqueceram, os velhos padres ruram, e novos comearam a deitar
razes. Muitos temiam pela sobrevivncia de uma sociedade feita em
pedaos, com grupos lutando contra grupos e classes contra castas.
A luta de indivduos pela riqueza e de grupos pelo poder marcou a
poca, lanando aldees contra burgueses citadinos, camponeses con
tra negociantes, artesos contra mecnicos.

58

SUZANNE KELLER

Em meio a to profundas e desalentadoras cises,


homens
eram prsa da esperana e do desespro esperana de realizar as
suas aspiraes, desespro ante as perdas irreparveis / que haviam
sofrido. Os impulsos gmeos de esperana e nostalgia parecem nos
escritos de Marx, como nos de Hegel, Burke e Saint-Simon, antes
dle; e de Durkheim, Toennies e Weber, depois dle. Marx revela
claramente essa tenso. A despeito de sua persuasiva crena na capa
cidade do homem de exercer sobre o mundo a supremacia da razo,
sua mensagem foi messinica. Escreveu sbre um futuro dourado,
mas era a viso de um passado de ouro que tinha em mente. Marx
deplorava a existncia, sob o capitalismo, do que le chamava a comu
nidade ilusria, aquela que existia acima e alm dos indivduos que
a compunham. E, entre os muitos viles que figuravam no elenco
de sua verso dste drama, tinham papel destacado as tticas de
explorao usadas pela classe dirigente.
A descrio de Marx sbre o papel e o carter da burguesia em
ascenso foi, ao mesmo tempo, uma contribuio e um desservio
teoria das elites: contribuio, pois nenhum outro quadro existe mais
ntido de um grupo que acaba de se lanar conquista de um poder
econmico sem precedente, vido de um poder cada vez maior e
variado; desservio, porque, concentrando-se no que considerava a
classe dirigente da nova era, distorceu a importncia e a influncia
da burguesia. Mesmo assim, Marx tinha a mais clara conscincia
de que a burguesia vinha a ser a nica, entre as vrias elites, com a
qual essa era devia partilhar o poder e sem a qual no poderia ter
sobrevivido. Tendo observado que um nvo setor econmico semi-autnomo crescia em importncia na esfera local, projetando, em
seguida, essa importncia ao mbito nacional e, finalmente, interna
cional, Marx concluiu que seus representantes haveriam de dominar
at que chegasse a revoluo final tda a vida poltica, mili
tar e cultural da sociedade. A burguesia iria controlar no somente
o Estado, o exrcito e os negcios exteriores, como tambm o pano
rama artstico e emocional da poca. Tambm esta idia de uma
classe dirigente todo-poderosa parece ter sido tomada por emprs
timo a uma outra poca e lugar: a sociedade aristocrtica que flores
ceu durante o feudalismo e que, na verdade, deve ter exercido pre
ponderante influncia sbre as idias, os ideais, a moral e os costumes
de ento. A imagem da corte aristocrtica que a Revoluo Francesa
varreu do poder facultou o modlo usado por Marx para analisar
as aspiraes e as metas finais daquela classe de produtores econ
micos que acabava de surgir. No de admirar que tal modlo se
tenha revelado inadequado para aquela tarefa.
difcilmente acidental o fato de que Marx, cuja anlise do ca
pitalismo tanto devia a uma teoria de estratificao social, tenha psto

O DESTINO DAS ELITES

59

to pouco material terico no que escreveu sobre as classes sociais


como tais. Seus brilhantes estudos polticos so mais demonstraes
do que anlises de classes em ao. Ficam, apenas, sugestivos frag
mentos de uma teoria sbre classes sociais. Nestes, Marx extrema
mente contraditrio, e sempre exatamente no mesmo ponto; a auto
nomia da classe dirigente capitalista, que le v, ora detendo supremo
poder, ora insuficientemente poderosa.
Qual, na realidade, o sentido que Marx d classe dirigente?
Em Germn Ideology, 24 le a descreve como a fra material diri
gente da sociedade, a classe que tem os meios de produo a seu
dispor, a classe que controla o Estado que, de fato, lhe permite di
rigir; e a classe que determina as idias dominantes da poca, pois
estas nada mais so do que a expresso ideal das relaes materiais
dominantes, tomadas como idias. Marx via a minoria, cujas deci
ses determinavam a produo econmica, como responsvel tambm
pela distribuio da propriedade, pelo poder poltico e pela criao
intelectual e artstica. No mximo, sse ponto de vista extremamente
simplista caracteriza fases especficas do desenvolvimento econmico
e, portanto, deve ser considerado, com mais propriedade, como expli
cao de uma regularidade temporria, e no de uma lei permanente.25
Alm disso, Marx no define as fronteiras da classe dirigente
com consistncia: em alguns trechos, ela compreende todos os gru
pos com podres de deciso, na sociedade; em outros, somente o
grupo de produtores capitalistas. Ora a classe dirigente tida como
unificada, ora internamente dividida e alienada.26
Parte da dificuldade reside na inabilidade de Marx em conci
liar duas explicaes contraditrias sbre origem das classes sociais.27
Acha le que as classes sociais se originaram da diviso social do
trabalho, e tambm da distribuio desigual da propriedade. A divi
so do trabalho tida igualmente como responsvel pelo desapare
cimento da verdadeira comunidade e pelo advento da alienao.
.Marx levado assim a atribuir singulares vantagens sociedade
feudal, quase incompatveis com suas idias polticas. Nas socieda
des de feudos, afirma le, os indivduos eram mais livres do que o
24

K a r l M arx

e F rie d ric h E n g e ls, The Germn Ideology,

1947,

pg. 39.
25 y er W ilbert M oore , Industrial Relations and the Social Order, 1947,
Cap. IV.
29
Ver, por exemplo, K arl M arx e F riedrich E ngels , The Germn
Ideology, ob. cit.,*pg. 203.
27 R aymond A ron refere-se a trs, mas em um contexto algo diferente.
Ver R aymond A ron, Social Structure and the Ruling Class, in The British
Journal of Sociology, I, 1950, pgs. 1-16.
28 K arl M arx e F riedrich E ngels , The Germn Ideology, ob. cit.,
pg. 77.

60

SUZANNE KELLER

so sob o capitalismo, por que um nobre sempre um nobre, e um


plebeu, sempre um plebeu; os indivduos sabiam quem eram e a
que lugar pertenciam. Somente com o advento do capitalismo e com
a passagem dos feudos para as classes, os homens se tornam espe
cializados e fragmentados. 29
A segunda explicao de Marx sbre a origem das classes sociais
remonta a Rousseau, que achava que todos os males sociais decorriam
da existncia da propriedade privada. Marx rene a nfase de Adam
Smith sobre a diviso social do trabalho e o postulado de Rousseau,
de eliminao da propriedade privada. Quando Marx diz que as trs
principais classes sociais consistem de capitalistas, latifundirios e
trabalhadores, est usando a teoria da diviso do trabalho; quando
diz que os que possuem a propriedade se distinguem dos que no a
possuem, est se reportado teoria da propriedade privada. Nunca
conseguiu conciliar as duas coisas.
Marx e Engels, como a correspondncia de ambos o revela cla
ramente, tinham conscincia das falhas tericas de suas idias sbre
29
ste diagnstico no era incomum na poca de M arx. Mas sua
soluo tem aspectos novos. Pois, tentando suprimir a diviso do trabalho para
reconquistar a antiga unidade social, pode trazer de volta igualmente o pau
perismo do feudalismo. Por essa razo, M arx insistia quanto ao mximo
desenvolvimento das foras produtivas: smente em um mundo livre das ne
cessidades poderia cessar a explorao econmica. Nem M arx nem E ngels ,
contudo, oferecem mais do que um vago esbo de como a prosperidade pode
ser mantida, na ausncia da diviso do trabalho.
A diviso do trabalho foi apontada por muitos escritores do sculo XVIII
e do sculo XIX com o um a fra social vital, m as suas reaes em face
disso foram vrias. Sim m e l , p o r exemplo, era favorvel ao aum ento e no
abolio da alienao entre o trabalhador e seu trabalho, de m aneira a ficar
a personalidade livre p ara outros e m ais im portantes assuntos:

Poder-se-ia imaginar que, no curso da civilizao, o trabalho em benefcio


da produo se vai tomando cada vez mais uma tcnica, vai perdendo cada
vez mais suas conseqncias para a personalidade e suas preocupaes ntimas.
Embora originriamente fundidas, a diviso do trabalho e a produo para o
mercado... permitiram, depois, que a personalidade se retirasse cada vez mais
do trabalho e se firmasse em si mesma. Por mais incondicional que possa
ser a obedincia, neste estgio mais adiantado ela, pelo menos, no penetra
mais nas camadas que so decisivas para o sentido da vida e o valor da perso
nalidade. G eorg Sim m e l , in Kurt Wolff (ed.), The Sociology of Georg
Simmel, 1950, pg. 284.
E m il e D urkheim , por outro lado, fazia distino entre uma diviso do
trabalho forada e outra espontnea, compatvel esta com os talentos naturais
e os desejos dos homens. le teria gostado de ver abolida a diviso forada,
mas desenvolvida a espontnea. M arx, contudo, considerava como muito
forada a diviso do trabalho pelo menos sob o regime capitalista opinio
esta compartilhada por D e T oqueville , que escreveu: ela faz os ofcios pro
gredirem e os artfices regredirem; e que viu nisto a base para o advento de
um a nova e potencialmente mais impiedosa aristocracia.
Ver A lexis db
T ocqueville , Democracy in America, vol. II, 1953, pg. 169.

O DESTINO DAS ELITES

61

sses assuntos. 30 Suas dificuldades decorriam no somente de sua


dupla explicao da origem das classes sociais, como tambm da
imagem contraditria que tinham da classe dirigente, ou seja, da bur
guesia. Apegavam-se idia de que uma nica classe dominava a
sociedade em tdas as suas esferas importantes e de que, locali
zando-se a fonte do domnio e explorao nessa nica classe, podiam
o domnio e a explorao ser eliminados atravs da eliminao da
prpria classe. tambm salientaram a primazia das atividades
econmicas sbre tdas as outras atividades sociais, incluindo clara
mente nesse contexto o domnio exercido por uma elite econmica.
Parecem desenvolver duas ordens de pensamento, ao tratar, alter
nadamente, a burguesia como uma classe dirigente todo-poderosa e
como um dos vrios grupos dirigentes poderosos. Olhando para sua
poca, pode-se compreender melhor essa confuso, pois refletia o
fato de que a burguesia, ao mesmo tempo que levava a cabo sua
misso econmica, tambm procurava penetrar em muitas outras
esferas. Seus membros eram, muitas vzes, insensveis e desumanos,
por vzes intoxicados com a proemintcia que tinham acabado de
conquistar e, freqentemente, indiferentes s suas maiores respon
sabilidades sociais. compreensvel que Marx e Engels se tenham
concentrado nas faltas e no nas possveis virtudes dos membros da
burguesia. Todavia, se por um lado contriburam para a nossa melhor
compreenso do papel social da burguesia, por outro, confundiram
os seus verdadeiros podres econmicos com as suas maiores e mais
usrias ambies. Nem fizeram uma distino sistemtica entre a
elite de empresrios e a camada de capitalistas em conjunto, provvelmente porque essa elite estava apenas comeando a surgir. Se
tivessem vivido algum tempo mais, teriam visto que estavam regis
trando o advento de uma elite altamente especializada e no de uma
elite absorvente. No fim, essa elite acabaria deixando de criar e
acumular riqueza para benefcio prprio, e seria forada a assumir
maiores responsabilidades sociais, com isso transformando seu papel
social, sua expresso e seu estilo pblico. O atual entrelaamento
dos negcios, da poltica e da cultura no smente testemunha o
poder puro e simples dos negcios sobre a sociedade pois ocorre
nas sociedades industriais tanto capitalistas como no capitalistas
como tambm, de certa forma, um sinal do considervel poder da
sociedade sbre os negcios. Marx viu smente os primeiros passos
dsse processo. Hoje, o ltimo passo est em franca oposio
30
Ver, por exemplo, K arl M arx e F riedrich E ngels , Selected Correspondence, 1846-1895, trad. D ana T orr, 1942, esp. as seguintes cartas: M akx
a W edemeyer , 5 de maro de 1852; E ngels a M arx, 13 de abril de 1866;
E ngels a B ebel , 18-28 de maro de 1875; E ngels a C onrad Schm idt , 27
de outubro de 1890.

62

SUZANNE KELLER

sua previso do futuro, embora o prprio marxismo tenha contribudo


para levar a cabo a transformao.
Assim como o prprio Marx, nem os marxistas que o seguiram,
nem os antimarxistas que o atacaram fizeram uso correto e seguro
do trmo classe dirigente. 31 Os membros da classe dirigente foram
situados em pelo menos seis grupos diferentes: os que tiravam pro
veito da posse dos meios de produo; as famlias e indivduos cujo
controle dos meios de produo lhes permitia dominarem a popula
o; os homens da mquina administrativa do Estado; todos e quais
quer grupos que explorassem outros; todos os que estavam margem
do trabalho produtivo; e os que estavam ligados por laos de pro
priedade, parentesco e herana, que tambm governavam, e cujos
intersses e idias prevaleciam na vida social.
Essas pretensas definies, em sua maioria, ora so tautolgicas,
quando afirmam que a classe dirigente se compe dos que dominam a
populao, ora to vagas que subentendem que os muito ricos, os
que possuem os meios de produo, que tambm podem no ser
muito ricos, e os que ocupam altos postos polticos, devem ser ali
nhados sob a mesma rubrica. 32
Uma dificuldade comum s seis definies mencionadas no
fazerem elas distino entre indivduos que, na verdade, ocupam car
gos, comandam exrcitos e organizam a produo, e a camada maior
da qual so recrutados. A esto aglutinados os nossos conceitos de
elites constitudas de especialistas com responsabilidades em determi
nadas esferas, e de classe um grupo maior caracterizado por certos
tipos de atividades econmicas e padres de cultura.
31 Embora E ngels , por exemplo, especifique com muita clareza que a
lei da diviso do trabalho est na base da diviso de classes, considera, con
tudo, a explorao de uma classe por outra como inevitvel. No impede a
classe dirigente, continua le, uma vez por cim a... de desviar sua lide
rana social para uma intensa explorao das massas. F riedrich E ngels ,
Socialism: Utopian and Scientific, in K arl M arx e F riedrich E ngels , Selected Works, vol. II, 1958, pg. 151. K arl M annheim tambm define a classe
dirigente como aqules cuja propriedade e controle da mquina industrial lhes
permite domin,r a populao", embora em outros trechos aceite o fato de que
as classes dirigentes existem por fra de sua liderana social e no precisam
ser exploradoras. Ver K arl M annheim , Freedom, Power and Democratic
Planning, 1950, pg. 79.
32 C. W right M ills rejeita o trm o classe dirigente, em favor de
elite de poder, porque considera o prim eiro pouco expressivo, no perm i
tindo suficiente autonom ia ordem poltica e seus agentes, e nada dizendo sbre
a ordem m ilitar, com o tal. A centua tam bm que classe um trm o econ
mico e dirigir, um trm o poltico. V er C. W right M ills , The Power
Elite, ob. cit., pg. 277. M ills est bastante certo ao fazer a sua distino,
mas nem sempre segue o seu prprio conselho. M uitas vzes, o trm o elite
de poder parece ser a mesm a expresso p ara tudo que tem sido o trm o
classe dirigente.

O DESTINO DAS ELITES

63

A conceituao vaga de Marx e Engels reflete o fato de estarem


eles observando um perodo de transio, marcado pelo advento de
urna nova elite, a decadncia dos velhos padres feudais, e o apare
cimento das classes. Essa impreciso foi mantida e exacerbada
pelos marxistas que se seguiram. Assim, A. Bauer, ao insinuar
que a classificao tradicional das sociedades de acrdo com suas
formas de govmo devia ser substituda por uma que se baseasse na
atividade em que se empenhava a sua classe dirigente, fornece
exemplos que no se aplicam ao uso corrente do trmo. Estratos
ocupacionais inteiros adquirem status de classe dirigente: soldados
profissionais de Esparta, sacerdotes da Jerusalm antiga e da Genebra
do sculo XVII, banqueiros e mercadores de Veneza, artesos de
Atenas, Florena e as comunidades medievais.33
Bukharin aceita a conotao marxista mais tradicional do trmo
e acrescenta alguns elementos novos. V que as classes sociais podem
executar um servio social essencial, mas logo aduz que tais servios
dissimulam sinistras intenes. A existncia de funes teis de
modo geral no campo do Estado, escreve le, no altera a carac
terstica essencial de classe, da autoridade do Estado. A classe diri
gente obrigada a lanar mo de tdas as espcies de empreendimen
tos geralmente teis, a fim de manter a sua capacidade de explorar
as massas, estender seu campo de explorao e garantir a marcha
normal dessa explorao.34 A frase crucial a fim de que suben
tende uma seqncia de causa e efeito que transforma as funes
teis desempenhadas pelas classes dirigentes em meros subprodutos
de outros desgnios mais fundamentais, a dissimular hipocritamente
os verdadeiros ou reais motivos. Aceitando o fato de que os faras e
os grandes proprietrios de terras do Egito antigo desempenhavam
alguns servios essenciais comunidade, regulando o curso dos rios
e construindo obras gigantescas, Bukharin, todavia, conclui: O Es
tado faranico, contudo, no objetivava, com essas construes pre
venir as desgraas e a fome, atender ao bem-estar geral da popula
o, mas via nelas to-smente uma condio necessria ao processo
de produo, que era, simultneamente, um processo de explorao.
As vantagens para a classe eram o impulso bsico dessa atividade. 35
Essa assertiva no se faz acompanhar de qualquer prova.
Trotsky tambm se v s voltas com o conceito de classe diri
gente, mas no consegue apegar-se com firmeza ao uso original mar
?3 A . B auer, Les Classes Sociales, 1902, pg. 149.
34 N icolai B ukharin, Historical Materialism, 1925, pg. 303. O grifo
da citao.
35 Ibidem , pg. 304. O grifo da citao.

64

SUZANNE KELLER

xista; seus acrscimos e adaptaes alteram implicitamente o sentido


original. Escreve le que a classe dirigente conseguiu impor suas
formas polticas e econmicas sbre tda a sociedade como as nicas
possveis, para isso manobrando em seu favor a mquina gover
namental; mas fica-se sem saber a qual das duas le atribui o papel
crucial: a relao da classe dirigente com os meios de produo, ou
sua relao com o govrno. Se forem ambas, como pode sse con
ceito harmonizar-se com a idia tradicional de Marx de que o govr
no smente o delegado executivo da classe dirigente e no algo
que possua suficiente autonomia para ser manobrado em seu fa
vor? 36 Trotsky, perfeitamente consciente do problema, indaga-se a si
mesmo, repetidamente, se a sua teoria sbre o fenmeno de duplo
poder contradiz a teoria marxista do Estado. Sua concluso final
de que no contradiz; de que se trata simplesmente de uma verso
mais complicada da teoria original de Marx.
Na maioria das anlises marxistas sbre relaes de classe, o
trmo classe dirigente subentende tanto um fenmeno observado, como
um julgamento de valor. A existncia de uma classe superior, muitas
vzes usada indiferentemente como classe dirigente um fenmeno
que pode ser observado pode ser empriricamente determinada to
mando-se aquela camada de pessoas cujo volume e fonte de renda,
oportunidades econmicas e papel no processo de produo, so mais
ou menos semelhantes e altos. O julgamento de valor entra sempre que
o trmo dirigente equivale automticamente a explorador, e no
qualidade de dirigir. Em uma sociedade estratificada pela riqueza,
pode-se predizer a existncia de ricos e pobres. Alm disso, em uma
sociedade na qual a riqueza pode ser adquirida, os ricos formaro uma
classe social e no uma aristocracia hereditria. Da no se segue
automticamente que esta classe deva explorar as outras, nem tam
pouco que domine a sociedade de tdas as formas. Se as idias de
direo de uma poca so as mesmas da classe dirigente, como se
explica que a literatura, a filosofia e as artes sem dvida alguma
mananciais dessas idias se levantam tantas e tantas vzes contra o
conformismo, a opinio imposta e as crenas cegas? claro que a
classe dirigente pode tentar dominar as outras classes, mas isto no
o mesmo que dizer que conseguir.
3 L eon T rotsky, History of the Russian Revolution, vol. I, 1960, pg.
206. Em um ponto atribui le, por exemplo, classe dirigente um papel prin

cipal e essencial na organizao social: . . . quando o sol da velha sociedade


est finalmente se pondo no O este... as classes privilegiadas deixam de ser
agora os organizadores da vida nacional, para entrarem em um crescimento
parasitrio; tendo perdido a sua funo de direo, perderam a conscincia
de sua misso e tda a confiana em seu poder. Ibidem, pg. 97. O grifo
da citao.

O DESTINO DAS ELITES

65

A classe dirigente e as elites estratgicas


A burguesa, anda que poderosa, nunca conseguiu tornar o seu
poder hereditrio, como o conseguiram as aristocracias de antigamente.
Como ao prprio Marx no passou despercebido, esta classe era nada
mais nada menos do que urna parte dos crculos dirigentes. Compa
rando a burguesia com a classe de senhores feudais, Schumpeter
observa:
O
que a burguesa fez nao foi meramente demibar o soberano ou transform-lo em seu dirigente, como o fazia a aristocracia. Ela arrebatou-lhe
urna parte do seu poder e quanto ao resto submeteu-se. No tirou das mos
do soberano o Estado como forma abstrata de organizao. O Estado per
maneceu como poder social especial, em face da burguesia. 37

Com efeito, a grande diferena entre a burguesia e a classe de


senhores feudais era que esta ltima fra a pinculo supremo de urna
pirmide social construida uniformemente e a burguesia, nunca.
Sob o feudalismo, nenhum indivduo podia adquirir ou perder seu
status social; sob o capitalismo, as duas coisas so possveis.
A burguesia era o nico elemento de direo em uma sociedade
que passava por profundas e rpidas transformaes sociais. Sua res
ponsabilidade principal era dirig'r os assuntos econmicos dessa so
ciedade gerir a propriedade, produzir riqueza, empregar a mo-de-obra, e comercializar os produtos. Tudo isso, como a expanso de
seu domnio a outras esferas, resultava de uma propagao temporria
do prestgio que acabara de conquistar. Embora, nos primeiros est
gios de sua evoluo, a burguesia se assemelhasse mais a uma classe
social do que propriamente a uma elite especializada esparsa como
era, e no concentrada, prsa mais a condies de parentesco e de
riqueza do que a condies de capacidade, antes de tudo acabaria
por converter-se em uma elite estratgica.
A elevao de tal grupo ao nvel de elite estratgica reflete uma
importante transformao sofrida pelo velho regime de liderana tr
plice de sacerdote, rei e guerreiros. Como acontece com tdas as
elites em formao, os primeiros elementos que a integraram eram,
muitas vzes, homens humildes, profundamente ambiciosos de sucesso
mundano e extremamente instveis geogrficamente. 38 Antes da re
voluo industrial, as atividades econmicas eram, em escala de im
37
J oseph S chum peter , lmperialism and Social Classes, ob. cit., pgina
93. Cf. tambm as observaes de M ichels , de que a burguesia do sculo
XVII estava no mesmo estado de inferioridade intelectual da monarquia e,
conseqentemente, carecia de autoridade. R obert M ich els , Political Parties,
1959, pg. 85.
88
Sylvia T hrupp , The Merchant Class of Medieval London, 1948,
Cap. V.

66

SUZANNE KELLER

portncia, inferiores s atividades religiosas, militares, polticas e cul


turais. A elite econmica, os comerciantes e negociantes mais ricos
eram meramente ricos, no exerciam maiores podres ou influncias
sociais. Suas atividades tinham um efeito bvio no seio da sociedade,
mas no em sua organizao e em seus empreendimentos coletivos.
Nos pases onde o industrialismo primeiro se instalou, a burguesia
tentou, mas no conseguiu, estabelecer-se como classe dirigente per
manente, principalmente porque a funo de dirigir a sociedade se tor
nara extremamente complexa. Nas sociedades industriais adiantadas,
o conceito de classe dirigente no mais define como propriedade o ca
rter do grupo social central.
Como tais assuntos no podem ser examinados luz dos concei
tos tradicionais, o que vimos foi uma tremenda confuso em tudo
quanto se escreveu a respeito. Uns rejeitam a prpria noo de um
grupo dirigente; outros vem todos os tipos como simples variantes de
um s. Outros, ainda, procuram, geralmente em vo, aglutinar velhos
conceitos com novas observaes empricas. Dahrendorf, como o mos
tram os seguintes excertos de trabalhos seus, pertence nitidamente ao
terceiro grupo:
Os grupos dirigentes, em primeiro lugar, nada mais so do que grupos
dirigentes dentro de associaes definidas. Em teoria, pode haver numa
sociedade tantos grupos dominantes em competio, em choque, ou em co
existncia, quantas associaes existam.39
A delegao de autoridade na indstria, no Estado, e em outras associa
es, propicia a existncia, nas sociedades industriais, de grupos dominan
tes que no so mais pequenas minorias, mas cujo tamanho chega a ser
quase o dos grupos dominados.40
Quais so, ento, os que constituem a classe dirigente da sociedade pscapitalista?... Os que ocupam o pice da pirmide de autoridade do regime
constitudo. . . Reconhece-se que no basta identificar uma classe dirigente
apenas em trmos de uma elite governamental, mas que preciso pensar
nesta elite em primeiro lugar e nunca perder de vista a sua posio desta
cada na estrutura da autoridade do Estado. . .
Naturalmente, esta insis
tncia em colocar as elites governamentais como centro da classe dirigente
deve ser deveras chocante para quem quer que pense em trmos marxistas
ou, generalizando mais, em trmos do conceito tradicional de classe... Em
suma, portanto, a classe poltica dirigente da sociedade ps-capitalista con
siste do corpo administrativo do Estado, tendo frente a elite governamental,
e das partes interessadas que esto representadas pela elite governamental.41

Dahrendorf usa, pois, o trmo classe dirigente referindo-se a,


pelo menos, trs grupos diferentes: 1., aos chefes de associaes espe
cficas que viriam a ser outras tantas classes dirigentes, pois, lembrando
89
Ralf Dahrendorf, Class and Class Conflict in Industrial Society, 1959,
pgs. 197-8.
40 Ibidem, pg. 195.
41 Ibidem, pgs. 301-3.

O DESTINO DAS ELITES

67

uma advertncia de Franz Neuman, um conceito sem limites no pode


ser racionalmente definido ; 2., a praticamente todos os burcratas,
tanto planejadores quanto executantes de programas administrativos;
e 3., a tda a elite governamental. To poderosa a magia do passa
do que, mesmo quando um conceito se revela claramente inadmissvel
neste caso, estreito demais para comportar tda a realidade le
est sempre presente, embora alterado, quando no distorcido. 43
Bukharin, particularmente no que concerne liderana da classe
trabalhadora, tambm faz distino entre uma classe, seus altos repre
sentantes, o partido e, no seio do partido, os seus lderes. Para le,
necessrio um partido, ante a falta de igualdade e uniformidade
dentro das fileiras da classe trabalhadora. O partido a coisa que
melhor exprime os intersses da classe, a cabea da classe, o seg
mento mais avanado, mais preparado e mais unido. Todavia, mesmo
esta vanguarda no uniforme, o que requer a formao de grupos
mais ou menos estveis de lderes e uma permanente organizao
de liderana. 44
D. G. H. Cole quase chegou a perceber o ponto exato da distin
o, quando observa que, embora a elite e a classe dirigente paream
semelhantes uma com a outra, h algumas diferenas importantes entre
os dois conceitos, destacando-se entre les o fato de que as elites so
em essncias constitudas com base em algo de capacidade pessoal...
Assim tambm, ao se repudiar a identificao da elite com uma classe
dirigente, no se pode ao mesmo tempo rejeitar a necessidade de dar ateno
ao papel de certas elites como lderes de classes e expoentes de atitudes
classistas, como promotoras da conscincia de classe e como adversrias
das reivindicaes das classes rivais. No so tdas, mas apenas algumas,
as elites que se fundamentam em uma base classista... 45

Cole no se contenta apenas em enumerar diferentes espcies de


elites. Procura tambm ponderar e avaliar o seu impacto na sociedade,
e distinguir as elites que influenciam notriamente o funcionamento do
sistema social, daquelas que no o afetam.
Existem, pois, vrias distines essenciais entre elites e classes
dirigentes: uma classe dirigente mais difusa, mais permanente e,
F ranz N eumann , Behemoth, 1943, pg. 75.
43 Na verdade, vrios autores se mostraram descontentes com a defini
o marxista de classe dirigente e procuraram corrigi-la. W ittfooel fala da
elite dirigente em sociedades de presso, como representante dos homens
mais poderosos da mquina do Estado. Ainda aqui se deve objetar que, como
W ittfogel est evidentemente se referindo preeminncia da elite poltica,
poderia ter dispensado inteiramente o trmo classe dirigente. Ver K arl A.
W ittpogel , Oriental Despotism, 1957, Cap. VIII.
44 N icolai B ukharin , Historical Materialism, ob. cit., pgs. 305, 307.
45 G. D. H. C ole , Elites in British Society, in Studies in Class Structu
re, 1955, pgs. 103-4.
42

68

SUZANNE KELLER

portanto, mais difcil de ser delimitada do que as elites estratgicas.


A sua composio menos voluntria, o raio de ao de suas ativida
des mais vasto e menos especializado; e os membros compartilham
no s suas posies ocupacionais e funcionais, como tambm hbitos,
costumes e cultura mais gerais. As elites estratgicas podem ser toma
das como diferenciaes posteriores de uma classe dirigente, uma
diferenciao que se fz necessria face ao crescimento, em tamanho e
complexidade, das sociedades industriais adiantadas. Em tais socie
dades, h uma crescente demanda de especialistas preparados, em
tdas as esferas, inclusive nas que se relacionam com a liderana
social e as funes essenciais.
Em princpio, s pode haver uma classe dirigente em uma socie
dade; mas podem existir vrias elites estratgicas. Qualquer elite es
tratgica numricamente inferior a uma classe dirigente em conjunto.
Por causa da diferenciao de tarefas, as elites estratgicas mais difi
cilmente se tornaro despticas, do que uma classe dirigente. E como
um indivduo no pode ocupar uma posio de elite em mais de um
setor social, simultaneamente, cada elite estratgica se inclina para a
autonomia estrutural e funcional.
Outra distino importante diz respeito aos sistemas de recruta
mento. Uma classe dirigente consiste de grupos de famlias que tm
acesso mais ou menos monopolizado s mais importantes posies de
elite da sociedade, e que podem transmitir suas recompensas e oportu
nidades a seus descendentes, com isso dominando a sociedade no pre
sente como no futuro. As elites estratgicas se compem de indivduos
selecionados com base na motivao e na capacidade individuais.
Como tais capacidades e motivaes podem ser distribudas por toda
a gama da estrutura social, o recrutamento das elites estratgicas no
se restringe a qualquer grupo ou classe especficos.
Isto pode explicar a propenso de seus membros ao trabalho
rduo. As aristocracias valorizaram o cio trabalhando, assim pa
recia, por gsto e no por necessidade. Os membros de uma classe
dirigente trabalharam duramente para fazer fortuna; mas, uma vez
conquistada esta, procuraram imitar a aristocracia, dando demonstra
es pblicas de vida ociosa. As elites estratgicas trabalham porque
devem; porque disso depende o seu destino. Esta gerao, disse
Nehru, est sentenciada ao trabalho rduo. O mesmo podemos ns
dizer de tdas as elites estratgicas de hoje. Os dirigentes de uma
grande emprsa trabalham mais do que os operrios de uma fbrica;
e o Presidente dos Estados Unidos faria jus ao recebimento de muita
gratificao por servio extraordinrio se trabalhasse na indstria. O
cio vai se tornando cada vez mais uma prerrogativa da classe traba
lhadora. A dedicao em regime de tempo integral a uma tarefa, antes
peculiar a artistas, cientistas e professores, est agora se estendendo aos

69

O DESTINO DAS ELITES

membros de tdas as elites estratgicas. Portanto, estas elite no


devero transformar-se um dia em uma classe de vida ociosa, no sen
tido dado por Veblen.
Em suma, as elites estratgicas diferem de uma classe dirigente
pela maneira como seus membros so recrutados, por sua organizao
interna e pelo grau de especializao. As elites estratgicas existiram,
sob esta ou aquela forma, em tdas as sociedades humanas organi
zadas; as classes dirigentes no existiram e no precisaram existir.
Uma sociedade pode, assim, possuir elites estratgicas, sem possuir
uma classe dirigente. No quadro que se segue comparam-se as dife
renas entre as elites estratgicas e uma classe dirigente:
Critrio de comparao
Nmero
Tamanho
Durao
Modo de ingresso
Modo de sada
mbito de autoridade
Laos culturais
Acessibilidade

Classe dirigente
Uma
Grande
Vida longa
Bero e riqueza
Perda de riqueza
Difusa e ampla
Instruo, educao
Relativamente fechada

Elites estratgicas
Vrias
Pequenas, concentradas
Curta
Capacidade especializada
Incompetncia
Especial e limitada
Sem especificao
Relativamente aberta

Em sntese, o aparecimento e a organizao das elites estratgicas


guardam relao, mas no identidade, com o aparecimento e a or
ganizao das classes sociais. Sua inter-relao gera permanente con
fuso porque, historicamente, as elites estratgicas eram muitas vzes
recrutadas de uma ou outra classe social cuja posio no quadro
geral da sociedade era alta. Em vista de sua vinculao com os valo
res centrais do sistema social, as elites estratgicas ocuparam um alto
status social, independentemente da riqueza material ou das legtimas
conquistas de seus membros. Como muitas vzes eram recrutadas da
classe superior, sses dois tipos de posio fcilmente foram confun
didos e considerados indiferentemente. Ademais, o alto status de uma
refletia-se no da outra. Assim, se por um lado, a camada superior
dos donos de terras forneceu a maioria dos grandes polticos, pensa
dores, generais, e artistas, por outro, algo do seu fascnio pessoal e
do seu prestgio tornou-se-lhes peculiar, fundindo-se com seus poderes
econmicos e privilgios. Por sua vez, os grandes estadistas e artistas
tiraram benefcio do poder econmico da camada na qual tiveram ori
gem. Como o grupo social central era recrutado principalmente de
um pequeno crculo fechado, ligado por laos de parentesco e posi
o econmica isto , de uma classe superior era difcil, seno
impossvel, fazer distino entre as elites estratgicas e a classe que
fornecia a maioria de seus membros. Tanto mais que o lastro da
classe e no as funes sociais que servia para justificar a ocupao
de posies de elites estratgicas na sociedade. Mesmo assim, analiti-

70

SUZANNE KELLER

camente, embora no historicamente, as elites estratgicas e as classes


sociais, a funo e o recrutamento, esto e devem ficar em campos
bem distintos.
Nesta era de especializao, o prprio grupo central da sociedade
se torna especializado. Mas esta especializao no subentende, por
si s, que a classe social no mais desempenha importante papel no
recrutamento, na seleo e na oportunidade. A ascenso de uma elite
empresarial no mundo dos negcios, por exemplo, tem sido, muitas
vzes, invocada como prova do declnio dos fatores de classe social em
seu recrutamento e perpetuao, embora no se possa inferir autom
ticamente tal concluso. Mesmo Parsons, ocasionalmente, raciocina
da seguinte maneira:
A nossa sociedade no uma sociedade no estratificada e nem mostra
sinais de vir a s-lo; mas definitivamente uma sociedade no aristocrtica, no
sentido tradicional europeu. Por um breve momento histrico, o capitalismo
americano pareceu estar criando uma nova "classe dirigente schumpeteriana
de dinastias de famlias, fundadas pelos capites de indstria. Mas sse
momento passou no princpio dste sculo, e a tendncia desde ento clara
o dirigente de emprsa, e no o proprietrio de estirpe, 6 a figura chave
da estrutura econmica norte-americana. 46

O aparecimento de dirigentes profissionais, contudo, no constitui


prova de que o controle de classe sbre a propriedade tenha cessado.
Seria de surpreender se j tivesse. preciso tambm que se saiba
se sses dirigentes profissionais saram em grande parte das fileiras
de anteriores proprietrios de estirpe ou de quaisquer outros seg
mentos da classe superior; se os dirigentes executam seus programas
com vistas a agradar ao maior nmero possvel de acionistas; e se
partilham das ideologias dos empresrios do sculo XIX, defendendo
as mesmas crenas fundamentais do laissez fcdre, da propriedade pri
vada e dos lucros privados. 47
46 T alcott P arsons e N eil Sm elser , Economy and Society, 1956, pgina
290. P arsons incide no mesmo ponto essencial em sua excelente anlise crtica
de C. W right M ills , The Power Elite, in Power in American Society, in
T alcott P arsons, Structure and Process in Modem Societies, 1960, pginas
199-226.
47 No que concerne ao recrutamento de modernos dirigentes industriais,
trs estudos isolados demonstraram exatamente a mesma coisa: a maioria dos
dirigentes das maiores emprsas procede das famlias das classes alta
e mdia, com antepassados ocupando posies na carreira dos negcios.
Ver Suzanne K eller , The Social Origins and Careers Lines of Three
Generations of American Business Leaders, 1953; M abel M. N ewoo m er , The Big Business Executive: The Factors That Made Him, 1955; e W .
L. W arner e J ames C. A begglen , Occupational Mobility in American Bu
siness and Industry, 1955. Para um estudo sbre as ideologias imperantes nos
negcios, que suscita e responde a algumas destas questes, ver F rancis X.
S utton et al., The American Business Creed, 1957, esp. Cap. XIV.

O DESTINO DAS ELITES

71

O estudo das elites estratgicas deve manter separados e distintos


trs fatores. O primeiro diz respeito aos deveres, responsabilidades e
tarefas dessas elites. (Em captulo posterior mostraremos sua relao
com diferentes aspectos do sistema social.) O segundo diz respeito
ao sistema de recrutamento dessas elites. Se elas se reproduzem, ento
a sociedade dirigida por uma ou por vrias castas dirigentes; se elas
saem apenas dos ricos e abastados, ento a sociedade tem uma classe
dirigente. O terceiro fator diz respeito maneira de recompensar
essas elites por atuao satisfatria. Em alguns casos, as elites obtm
mais do que o suficiente entre as coisas ambicionadas na vida; em
outros, menos. No que concerne ao sacerdcio catlico, por exemplo,
-lhe negada uma harmoniosa vida de lar, e o celibato imposto. No
Estado ideal de Plato, seus defensores deviam renunciar aos prazeres
e confortos terrenos e cultivar as satisfaes ascticas.
Alm do mais, a funo social das elites estratgicas deve ser
separada dos objetivos pessoais de seus membros. O drama da com
petio individual, do xito ou fracasso da luta para galgar a cumiada,
depende, em ltima anlise, da existncia de uma cumiada a ser gal
gada. Os fatores sociolgicos que contribuem para o aparecimento de
vrios tipos de pinculos sociais sero examinados no prximo cap
tulo.

3
Elites estratgicas:
Foras sociais concomitantes

as elites estratgicas proliferaram


P no mundo moderno,quedevemos
voltar-nos para os processos
a r a e x p lic a r p o r

sociais que modelaram sse mundo.1 As elites proliferam por causa


de quatro principais processos sociais: 1., o crescimento demogrfico;
2., o aumento da especializao ocupacional; 3., o incremento da or
ganizao formal, ou burocracia; e 4., o aumento da diversidade moral.
Sob a ao continuada dsses quatro processos, as elites se tornam
mais numerosas, mais variadas e mais autnomas.
Nas sociedades pequenas, relativamente uniformes, de tecnologia
primitiva, a liderana social vai desde um conselho de ancios, que
se rene em momentos de crises da comunidade, a uma chefia mais
organizada e permanente. Os antigos chefes foram, primeiramente,
sacerdotes e magos; e somente depois, lderes polticos. Com a expan
so da comunidade, tornou-se mais complicado o mecanismo da lide
rana, de tal maneira que no Ocidente, durante a Idade Mdia, por
exemplo, uma casta sacerdotal existia lado a lado com uma monar
quia hereditria, uma aristocracia de guerreiros hereditria, em grande
parte, ainda que no exclusivamente, uma camada de cidados livres
dedicados ao comrcio e s profisses, cujos bens de fortuna, gradativamente acumulados, os levaram a reclamar maior poder social.
A revoluo industrial facultou o advento de uma nova elite
estratgica e, com ela, de um nvo princpio de recrutamento. Da por
1
Segundo E m il e D u r k h eim , as causas de um fenmeno podem ser di
vididas em dois tipos: 1., a causa antecedente neste caso, as elites estratgicas
devem ser estudadas como prolongamentos das castas dirigentes, aristocracias
e classes dirigentes que historicamente as precederam, como foi feito no captulo
anterior; 2., a causa concomitante aquelas fras que continuam a operar
e a exercer sua influncia. Neste ^aso, as elites estratgicas devem ser estu
dadas em relao s fras sociais que promovem a expanso social. Ver
E m ile D urkhein , Rules of Sociological Method, 1950, pgs. 95 e segs.

O DESTINO DAS ELITES

73

diante, a posse de bens estivesse ou no ligada a condies de


hereditariedade haveria de permitir o acesso a posies de lide
rana, com isso ampliando as reservas de candidatos potenciais. Na
Amrica, que era, em parte, urna colonia de refugiados oriundos de
uma sociedade de semicasta, os bens materiais tomaram-se condio
essencial para o ingresso em crculos mais destacados. Devia-se isso
constante expanso tecnolgica e geogrfica dos Estados Unidos,
ao mesmo tempo que a uma averso aos privilgios hereditrios.
Assim, o decrscimo da importncia do nascimento como crit
rio principal de seleo e sucesso no foi, tampouco, uma tendncia
acentuada. sse aspecto sempre se fz sentir nas sociedades em rpida
expanso, nas quais era premente a necessidade de gente capaz. O
mrito individual sempre teve o seu valor na sociedade humana, mas
variaram as medidas institucionais para a descoberta e cultivo dsse
mrito. fcil de se compreender que tais medidas se tenham estabe
lecido com maior preciso nas sociedades industriais adiantadas.
Quaisquer que sejam as modificaes das normas de recrutamento
nestas sociedades, a organizao de elites estratgicas sofre alterao.
Elas so agora mais numerosas do que no passado, e em sua compo
sio e interao entram princpios mais variados. As elites estrat
gicas surgiram de classes e castas dirigentes, mas com elas no devem
ser confundidas. As elites estratgicas so fenmenos histricos novos.
As circunstncias sociais e culturais que lhes abriram o caminho sero
objeto de exame neste captulo.
Crescimento demogrfico
A populao mundial hoje superior a 2.500,000.000 de habi
tantes, e seu incremento anual de crca de 34 milhes de pessoas,
ou seja, quase 4.000 por hora, isto mais de uma por segundo. Os
Estados Unidos possuam, em 1800, 5 milhes de habitantes; em 1962,
o efetivo demogrfico se aproximava dos 200 milhes. 2 sse incre
mento populacional ocorre em todos os pases. Sua causa: a revoluo
industrial. As antigas civilizaes, que contriburam em grande parte
para o condicionamento da ordem moral do mundo moderno, foram
criadas por comunidades relativamente pequenas, e os homens temiam
a possibilidade de virem a extinguir-se por causa de um declnio popu2
J ulin H uxley , World Population, in Scientific American, LXXIV,
ns. 3, 64-7. O gnero humano surgiu na superfcie da terra entre 500.000 e um
milho de anos atrs. Por ocasio do nascimento de Cristo, a populao mun
dial era aproximadamente de 350 milhes de habitantes. Em dois mil anos,
a populao elevou-se de 350 milhes para 2.700.000.000 de pessoas. Ver P.
K. W h e l pt o n , A Generation of Demographic Change, in Roy G. Francis
(ed.), The Population Ahead, 1958.

74

SUZANNE KELLER

lacional. Da o conhecido preceito bblico crescei e multiplicai-vos.


Seus ideais demogrficos refletiam de tal maneira essas circunstncias,
que as comunidades, ento consideradas utpicas, parecem nfimas,
vistas pelos padres atuais. Plato e Aristteles imaginavam suas
sociedades ideais com as propores de uma polis grega; apenas trs
delas Siracusa, Acragas e Atenas possuam mais de 20.000 ha
bitantes. 3 A cidade-Estado ideal no era maior do que uma cidade
de tamanho mdio de hoje; e foram exatamente as suas dimenses
que lhes proporcionaram aqule carter peculiar ampla democracia,
intensa participao comunal e um alto grau de esprito pblico. Com
o crescimento populacional, as comunidades tornaram-se mais hetero
gneas, organizadas e complexas.
A complexidade que acompanha o aumento de tamanho exige
uma organizao mais especfica, mais aperfeioados mecanismos de
comunicao, maior especializao de trabalho, mtodos mais diretos
do que indiretos de orientao e superviso. 4 Simmel sintetiza o
processo da seguinte forma:
O grupo grande cria rgos que canalizam e mediam a interao de seus
membros, operando assim como veculos de uma unidade social que no mais
resulta das relaes diretas entre seus elementos. Reparties e representa
es, leis e smbolos de vida em grupo, organizaes e conceitos sociais gerais
so rgos dsse gnero... um trao caracterstico de todos les se desen
volverem em tda a sua plenitude somente em grandes grupos. 6

sse aumento de tamanho provocou, entre outras coisas, como


Spencer foi dos primeiros a assinalar, maiores diferenas entre as
vrias partes da sociedade em expanso. Cresce a importncia da lide
rana social centralizada. So as elites estratgicas que comandam
essas posies de liderana nas sociedades industriais.
3 H. D. F. K itto , The Greeks, 1960, pgs. 72-3. A populao total era
naturalmente muito maior, uma vez que os cidados constituam smente uma
parte dos homens adultos da comunidade. Ao ser deflagrada a guerra do
Peloponeso, a populao da tica era da ordem de 350.000 habitantes me
tade dos quais atenienses (homens, mulheres e crianas), um dcimo de es
trangeiros e o restante escravos. Esparta era muito menor em populao, em
bora muito maior em tamanho. Seu territrio de 3.200 milhas quadradas,
considerado enorme pelos gregos, podia ser atravessado a p, em dois dias.
Ibidem, pg. 65.
4 A elaborao de relaes potenciais com uma expanso de tamanho
de grupo na verdade assombrosa. Em um pequeno grupo de sete membros,
o nmero de relaes potenciais pares 21. Para uma pequena famlia de
dez membros, o nmero total de relaes potenciais, inclusive relaes pares,
relaes entre um membro e grupos de membros, e relaes entre subgrupos
alcana o fantstico total de 29.268. T heodore C aplow , Organizational Size,"
in Administrative Science Quarterly, Maro de 1957, pgs. 484-505.
6
Georg Simmel, in Kurt Wolff (ed.), The Sociology of Georg Simmel,
1950, pg. 96.

O DESTINO DAS ELITES

75

Crescimento da diviso do trabalho


Uma das diferenas entre uma comunidade local e uma sociedade
mais ampla reside no raio de ao e na especializao d trabalho.
Em uma comunidade menor e ocupacionalmente menos diferenciada,
todos os membros devem contribuir para a sua sobrevivncia e a dles
prprios. Mais parece um aglomerado de elementos idnticos. Em
uma sociedade, os membros de uma coletividade organizada compar
tilham de responsabilidades diferentes uns diretamente comprome
tidos com essa coletividade, outros indiretamente. E ainda outros h
sem compromisso algum. Pode-se descrever uma sociedade como um
agrupamento de elementos dessemelhantes. As comunidades, embora
podendo agir mais prontamente em conjunto, comumente desprezam
as vantagens que a diferenciao meticulosa proporciona; assim, elas
so relativamente mais pobres, porm mais unificadas moralmente. A
coeso e a unidade moral so muitas vzes um problema para as
sociedades complexas, como o so o pauperismo e a falta de desen
volvimento nas comunidades mais simples.
Um dos principais elementos de coeso social nas sociedades
mais simples o trabalho. Malinowski mostra, com rara felicidade,
como o trabalho dirio, nas Ilhas Trobiand, solidificou laos de ami
zade e de famlia entre tdas as aldeias dos ilhus. 6 Mas medida
que cresce a diviso do trabalho, sse tipo de unidade moral vai sendo
minado sriamente. Os membros da comunidade no conseguem mais
ajuizar do comportamento uns dos outros no trabalho e, conseqen
temente, na vida. Que sabe o carpinteiro a respeito do mundo do
negociante, ou o campons a respeito da vida do trabalhador urbano?
A diferenciao que acompanha a diviso do trabalho deve ser com
pensada por aperfeioamentos paralelos que unifiquem mais uma vez
a comunidade, porm com maior grau de complexidade. rgos comu
nitrios centralizados surgem para executar tarefas que antes os pr
prios membros da comunidade executavam em benefcio prprio. Entre
essas tarefas figuram, em primeiro lugar, as de assegurar a manuteno
da unidade e coeso morais, face diviso do trabalho, aos hbitos
e concepes do momento e, em segundo lugar, as de coordenar essas
vrias atividades, de maneira a evitar ou resolver as discrdias e
choques entre os grupos. Gradativamente, as divises de grupo inter
nas vo aumentando tanto que a comunidade s comunidade em um
sentido moral. As tendncias centrfugas devem, portanto, ser con
trabalanadas por tendncias centrpetas e, no lugar de uma unifor
midade concreta, surge uma uniformidade emocional, moral e sim
blica.
Bronislaw M alinowski, Crime and Custom in Savage Society, 1951,

passim.

76

SUZANNE KELLER

A diviso do trabalho tem sido encarada como principal fra


propulsora da civilizao por numerosos pensadores, como Adam
Smith, Saint-Simon, Herbert Spencer, e Emile Durkheim. Durkheim
observa que a expanso da diviso do trabalho reside no crescimento
da densidade material e moral e mais em uma concentrao do que
em uma disperso de individuos, em determinado territrio. 7 Tal
concentrao deve se fazer acompanhar de uma multiplicao de rela
es sociais no seio da comunidade. Um aumento de tamanho, que
conduza to-smente a uma proliferao de elementos iguais, no
o suficiente. preciso que haja tambm uma expanso de suas interconexes.
A preservao da solidariedade social em uma sociedade cada vez
mais diferenciada moral, mental e ocupacionalmente, tema cons
tante na obra de Durkheim. Nem ao prprio Durkheim parecia intei
ramente satisfatria a sua idia de que a solidariedade orgnica viria
espontneamente. Ao rejeitar a insinuao de Comte de que deve
ser criado um nvo rgo independente, com a funo de coordenar
e reagrupar homens, idias e metas sociais, dispersos por fra da
expanso da diviso do trabalho, Durkheim revela que estava, no
mnimo, considerando alguma possibilidade dessa ordem. Contudo,
rejeitou aqule ponto de vista sob a alegao de que tal rgo no
poderia regular minuciosamente as atividades particulares em tdas
as esferas sociais. Sua soluo foi proclamar que a solidariedade org
nica viria espontneamente. 8
Durkheim, notando o avano da especializao no campo das
ocupaes de modo geral, insinuou que essa especializao e subdi
viso iriam afetar os mais altos centros da sociedade, provocando uma
diferenciao funcional dsses centros. A diviso do trabalho, acen
tua, no apresenta os indivduos uns aos outros, mas sim as fun
es. 9 As observaes de Durkheim aplicam-se s modificaes que
surgem nas elites estratgicas: maiores efetivos, maior diversidade,
maior complexidade e inter-relaes mais complicadas. Basta que se
compare uma sociedade tecnolgicamente primitiva, como as Ilhas Fiji,
com seu chefe de sete instrumentos, e a nossa prpria sociedade,
com uma verdadeira pltora de chefes. Note-se o nmero de ativida
des da competncia do chefe das Ilhas Fiji:
O chefe... organiza as atividades em seu distrito, dirigindo os trabalhos
de jardinagem, construo de casas e pesca. . . Nenhuma deciso de imporE m il e D urkh eim , The Divisin of Labor in Society, 1947, Livro U.
8 A diviso do trabalho varia na razo direta do volume e densidade
das sociedades, e, se progride de maneira contnua no curso do desenvolvi
mento social, porque as sociedades se tomam regularmente mais densas e
geralmente mais volumosas. Ibidem, pgs. 262, 361.
9 Ibidem, pg. 407.
7

O DESTINO DAS ELITES

77

tncia pode ser tomada no distrito sem a sua aprovao. As cerimnias de


sepultamento no podem, por exemplo, ser iniciadas enquanto le no der
ordem ... O chefe tambm o rbitro de questes surgidas dentro do dis
trito. .. Exerce poder de vida e de morte sbre seus sditos.10

Juiz, executor, lder religioso, rbitro social, chefe de cerimonial


* cada coisa dessas constitui uma funo isolada nas sociedades
modernas, mas se fundem em uma nica funo, na sociedade fiji. As
funes sociais que sse chefe deve exercer so idnticas s funes
sociais confiadas s elites estratgicas de hoje: organizar o trabalho
produtivo, aplacar podres sobrenaturais e com les comunicar-se,
julgar e punir os transgressores das leis, coordenar atividades comu
nais, defender a comunidade contra ataques inimigos, descobrir novos
recursos e solues para os problemas da vida, e promover a manifes
tao artstica. Na sociedade mais primitiva, a personalidade do chefe
especializada. Nas sociedades mais adiantadas, foram as prprias
funes que se tomaram especializadas. Tudo isto conduz a um
interessante paradoxo: as sociedades mais simples podem produzir
lderes mais complexos do que as sociedades adiantadas, isto , lde
res de personalidades e talentos mais complexos.
Os que supervisionam funes diferenciadas nas sociedades mo
dernas so, em proporo crescente, especialistas em atividades que
exigem tempo integral de servio. Hoje em dia, nenhuma nata de aristrocatas hereditrios poderia dar conta de tdas as complicadas ativi
dades da administrao pblica, simplesmente atendendo a necessi
dade irregularmente, medida que vo surgindo, ou debatendo neg
cios de Estado, economia, artes, moral, em banquetes, nos quais a
autoridade eclesistica, o financista e o primeiro- ministro trocam idias
como membros de uma nica famlia.11 A especializao atinge, dessa
maneira, as elites estratgicas, no menos do que a populao em
geral, e transforma aqule grupo central' comum centrpeto em uma
srie dividida e separada de especialistas. As conseqncias disso so
10 C le lla n S. Ford, The Role of the Fijian Chief, in American Sociological Review, III, Agsto de 1938, esp. pgs. 542-50.
11 O Enemy of the People, de I b s e n , fornece excelente ilustrao dos
conflitos provocados pelo crescimento das especializaes ocupacionais inde
pendentemente das obrigaes de famlia, no seio da elite de uma cidade. O
grande cientista, que descobre que o abastecimento dgua da cidade est
poludo, virtualmente destrudo por seu prprio irmo, o prefeito, que teme
que essa descoberta, uma vez divulgada, arruine o turismo de que depende a
sobrevivncia da cidade. No fim, o cientista reduzido ao silncio. Pelo
voto de todos aqui, exceto do tonto, ste conselho de cidados declara o Dr.
Thomas Stockman inimigo do povo. Trs vivas nossa velha e conceituada
comunidade de cidados! Trs vivas a nosso hbil e enrgico prefeito que, com
tanta lealdade, soube reprimir as injunes do sentimento de famlia! A ten
so entre famlia e comunidade acompanha todo o desenrolar da pea. Enrik
Ibsen, Enemy of the People, 1942, pgs. 151-2.

78

SUZANNE KELLER

maior autonomia e independncia dessas elites, menor grau de coeso


em seu seio, e menores probabilidades de vir qualquer uma delas a
exercer por muito tempo poder absoluto e arbitrrio. Quando as
partes so pouco diferenciadas, observou Spencer, podem fcilmente
executar as funes umas das outras; mas, quando muito diferencia
das, no podem executar as funes umas das outras ou as executam
com muita imperfeio.
Uma nica elite estratgica no pode hoje conhecer tudo o que
deve ser conhecido e nenhuma pode executar tdas as funes compre
endidas na liderana social. O homem da Renascena no mais um
ideal vivel, mas sim um mito herico. O conhecimento especializado,
o adestramento e a experincia constituem os padres segundo os quais
so julgados os homens que ocupam os altos postos. A nobreza de
sangue foi substituda pela nobreza de fortuna e esta, agora, parece
dar lugar a uma nobreza de capacidade e intersses tcnicos. Um
homem pode outorgar ao seu filho suas terras, fortuna, relaes sociais,
mas no pode entregar-lhe a sua posio na emprsa, a sua proeminncia artstica, ou o cargo para o qual foi eleito. O que vem sendo
h muito uma realidade na hierarquia catlica a importncia da
vocao toma-se agora uma realidade na maioria das elites estra
tgicas, seno em tdas elas.
Crescimento da organizao formal e suas implicaes sociais
Paralelamente com a expanso da diviso do trabalho na socie
dade, ocorreu tambm a expanso da organizao formal e da diferen
ciao institucional. A sociedade passa a assemelhar-se cada vez mais
quele sistema de partes diferenciadas, ainda que interdependentes, que
os tericos dos sculos XVIII e XIX denominaram o organismo social.
O crescimento em tamanho e complexidade toma desaconselhvel a
espontaneidade. H necessidade de planejamento, de comunicao
cuidadosamente elaborada, de coordenao de atividades diversas em
esferas institucionais separadas. No basta confiar em lderes parti
cularmente destacados, dedicados e brilhantes les podem surgir
tarde demais ou nunca aparecer. As posies de liderana devem ser
preestabelecidas com base em necessidades prementes, e os indivduos
que as ocuparo devem ser selecionados antes.
Nas modernas sociedades complexas existe uma dicotoma entre
os desejos individuais e as necessidades comunais; entre a minoria que
discorda e a maioria que concorda; entre a liderana de uma minoria
e a maioria dos que a ela se subordinam. medida que o grupo
12
H erbert Spencer , Principies of Sociology, vol. I, 1896, parte II,
Caps. X-XII.

O DESTINO DAS ELITES

79

central se toma cada vez mais organizado, adquire aqule lampejo


de imortalidade que Simmel atribua trindade. No possvel, nem
necessrio, fixar o comeo dsse processo. A evoluo comeou
quando as comunidades foram as primeiras a se organizar formal
mente. Quando o sistema organizado, que se chama sociedade, deixa
de ser sinnimo da soma total de seus membros, surge o paradoxo de
que, enquanto a sociedade pode ser preservada, grande parte de seus
membros destruda; ou, inversamente, os membros podem viver e,
at mesmo, talvez, viver bem, mas o sistema entra em decadncia.
As elites estratgicas, cuja funo agir em benefcio dos vrios
aspectos do sistema social, tomam-se ao mesmo tempo dissociadas dos
membros que as elegeram. A separao entre o sistema e seus mem
bros leva a conseqncias que, por muito tempo, foram atribudas aos
males da natureza humana, aos efeitos corruptores do poder, ou ao
desejo insacivel de domnio e explorao que os homens abrigam
em seu ntimo; no entanto, tudo pode ser, essencialmente, uma conse
qncia da diferena entre os homens que agem para o sistema e os
homens que agem dentro do sistema e sob le. Como resultado, as
aes e indecises dessas elites, sua ignorncia e seu saber, seus pre
conceitos e vaidades passam a ser questes de vida e de morte.
No obstante o ethos democrtico, os homens devem acostumar-se
a maiores, mais extensas e mais especializadas elites em seu meio,
enquanto continuarem a crescer e a se tomar mais especializadas as
sociedades industriais, e medida que aumenta a necessidade tcnica
de organizao formal. O que vlido para as organizaes formais
de grandes propores tambm o , neste particular, para a socieda
de maior:
O
rgo responsvel pela coordenao do trabalho de todos os departa
mentos e pela orientao dsse trabalho no sentido de servir aos objetivos
da organizao em conjunto , evidentemente, a parte mais responsvel e pode
rosa de tda a estrutura. Na emprsa comercial, geralmente chamada
gerncia ou alta direo; mas, seja qual fr a sua denominao, distingue-se pelo fato de representar a unidade da organizao inteira, em tda a
sua diversidade, e , portanto, o repositrio central de sua autoridade.13

essa realidade que Micheles descreve, no sem exagro, como


a causa do triunfo inevitvel das oligarquias, nos negcios humanos.
As massas soberanas, escreveu le, so incapazes de tomar as re
E. Strauss, The Ruling Servants, 1961, pgs. 34-5. Vamos ter de
encarar o fato, escreve um observador, de que haver cada vez mais gi
gantes industriais. . . sindicatos operrios cada vez maiores, e isto significa que,
medida que diminui a competio, aumenta a importncia de que as deci
ses tomadas sejam certas. Se uma pequena firma tomar uma deciso errada,
isso no arruinar a economia nacional; mas se o 1 . 0 . 1. tomar, sim. L axtrence
T ho m pso n , The Challenge of Change, 1956, pg. 52.

80

SUZANNE KELLER

solues mais necessrias. A impotncia da democracia direta o


efeito direto da influncia numrica. 14 As grandes quantidades de
pessoas, continua le, so incapazes de congregar-se; e se o pudessem,
no poderiam sincronizar suas atividades. O resultado que tdas as
responsabilidades, podres de ao e decises devem ser delegados a
um grupo selecionado de representantes. Conseqentemente:
A organizao pressupe a tendncia para a oligarquia. Em tda orga
nizao, seja um partido poltico, um sindicato profissional, ou qualquer outra
associao do gnero, a tendncia aristocrtica se manifesta com muita niti
dez. .. Como resultado da organizao, cada partido ou sindicato profissio
nal fica dividido em uma minoria de dirigentes e uma maioria de dirigidos.16

Michels nem sempre esclarece bem a que atribui os males da


organizao, pois suas hipteses no esto isentas de srias ambi
gidades. A organizao por si s no leva oligarquia; o apareci
mento de uma liderana profissional, sim, afirma le, porque uma
organizao forte precisa de uma liderana igualmente forte. 16
Mesmo assim, a natureza da prpria massa, no a liderana, muitas
vzes responsvel por tendncias oligrquicas, mesmo nos partidos
mais radicais. Trabalhadores em regime de tempo integral, que se
ocupam de detalhes administrativos e que adquirem habilidade de persuao, oratria, expresso literria e poltica de bastidores deixam
a antiga condio de servos para assumir a posio de senhores.
Finalmente, argumenta le, a prpria democracia conduz oligarquia,
porque democracia significa grandes efetivos humanos, e stes, por
sua vez, implicam organizao e delegao. Dessa forma, Michels
culpa, alternadamente, a organizao, a especializao, a natureza
humana e a democracia pelo aparecimento da oligarquia.
Michels no explica por que uma liderana profissional, mesmo
outorgando s massas sua superioridade tcnica, deve tornar-se desr
ptica. Simplesmente insinua que stes lderes inclinar-se-o a tra
balhar no prprio intersse e no pelo bem de todos, porque consti
tuem to-smente uma frao da sociedade. Se isso verdadeiro
ou inevitvel, ainda est por provar. Se os lderes esto ligados
organizao principalmente pelas funes que exercem, e comparti
lham de uns poucos laos de origens sociais, encargos de famlia,
compromisso poltico, ou crena religiosa possibilidade que C.
Wright Mills considera muito pouco provvel ento, mesmo que se
jam uma pequena frao da totalidade dos membros, podem ainda as
sim trabalhar em benefcio do agrupamento, cujo bem-estar est em
suas mos. Tampouco a organizao, como tal, necessriamente um
14

R obert M ichels , Politica! Parties, 1959, pg. 25.

15 Ibidem, pg. 32.


16 Ibidem, pg. 36.

O DESTINO DAS ELITES

81

mal. Histricamente, a ausencia de organizao em grupos de grandes


propores muitas vzes tem sido associada com os piores abusos,
arbitrariedades e tiranias como nas tiranias gfegas e no despotismo
oriental. Na verdade, a soluo para a organizao em crescimento
pode ser no menos, mas sim mais organizao de um certo gnero.
No Sindicato dos Grficos, nos Estados Unidos, por exemplo, a
organizao e permanncia, por muitos anos, de dois grupos de lde
res profissionais capazes exitou os abusos que Michels mais temia,
pois um fiscalizava o outro;17 os regimes de govrno aparentes da
Inglaterra ilustram uma situao semelhante em escala maior. Deve-se
assinalar tambm que Michels afirma que a massa de membros perma
nece necessriamente indiferente e sem qualquer intersse pelos assun
tos da organizao e pelas atividades dos lderes que ela mesma esco
lheu. Como fz ver Bukharin, tudo isso vem de um pressuposto in
varivel no pensamento de Michels, qual seja, a incompetncia das
massas. 18 Todavia, esta incompetncia no atributo necessrio nem
permanente.
Max Weber ofereceu o que continua sendo a principal anlise
do papel da organizao formal no mundo moderno. Especializao,
esferas de competncia limitadas, hierarquias de cargos, responsabi
lidades especficas, direitos, regulamentos e recompensas, tudo isso
est ligado ao aparecimento da burocratizao no mundo. Como
Weber, a maioria dos autores isenta os administradores e chefes de
entidades burocrticas das leis e regulamentos das organizaes que
supervisionam. Somente o chefe supremo da organizao ocupa sua
posio de autoridade por direito de posse, por eleio, ou por ter sido
designado para suscesso. . . Dessa forma, na cpula das organiza
es burocrticas um elemento existe que , pelo menos, no pura
mente burocrtico. 10 Os membros das elites estratgicas fornecem
os administradores para a sociedade em geral e tambm les devem
ser considerados como parcialmente isentos das restries impostas
sbre os membros comuns da sociedade.
Conseqentemente, os membros das elites estratgicas devem ser
estudados ao mesmo tempo como chefes de grandes organizaes,
presos a regulamentos formais, e como lderes imprevisveis, espon
tneos, e potencialmente capazes de criar e destruir; que podem trans
cender dos limites dos regulamentos. Representando o efetivo total
de membros das maiorias organizadas ou no organizadas no sistema
social, as elites estratgicas complementam sse efetivo de membros.
Uma reciprocidade compensatria e no direta existe entre as elites
17 S. M. L ipset et al., Union Democracy, 1956, Cap. XI, pgs. 219-37.
N icolai Bukharin , Historical Materialism, 1925, pg. 310.
M ax W eber , in A. M. H enderson and T alcott P arsons, The Theory
of Social and Economic Organizaion, 1947, pg. 335.
18
19

82

SUZANNE KELLER

estratgicas e as massas expressivas aparecendo unificadas onde a


massa diversificada; pequenas, onde a massa grande; especializadas,
onde a massa generalizada. As elites estratgicas devem penetrar a
vida social por inteiro, expressar-se com clareza quando a massa fca
em silncio, e pugnar pelos supremos objetivos da vida comunal, pro
movendo o intersse pblico e no o intersse particular.
Crescimento da diversidade moral
A nostalgia as comunidades ntimas, de familias, tem aumen
tado na razo direta de sua decadncia. Muitos ho de julgar o
nosso mundo moderno pelo seu fracasso em no elevar-se aos padres
lanados por essas comunidades, pois, ao reviver o passado, os homens
muitas vzes o transformam, adaptando-o aos seus prprios desejos.
Muitas das idias morais de hoje, os padres do que certo e do que
errado, sagrado e profano, foram cultivadas naquelas comunidades
mais simples e continuam a ser ensinadas juntamente com os costu
mes mais condizentes com um estilo de vida urbano.
Mas as comunidades glebrias, que os homens amavam e de
fendiam com seu prprio sangue, pouca semelhana guardam com
as vastas sociedades de nossos dias. Um mundo no qual a cons
truo de um nico navio, o Queen Elizabeh, exige o trabalho de
mais de um quarto de milho de pessoas (Roma, em seu apogeu
como centro do mundo no tinha mais de um milho de habitan
tes), navio sse que serve 10.000 refeies diriamente, nos cinco
dias de sua travessia transatlntica, pouco tem em comum com o
mundo no qual foram criados nossos cdigos morais. As tradies
custam a morrer, contudo; lutam contra a morte, de maneira que
muitos dos costumes, no sentido de tradio e no de prticas,
das primitivas comunidades nmades e campestres ainda esto co
nosco. sses costumes sobrevivem em uma sociedade, quando tudo
o mais j mudou. A sociedade industrial moderna um mundo
de variedade. Muito mais gente do que nunca, nas comunidades
maiores, deve enfrentar um mundo mecanizado no qual at as m
quinas podem pensar. O nmero incontvel e crescente de ocupa
es desafia qualquer tentativa de classificao sistemtica e completa;
existem atualmente mais de 40.000 ocupaes nos Estados Unidos.
Alm do mais, h diferenciaes regionais, religiosas, raciais, nacio
nais e pessoais. A populao pertence a uma infinidade de grupos
e associaes, separando-se cada grupo, da maioria dos homens,
pelo trabalho que executa, as coisas que sabe, as coisas em que
acredita, as pessoas com quem habitualmente se encontra, e pelos
mapas do mundo que cada um traz em sua cabea.

O DESTINO DAS ELITES

83

Quando Durkheim mencionou, entre as vantagens de uma divi


so do trabalho ampliada, maior interdependncia e cooperao,
estava longe de prever a enorme diviso hoje existente. Atualmente,
quando ningum pode conhecer mais do que uma frao dessas
ocupaes e dos sistemas de vida que elas determinam, os homens
esto cada vez mais confinados a sociedades ocupacionais, dentro
de sua sociedade. difcil, ceno impossvel, estarem todos moral
mente empenhados nos mesmos objetivos, no somente por causa
da natureza das ocupaes especializadas, como tambm por que
a separao entre os valres centrais de uma sociedade e os valres
pessoais de cada membro est aumentando. Os indivduos, embora
continuando a pertencer mesma sociedade, no mais compartilham
de todos os seus encargos e, portanto, no podem, exceto no sen
tido mais abstrato, viver de acrdo com todos os seus supremos
postulados morais. Hoje em dia, somente as elites estratgicas o
podem. Exatamente na hora em que uma moral de ordem geral
se toma imprescindvel, em parte por estar em perigo de ser per
dida, a maioria dos indivduos quase que nada mais pode fazer
seno cantar loas s normas das sociedades em que vivem. As
unidades se tomaram to grandes e complicadas, que os indiv
duos se sentem sem foras para alterar ou afetar a forma das
coisas que viro. As sociedades, disse Max Weber, so comuni
dades racionalmente organizadas para a conquista de fins conscien
temente traados. As comunidades funcionam satisfatoriamente, por
que seus membros sentem que esto lado a lado. Neste sentido, as
elites estratgicas assemelham-se a comunidades devem sentir-se
comprometidas com altos objetivos coletivos dentro de um contexto
cultural comum. A maioria das pessoas, na vida cotidiana, quando
se refere a essa classe, diz: les, os olhos e ouvidos annimos do
mundo, ou os homens que esto no comando de coisas como fon
tes de autoridade. As elites estratgicas, que so os geradores,
mais do que os instrumentos da ao social, devem ser capazes, pelo
menos algumas desta poca, de dizer ns.
Aparecimento das elites funcionais
O Estado, escreveu Aristteles, uma unio de famlias e
aldeias em uma vida perfeita e auto-suficiente. 20 Agora, embora
as famias ainda possam ser includas nessa unio, no lugar das
aldeias vem-se regies inteiras, gigantescas cidades e at mesmo
continentes. O aparecimento das elites estratgicas reflete e, ao
mesmo tempo, acentua a decadncia dos centros locais onde grande
30

A ristteles . Politics, 1941, pg. 1.189.

84

SUZANNE KELLER

parte da histria j foi escrita. A passagem do poder e da influncia


da cena local para a nacional, e agora para a internacional, ocorreu
na poltica, nos negcios, na religio e as artes.
As vtimas dessa transio so muitas. Destacam-se entre elas
aqules centros que, no passado, empolgaram os espritos cida
des como Charleston e Boston, nos Estados Unidos, que vivem de
sua fama, mais do que simplesmente de acrdo com essa fama. As
paisagens sociais da maioria das sociedades industriais so dotadas
de pontos semelhantes; at mesmo um pas jovem como os Estados
Unidos tem os seus. Novos centros de poder e influncia decre
taram a decadncia dos que os antecederam no tempo; a uma viso
fatalstica do mundo aliou-se convico de que os indivduos no
dominam mais os seus prprios destinos, porque o mundo se tomou
grande demais, demasiado impessoal, demasiado estranho.
As prprias elites estratgicas caram nas malhas da luta entre
os deveres locais e os compromissos nacionais; entre as ligaes
regionais e as perspectivas nacionais. A cpia desta luta pode ser
encontrada em muitos tipos diferentes de sociedades, no curso da
histria, sociedades incapazes, institucionalmente, de acompanhar a
expanso demogrfica e geogrfica e, portanto, incapazes de dela
tirar proveito. O caso da Mesopotmia no deixa de ser caracterstico:
Os sumerianos usavam uma expresso, o povo da cabea negra, para
se definirem como grupo tnico; e os deuses de Enlil e Anu, entre outros,
eram adorados por tda a regio. Mas tal sentimento nunca encontrou ex
presso em uma forma poltica; parece ter permanecido sem efeito na histria
do pas. O particularismo das cidades nunca foi superado. 21

A Mesopotmia viria a ser invadida por vizinhos, muitas vzes


em conluio com uma de suas prprias cidades, at o ataque final,
vitorioso, de Ciro, o Persa, em 539 A. C. sse fato lembra a expeperincia da Grcia no sculo V A. C. e a de Roma, no sculo V
da nossa era. Em ambos os casos, a impossibilidade de controlar e
dominar os desejos de autonomia local acelerou a decadncia dessas
civilizaes. A incapacidade de transcender intersses setoriais afli
giu igualmente as sociedades primitivas, muitas das quais tiveram de
tentar resolver sses problemas sem contar com organizao poltica
altura. Vrias medidas alternativas rigorosa exogamia dentro
da aldeia, grupos etrios capazes de concentrar autoridade maior na
aldeia, em ocasies especiais, ou vastas associaes profissionais
devem ser consideradas como equivalentes funcionais de organizaes
polticas tais como o Estado.22
21 H enry F rankfort, The Birh of Civilization in the Near East, 1956,
pg. 88.
22 J. G. P eristiany , Law, in The Institutions of Primitive Society,
1956, pg. 45.

O DESTINO DAS ELITES

85

Parece que as sociedades industriais adiantadas esto hoje a


caminho de divises funcionais sempre maiores. Esta tendncia foi
predita por Saint-Simon, entre outros, que visualizou uma ordem
internacional baseada no em coordenao nacional, mas sim ocupa
cional. Durkheim deu prosseguimento a sse curso de idia. Era
pela substituio da solidariedade segmentai, territorial, por uma
solidariedade mais vasta, funcional, baseada em uma interdependncia
ocupacional, perdendo importncia o domiclio e ganhando impor
tncia a ocupao. Dia vir, profetizou, em que nossa organizao
social e poltica ter uma base exclusivamente, ou quase exclusivamen
te, ocupacional. 23 Parece que esto cada vez mais perdendo terreno
os centros locais profissionais, acadmicos, artsticos, financeiros e da
alta sociedade, e as solidariedades territoriais vo cedendo lugar a
outras. *
As elites como minorias
Por mais que variem as opinies a respeito da origem, organi
zao e importncia atual das elites estratgicas, existe uma unanimi
dade essencial quanto ao seu tamanho. Geralmente, as elites so
tidas como pequenas, numricamente, em relao populao total.24
De fato, um pouco do descrdito das elites perante o povo deriva do
fato de serem minorias proeminentes. Simmel cita um interessante
caso em que se tentou tomar essa minoria menos proeminente. Em
Veneza, conta-nos le, todos os nobres tinham de usar um simples
terno prto: nenhuma roupa vistosa devia chamar a ateno do povo
23 E m il e D urkheim , The Divisin of Labor in Society, 1947, pg. 190.
A distino entre poder local e nacional, setorial e geral corresponde classi
ficao de poder de M a n n h eim , em tipos comunal e funcional. K arl
M annheim , Freedom, Power and Democratic Planning, 1950, pgs. 48-76.
*
Isto tambm pode ser observado em campos como o das diverses,
que antes costumava ser local e fazer parte de uma rea, mas agora nacional
e faz parte de uma era.
24 Uma exceo opinio geral de que as elites so pequenas minorias
fornecida por D ahrendorf , que sustenta que isso no acontece mais nas
sociedades industriais adiantadas, embora tenha le duas idias a respeito disso.
Observa que a afirmao de que em qualquer associao o nmero dos que
esto sujeitos autoridade maior do que o nmero dos que esto de posse
da autoridade parece passvel de generalizao. Mas revela-se pouco sur
preendido ao descobrir que em muitas empresas industriais modernas quase
um tro de todos os empregados exerce funes superiores. A delegao de
autoridade na indstria, no Estado e em outras associaes possibilita a exis
tncia de grupos dominantes nas sociedades industriais, grupos sses que no
so mais pequenas minorias, mas cujo tamanho quase o mesmo dos grupos
subordinados. Aqui D ahrendorf parece confundir responsabilidade dentro
de uma organizao, com responsabilidade para com ela. R alf D ahrendorf,
Class and Conflict in Industrial Society, 1959, pg. 195.

86

SUZANNE KELLER

para sse pequeno grupo de homens do poder. 26 Quanto ao tama


nho verdadeiro dessas minorias dirigentes, pouco se sabe. Algumas
estimativas, contudo, as situam em mais de 3 por cento de uma
populao qualquer. Maquiavel, referindo-se s cidades de sua poca,
dizia que no ia a mais de quarenta ou cinqenta o nmero de ho
mens que alcanavam o verdadeiro poder em qualquer cidade.26
Barnard calcula que 100.000 pessoas ocupam importantes posies
de mando nos Estados Unidos; refere-se le, provvelmente, a diri
gentes de grandes emprsas. Em uma populao que se aproxima dos
200 milhes de habitantes, 100.000 pessoas correspondem a uma
para cada grupo de 2.000, ou seja, um dcimo de um por cento
do efetivo total. 27
As elites so tambm, embora nem sempre explicitamente, mi
norias, sob outros aspectos: a) as posies que ocupam que so
as mais altas ou importantes; b ) os atributos com base nos quais
foram selecionadas possurem, ou parecerem possuir esta ou aquela
qualidade em grau de excelncia, seja sabedoria, coragem, intelign
cia ou cultura; ou alguma forma de conhecimento tcnico ou habili
tao em alguma especialidade; c) suas responsabilidades sociais
sempre maiores do que .as do restante da populao; e d ) suas re
compensas sempre uma participao maior nas boas coisas da vida.
A maioria dos autores contenta-se apenas em afirmar, como
convico geral, que as elites devem ser numricamente pequenas.
Mas no penetram mais profundamente no assunto. Constituem trs
notveis excees Simmel, Michels e Mosca, cujos trabalhos contm
material explcito e tambm ilativo, que merece exame.
Simmel analisou o desenvolvimento do que chamou rgos de
grupo centrais at atingirem o tamanho do grupo, mas tambm insi
nuou que a manuteno dsses rgos depende, por sua vez, de
permanecerem les pequenos. Isso foi necessrio, especialmente, para
os grupos aristocrticos:
Para ser efetivo como um todo, o grupo aristocrtico deve estar sujeito a
fiscalizao por parte de cada um de seus membros. Cada elemento deve
ainda estar particularmente relacionado com todos os demais. . . A tendncia
no sentido de uma extrema limitao numrica, caracterstica das aristocracias
histricas de Esparta a Veneza, no se deve apenas egostica averso
participao com outros em uma posio de mando, como tambm ao ins
tinto de que as condies vitais de uma aristocracia s podem ser mantidas
se o efetivo de seus membros fr pequeno em nmeros tanto relativos quanto
absolutos. . . muito caracterstico que. . . quando Plato fala dos Poucos
Dirigentes, est denominando-os diretamente os No-Muitos. 28
G eorge Sim m e l , ob. cit., pg. 365.
Citado em M osca, ob. cit., pg. 239.
27 C h e ster I. Barnard, The Functioris of the Executive, 1950, pg. 289.
38 G eorge S im m el , ob. cit., pgs. 97, 105-7, 171-2.
26

O DESTINO DAS ELITES

87

Simmel insinua tambm que tanto os nmeros absolutos como


os relativos dos membros destacados de um grupo devem ser toma
dos em considerao. Faz ver que um individuo pode controlar menos
fcilmente uma aldeia de 100 habitantes, do que 100.000 homens
podem controlar uma sociedade de dez milhes, embora as propor
es, em cada caso, sejam idnticas. Mas no foi adiante para expli
car ou desenvolver essa idia. 29 Um recente estudo de Anderson
e Warkov aplica-se muito bem a ste problema. Os autores pro
curaram fixar a relao entre o crescimento de uma organizao e o
crescimento de seu componente administrativo. Acharam que, quanto
maior a organizao (no caso, hospitais) menor a proporo de
pessoal administrativo. Da proporem trs elementos como vari
veis possveis entre um aumento de tamanho de uma organizao e
o tamanho de sua administrao: o nmero de pessoas que executam
tarefas idnticas; o nmero dos diferentes locais onde as tarefas so
executadas; e o nmero de tarefas executadas.80
Mosca atribui a necessidade da liderana da minoria s ca
ractersticas de organizao. Esta minoria, qual a maioria, de
bom grado ou a contragosto, se submete, pode organizar-se e, dessa
forma, obedecer a um nico impulso, enquanto a maioria deve
permanecer sempre no organizada e, por isso mesmo, impotente.
Cem homens agindo uniformemente, de acrdo com uma compreenso
comum, triunfaro sbre mil homens que no estejam em harmonia e que
podem, portanto, ser atacados um a um. Ao mesmo tempo, ser mais fcil
20

Ibidem, pg. 90.


Suas descobertas pem em cheque as de um estudo anterior de T errien
e M ills , que constataram uma relao direta entre um aumento de tamanho de
uma organizao e o tamanho de sua administrao. Todavia, um exame mais
cuidadoso elimina a contradio. As descobertas de A nderson e W arkov
pertencem ao contexto da primeira varivel (o nmero de pessoas que executam
tarefas idnticas cresceu); as descobertas de T errien e M ills pertencem
segunda (o nmero dos diferentes lugares onde o trabalho executado cres
ceu). F rederick W. T errien e D onald L. M ills , The Effect of Changing
Size Upon the Internai Structure of Organizations, in American Sociological
Review, XX, Fevereiro de 1955, pgs. 11-14. Ver tambm, T heodore E. A nder
son e Sem our W arkov, Organizacional Size and Funcional Complexity, in
American Sociological Review, XXVI, Fevereiro de 1961, pgs. 23-8. A nderson
e W arkov descobriram que 12 por cento do pessoal de hospitais grandes ou pe
quenos pertenciam administrao dsses hospitais. Postulando uma relao
inversa entre o tamanho de uma organizao e o tamanho da administrao, con
tudo, seria primeiro necessrio verificar se os hospitais grandes e pequenos com
idnticas propores em suas administraes tinham igual eficincia e acomoda
o. falta de qualquer comprovao de seu funcionamento, impossvel se
saber se os grandes hospitais funcionavam to bem quanto os pequenos. Tam
bm pode ser verdade, ainda no terreno da idia, que, quanto maior o tamanho
maior seria o corpo administrativo, o que no o mesmo que dizer que ser.
ao

88

SUZANNE KELLER

para os prim eiros agirem harm nicam ente e possurem um a compreenso


m tua, simplesmente p o r que so cem e no m il.31

Mas, parte sua insistncia em que a maioria no pode, em


princpio, descobrir meios de organizar-se, Mosca no diz como a
minoria capaz de o fazer, limitando-se a afirmar que o seu tama
nho reduzido a favorece. Em grande parte, Mosca estava reagindo
contra a opinio sincera, mas ingnua, de que o sufrgio universal
eliminaria os velhos problemas das minorias dominantes, das maio
rias dominadas, e do despotismo. Mas, pode-se indagar com espanto,
cem homens organizados seriam superiores a mil homens organizados?
No falta de organizao, mais do que o tamanho, que deter
mina a superioridade do grupo pequeno sobre o grupo grande? Neste
ou naquele caso, Mosca postula uma relao inversa entre o tama
nho de uma populao e o tamanho de sua minoria dirigente.
Michels concordou substancialmente com Mosca, considerando
tanto indispensvel quanto inevitvel nas sociedades de massas uma
minoria organizada de lderes profissionais. A massa incapaz de
agir diretamente em benefcio prprio e deve, portanto, delegar podres a representantes profissionais. A nica esperana da massa hu
mana conquistar o direito de escolher os seus mandatrios. 32
Trs razes diferentes foram apresentadas para justificar por
que as elites devem continuar sendo minorias: as caractersticas es
truturais das organizaes hierrquicas; a busca de atributos desej
veis, que so, por definio, raros; e a necessidade de comunicao
rpida, que limite o tamanho das partes que se comunicam; neste
caso, das elites. Estas opinies ilustram a falta de concordncia
tanto quanto de evidncia, no que toca relao entre tamanho e
liderana minoritria efetiva. Todos concordam que as elites devem
ser minorias, mas duas ressalvas contrastantes foram sustentadas.
Afirmaram que as elites so inversamente proporcionais ao cresci
mento da populao geral, e, de acordo com outra opinio contrria,
as elites esto na proporo direta dsse crescimento.
Se as elites estratgicas forem consideradas idnticas aos admi
nistradores e chefes de grandes organizaes em relao sociedade
maior, seu tamanho relativo depender do grau de diversificao ou
da homogeneidade social e ocupacional dessa sociedade. Onde a
diversificao for relativamente pouco acentuada, como nas socie
dades tecnolgicamente primitivas, essas elites sero pequenas e
relativamente uniformes e unificadas. Onde a diversificao vasta e
minuciosa, como nas sociedades tecnolgicamente complexas, as eli
tes estratgicas sero diversificadas e relativamente mais numerosas. O
81
82

G a e ta n o M osca, The R uling Class, 1939, pg. 53.


R o b e rt M ic h e ls, Political Parties, ob. cit., passim.

O DESTINO DAS ELITES

89

fato de que as elites devem ser minorias foi examinado de diferen


tes ngulos. Aristteles era pela supremacia da multido, ao invs
da ascendncia do pequeno nmero dos melhores, pois le achava
que o julgamento coletivo daquela era superior, a longo prazo:
Pois cada indivduo entre os muitos tem uma parte de virtude e pru
dncia; e quando se renem, tornam-se de certa forma um s homem com
muitos ps, mos e mentes. . . Donde, muitos homens reunidos julgam me
lhor do que um s a poesia e a msica; pois uns entendem uma parte e
outros, outra parte, e entre les entendem o todo. . . se as pessoas no forem
inteiramente desacreditadas, embora individualmente possam ser piores juizes
do que os que possuem conhecimento especial em conjunto so to boas
quanto stes, ou melhores do que les.33

Ao mesmo tempo, Aristteles lamenta as dificuldades que surgem


medida que aumenta o tamanho da cidade. Depois que as cida
des crescem em tamanho, difcil encontrar-se uma forma de govmo
que seja fcil de implantar. 34
James Madison era a favor do govmo representativo como
meio de controlar o mal da faco e achava que as vantagens da
representao aumentam medida que aumenta o tamanho da
Repblica:
Em primeiro lugar, preciso que se note que, por menor que seja a Re
pblica, o nmero de representantes deve ser tal que impea a conspirao de
uns poucos; e que, por maior que possa ser a Repblica, les devem ser limi
tados a um certo nmero, a fim de se evitar a confuso da grande quanti
dade de gente. Dessa forma, o nmero de representantes, nos dois casos
no sendo proporcionalmente maior na Repblica pequena, conclui-se que se
a proporo de caracteres idneos no fr na grande Repblica menor do
que na pequena, o primeiro caso representar maior opo e, conseqente
mente, maior possibilidade de uma escolha idnea.35

Madison afirma que se maior quantidade de pessoas participa


na eleio dos representantes, na grande Repblica, provvel que
melhores homens sejam escolhidos. Os representantes da Repblica
maior tero menos preconceitos locais e uma viso mais ampla, pois
devem agradar a um grupo maior e mais variado.
Michels tinha menos confiana na maioria. Em contraste com
os autores que acabamos de mencionar, as concluses que tirou de
sua anlise dos partidos polticos de massa foram sombrias. No
h como evitar, advertiu le, que a delegao de podres a lderes
escolhidos faa com que as elites se perpetuem e cheguem ao despotis
38 A ristteles, ob. cit., 1941, Livro III, Cap. XI.
34 Ibidem, Cap. XVI.
36 J ames M adison, The Federalist, n. 10, in R ichard D. H effn er , A
Documentary History of the United States, 1952, pgs. 38-44.

90

SUZANNE KELLER

mo. mais fcil dominar uma grande multido, diz le, do que um
pequeno auditorio. Esta opinio contraria a de Simmel, que afirma
que, sendo iguais as outras coisas, quanto maior o grupo, menor a
linha de idias e intersses, sentimentos e outras caractersticas pelas
quais seus membros se confundem e formam uma massa. Portanto,
na medida em que o domnio dos membros se estender s suas caracte
rsticas comuns, cada membro, individualmente, o suporta mais f
cilmente quanto maior fr o seu grupo. Assim, sob ste aspecto,
revela-se com muita clareza a natureza essencial do govrno de um
s: quanto maior o nmero dos que le governa, menor a propor
o de cada indivduo que le domina. 36 Simmel sustentou que,
embora uma tirania seja mais opressora nos grupos pequenos (citan
do pais e filhos como exemplo), parece mais fcil dominar um
grande grupo. Aqule que domina um grupo pequeno, conclui Simmel,
s pode faz-lo porque os membros assim o querem, e sua servido,
embora voluntria, mais completa e cruel; aqule que domina um
grande grupo tem um alcance mais amplo, porm mais superficial.
A hiptese de Michels deve ser reformulada de maneira a incluir o
pensamento de Simmel, apresentando-se do seguinte modo: mais
fcil dominar uma grande multido do que um pequeno auditrio,
mas em apenas alguns casos.
Assim, as elites estratgicas administradores tanto quanto
lderes sero, de uma forma ou de outra, numricamente peque
nas em relao populao total. Mas da no se segue, necessriamente, que venham a ser minorias despticas, uma vez que o
despotismo depende de muitas outras coisas que no o tamanho. A
possibilidade do despotismo, contudo, est sempre presente.
Em suma, pelo menos quatro fras sociais contriburam para
o aparecimento das elites estratgicas em sua forma atual: crescimento
de tamanho, diviso do trabalho, organizao formal, e diversidade
moral. As sociedades industriais adiantadas so marcadas pela dife
renciao ocupacional dentro de setores funcionais e pela especiali
zao funcional entre les. Os setores poltico, econmico, cient
fico, religioso, educacional, cultural e recreacional so cada vez mais
autnomos sob o ponto de vista administrativo, ocupacional e moral.
Ao mesmo tempo, os objetivos primordiais dessas elites funcional
mente especializadas so, como sempre foram, a preservao dos
ideais e prticas das sociedades em cujas cpulas elas se encontram.
Onde quer que tenham surgido, tanto sob formas simples como
complexas, as elites estratgicas tiveram e continuam a ter responsa
bilidades extremamente idnticas. Simbolizam a unidade moral de
uma comunidade que se torna subdividida, promovendo os objetivos
8e

G eorg S im m el , ob. cit., pg. 203,

O DESTINO DAS ELITES

91

e intersses comuns. Propem-se a coordenar e harmonizar as ati


vidades diversificadas, combater o facciosismo, e resolver os con
flitos entre grupos. E procuram proteger a comunidade contra peri
gos externos.
Cada vez mais improvvel se torna que um nico estrato social
monopolize o acesso s posies da elite. O modlo de uma socie
dade semelhante a uma pirmide, que tanta aceitao j teve, est
cedendo terreno a outro, o de vrias pirmides paralelas, cada uma
encabeada por uma elite. O sistema de classe das sociedades indus
triais prenunciou esta tendncia, ao fixar-se em dois princpios: o
princpio de status, dependendo de estilo de vida e de distino qua
litativa; e o princpio de realizao pessoal, dependendo das vitrias
individuais em um mercado impessoal. As elites estratgicas des
tacam ambas as distines, pois se compem de homens de capaci
dade comprovada e de homens que representam um determinado con
junto de ideais morais e um estilo de vida consentneo com suas
atribuies funcionais. O presidente dos Estados Unidos, o presidente
de uma grande companhia, o famoso cientista atmico e o grande
escritor de uma poca pouco tm em comum alm de suas bagagens
culturais e da conquista da celebridade. Mas so diferentes uns dos
outros quanto maneira como galgaram essa posio eminente;
quanto ao que devem fazer para conserv-la; quanto ao modo como
influem na vida e no destino de outros homens, atravs do exerccio
de suas responsabilidades funcionais..
A existncia de uma classe dirigente econmica todo-poderosa
perdeu sentido. O setor econmico , naturalmente, poderoso e bem
organizado, e seus dirigentes esto profundamente interessados em
manter a influncia dsse setor e o poder dles prprios. Mas o
poder econmico no a nica forma de poder, mesmo em uma
sociedade obsecada pelos dolos da praa. As funes polticas,
militares e culturais no tm sido, de modo geral, nem de maneira
caracterstica, exercidas por grandes empresrios e seus filhos. Nas
sociedades industriais adiantadas, fortuna e abastana no so tudo
o que preciso para angariar honraras sociais.
A atual elite do mundo dos negcios, por exemplo, possui ago
ra melhor organizao do que nunca e, ao mesmo tempo, menos
poderosa do que o foi nos primeiros estgios de sua ascenso.
Ademais, evidente uma profunda ciso entre os grandes empres
rios que marcaram poca e os que se mantm nas modestas funes
de pequenos homens de negcios. Os primeiros compreendem a
elite econmica, uma elite ainda em formao, que reflete as contra
dies de uma sociedade industrial em rpida expanso, no fato de
que a alta estirpe e a abastana indubitvelmente no prejudicam o
postulante a essa elite, muito embora a motivao, o talento inato

92

SUZANNE KELLER

e o preparo tenham a mesma ou maior importncia. A riqueza


pode muito bem continuar a ser o bilhete de entrada para os mais
altos escales, as melhores escolas e a confiana em si mesmo, que
acompanham essa entrada. Mesmo assim, tambm verdade que,
nas maiores emprsas, o recrutamento cada vez mais feito com
base no mrito, independentemente de lastro social. 37
Vrias referncias tm sido feitas interdependncia e dife
renciao funcional entre as elites estratgicas, bem como sua im
portncia crescente nas sociedades complexas, sob o ponto de vista
ocupacional, administrativo e tecnolgico. Suas principais responsabi
lidades funcionais sero examinadas no prximo captulo.

37 Da elite norte-americana dos negcios em 1950, por exemplo, dois


teros haviam trabalhado vinte anos ou mais para galgar as altas posies em
suas firmas, ainda que trs quintos dste mesmo grupo tenham nascido no seio
de famlias do mundo dos negcios. Ver Suzanne K eller , The Social Origins and Career Lines of Three Generations of American Business Leaders,
Tese indita para o doutorado em Filosofia, Universidade de Colmbia, 1953,
pg. 98.

4
As funes sociais das elites
estratgicas
proliferam nas sociedades indus
A triais adiantadas, por causa
de condies histricas ante
s e lite s

e s tr a t g ic a s

cedentes, de foras sociais em jogo no momento, e dos requisitos


funcionais dos grandes sistemas sociais. Os dois primeiros assuntos
foram examinados nos dois captulos anteriores. Veremos agora a
questo dos requisitos funcionais das sociedades industriais modernas.
A idia de que as elites tm funes sociais est amplamente
difundida e se encontra, de uma forma ou de outra, em quase tudo
o que se tem escrito sbre o assunto. Mas, poucos so os autores
que vo alm das generalizaes, para pesquisar as inter-relaes
especficas entre as elites e suas funes sociais. Muitas vzes, essas
generalizaes encobrem tautologas como a afirmao de que as
elites dirigem a comunidade, ou de que as elites so grupos supe
riores em status e poder. Freqentemente um ou dois tipos de elites
so tomados como modlo para todos os tipos, o que impede o
desenvolvimento de um modlo terico amplo. Sem tal modlo,
quase impossvel coordenar e ordenar os diversos achados histricos,
anedticos e empricos de importncia.
A obra de Talcott Parsons oferece sse modlo. Parsons fun
damenta-se no trabalho de vrios outros autores que, embora diver
gindo dle e entre les em seus mtodos e concluses, tambm
buscaram descobrir os fatores determinantes da estabilidade social e
da transformao social. Adam Smith, representando as doutrinas
econmicas clssicas, concebeu a sociedade como um sistema de
regulao automtica, impulsionado por uma infinidade de deci
ses independentes, individuais, registradas em um mercado impessoal.
Algumas dcadas depois, Saint-Simon no podia mais aceitar um
modlo to mecnico; porm, tambm le procurou descobrir os
fatores que afetavam o desequilbrio social. A seu ver, sse equi
lbrio era promovido ativamente por um centro de comando que

94

SUZANNE KELLER

consistia de produtores econmicos e especialistas tcnicos e cien


tficos os principais representantes da sociedade industrial que
surgia. Como a riqueza e o conhecimento tcnico eram as molas
mestras dessa sociedade, as decises dos especialistas econmicos e
cientficos eram consideradas vitais para o seu destino.
Marx aprendeu com ambos sses homens. De Smith tirou a
noo de que a sociedade era um sistema de partes interdependentes,
operando independentemente, e quase fora da conscincia individual.
Em Saint-Simon foi buscar a idia de um agente de comando em
bora convertesse sse agente na classe dirigente capitalista. Marx
concebeu uma sociedade dirigida pela fra; e, como em sua poca,
essa fra revelava-se com maior evidncia na esfera econmica, os
que comandavam a atividade econmica comandavam, provvelmente, a sociedade.
Malgrado suas divergncias, Smith, Saint-Simon e Marx con
centraram-se igualmente em um ou pouqussimos fatores como bsi
cos para a ordem social. Mais tarde, Pareto adotou as mesmas
idias. Procurou demonstrar, primeiro, que, embora a sociedade
dependesse de uma reserva comum de valores (resduos ), tam
bm consistia de um conjunto dinmico de fras sociais em com
petio e em conflito. O equilbrio, assim estabelecido, era quando
muito, precrio. Como Marx, Pareto alimentava a idia de um grupo
nico neste caso a elite poltica, ao invs da elite econmica
procurando dominar a sociedade. Ainda como Marx, via le o
elemento dinmico na vida social como uma luta entre uma poderosa
minoria e os espoliados. Mas essa luta no era entre os que tinham
poder e os que no tinham, como achava Marx, mas sim entre os
poderosos e seus rivais. Pareto afirmava que sse conflito haveria
de continuar enquanto existissem homens; enquanto houvesse mino
rias que dirigem, haveria minorias que ambicionam dirigir.
Em contraste com Marx, Saint-Simon e Pareto, e a despeito
de estar preocupado com problemas de controle social, Durkheim
no desenvolveu uma teoria de poder monoltica, nem tampouco
multiforme. Concebeu uma sociedade guiada antes por normas mo
rais, que ora eram partilhadas por todos, como nas sociedades pri
mitivas e simples, ora divididas diferentemente, como nas sociedades
complexas e adiantadas, especialmente entre os grupos ocupacionais
importantes.
Neste sculo, uma das mais ambiciosas e sistemticas tenta
tivas de delineamento da natureza do sistema social a do prprio
Parsons. Em The Social System (1952), Parsons inclina-se,
maneira dos economistas clssicos e de Durkheim, a apresentar o
sistema social como uma mquina sem comando. Em seu ltimo
trabalho, porm, demonstra um intersse maior nas questes de poder

O DESTINO DAS ELITES

95

e liderana.1 Entretanto, de modo geral, Parsons continua a enfa


tizar os processos e mecanismos sociais de regulao automtica.
Cada um dos autores acima referidos apresenta uma diferente,
quando no unilateral, explicao sbre como funciona o sistema
social. Os economistas clssicos insistiram no intersse prprio;
Saint-Simon, nas aes dos produtores econmicos e especialistas
tcnicos; Marx, na explorao econmica de uma classe por outra;
Pareto, no domnio poltico guiado pelos resduos que sustentam o
equilbrio social dinmico; Durkheim, na conscincia recproca de
interdependncia, ou consenso moral. Parsons, como Durkheim,
v no consenso moral a base da ordem social e da continuidade
social. A assimilao de normas sociais na infncia e sua conservao
na vida adulta (por meio de uma srie de mecanismos a que se d
o nome de conservao de normas e controle de tenso) desempe
nham um papel terico primordial no esquema de Parsons.
A idia de que o intersse prprio, o consenso moral, a socia
lizao ou a fra exercem influncia decisiva na continuidade social
s vlida quando no se apresenta como escolha alternativa, como
muitas vzes tem acontecido. Mesmo que se concorde em que sses
so elementos importantes na vida social, seu real significado e os
mecanismos concretos atravs dos quais les operam no foram exa
minados sistemticamente, nem comprovados experimentalmente. En
tre sses mecanismos, dizemos ns, esto as elites estratgicas.
Se a anlise do sistema social tem sido, de modo geral, demasia
damente abstrata, a anlise das elites tem sofrido de defeito oposto
excessivas mincias descritivas e pouqussima interpretao terica
sistemtica. Vrios retratos fiis existem de tais grupos de elite
especiais, como os bares feudais, as dinastias reais, grandes artis
tas, mas no se tem uma idia completa de suas respectivas funes
sociais, embora se afirme, de modo geral, que as elites tm, por certo,
tais funes e, por isso mesmo, esto ligadas aos aspectos mais
1
T alcott P arsons, The Social System, 1952, esp. Cap. V: A Sociologi
cal Approach to the Theory of Organizations, in T alcott P arsons, Structure
and Process in Modern Societies, 1960, pgs. 16-58. P arsons contnua, via de
regra, a debater os sistemas sociais em trmos de mecanismos sociais impes
soais, como socializao, insulao institucional e segmentao de funo. Con
tudo, est passando a dar ateno cada vez maior ao poder, liderana e aos
grupos dirigentes embora nesse ponto se restrinja, em grande parte, ao se
tor poltico. As caractersticas mais gerais da institucionalizao do poder ou
da funo poltica nos sistemas sociais, escreve le, so a responsabilidade
ou liderana diferenciais. Ver Authority, Legitimation, and Political Action,
in T alcott P arsons, Structure and Process in Modern Societies, ob. cit., pg.
183. A economia, contudo, continua a ser apresentada como um sistema me
cnico com seus dispositivos e processos reguladores, como contrato, in
gresso e produo, facilidades e recompensas. Ver T alcott P arsons e N eil
J. Sm elser , Economy and Society, 1956, passim.

96

SUZANNE KELLER

permanentes do sistema social. 2 Nossa tarefa , portanto, indicar


as principais inter-relaes dos mais completos dstes modelos ana
lticos do sistema social, com as descries empricas das vrias elites.
Um modlo funcional de sistema social
Desde que foi publicado The Social System, Parsons vem apri
morando cada vez mais sua anlise formal das dimenses da ordem
social e dos componentes da ao social. Alguns aspectos de seu
esquema terico tm particular importncia para a anlise formal
das elites.
A proposio mais geral na teoria de Parsons de que as socie
dades so compostas de unidades diferenciadas e ao mesmo tempo
interdependentes, cujos esforos e fins so, pelo menos at certo pon
to, coordenados. A sociedade se mantm unida, de um lado, por valo
res comuns e mecanismos institucionais; e, de outro, por atividades e
intersses especializados, alguns dos quais, de modo claro ou latente,
sustentam aqules valres. Uma sociedade um sistema de partes in
terdependentes, a exigir uma direo e orientao gerais unificadas,
de maneira que as diferentes partes funcionem harmoniosamente. A
ordem moral a maior fonte dessa unidade, a esfera de valres fun
damentais, que define e articula as fronteiras e limites da sociedade.
Essas fronteiras podem variar, mas hoje, Parsons concordaria, a so
berania nacional constitui um dsses pontos cardeais.
Cada sociedade, ento, inclui como elementos essenciais uma s
rie de valres comuns e uma srie de instituies e normas de ao
diferenciadas, porm interligadas. Como vimos, esta diferenciao
aumenta medida que aumentam o tamanho e a especializao
ocupacional. A especializao no ocorre ao acaso, mas sim em virtu
de de problemas funcionais especficos, que em todos os sistemas so
ciais, para que continuem como sistemas, devem ser resolvidos.
Parsons especifica quatro problemas funcionais que constituem
exigncias fundamentais dos sistemas sociais: consecuo de obje
2 Uma das melhores tentativas, de autoria de S orokin , para sistematizar
o estudo das elites, fracassou, porque le deixou de vincular os seus vrios gru
pos de elite com os processos em andamento do sistema social, deixando, as
sim, sem explicao sociolgica, suas influncias. Sorokin , como P areto antes
dle, definiu a elite como os indivduos que ocupam alta posio em grupos
sociais influentes o Estado, a Igreja, grupos lingsticos e . . . outros grupos
pesquisados, inclusive os grupos profissionais... Sorokin , contudo, define
essas elites como influentes, sem identificar as fontes sociolgicas de sua in
fluncia. Por que, por exemplo, destacou o Estado e a Igreja, mas no o se
tor de recreao? P itirim A. Sorokim , Society, Culture and Personality, 1947,
pg. 234.

O DESTINO DAS ELITES

97

tivos, adaptao, integrao, e conservao de normas e controle de


tenso, Para que as sociedades atinjam metas coletivas, como a con
servao do bem-estar pblico, a liberdade, o progresso, a soberania,
deve a maquinaria institucional ser preparada para isso. Paralelamen
te a cada uma das exigncias funcionais de Parsons, desenvolvem-se
instituies e prticas mais ou menos caractersticas que, com o tempo,
acabam por constituir um subsistema especial da sociedade, com ob
jetivos e responsabilidades especializados. O subsistema de consecuo
de objetivos serve para elevar ao mximo a capacidade da sociedade
de atingir suas metas coletivas, decidindo quando, onde e como ho
de ser utilizados os recursos disponveis. O subsistema adaptativo pro
duz os instrumentos ou os meios gerais para consecuo dsses ob
jetivos. O subsistema integrativo mantm a ordem e a coerncia en
tre as diferentes partes do sistema, promovendo, assim a solidarieda
de social e reduzindo ao mnimo o conflito interno; sua tarefa pri
mordial ajustar diferentes perspectivas estrutura moral comum.
O subsistema de conservao de normas de contrle de tenso ma
ximiza os cometimentos motivacionais e o bem-estar emocional dos
indivduos, de modo que possam convenientemente atuar e tomar parte
na vida social. Em suma, o subsistema de consecuo de objetivos
define e persegue objetivos sociais comuns; o subsistema adaptativo
descobre e utiliza os meios e instrumentos necessrios; o subsistema
integrativo promove a moralidade social; e o subsistema de conserva
o de normas e controle de tenso preserva o estado de esprito de
cada um e do grupo.
Segundo Parsons, cada um dsses quatro subsistemas funcionais
corresponde a um setor institucional especializado da sociedade. O
subsistema de consecuo de objetivos concentra-se primordialmente
no regime de govmo; e o subsistema adaptativo, na economia. Cada
um dles, embora ligado estrutura moral geral da sociedade, par
cialmente autnomo; e como os mesmos indivduos exercem diferen
tes funes no govrno e na economia, inevitvel um certo conflito
entre os dois. Mesmo assim, ambos comungam de uma perspectiva
3
Encontra-se melhor oportunidade de estudar os problemas funcionais
dos sistemas sociais em: T alcott P arsons, R obert F. Bales e E dward A.
S hils , Working Papers in the Theory of Action, 1953, Cap. V, esp. pgs. 17290, 254-69; T alcott P arsons e N eil J. S melser , Economy and Society, 1956,
Cap. II, esp. pgs. 46-85; T alcott P arsons, Structure and Process in Modern
Societies, 1960, esp. os seguintes ensaios: A Sociological Approach to the
Theory of Organizations, esp. pgs. 44-7; Some Principal Characteristics of
Industrial Societies, pgs. 132-68; e Authority, Legitimation, and Political
Action, pgs. 170-99. Ver, tambm, T alcott P arsons, An Approach to Psychological Theory in Tennsofthe Theory of Action, in Sigmund K och (ed.),
Psychology: A Study of a Science, III, 1959. pgs. 612-711.

98

SUZANNE KELLER

comum, no sentido de que suas atividades os orientam para a situa


o externa com que a sociedade se defronta.
Os subsistemas integrativo e de conservao de normas orientam-se, antes de mais nada, para a situao interna estados de es
pirito, conscincia e obrigaes morais, crises de conscincia e ten
ses emocionais. Dessa forma, uma das tarefas do subsistema integra
tivo corrigir os conflitos que surgem entre vrios subsistemas, e
atender a seus respectivos reclamos, como, por exemplo, quando o
regime de govmo prefere restrio de crdito e juros altos para evi
tar a inflao, e a economia prefere juros mdicos para promover
os investimentos. Parsons, em recente ensaio, sugere que a profis
so jurdica, os partidos polticos e os grupos financeiros sejam clas
sificados neste subsistema.4
O subsistema de conservao de normas est principalmente vol
tado para o estado de esprito das unidades dentro do sistema in
divduos e grupos no exerccio das atribuies que lhe cabem para o
funcionamento normal do sistema. Aqui a famlia e a escola so pri
mordiais. Preparam os indivduos, com suas vrias caractersticas bio
lgicas e emocionais, para os encargos que assumiro na economia,
na administrao pblica e em outras esferas sociais.
A responsabilidade dos subsistemas adaptativo e de consecuo
de objetivos reunir recursos coletivos que permitam a vitria na luta
com o meio ambiente. sses subsistemas tm influncia predominante
nas sociedades empenhadas no progresso tcnico, na conquista mi
litar ou na industrializao. Orientados para questes internas, como
moralidade e estado de esprito, so predominantes nas sociedades
voltadas para um estilo de vida especulativo, contemplativo e expres
sivo. A distino , na realidade, uma questo de nfase, pois os
quatro problemas funcionais so assuntos de intersse em qualquer
sociedade. Uma sociedade ir fatalmente encontrar dificuldades quan
do seus lderes esto preocupados smente com o poder e o produto
nacional bruto dessa sociedade, negligenciando problemas como os
de atritos entre instituies, rivalidade entre indivduos e grupos ga
nanciosos, e de angstia e insatisfao pessoal entre seus membros.
No entanto, da mesma maneira negativo meramente manter a so
ciedade em harmonia e em bom estado de esprito, sem que o trabalho
essencial seja levado a cabo.
Construindo seu modlo de sistema social com arcabouos ana
lticos ao invs de histricos, Parsons evitou os escolhos de vrias
explicaes deterministas da ordem social, nas quais se exageram cer
tos fatores sociais, porque assumem propores gigantescas na mente
do observador. le procurou, antes de mais nada, elaborar um mo4
A, T aloott P arsons, A Sociological Aproach to the Theory of Organizations. in Struture and Process in Modern Societies, ob. cit., pg. 46.

O DESTINO DAS ELITES

99

dlo no plano analtico. Neste ponto logrou xito: seu modlo de sis
tema social ao mesmo tempo rgido, lato e suficientemente abstrato
para permitir generalizao.
As dificuldades surgem quando Parsons tenta comprovar expe
rimentalmente suas teorizaes. As instituies sociais por le esco
lhidas para essa prova atendem, imperfeitamente apenas, s suas pro
vveis responsabilidades funcionais. A administrao pblica no se
atm consecuo de metas, mas tem outras coisas a fazer, assim
como a economia no se limita adaptao; a famlia tem outras
responsabilidades alm da conservao de normas e do controle de
tenso. Cada uma dessas instituies um estabelecimento com uma
longa e complicada histria prpria; cada uma atende a vrias fun
es sociais. No h correspondncia precisa entre funes de sistema
analticas de importantes instituies, e suas normas de ao concre
tas e, em parte, historicamente determinadas.
ste fato particularmente importante em perodos de rpida
transformao social, quando novas necessidades, novos instrumentos
e valres se sucedem com rapidez. As instituies mais velhas, tra
dicionais, so ameaadas e substitudas por novas instituies, mais
capazes de atender a situaes cambiantes. A famlia, antes envolvida
em todos os grandes problemas funcionais da sociedade, hoje exerce
nela um papel limitado, embora importante: sua forma social deixou
de ser o que Maclver chama uma comunidade, para converter-se em
uma associao.5 Hoje, a contribuio principal da famlia para o
funcionamento do sistema social a reproduo e a socializao ini
cial dos filhos. Mas at mesmo esta funo central dividida com
outros rgos, inclusive grupos naturais e escolas. Para os adultos,
a famlia moderna tem condies para constituir um repositrio de
aconchego e fortes sentimentos pessoais, embora muitos adultos, em
busca de atenes, voltem-se para os que no so seus parentes. A
importncia psicolgica da famlia como refgio contra os embates
do mundo pode muito bem ter aumentado; mas diminuiu a sua con
tribuio para a soluo dos problemas de vulto da sociedade. As
funes que a famlia anteriormente exercia em grande parte sozinha,
so hoje divididas com as escolas (socializao e educao), os tri
bunais (ensinamentos morais e castigos pelas transgresses da lei),
grandes emprsas (produo dos meios de subsistncia) e reparties
6
Tempo houve, escreve M acI ver, em que a famlia parecia abran
ger tda a vida em seu conjunto, mas se assim era, no se tratava da famlia
como a conhecemos, mas sim uma comunidade de famlia que, na base osten
siva do parentesco, inclua todo um grupo de intersses sociais. R obert M.
M acI ver, The Modern State, 1926, pg. 7. Ver, tambm, um estudo mais com
pleto de M acI ver sbre a famlia, in R obert M. M acI ver, Society, 1937, Cap.
XI, pgs. 196-236.

100

SUZANNE KELLER

pblicas (bem-estar, proteo, defesa).* Parsons atribui famlia a


funo de conservao de normas e controle de tenso; mas at
mesmo esta funo se restringe s crianas e, dessa forma, dificil
mente pode servir para a comprovao experimental do modlo de
Parsons.
Um segundo problema que surge na aplicao das categorias ana
lticas de Parsons s instituies vigentes deriva do fato de serem
abstraes essas prprias instituies. As instituies nunca agem,
nem deliberam, nem tm crises de conscincia ou impulsos hostis. O
fato de atribuir-lhes responsabilidades funcionais, portanto, conduz
a uma reificao da ordem social. A ordem normativa acaba sendo
confundida com a ordem real. Inconscientemente, a insinuao de
que o Estado, a economia ou a famlia devem agir desta e daquela
forma leva afirmao de que agem desta e daquela forma.6
Somente em um sentido metafrico que as sociedades se regu
lam a si mesmas e as instituies agem. Mesmo em sociedades pe
quenas e relativamente homogneas, os homens devem assumir res
ponsabilidade pelas vrias atividades e operaes do sistema social.
Por que necessrio isso? Por que razo, se o modlo funcional da
sociedade perfeito, no podem os homens simplesmente seguir seus
imperativos funcionais? A resposta reside nas caractersticas das nor
mas sociais que, embora sendo guias da ao, no devem ser confun
didas com as prprias aes. Se os homens fssem capazes de agir
como as regras mandam, estariam vivendo em uma sociedade ideal
(ou rotinizada de maneira impossvel), uma sociedade em que a es
trutura racional ou lgica corresponderia perfeitamente estrutura so
cial. Como tal correspondncia no existe, alguns cidados devem
assumir a responsabilidade de converter prescries funcionais em
*
Por causa de seu longo e notrio passado e de seu domnio sbre im
portante mecanismo social as crianas, em sua maioria, nascem, aprendem
as primeiras palavras, e adquirem as primeiras noes de idade e sexo no seio
da famlia o poder real da famlia sbre os indivduos muito maior do
que o seu poder funcional no sistema social. A famlia renunciou ao seu do
mnio sbre a estrutura social, mas no sbre os indivduos que ela ajuda a
modelar, para a participao naquela estrutura.
6
Isto se aplica observao de G ouldner : Segundo P arsons, as or
ganizaes so sistemas sociais que se orientam primordialmente para a con
secuo de um objetivo especfico. Mas uma tal organizao no se pode di
zer que se oriente para um objetivo, seno em um sentido puramente metaf
rico, a no ser que se admita que suas partes possuem um grau mais baixo
de autonomia funcional do que pode ser observado de fato. A afirmativa de
que uma organizao orientada para certos objetivos muitas vzes no quer
dizer seno que sses so os objetivos de seus altos administradores, ou que
representam sua funo social, o que vem a ser uma coisa completamente di
ferente. A lvin W. G ouldner , Organizational Analysis, in Robert K. Mer
ton, Leonard Broom e Leonard S. Cottrell, Jr. (eds.), Sociology Today, 1959,
pg. 420.

O DESTINO DAS ELITES

101

regras adequadas. Os individuos que fazem isso para o sistema social


so, a nosso ver, as elites estratgicas.7
O estudo das origens e funes sociais dessas elites ajudar a
evitar ambos os problemas acima descritos. Desviando o rumo da
anlise de normas e instituies para elites, o problema de reificao
desaparece. Essas elites nunca podem agir nicamente de acrdo com
os requisitos funcionais de seu status. As imperfeies morais e pes
soais dos homens, as tentaes de seu meio ambiente, e tambm as
caractersticas da estrutura social em que os homens participam, os
impedem de assim agir. O fato de assumirem os indivduos no uma
nica, mas muitas funes sociais um truismo sociolgico que se
aplica tanto aos dirigentes quanto aos homens comuns. Os que agem
no govrno ou na economia devem contralanar suas funes de lide
rana nesses setores com outras funes que lhes cabem como cida
dos e consumidores. Devem orientar-se conscientemente e conscien
ciosamente para o cumprimento de seus deveres funcionais; mas ra
ramente se orientaro nicamente para les. Focalizando, como pre
tendemos, certas elites como sedes de responsabilidades funcionais,
colocaremos o modlo bem perto da realidade experimental. O au
mento em tamanho e complexidade das sociedades industriais, acom
panhado pela importncia crescente das grandes organizaes, da ad
ministrao centralizada e da liderana social especializada, elevou
essas elites a primeiro plano. Seu aparecimento e sua proliferao,
na realidade, testemunham a incapacidade dos velhos modelos insti
tucionais de acompanhar o ritmo das transformaes sociais.
Dessa forma, as elites estratgicas proporcionam um importante
elo que estava faltando entre a sociedade como projeto e a socieda
de como realidade. Nas pginas que se seguem procuraremos mostrar
que essas elites, medida que vo gradativamente tomando forma
nas sociedades industriais em expanso, podem ser mais ou menos
enquadradas nos principais problemas funcionais de Parsons. ste
enquadramento leva a uma tipologia e , em parte, um estratagema
heurstico que, afirmamos ns, ajuda a anlise efetiva. A prpria an
lise do nmero e das funes especficas de grupos de elite di
versos exige rigorosa investigao experimental, da qual ste es
tudo , pelo menos, um como.
Tipos de elites que surgem
As elites ligadas liderana social esto se tomando cada vez
mais numerosas e especializadas nas sociedades complexas. Essa ten
munidade humana, ver A mitai E tzioni, Functional Differentiation of Elites
7
Para aplicao das categorias de P arsons a um tipo especial de coin the Kibbutz, in American Journal of Sociology, Maro de 1959, pgs. 476-87.

102

SUZANNE KELLER

dncia no se circunscreve apenas s elites. Como a organizao do


sistema social e a organizao das elites estratgicas so at certo
ponto interdependentes, a proliferao e especializao dessas elites
podem estar vinculadas diferenciao funcional-estrutural do sis
tema social observado por Parsons.8 A classificao proposta vem
a ser, pois, somente uma maneira possvel de ordenar as elites de
acordo com seus principais papis funcionais na sociedade.
A busca de metas nacionais, ou a consecuo de objetivos, per
tence, segundo Parsons, ao setor poltico da sociedade. Nos Estados
Unidos, a elite que hoje parece representar o intersse pblico, ao
invs de estreitos objetivos de grupos, se constitui de um punhado
relativamente pequeno de autoridades o presidente da Repblica,
os membros de seu Gabinete, os parlamentares com assento no Se
nado e na Cmara de Representantes que so responsveis pela
salvaguarda do intersse e do bem-estar da nacionalidade. Exemplo
marcante dos crescentes podres desta elite em todo o pas foi dado
pelo choque que houve entre a U.S. Steel Corporation e o presi
dente da Repblica, por causa de uma majorao de preos proposta
pelas companhias siderrgicas, na Primavera de 1962. A pronta in
terveno do presidente e a capitulao dos capites da siderurgia
vieram demonstrar que, pelo menos at agora, os Estados Unidos
podem mais do que a U.S. Steel,9 e o que bom para a U.S. Steel
nem sempre bom para o pas. Isto representa uma importante gui
nada do equilbrio interno do poder que no mais como era antes,
quando a elite econmica, agindo de acrdo com seus intersses pr
prios, era vista como se estivesse representando o intersse pblico.
Os objetivos econmicos de hoje, com tda a sua importncia, no
passam de alguns entre numerosos outros objetivos desejveis; e a
elite econmica deve competir com outras elites na comunho das
energias e recursos nacionais. A conquista econmica, que j foi an
tes o principal ndice de progresso social, deve ser agora contraposta
a poderio militar, prestgio internacional, educao em massa, vitrias
cientficas. Da mesma maneira, as aspiraes nacionais e o orgulho
nacional pelos feitos realizados convergem para as elites polticas e
no para as elites econmicas. Uma das primeiras coisas que o Cel.
John H. Glenn Jr. fz, depois de realizar seu histrico vo orbital em
8 Importante questo em qualquer sociedade, segundo P arsons, a ex
tenso de sua diferenciao estrutural ou fuso, relativamente aos quatro pro
blemas funcionais. Nossa sociedade, continua le, se faz notar pelo grau em
que os subsistemas funcionais so estruturalmente diferentes uns dos outros.
T alcott P arsons, An Approach to Psychological Theory in Terms of the
Theory of Action, in Sigmund Koch (ed.), Psychology: A Sudy of a Science,
ob. cit., pgs. 612-1.711.
9 J ames R eston , Kennedy Can Beat Em but Can He Convince Em?.
The New York Times, 15 de abril de 1962.

O DESTINO DAS ELITES

103

trno da Terra, foi encontrar-se com o presidente da Repblica e


comparecer a uma sesso conjunta do Congresso, com isso ligando
simblicamente o seu feito com les e, atravs dles, com tda a
Nao.
A conquista do progresso econmico, da estabilidade poltica ou
avano cientfico depende da descoberta e utilizao eficaz de meios
e facilidades disposio. Parsons refere-se aplicao dstes meios
como adaptao, e atribui esta funo ao setor econmico da socie
dade. No h dvida de que a economia moderna e as elites eco
nmicas contribuem com servios essenciais para a consecuo ds
ses objetivos; mas no so as nicas. Pelo menos trs elites mais,
afirmamos ns, esto atualmente envolvidas com adaptao: a elite
militar, consistindo dos oficiais generais de mais altas patentes, cujas
tarefas principais compreendem a proteo e defesa da sociedade; a
elite diplomtica, embaixadores e ministros que supervisionam as re
laes pblicas externas da sociedade; e a elite cientfica, inventores
de novas tcnicas e controles da natureza e dos homens. O propsito
do subsistema adaptativo, deve-se ter em mente, descobrir e utilizar
meios gerais para determinados fins; a produo de riqueza ape
nas um dsses meios. A segurana, as boas relaes internacionais,
novas idias e invenes, so outros.
O xito do empreendimento nacional depende tanto da com
preenso pblica e do apoio do povo, como de uma planificao ra
cional e de uma boa organizao. Para que os homens sejam ca
pazes de sacrifcios pessoais, para que subordinem os seus intersses
privados aos objetivos da coletividade, preciso que, moralmente, te
nham plena conscincia daqueles altos objetivos e nles estejam em
penhados. Os conflitos internos, as reivindicaes, as dvidas devem
ser examinados e resolvidos. Mesmo que a soluo satisfatria de tais
problemas implique muitas vzes em reforma social, e a reforma so
cial, por sua vez, ameace padres tradicionais e crenas universais.
O que se espera dos lderes orientao e renovada confiana moral.
Essa orientao e essa confiana, no mundo moderno, so proporcio
nadas pelas elites integrativas membros eminentes do clero, fil
sofos, educadores e famlias de tradio que procuram esclare
cer e coordenar comportamentos e crenas luz de tradies morais
e ticas. O papel cada vez mais destacado da fra militar na vida
nacional, as responsabilidades sociais das grandes emprsas e o cres
cimento do govrno forte tudo isso constitui parte dos novos
problemas desta sociedade em rpida mutao com que os homens
hoje se defrontam.
Finalmente, temos as elites artistas e escritores eminentes,
atores populares, astros e estrias de cinema e atletas famosos
cujas atividades tm relao menos tangvel, embora no menos fun-

104

SUZANNE KELLER

damental, com as necessidades humanas. No so to bem organiza


das quanto muitas outras elites, mas exercem importante misso
para o sistema social a de promover a solidariedade social e elevar
os espritos (conservao de normas e controle de tenso, segundo
a terminologia de Parsons). Representam, por suas pessoas e seus
atos, a novidade, a variedade, a alegria; proporcionam as autnticas
asas da fantasia para desejos e esperanas irrealizveis, para mgoas e
tormentos, para as angstias e desiluses que a vida, muitas vzes, ofe
rece. Seu poder reside na habilidade que tm de colocar diante dos
olhos dos homens um espelho de seus sonhos, de tudo aquilo que
les podero ter ou podero ainda vir a ser, ajudando-os, assim, a
satisfazer secretos desejos e necessidades ocultas ou reprimidas. Os
grandes atores, artistas, compositores, os astros e estrias do cinema, e
at mesmo os playbays de categoria proporcionam a suas platias e
a seus pblicos uma substituio de identidade. Suas atuaes, no
palco, na tela, atravs das pginas impressas, retratam os dramas e
emoes da vida real, tomando suas solues imaginrias o lugar da
quelas que, muitas vzes, no podem ser alcanadas na realidade. As
sociedades sempre cultivam tais mecanismos que, simultaneamente,
permitem uma penetrao na condio humana e facultam a vlvula
de escape para a presso de foras coletivas sbre os destinos de
cada um.
Elites externas e internas
Devemos lembrar que Parsons classifica, depois, os quatro sub
sistemas em dois tipos principais: os que se concentram em proble
mas de ordem externa e os que se concentram em problemas de or
dem interna. O primeiro, que compreende consecuo de objetivos e
adaptao, trata de problemas criados pela natureza hostil, por ou
tras sociedades, ou por um futuro desconhecido. O segundo, com
preendendo integrao moral e solidariedade social, trata de dispo
sio de nimo, costumes, estados de esprito. Esta dicotomia til
tambm para a descrio das elites estratgicas, com as elites poltica,
econmica, militar, cientfica e diplomtica de um lado, e as elites mo
ral, esttica, religiosa, de status, e intelectual, do outro. Apesar da
crescente autonomia funcional-estrutural de tdas as elites estratgi
cas, parece haver maior semelhana formal e essencial entre as elites
voltadas para os problemas externos e as que se voltam para os pro
blemas internos.
Durante longos perodos da Histria, problemas internos, como
os de moral e solidariedade humana, receberam ateno irregular. A
Humanidade pouco fz para livrar-se de sua servido fome, s doen

O DESTINO DAS ELITES

105

as e morte prematura. A partir da revoluo industrial, contudo,


os problemas externos monopolizaram as atenes, em prejuzo da
moralidade e do estado de esprito. A corrupo, o isolamento, a
alienao so a desgraa do homem moderno. A negligncia oficial
ou pblica em relao a sses problemas reflete-se indiretamente na
grande preocupao particular de cada um com sses males. A tra
gdia da existncia humana, a ironia do fracasso, a luta dos homens
em busca de uma vida rica de sentido nada disso pode ser miti
gado pelas vitrias econmicas, polticas ou diplomticas. A longo
prazo, naturalmente, a despreocupao com qualquer problema, ex
terno ou interno, total. No primeiro caso, a sociedade pode pros
perar, enquanto camadas inteiras se desmandam moralmente e, pes
soalmente, caem no desespro. No segundo, os indivduos podem
conformar-se sua misria, mas pouco fazem para elimin-la.
Antes de examinarmos algumas diferenas marcantes entre estas
duas classes de elites, importante assinalar que nenhuma delas es
gota as atividades dos setores que comandam. Elas so em essncia,
os eixos dsses setores, em ltima instncia responsveis pelos xitos
e fracassos relacionados com os mesmos. Mas cada setor compreende
uma enorme variedade de indivduos e grupos. Cada caso de mani
festao de simpatia, de estmulo ou de conselho dado, em qualquer
tempo ou lugar, contribui para o estado de esprito (conservao de
normas). Cada soluo espontnea ou engenhosa de uma crise con
tribui para a adaptao. Cada debate em que entrem em jgo esco
lhas morais, conduta idnea, injustia e crueldade humana, contribui
para a integrao. E cada caso de satisfao e felicidade efmero
como possa ser contribui para a consecuo de objetivos. As eli
tes estratgicas se distinguem pelo fato de que suas funes lhes pem
nas mos escolhas morais e decises de longo alcance, tornando-as
responsveis por elas. Seu raio de ao , assim, mais amplo e mais
absorvente do que o de outras elites participantes. Elas so estratgi
cas precisamente por serem os centros chaves da realizao de aspi
raes coletivas. Seus atos, suas palavras, seus gestos, suas idias e
preconceitos tm mais pso do que os dos outros homens, porque
elas personificam as ambies, aspiraes e atitudes de multides.
Elas a esto para defender seus setores e tdas as suas mltiplas ra
mificaes. So modelos sociais que simbolizam os prmios da vida
em sociedade.
Modos de organizao
As elites que se orientam para os problemas internos e as que se
orientam para os problemas externos diferem em seus modos de or
ganizao; nem tdas tm o mesmo grau de organizao. A elite nor-

106

SUZANNE KELLER

te-americana dos negcios consiste de indivduos que ocupam posies


de destaque nas maiores emprsas; a elite artstica, de pessoas que
gozam de alguma reputao em setores especficos do pblico. O ta
manho da elite dos negcios, em contraste com o da elite artstica,
mais ou menos predeterminado pelo nmero de posies disponveis
e, dessa forma, est ligado a um contexto institucional. Contudo, nem
sempre tem sido assim. No antigo Egito, onde escultores e arquitetos
eram especialistas tcnicos, a elite artstica era mais formalmente or
ganizada, assemelhando-se s modernas elites dos negcios. Na Roma
antiga, a elite dos negcios apresentava muitas das caractersticas
espontaneidade, individualismo e difuso que hoje atribumos s elites
artsticas.
A razo dessa diferena decorre dos meios empregados pelas
elites para conseguirem seus fins. As elites estratgicas muito bem
organizadas dependem para seu xito dos esforos coordenados de
vrios grupos e indivduos. Os dirigentes da Standard Oil no po
deriam levar a cabo suas funes sem a cooperao de milhares de
trabalhadores, cada um com sua especializao segundo sua capaci
dade e categoria. Contudo, escritores, pintores, intelectuais ou atores
tudo o que tm a fazer organizarem-se e dedicar tempo e esforos
produo de livros, peas, quadros e atuao. Precisam de outros que
apreciem os resultados de seus esforos e que os apoiem mas
no que colaborem na sua obra.
Face tendncia no sentido de maior organizao formal em
muitas esferas, as difusas elites de hoje em dia podem ser mais bem
organizadas amanh. Isto depender, em parte, da disponibilidade de
candidatos potenciais s suas fileiras, e da demanda de seus produ
tos. No antigo Egito, a demanda de escultores, arquitetos e pintores,
durante certos perodos, excedia a disponibilidade dos mesmos, que
tinham, ento, de submeter-se a recrutamento compulsrio. Da mes
ma forma, a cincia j foi um dia domnio do indivduo solitrio, a
trabalhar para satisfao prpria. Hoje, a grande demanda de talento
cientfico leva a processos especficos de recrutamento.
O grau de organizao formal das elites estratgicas no deve,
contudo, ser confundido com sua especializao, que vem a ser ou
tra coisa. As elites estratgicas so formalmente organizadas quando
suas esferas de atividade foram sistemticamente coordenadas e estru
turadas, isto , burocratizadas. Porm, independentemente do grau de
burocratizao, elas so especializadas no sentido de que suas ativi
dades, em princpio, no coincidem. As elites estratgicas so hoje
mais especializadas do que nunca, e maior o nmero das que so
tambm burocrticamente organizadas; mas nem tdas as elites espe
cializadas so burocratizadas. A especializao se relaciona com a
diviso do trabalho; a , burocratizao se relaciona com o vulto, o

O DESTINO DAS ELITES

107

mbito e os fins de um empreendimento. Se um aumento da diviso


do trabalho se faz acompanhar de um aumento das disponibilidades
de mo-de-obra, a burocratizao parece, ento, inevitvel. Em re
lao a isto, interessante notar que dos dois eminentes tericos so
ciais, Durkheim e Weber, um escolhe a diviso do trabalho e o outro,
a burocratizao, como principal tendncia social das sociedades in
dustriais adiantadas.
Quando as elites orientadas para problemas externos possuem
maior organizao formal, tudo faz crer, como hiptese mais distante,
que acabaro por se tornar, de modo geral, mais despticas do que
as elites internas difusas e menos organizadas. Isto decorre de sua
dependncia, j mencionada, das vontades, motivaes e cooperao
de muitos outros, e talvez explique por que os polticos e os sacer
dotes* historicamente as elites de consecuo de objetivos fo
ram tantas vzes despticos. Essa hiptese talvez explique tambm
por que os que organizam o processo de industrializao > a alta
burguesia do sculo XIX, os dirigentes soviticos ou as elites que
surgem na frica e na sia freqentemente recorrem a prticas
despticas. Seu despotismo pode decorrer do fato de que, enquanto
seu xito depende dos esforos de muitos outros alm dos dles pr
prios, a responsabilidade pelo fracasso recai inteiramente sbre seus
ombros.10
Aspectos instrumentais e expressivos das funes de elite
As elites estratgicas tambm diferem quanto aos seus estilos e
a maneira como se apresentam de pblico, o que pode ser atribudo
*
Elite que j pertenceu s elites estratgicas internas como externas foi
a do clero. Quando os sacerdotes eram a elite de consecuo de objetivos, pos
suam alta organizao e eram ao mesmo tempo despticos quer se olhe
para a antiga Mesopotmia, quer para a Itlia do sculo XI. Mas quando,
como agora, esto mais voltados para a integrao moral, no possuem alta
organizao nem so despticos. Os milhares de igrejas e numerosos credos
coexistindo lado a lado eram um absurdo to impossvel, na Idade Mdia,
quanto o hoje a coexistncia de diversos sistemas polticos num mesmo Es
tado.
As elites, em suma, podem desviar e desviam seus papis funcionais de
um para outro aspecto do sistema. As elites artsticas no fizeram sempre parte
das elites estratgicas, nem podiam fazer quando se constituam de artesos
que eram contratados para determinados servios, como em algumas civiliza
es da Antiguidade. E no impossvel que um dia elas possam contribuir
para a formulao de metas e polticas nacionais luz de padres estticos
envolvendo-se, assim, na consecuo de objetivos. A esttica, escreveu
M axim G orki, ser a tica do futuro.
10 Cabem aqui as observaes de D rucker : Falamos de organizao
a estrutura formal da emprsa. Mas o que queremos dizer a organizao
de gerentes e de suas funes; os operrios subalternos no tm lugar algum
na estrutura da organizao. Falamos de lideranf*1 e wpwte* de m n

108

SUZANNE KELLER

em parte, sua classificao em torno do eixo externo-interno. As


elites primordialmente envolvidas na consecuo de objetivos e na
adaptao tendem a ser julgadas com bases em padres de eficincia
quo eficiente e rpidamente conseguem fazer as coisas. As elites
identificadas com a integrao moral e a solidariedade social tendem
a ser julgadas de acordo com suas funes simblicas qual a im
presso que causam ao pblico. Tdas as elites, naturalmente, devem
procurar satisfazer tanto as exigncias instrumentais quanto simb
licas. Generais podem ter uma esplndida aparncia e, no entanto,
podem ser dispensados se perderem muitas batalhas; assim tambm
quanto a certos dirigentes de emprsas, cuja arrogncia e pse, como
seus temos elegantes, nada valem se as suas firmas apresentam sem
pre poucos lucros.11 Os artistas, lderes espirituais e membros da alta
sociedade j esto com meio caminho andado, apenas pela boa im
presso que causarem. Um ator medocre muitas vzes obtm um
papel importante, smente porque se parece com um bandido,
assim como o fato de parecer moralmente impecvel, muitas vzes,
basta para os que precisam exercer influncia moral.
Dessa forma, tdas as elites devem criar uma imagem idnea de
si mesmas, embora essas imagens no tenham importncia decisiva
para tdas elas.
As elites estratgicas so, ao mesmo tempo, agentes e smbolos,
e suas aes pblicas revestem-se de aspectos instrumentais e ex
pressivos. Nas sociedades industriais, as elites primordialmente empe
nhadas em problemas de adaptao e de consecuo de objetivos ten
dem a ser julgadas segundo o que realizam, enquanto as que esto
primordialmente empenhadas na integrao e na solidariedade social
tendem a ser julgadas segundo o que representam. * O primeiro tipo
de elite obrigado a produzir resultados tangveis, como estabilidade,
11
A distino entre aspectos instrumentais e expressivos de papis de
elite lembra um estudo de M ax W eber sbre as diferenas entre sistema pa
trimonial com carisma institucionalizado, e feudalismo com carisma pessoal.
Dever de ofcio, treinamento especializado, e organizao formal minuciosa
so caractersticas de sistema patrimonial, ao passo que espontaneidade, indi
vidualismo e admirao por dotes pessoais so caractersticas do cdigo feu
dal. Ver R einhard B endix , Max Weber, An Inellecual Portrait, 1960,
pgs. 360-8.
companhia. Mas a liderana exercida pelos dirigentes, e existe de fato, em
primeiro lugar, dentro da direo; e o esprito uma conseqncia do esp
rito existente no seio do grupo dirigente. Falamos de objetivos para a com
panhia e de sua atuao. Mas os objetivos so metas do pessoal de direo;
a atuao a atuao da gerncia. E se uma emprsa fracassa em sua atua
o, no vamos contratar outros trabalhadores, mas sim um nvo presidente.
P eter F. D rucker, The Tasks of Management, in W. Lloyd Warner e Nor
man H. Martin (eds.) Industrial Man, 1959, pg. 196.

O DESTINO DAS ELITES

109

vitria, ou um alto padro de vida; j as exigncias funcionais do


segundo tipo preferem o intangvel - disposio de nimo, estado
de esprito, o prazer, o temor da morte, e a vontade de viver.12 As
diferenas em suas responsabilidades funcionais, tanto quanto em
sua classificao em trno do eixo instrumental-expressivo, explicam,
em grande parte, as diferentes normas de recrutamento assunto a
ser desenvolvido em outro captulo.*
Duas normas principais de organizao de liderana social po
dem ser identificadas histricamente: confiana em um nico agente
que assuma a responsabilidade pelas quatro funes do sistema so
cial; e confiana em vrios agentes, cada um dos quais especializado
em uma ou mais funes do sistema. Exemplo do primeiro caso
a figura do chefe em uma sociedade pequena e relativamente homog
nea, que , ao mesmo tempo, sumo-sacerdote, rei, guerreiro, curan
deiro e salvador. medida que a sociedade cresce e a especializao
se desenvolve, a funo do chefe, provvelmente, ser substituda por
vrias funes especializadas. O sacerdote-curandeiro, funo que
rene integrao e conservao de normas, muito conhecida na
Histria, rivalizando apenas com a funo do rei-guerreiro, uma fu
so de consecuo de objetivo e adaptao. Crescendo depois em ta
manho, a liderana social recai sbre uma camada inteira, como a
aristocracia hereditria, cuja simplicidade estrutural contradiz a sua
complexidade funcional. Como os polticos e legisladores, seus mem
bros se identificam com a consecuo de objetivos; como os proprie
trios de terras, soldados e eruditos se identificam com a adaptao;
e como os nobres e eminentes consumidores, com a integrao e con
servao de normas.
12
Aplica-se aqui a distino de R obert Bierstedt entre lderes e auto
ridades, e entre autoridades e peritos. As elites formalmente organizadas con
sistem primordialmente de autoridades e de peritos, ao passo que as eli
tes culturais e intelectuais, informalmente organizadas, consistem de lderes.
As autoridades comandam, os peritos realizam, mas os lderes influenciam, con
vencem, e persuadem. A base da autoridade o exerccio oficial de um car
go; a da percia o conhecimento especializado e a da liderana a fra da
personalidade. Ver R obert B ierstedt , The Problem of Authority, in Morroe Berger, Theodore Abel, e Charles H. Page (eds.), Freedom and Control
in Modern Society, 1954, pgs. 67-82.
*
Um problema que exige maior ateno e pesquisa saber-se at que
ponto cada subsistema de sociedade se constitui, por sua vez, em sistema so
cial completo. A elite econmica, por exemplo, exerce a funo adaptativa
para a sociedade de modo geral, mas dentro da economia essa elite se iden
tifica com definio de metas e consecuo de objetivos. Em suma, os mem
bros dessa elite usam dois chapus ao mesmo tempo, o que pode constituir
uma fonte de confuso para les prprios e para o pblico. Em seus mais
amplos papis de sistema social, no passam de uma entre vrias elites, embo
ra, como lderes do setor econmico, sejam soberanos dentro dsse setor.

110

SUZANNE KELLER

Cada mtodo tem as suas vantagens. O primeiro, v-se clara


mente que ganha em unidade o que talvez perca em eficincia, pois
um nico agente capaz de ser mais unificado em seus atos do que
um grupo, e muito mais unificado do que vrios grupos cooperando
uns com os outros. Mas as limitaes humanas sendo como so, di
fcil, seno impossvel, que um nico agente possa atender a todos
os requisitos exigidos para as quatro esferas funcionais.
O segundo mtodo ganha em eficincia o que perde em unidade
e coeso potenciais. Se um grupo diferente indicado para uma dife
rente esfera funcional, cada um pode tomar-se muito perito em sua
esfera, mas cresce o perigo de rivalidades, antagonismos e desentendi
mentos entre os grupos concorrentes. Basta ver as guerras entre mo
narcas e a aristocracia, entre papas e imperadores, e os choques mais
recentes entre cientistas e religiosos. Pode-se, dessa forma, esperar que
as rivalidades entre as elites, pela supremacia, aumentem nas socieda
des marcadas por alto grau de diferenciao, com suas elites diferencia
das. Essas elites, ademais, so ao mesmo tempo individualmente ne
cessrias e em seu conjunto suficientes para a sobrevivncia.13 Tornar-se-o cada vez mais divergentes quanto s suas normas de recru
tamento, maneiras de recompensar, e estilo pblico. Vem-se sinais
dessa realidade no smente nos Estados Unidos como tambm, co
mo veremos no prximo captulo, na Alemanha, na Gr-Bretanha e
nos pases em desenvolvimento da America e da sia.

13
Para estudo do assunto, ver C arl H em pel , The Logic of Functional Analysis, in Llewellyn Gross (ed.), Symposium on Sociological Theory,
1959, pgs. 293-4.

5
O aparecimento das elites estratgicas:
Casos selecionados

de longa data, pelo estudo do papel


das elites na sociedade, at agora no se fz acompanhar
de ampias e sistemticas pesquisas quanto sua natureza e os seus
fins. A maioria dos estudos que existem focalizam unilateralmente as
origens sociais e carreiras dos membros da elite. Isto reflete, em par
te, a identificao freqente e embaraosa das elites com o conceito
marxista de uma classe dirigente e com a suposio duvidosa de que
a posio social de um homem plenamente responsvel pela sua
maneira de exercer o poder. Reflete tambm a falta de um contexto
terico para uma sntese de isoladas generalizaes empricas. As
atitudes e ideologias das elites, suas relaes sociais, polticas e pes
soais so, por certo, to importantes quanto as posies sociais que
ajudaram a plasm-las, porm mais difceis de ser investigadas e in
terpretadas.
Os poucos estudos existentes, contudo, podem ser utilizados em
apoio de alguns dos principais argumentos at agora apresentados.
Muitos inquritos recentes, por exemplo, proporcionam documenta
o valiosa sbre normas especializadas de recrutamento, adestra
mento e carreiras das elites norte-americanas.1 Outros analisam o
papel das elites na esfera da comunidade local, com o fim de desco
brir at que ponto suas estruturas de poder so monolticas ou di
versificadas. Outros, ainda, tratam da magna questo das caracte
rsticas do regime totalitrio e do crescimento dos Estados burocr
ticos, e, mais recentemente, das elites que surgem nas naes em

in te r s s e , q u e v em

1
Compreendem estudos a serem abordados em maiores detalhes, pos
teriormente como os de C. W right M ills , The New Men of Power, 1948;
L eo C. R osten , The Washington Correspondents, 1937; M orris J anowitz ,
The Professional Soldier, 1960; R obert M arsh, The Mandarins, 1961; e vrios
estudos recentes sbre as elites dos negcios.

112

SUZANNE KELLER

desenvolvimento da Africa e da sia. Todos facultam certo material


de importncia acrca das elites, embora seja grande a divergncia
que apresentam quanto a definio de trmos e conceitos.
Como a observao sumria que se segue o demonstra, o con
ceito de uma classe dirigente que tudo abrange continua a dominar
o pensamento de vrios escritores e leva a uma subestimao, ou a
uma distoro da influncia das elites estratgicas especializadas no
mundo moderno.
As Elites nas sociedades industrializadas
ESTADOS UNIDOS

O nmero crescente de estudos empricos sbre elites nacionais


selecionadas foi recentemente complementado por duas tentativas de
sntese mais ampla dos fatos que se relacionam com o seu apareci
mento, seu mbito de ao e seus mtodos de exercer a liderana. A
mais completa das duas, The Power Elite (1956), de C. Wright Mills,
representa um srio esforo para interpretar o aparecimento de elites
histrica e sociologicamente diversificadas.
Segundo Mills, os membros de trs tipos de elites dos neg
cios, poltica e militar formulam quase tdas, seno tdas as deci
ses cruciais para a Nao. Concentra-se, portanto, nessas elites, de
dicando bastante espao a outros grupos de elite, como os muito
ricos, as celebridades e a sociedade local. Mas, se por um lado,
Mills se mostra atento a um desvio do fiel da balana do poder po
ltico e econmico, que pende para o cenrio nacional, quando antes
pendia para o cenrio municipal, por outro, nem sempre distingue
com clareza seus trs tipos principais, dos demais. Nem tampouco
consegue isolar o conceito de elites do de classe social. Como obser
vou Parsons, Mills parece identificar a elite do poder (que consiste
dos seus trs tipos principais) com a classe superior,2 o que o leva,
naturalmente, a exagerar a importncia daqueles fatores de posio
social, que ambas tm em comum, e a minimizar ou ignorar suas di
ferenas.
Mills est empenhado, em toda a extenso de seu livro, em do
cumentar duas sries de fatos de certa maneira incompatveis: uma
vinculao forte, e a seu ver, indispensvel, da elite do poder com a
classe superior; e a ausncia de tal vinculao, por causa de uma
crescente especializao funcional das elites e sua conseqente auto
nomia em ascenso. Por vzes, Mills considera as trs elites como
2
T alcott P arsons, The Distribution of Power in American Society,
in P arsons, Structure and Process in Modem Societies, 1960, pgs. 199-225.

O DESTINO DAS ELITES

113

socialmente uniformes e unificadas em torno de seus fins; por vzes


as v como concorrentes e rivais.
Duas principais correntes tericas inspiram a obra de Mills. Uma
deriva do pensamento marxista e se revela no estudo de Mills quando
le considera as trs elites como variantes, em essncia, dos tipos mais
antigos de classe dirigente. A outra corrente deriva da nfase dada
por Max Weber importncia crescente das burocracias pblicas e
privadas. A primeira leva Mills a destacar a crescente identidade de
intersses e o maior intercmbio de pessoal entre as trs elites; a se
gunda, sua crescente separao.
Em The Power Elite existe uma total incongruncia entre uma
cuidadosa documentao experimental e as superficiais generalizaes,
desprovidas de qualquer apoio em provas documentais. Nem tam
pouco a prpria documentao experimental sempre examinada
integralmente. Na verdade, os prprios dados de Mills no oferecem
base segura para suas concluses quanto uniformidade social cres
cente e o poder ascendente das elites de primeiro plano na sociedade
norte-americana. A informao biogrfica em que se apoia revela al
gumas disparidades marcantes nas posies, na educao e na carrei
ra dos membros dessas elites.3 Encontrou, por exemplo, uma grande
variedade quanto s origens ocupacionais dos membros das trs elites.
Setenta por cento dos muito ricos e 57 por cento dos grandes ad
ministradores descendiam de pais negociantes; mas essa origem s
se fazia notar em 25 por cento dos membros da elite poltica e 21
por cento dos altos escales militares. Da mesma forma, no que con
cerne aos crculos religiosos: trs quartos dos muito ricos e dois ter
os da elite poltica, mas menos de metade dos grandes administra
dores se filiavam s igrejas episcopal e presbiteriana. Quanto ao altos
chefes militares, Mills simplesmente afirma que eram em sua grande
maioria protestantes. Na realidade, le apresentou muitas provas em
favor da tese exposta neste livro sbre a proliferao e diversificao
das elites estratgicas nacionais.
O livro intitulado Top Leadership, U. S. A. (1959), de Floyd
Hunter, muito menos refinado teoricamente do que o de Mills, mas
to pretencioso quanto ste ltimo em seus propsitos de delinear
o grupo de cpula que plasma a poltica nacional, e de retratar os
padres de poder na sociedade norte-americana. 4 Utilizando o mto
do reputacional, segundo o qual os informantes selecionados indicam
os indivduos que consideram mais influentes nos meios municipais,
estaduais e em todo o Pas, Hunter relacionou vrias centenas de lde
res em todo o territrio nacional. Por meio de questionrios, entrevis
tas, votaes informais, Hunter tentou apurar as inter-relaes entre
3 C. W right M ills , The Power Elite, 1956, Caps. V-VII.
F loyd H unter , Top Leadership, U.S.A., 1959, pg. 66.

114

SUZANNE KELLER

sses homens influentes e a sua influncia tanto pessoal quanto con


junta sbre a aplicao de uma poltica de govmo. 5
Constitui um problema de conceituao na obra de Hunter a sua
maneira de definir poltica nacional em trmos, de preferncia, vagos,
gerais, refletindo a sua concepo do poder em forma de pirmide.
Hoje, entretanto, no h uma nica poltica pblica global, mas uma
srie de polticas distintas e separadas, refletindo distintos e separados
objetivos polticos, econmicos, cientficos, militares e outros. Apesar
de sua perspectiva unidimensional, Hunter no consegue encontrar um
grupo nico, amplo, cm a atribuio de formular polticas em tda
a Nao. Sem ter previsto a existncia de uma liderana nacional espe
cializada, le forado, no fim, a reconhecer sua importncia crucial:
Durante as minhas viagens pelo pas, cheguei a uma concluso conjetural
de que seria difcil, seno impossvel, encontrar uma questo ou poltica p
blica qualquer em que estivesse interessada a maioria dos lderes de primeiro
plano que andei entrevistando. No havia dvida de que os interesses dsses
homens se situavam em trno dos negcios (os seus negcios), em tmo de
assuntos regionais, ou, em alguns casos, as linhas de intersse se cruzavam,
como no tocante a livre comrcio e tarifas. Referindo-se s afinidades dos
lderes nacionais, C lin t M urchison , do Texas, disse: Acho que o senhor vai
ver que os banqueiros conhecem os banqueiros, os intelectuais conhecem os
intelectuais, os homens comuns conhecem os homens comuns, e os polticos
conhecem todo mundo. Vi que isso era verdade, naturalmente, mas tambm
vi mais do que isso.6

A tendncia manifestada por Hunter de encarar padres nacionais


de poder e influncia como reflexos de padres caractersticos de
comunidades locais leva-o a subestimar as profundas disparidades entre
aqules e stes. Citando uma autoridade, le faz ver que os professo
res universitrios, os membros do clero e os escritores no esto fa
zendo poltica neste pas, hoje em dia. 7 Isso verdade, naturalmente,
se se definir poltica em trmos polticos ou econmicos. Se situarmos,
porm, as atividades em que esto empenhados os professores univer
sitrios ou os escritores, em seus contextos funcionais, e relacionar
mos stes contextos com o funcionamento do sistema social em con
junto, ento les necessriamente influem na poltica nacional. A
educao e as artes, como j o dissemos, tm, por certo, importncia
estratgica.
Em um esforo final para situar o grupo dos que fazem poltica
na Nao, Hunter seleciona um ncleo de 100 indivduos poderosos,
cuja influncia de mbito nacional tida como certa. sses homens,
5

bidem, Cap. II. ste mtodo uma variante do que empregado por

H unter em estudo anterior da liderana metropolitana. Ver, de sua autoria,

Com.mu.nity Power Structure, 1953.


bidem, pg. 111.
7 bidem, pg. 40.

O DESTINO DAS ELITES

115

Insiste le, no devem ser considerados como se fssem uma igrejinha


a percorrer o Pas, mas sim como uma espcie de reservatrio de
liderana mo, para que dle sejam escolhidos os homens que iro
excrcer importantes tarefas na formulao de polticas e/ou iro dar
fro legal a qualquer proposio poltica de importncia. B No so
formalmente organizados nem abertamente coercitivos, mas consti
tuem um grupo informal que representa muitos dos principais grupos
de influncia. sses lderes conhecem-se uns aos outros pessoalmente,
conhecem polticos e so conhecidos dles, pertencem a clubes e asso
ciaes comuns. Compreendiam os polticos, os abastados, e a elite
militar de que fala o professor Mills. 9 Entretanto, so, ao mesmo
tempo, desconhecidos de muitos, talvez mesmo, da maioria dos lde
res locais que operam atravs de canais polticos ou associativos tradi
cionais, em seus contatos fora das fronteiras de suas comunidades rela
tivamente isoladas.
Isto indica, mais uma vez, que existe uma separao entre canais
de poder locais e nacionais e que no aconselhvel estudarem-se
padres nacionais de poder por meio do mtodo reputacional que
melhor se aplica, segundo parece a comunidades locais. As rdes
nacionais devem ser estudadas em escala nacional. A descoberta de
Hunter, de que os homens mais poderosos dos Estados Unidos tm
influncia tanto nacional quanto local, pode ser, assim, um artefato
do mtodo que le usou para relacionar os seus lderes muito conheci
dos. Os seus cem lderes mais importantes eram, afinal de contas,
mencionados por lderes locais residentes em cidades e povoados de
todo o Pas. Para mencion-los, essas pessoas tinham de saber-lhes os
nomes, o que, como os lderes locais no participassem em questes
nacionais, pressupunha necessriamente que os lderes mais importan
tes mantivessem contatos com os meios locais e nles exercessem ati
vidades. Muitos lderes nacionais, entretanto, no possuem tais vinculaes e so desconhecidos dos lderes locais que procuram avaliar
sua influncia.
Mais para o fim de seu livro, Hunter reconhece, com efeito, o
fato de que hoje a comunidade local no exerce poder nacional. Sele
ciona, ento, os rgos que le acha que exercem sse poder govrno oficial e grandes emprsas econmicas. 10 Dessa forma, fecha
o crculo: primeiro procurando a sede do poder nas mos de 100
indivduos com ampla influncia social e interpessoal informal; e
depois, em dois setores nacionais gigantes, impessoais e altamente orga
nizados. Deixa de especificar, contudo, quais os indivduos que, nessas
8 Ibidem, pg. 174.
9 Ibidem, pg. 173.
19 Ibidem, pg. 187.

116

SUZANNE KELLER

organizaes de vulto, exercem o tipo de influncia nacional que


le no como se propunha a descobrir.
O problema de descrever e avaliar a liderana em escala nacional,
sem um modlo adequado e atual, marca a obra de Mills e Hunter.
Ambos tendem a procurar e, dessa forma, a perceber uma unidade
e uma uniformidade duvidosas entre os homens do poder, e introdu
zir fra novos fatos empricos dentro de um contexto terico mais
antigo. Isto tambm acontece com a maioria das investigaes
das quais smente algumas sero examinadas aqui sbre a lide
rana nas cidades e pequenas povoaes.
O retrato que E. Digby Baltzell pinta da trajetria histrica dos
mais eminentes cidados de Filadlfia at 1940 um dos mais inte
ressantes estudos dos ltimos anos. 11 No se trata de um estudo
de um grupo estratgico, mas sim de uma investigao sbre a elite
social de uma grande cidade (e no de uma comunidade pequena).
Mas embora Philadelphia Gentlemen seja uma importante obra infor
mativa, e de alcance superior ao da maioria dos estudos das elites,
l esto os problemas analticos a que aludimos anteriormente.
O livro de Baltzell tem como subttulo Rumo Formao de
uma Classe Superior Nacional. Mas um estudo de dois segmentos
de uma classe superior metropolitana: a nata social, que figura no
Registro Social, e os mais eminentes vultos de Filadlfia, que
constam do Whos Who. Comparando os cidados de maior projeo
social e os mais abastados de Filadlfia, com os profissionais de maior
sucesso nessa cidade, Baltzell busca uma inter-relao entre a classe
superior (os do Registro Social) e a elite (os do Whos Who). A
seu ver, essa vinculao no smente desejvel como tambm neces
sria, porque a liderana e o exerccio e conservao do poder no
seio de um pequeno e hereditrio grupo de famlias o fim ltimo e
a primeira justificativa do estilo de vida de uma classe superior. 12
Tal suposio pode ser verdadeira, mas Baltzell apenas a lana. Em
uma sociedade economicamente estratificada, sempre existe, eviden
temente, uma classe superior; mas o fato de ter ou no essa classe
atividade em que outras esferas, e de precisar justificar sua existncia,
depende de circunstncia histrica por exemplo, a presena de
grupos rivais ou a energia de seus membros. Baltzell insinua que
uma classe superior ou deve ser uma classe dirigente por mono
polizar postos polticos. No entanto, Filadlfia, para usarmos suas
prprias palavras, oferece excelente exemplo de uma aristocra
cia do mundo dos negcios, que tem, vzes sem conta, colocado o
desejo de conforto e segurana materiais acima dos deveres de lide
11 E. D igby B altzell , Philadelphia Gentlemen, 1958.
12 lbidem, pg. 10.

O DESTINO DAS ELITES

117

rana poltica e intelectual. 13 Baltzell considera sses deveres


como evidentes por si ss. Mas em um mundo onde a ocupao de
nina pessoa pode absorver todo o seu tempo, os lderes dos negcios
raramente assumem deveres importantes em mais de urna esfera da
vida pblica. Influenciar o setor poltico de deciso urna coisa;
assumir liderana poltica outra, muito diferente. Em parte alguma
na sociedade ocidental uma elite dos negcios teve muita participao
na liderana intelectual nem na antiga Roma, nem na Florena
renascentista, nem a Gr-Bretanha do sculo XVIII, nem tampouco
na Amrica do sculo XX. ste ou aqule lder do mundo dos neg
cios tem estimulado tais atividades, mas o seu papel tem sido antes
de benfeitor do que de criador.
O uso que Baltzell faz do trmo elite presta-se, de certa forma, a
ambigidades; to amplo que abrange todos os que conquistaram
notoriedade em alguma esfera senadores, juizes, lutadores de box
profissionais, estrias de cinema, artistas. Procura, entretanto, desen
volver um esquema sistemtico para estudo das elites Uma elite,
diz le, pode ser dividida em trs grupos: os que ocupam funes
de planejamento e direo e executam funo de integrao de obje
tivos, decidindo sbre quais os fins pelos quais uma sociedade deve
lutar; os que oferecem o conhecimento ou os meios pelos quais sses
fins so colimados pessoal tcnico especializado ou profissionais;
e os que desempenham funes intelectuais. Uma elite se compe,
em suma, de organizadores tcnicos e intelectuais. 14 A est uma
tipologia sugestiva, que lembra Saint-Simon, mas no est plena
mente desenvolvida. Por que essas elites e no outros tipos? Todos
os organizadores, tcnicos e intelectuais so membros de suas respec
tivas elites, ou somente alguns dles? Se somente alguns dles, qual
o critrio de incluso e excluso? O problema est ilustrado no se
guinte esquema, que Baltzell usa para a Fadlfia de 1940, no qual
so apresentadas seis elites e suas funes:
Elite
1. Elite dos negcios
2. Elite poltica e deopinio
3.
4.
5.
6.

Mdicos e arquitetos
Igreja e educao
Artistas e autores
Ocupaes diversas

Funo
funo de integrao de objetivos
funo potencial deintegrao
de
objetivos
funo tcnica
funo intelectual
funo no classificada
?

As categorias de elite no somente parecem de certa forma vagas


as elites poltica e de opinio so classificadas juntas; as institui
es (igreja) so classificadas com grupos (mdicos e arquitetos);
18 bidem, pg. 5.
14 bidem, pg. 32.

118

SUZANNE KELLER

e uma categoria se intitula enigmticamente ocupaes diversas


como tambm as prprias funes correspondentes no convencem
de maneira alguma.
Parte da dificuldade decorre do esforo de Baltzell para desen
volver uma teoria geral de elites a partir do estudo de uma nica
cidade. le apresenta, dessa forma, a elite dos negcios como uma
elite de integrao de objetivos, enquanto, no plano nacional, a elite
dos negcios contribui para adaptao. Os mdicos e arquitetos so
profissionais importantes, por certo, mas no tm funes chaves
de deciso, quer na comunidade local, quer na sociedade maior. A
elite militar, cada vez mais influente no plano nacional, inexistente
no plano local. Finalmente, os artistas e autores so classificados
como fazendo parte da elite, mas Baltzell no lhes atribui uma fun
o clara.
A anlise de Baltzell apresenta um dilema. Parece que se esfor
a principalmente por demonstrar que a classe superior, no tendo
conseguido participar e vencer nos entreveros polticos e culturais,
no est vivendo de acordo com sua misso histrica. Mas se seus
dados forem apreciados de outro ngulo, parece claro que Filadlfia
est atravessando um perodo de transio, no qual a classe superior
tradicional no tem outra alternativa seno dividir a sua posio de
liderana com outros grupos. Isto reflete, em um cenrio metropoli
tano, as transformaes no sentido da especializao e da expanso.
Filadlfia parece trocar a liderana de uma classe superior pela de
vrias elites funcionalmente especializadas. A argumentao de Bal
tzell indica que a classe superior est perdendo terreno para elites rea
lizadoras, oriundas de vrios estratos tnicos e sociais. le acha que
os membros mais recentes da elite (as figuras eminentes) so menos
classes superior do que os mais antigos; que a poltica e os negcios
tornaram-se funcionalmente diferentes, e que o mesmo grupo no par
ticipa mais em ambos os setores; que a famlia perdeu terreno para a
escola e o clube como principais agentes socializantes. Isto podia ter
sido previsto com base no conhecimento de certas tendncias mar
cantes das sociedades industriais adiantadas. Filadlfia, como outras
cidades e outras comunidades menores, ficou presa nas malhas de
fras sociais de certa forma opostas uma hierarquia de classe,
com uma classe superior destinada cpula; e uma hierarquia fun
cional, encabeada por vrias elites especializadas, que vo surgindo.
Idnticas tendncias podem estar se processando em comuni
dades menores, embora, primeira vista, os resultados do nmero
crescente de estudos importantes sbre a matria revelem consider
vel incongruncia quanto a padres e prticas. Essa incongruncia
pode refletir as diferentes suposies que formam a base dos planos
de pesquisa de vrios investigadores. Um dsses planos, utilizado por

O DESTINO DAS ELITES

119

Floyd Hunter, entre outros, fundamenta-se no j mencionado mtodo


reputacional de pesquisar os lderes influentes da comunidade. 15
Pede-se a vrias fontes autorizadas que relacionem lderes cujos nomes
so ento ordenados por urna equipe de juzes, at que se chegue aos
lderes de cpula da comunidade. Outro plano aplica um esquema
de posies. O investigador delineia vrios aspectos importantes do
poder comunitrio, localiza as posies atravs das quais sse poder
se expressa e, finalmente, verifica se os individuos que ocupam uma
posio de cpula em urna esfera so os mesmos que ocupam posi
es de cpula em outra esfera. Os dois planos de pesquisa, at
agora, s tm dado resultados dispares. Hunter e outros localizaram
um pequeno e poderoso grupo de lderes econmicos, muitas vzes
operando atrs dos bastidores e longe das vistas do pblico, cujas
aes se revelam como decisivas na formulao de urna poltica da
comunidade. w Polsby e outros descobriram no uma, mas sim trs
elites a econmica, a poltica e a alta sociedade que se
compem de diferentes indivduos e empregam diferentes normas de
recrutamento. 17
15 F loyd H unter , Community Power Structure, 1953. Para uma crtica
judiciosa do mtodo reputacional, ver R aymond E. W olfinger , Reputation
and Reality in the Study of Community Power, in American Sociological Review, XXV, Outubro de 1960, pgs. 636-44. Recente estudo confirmando o
valor do mtodo reputacional para a identificao de lderes comunitrios in
fluentes o de W illiam V. DAntonio e E ugene C. E rickson, The Reputational Critique as a Measure of Community Power, in American Sociolo
gical Review, XXVI, Junho de 1962, pgs. 362-76.
16 Esta concluso se coaduna com as descobertas dos L ynds na dcada
de 1930, com relao ascenso da famlia rica X como responsvel pelas de
cises polticas de Middletown. Ver R. S. e H. M. L ynd , Middletown in Transition, 1937, Cap. V. Os L ynd, incidentalmente, observam de passagem que ou
tra famlia igualmente rica, a famlia Y, no participava dos assuntos da comu
nidade, preferindo recolher-se dentro de si mesma. Essas observaes freqentes
no encontraram, ao que eu saiba, seguidores, embora indiquem que outros
fatores alm do poder econmico determinam at que ponto uma elite eco
nmica participar dos assuntos da comunidade, para no dizer dominar sses
assuntos.
17 N elson W. P olsby, Three Problems the Analysis of Community
Power, in American Sociological Review, XXIV, Dezembro de 1959, pgs.
796-803. Acho que P olsby no levou suficientemente em conta o fator tnico
em Nova Haven (a comunidade que le analisou), que pode passar por revirevoltas sociais, como, por exemplo, Boston, durante as ltimas dcadas
onde a elite social de velhos ianques; a elite econmica uma mistura de velhos
ianques, novos italianos e novos irlandeses; e a elite poltica constituda de
novos italianos e novos irlandeses. As diferenas das normas tnicas de re
crutamento entre essas trs elites pode revelar menos uma separao funcio
nal na liderana da comunidade do que uma diviso tnica que pode desa
parecer medida que os divewos grupys, Mlil!US r
de
pois. Ver, tambm, Wolfinger , pb*
PMa m.atbr ammo dste ponto de
vista.

120

SUZANNE KELLER

Nenhuma concordncia existe quanto natureza da liderana


da comunidade local; mas no se sabe ao certo se isso se deve a dife
rentes estratgias de pesquisa ou a diferentes suposies tericas. 18
Alguns investigadores sustentam, com documentao comprobatoria
evidente, que os negcios dominam a cena local; outras apregoam,
com provas, que vrias elites dividem o poder local. Ambas as
concluses podem ser corretas empricamente, refletindo a disparidade,
apenas, uma legtima diferena das estruturas de poder das comu
nidades estudadas. 19 Se assim fr, as variaes de padres do poder
local podem refletir o fato de que muitas decises sociais chaves no
mais pertencem, essencialmente, aos habitantes da comunidade local.
No plano nacional, descobertas dspares dessa espcie teriam de ser
conciliadas; no plano local, podem indicar no incongruncia, mas sim
uma diversidade histrica e social.
Os estudos da estrutura do poder comunitrio, importantes e
interessantes por sua prpria natureza, no podem substituir a anlise
sistemtica das elites em plano nacional. As comunidades locais, como
as reas metropolitanas, no so mais suficientemente autnomas
para tomar decises chaves sem o referendo do govmo federal, das
grandes emprsas privadas e de outras instituies nacionais.
18 R o b e r t A. D a h l apresenta um a crtica substanciosa dos atuais estu
dos sbre elite, mas seu argum ento prejudicado por exagerar questes m eto
dolgicas antes de devidamente esclarecidas as questes tericas. Sua definio
de classe dirigente um grupo dom inante m enor em tam anho do que um a
m aioria, que no um produto p uro de regras d em o crticas.. . um a m inoria
de indivduos cujas preferncias norm alm ente prevalecem quando h diferenas
de preferncia em questes polticas chaves estreita. Se no houve disseno sob as condies especificadas por D a h l, significaria isso que a m inoria de
indivduos cujas preferncias norm alm ente prevalecem no deve ser considera
da com o um a elite? V er R o b e r t A. D a h l, A C ritique o f th e Ruling Elite
M odel, in American Poliical Science Review, LII, Junho de 1958, pgs. 463-70.
Para um a crtica mais am pla e judiciosa de estudos do poder da comunidade,
ver P e t e r H. Rossi, Com m unity Decisin M aking, in Administrative Science
Quarterly, M aro de 1957, pgs. 415-43. V er, tam bm , W illia m V. D A n to n io ,
H o w a rd J. E h r lic h , e E u g e n e C. E rick so n , F urther N otes on the Study of
Com m unity Pow er, in American Sociological Review, X X V II, n. 6, Dezembro
de 1962, pgs. 848-54; N e ls o n W. P o lsb y , Comm unity Pow er: Some Reflections on the Recent L iterature, in ibidem, pgs. 838-41; e R aym ond E. W o lf i n g e r , A Plea fo r a Decent Burial, in ibidem, pgs. 841-8.
19 P ara duas opinies contrrias sbre as diferenas entre elites locais e
nacionais, ver P eter F. D rucker, The Employee Society, in American Jour
nal of Sociology, LVIII, Janeiro de 1953, pgs. 358-63; e J ames B. M cK ee ,
Status and Pow er in the Industrial Com m unity: a C om m ent on D ruckers
Thesis, in American Journal of Sociology, LVIII, Janeiro de 1953, pgs. 364-70.
D rucker sustenta que a classe em presarial constitui o nvo grupo dirigente
na sociedade industrial. M cK ee replica que nenhum grupo pode agora ser
cham ado de grupo dirigente na sociedade industrial. Ver tam bm R obert O.
Schulze , The Role of Economic D om inants in C om m unity Pow er Structure,
in American Sociological Review, Fevereiro de 1958, pgs. 3-9.

O DESTINO DAS ELITES

121

A especializao e diferenciao das elites estratgicas no so


um fenmeno norte-americano, mas caracterizam outras sociedades
modernas, da mesma maneira. Nem so tampouco um reflexo de
particulares manobras polticas, pois podem ser encontradas, tambm,
tanto em sociedades altamente monolticas, como em sistemas polticos
majoritrios.
O caso da A lem a n h a N azista

A Alemanha das dcadas de 1930 e 1940 enfrentou problemas


de coordenao social central semelhantes aos de outras sociedades
industriais adiantadas. Franz Neuman, em seu importante estudo
sbre a Alemanha Nazista, salientou que o problema de determinar
o papel das classes sociais, a relao entre dirigentes e dirigidos, e o
culto da liderana talvez o mais difcil de todos, na anlise do
Nacional Socialismo. 20 Um pouco da dificuldade pode ser atri
buda ao ponto de vista de Neuman, pois le estava voltado para
uma teoria da classe dirigente. Ainda assim, escreve le:
A essncia da poltica social do Nacional Socialismo consiste na aceita
o e fortalecimento do carter de classe predominante da sociedade alem,
na tentativa de consolidao de sua classe dirigente, . . . na implantao de um
sistema de burocracias autocrticas, que interfiram nas relaes humanas. O
processo de atomizao se estende at classe dirigente, em parte. Vai de
mos dadas com um processo de diferenciao dentro do partido de massas e
dentro da sociedade que cria elites de confiana em cada setor. 21

Tanto uma classe dirigente como elites de confiana, diz-nos


le, existiram na Alemanha Nazista, sendo as elites, em ltima an
lise, controladas pelo regime; mas le no indica se o regime consiste
na classe dirigente ou em uma elite poderosa. Em sua descrio das
dimenses especficas do sistema social, Neuman pe em cheque a
sua prpria formulao da existncia de uma classe dirigente. A
burocracia ministerial, que cresceu excessivamente sob o regime na
cional socialista, le achou que vinha a ser uma casta fechada,
to sequiosa de governar eficientemente o Pas, quanto os homens
de negcio desejam o xito de seus empreendimentos. Esta burocra
cia era o nico rgo normativo mais importante, especialmente nos
campos econmico, financeiro, social e agrcola. Seus podres eram
mais amplos do que nunca, mas no eram ilimitados, pois devia
20 F ranz N euman , Behemoth, 1943, pg. 297.
21 Ibidem, pg. 298.

122

SUZANNE KELLER

competir com outras burocracias do partido, das fras armadas e


da indstria. 22
A prpria hierarquia do partido, que consistia especialmente de
Hitler e sua entourage, no era todo-poderosa como geralmente se
supunha. A relao entre lderes do partido e a elite ministerial era
complexa; mas na cpula, cada elite era relativamente independen
te. 23 Finalmente, a liderana do exrcito alemo, como a burocra
cia ministerial, no provvelmente nacional socialista, estritamente
falando. Ningum realmente sabe o que quer que seja acerca da
relao exata entre o partido e as fras armadas. 24 Mais tarde,
durante a guerra, parte da liderana do exrcito acabou por se tornar
o mais poderoso adversrio de Hitler e seu estado maior, dentro da
Alemanha. 25 O exrcito, naturalmente, no governava a Alemanha,
mas Neuman faz ver que era o nico organismo, na Alemanha, que
soube como conservar-se administrativamente livre de interferncia
partidria. Seus generais polticos, de fato, abusaram do partido e
das burocracias civis. 26 O exrcito comungava com o partido e os
lderes industriais dos mesmos objetivos imediatos de impedir uma
derrota militar da Alemanha: mas Neuman achava que essa concor
dncia no poderia ser mantida por muito tempo durante a paz, uma
vez que o exrcito estava empenhado em preservar o seu prprio
status poltico e social. Neuman conclui que a classe dirigente na
Alemanha Nacional Socialista est longe de ser homognea. H tantos
intersses quantos so os grupos. Nada os mantm unidos, seno o
reino do terror; e o seu mdo deixou que o colapso do regime os des
trusse a todos. 27
O estudo de Neuman rene, implicitamente, os rudimentos de
uma teoria de elites. le insinua que o sistema nazista podia perfeita
mente aperfeioar um nvo tipo de classe dirigente semelhante
junta governativa da Continental Oil Corporation (um holding para
holdings estrangeiros de petrleo), consistindo de lderes do partido,
22
Ibidem, pg. 304.
23
Ibidem, pg. 311.
24
Ibidem,pgs.311-12.
25 Ver, por exemplo, W alter G oerlitz , The Germn General Saff,
1953.
28 N euman , ob. cit., pg. 312.
27
Ibidem, pg. 323. Istoparece
teracontecido durante certas pocas
na histria sovitica. C rankshaw ,descrevendo
a situao que seseguiu

morte de Stalin , caracterizou o esprito dos lderes sobreviventes, da seguinte


maneira: Sua nica esperana era ficarem juntos de p e rezar para no
serem enforcados juntos," Ver E dward C rankshaw, Khrushchevs Russia,
1959, pg. 37.

O DESTINO DAS ELITES

123

do exrcito, da burocracia ministerial e da indstria. 28 Neuman


reconhece claramente os sinais de um novo sistema de liderana e
coordenao. Mas faltou-lhe uma teoria aperfeioada sbre elites
estratgicas na qual pudesse enquadrar as suas observaes.
O caso da Alemanha Nazista ilustra muito bem o problema de
que nos ocupamos, pois mostra que as elites estratgicas podem desenvolver-se tanto dentro de uma estrutura poltica totalitria como
democrtica. ste desenvolvimento, em resposta ao aumento de
tamanho, da especializao e da organizao em grande escala, pode
ser contrariado, mas no extinto por uma ditadura poltica.
Um estudo mais recente sobre o papel exercido pelas elites
na formulao da poltica estrangeira alem lana muita luz sbre
a composio social, normas de recrutamento e atitudes polticas de
algumas das elites de que Neuman se ocupou 20 anos atrs. 29 La
mentando a ausncia de informao sistemtica sbre renda, origem
social e educao para os vrios grupos de elite da Alemanha, Karl
Deutsch e Lewis J. Edinger reuniram uma srie de dados biogrficos
sem paralelo em investigaes dessa espcie. 30 Notaram o carter
predominantemente classe mdia da maioria das elites estudadas,
mas de se suspeitar que tudo no passe de um artifcio de sua
definio vaga de classe mdia como consistindo de categorias ocupacionais to diversas como agricultores, empregados categori
zados, autoridades pblicas, trabalhadores por conta prpria, no
comrcio e na indstria como nas profisses liberais. 32 Um exame
cuidadoso de seus dados revela um alto grau de diferenciao social
entre estas elites com relao a origens geogrficas, experincia mili
tar, idade, crena religiosa, formao educacional e carreiras. Me
recem meno especial a diferena de bases entre as atuais elites
militar e poltica, a indiferena poltica da elite dos negcios, as
acentuadas disparidades sociais entre lderes religiosos protestantes
e catlicos romanos, a juventude da elite de comunicaes e a faci
lidade relativa para os homens da classe trabalhadora de galgar
posio na elite poltica. 34 As tendncias observadas por Neuman,
uma gerao atrs, revelam-se bastante caractersticas entre vrias
elites estratgicas da Alemanha de nossos dias.
28
29

N euman , ob. cit., pg. 323.


K arl D eutsch e L ew is J. E dinger, Germn Rejoins the Powers,

1959.
30 bidem,
31 bidem,
32 bidem,
33 bidem,
34 bidem,

pg. 61.
pg. 125.
pg. 139.
pg. 86.
especialmente os quadros, pgs. 135-41.

A U n i o S o v i t ic a

Muitas das tendncias encontradas nas sociedades industriais do


Ocidente tambm aparecem na Unio Sovitica, embora pouca infor
mao tenha sido possvel reunir para os fins do presente estudo.
Muito do que se tem escrito sbre a elite sovitica se tem concentrado,
em grande parte, nas altas autoridades do partido, a elite poltica. A
maioria dos comentaristas, contudo, incluiu em suas observaes
outros grupos de elite. Alm do tradicional triunvirato os diri
gentes do partido comunista, as fras armadas e a polcia secreta
os titulares de vrios ministrios e intelectuais de alto nvel,
artistas, escritores, esto sendo cada vez mais considerados como
fras potencialmente semi-autnomas, a competir umas com as ou
tras dentro da estrutura geral do Comunismo Sovitico. Aconteci
mentos posteriores morte de Stalin, d conta uma notcia recente,
indicam uma tendncia no sentido de maior independncia das vrias
burocracias. 35 A possibilidade de uma tendncia dessa ordem foi
indicada pela composio do Comit Central do Partido em 1952.
Essa composio inclua funcionrios do partido, servidores do go
vmo, m ilita r e s de altas patentes, cientistas e artistas.
Enquanto 46 membros eram funcionrios exclusivos do partido, havia
tambm 37 servidores do govrno (exclusive membros do Presidium que eram
ministros), 24 militares (no contando comissrios polticos e polticos mili
tares como Voroshilov e Bulganin), e um punhado de cientistas, artistas e
outros que tais. Em outras palavras, tanto simbolicamente como funcional
mente, o Comit' Central uniu no pice da pirmide os vrios grupos que
constituem a sociedade sovitica.3

Oficialmente, o partido comunista o juiz todo-poderoso das


aes e decises de quase tdas as esferas da vida da U.R.S.S., mas
a sobrevivncia da sociedade sovitica exige peritos especializados,
mais do que qualquer sociedade industrial adiantada os exige. Os di
rigentes industriais chefes administrativos de vastos complexos
industriais e agrcolas, maiores do que as gigantescas emprsas do
Ocidente 37 constituem um dsses grupos formidveis. Diz-se que
foi um choque entre sses chefes e os dirigentes do partido que mar
cou a luta entre Malienkov e Kruchtchev, no perodo de liderana
coletiva que se seguiu morte de Stalin.
35 R aymond G. B auer, A lex A nk efes e C lyde K luckhohn , H ow the
Soviet System Works, 1960, pg. 186.
36 Ibidem, pg. 187.
37 C rankskaw , ob. cit., pgs. 39-40.

O DESTINO DAS ELITES

125

Mas, enquanto o crescente papel dos grupos de mltiplos intersses reconhecido e dle se tem falado com muita freqncia, 88 per
siste a tendncia de interpretar o sistema sovitico em tradicionais
e errneos trmos de classe. Edward Crankshaw, cujo retrato
da Unio Sovitica da era ps-stalinista de primeira ordem, tambm,
tende a confundir classes com elites. Crankshaw faz ver que virtual
mente todos os diretores de fbrica e a maioria dos oficiais do exr
cito, professores universitrios, diretores de departamentos dos mi
nistrios, dirigentes de fazendas coletivas, escritores e engenheiros
a elite, como le os chama so membros do partido. Mas faz
distino entre a elite poltica e sses outros grupos, em trmos de
classe: Os funcionrios exclusivos do partido... constituem, dessa
maneira, a classe governante; o restante constitui o que vem a ser,
na realidade, a nova burguesia sovitica. 89 Tais conceitos tinham
aplicao a outro tipo mais antigo de sistema social, mas no a uma
sociedade industrial do meio do sculo XX.
Os programas e as reformas recentes de Kruchtchev revelam
claramente a ascenso do especialista, na Unio Sovitica, e a impor
tncia que se lhe d. Kirichenko ps isso em relvo no XXI Con
gresso do Partido:
A vida exige agora maior nmero de especialistas e tcnicos de diferentes
ramos da economia no seio dos quadros de vanguarda do partido, do Soviet,
dos negcios e das profisses.
de se desejar, por exemplo, que um distrito rural seja dirigido por
indivduos que possuam formao agrcola ou que sejam homens pblicos
experientes e prticos, com pleno conhecimento de suas atividades e com
capacidade de organizao. E mais, importante que o secretrio do co
mit do partido de uma cidade voltada em grande parte para a produo
de maquinaria seja, le prprio, um especialista nesse ramo da indstria
ou um engenheiro experimentado e prtico, que conhea o seu trabalho em

38 Criticando um estudo sbre o Politburo, disse algum que o Politburo


apenas uma pequena parte da elite sovitica e, talvez, uma amostra inade
quada dela. R alph G ilbert R oss, Elites and the Methodology of Politics,
in Public Opinin Quarterly, Primavera de 1952, pgs. 27-32. Outro observador
assinalou que um problema e uma queixa constantes na Rssia era a inabilidade
do dirigente poltico de controlar as decises do pessoal do ministrio sob seu
comando. Ver P eter F . D rucker, The New Society, 1950, pg. 223. M erle
F ainsod, em seu substancioso tratado, insinua que, enquanto a elite poltica sovi
tica suprema, outras elites, embora formalmente subordinadas a ela, so
funcionalmente indispensveis. O sistema sovitico de poder foi construdo
em trno de uma elite mais hereditria do que funcional. . . Os privilgios dos
membros da elite so inerentes aos cargos que les ocupam e no s suas
pessoas. . . A segurana dos membros da elite depende de sua habilidade de
cumprir as exigncias que sbre les a liderana impe. M erle F ainsod, H o w
Rssia is Ruled, 1953, pgs. 481-2.
39

C ran k sh aw , ob. cit., pg. 66.

126

SUZANNE KELLER

todos os meandros. E mais, necessrio que um estabelecimento cientfico


seja dirigido por um homem no pleno comando do ramo da cincia em ques
to, e assim por diante.40

stes tpicos sugerem que o fato de pertencei ao partido, ainda


hoje signo de poder, pode gradativamente vir a ser mais do que tudo,
uma consagrao pblica de homens j poderosos, que galgaram suas
posies eminentes por causa de sua experincia e capacidade.
Pode-se afirmar que a eficincia e a produtividade na Rssia
Sovitica de hoje exigem diferenciao funcional e que, portanto, tm
proliferado as elites estratgicas, na ausncia de um despotismo de
ndole stalinista. O partido no pode mais controlar com uma s mo
a gigantesca e complexa U.R.S.S., da mesma forma como a grande
emprsa no pode mais dirigir os Estados Unidos. No quer isto dizer
que os intersses e ideologias da livre emprsa deixaram de constituir
uma fra dinmica e poderosa na Amrica do Norte. Na Rssia
Sovitica, escusado dizer, o Partido Comunista exerce um papel
muito maior. Em seu nome, feitos e malfeitos continuam a ser
justificados, ordenados e divulgados. O comando monoltico centra
lizado, contudo, pelo menos de modo geral, no se coaduna com a
ordem social em que a especializao e a tcnica so fatores cada vez
mais exigidos.
Esta exigncia, uma caracterstica marcante e inevitvel das
sociedades industriais, tambm surgiu nas naes que iniciam a sua
fase de desenvolvimento. Entre estas naes e a Unio Sovitica de
30 ou 40 anos atrs, h semelhanas. Mas, com relao ao papel
e composio das elites estratgicas, h tambm importantes dife
renas que devem ser observadas.
Uma referncia s elites dos pases em desenvolvimento
A liderana das naes em desenvolvimento vem merecendo mui
ta ateno nos ltimos anos. Uma razo para isso que os perodos de
transio revolucionria so uma poca de graves conflitos entre as
elites concorrentes. Neste caso, os lderes tribais tradicionais pro
curam conservar o que a mocidade progressista e de formao oci
dental est procurando alijar. Em tda a frica, sia, ndias Oci
dentais e no Oriente Mdio, os postulados sociais tm um sentido,
quando no o so de fato, de reclamos no sentido da formao de
homens e mulheres educados, capazes e dedicados, para a responsa
bilidade de construir os fundamentos industriais de seus pases.
40 bidem, pg. 91.

O DESTINO DAS ELITES

127

Educao regular o nico requisito fundamental para ingresso nos


crculos mais altos na Nigria, no Senegal, nas Indias Ocidentais, na
Costa do Ouro, na India e em muitos outros pases. 41 Na maioria
dsses pases, as elites educadas maneira ocidental muitas vzes
discordam violentamente das elites mais antigas e tradicionais, quanto
ao processo de industrializao, quanto a um govmo central forte,
ao desenvolvimento cientfico e educao geral. Conflitos mais ou
menos semelhantes caracterizaram a histria do mundo ocidental
quando de sua sada do feudalismo mas sem a complicao do
colonialismo. O Ocidente enfrentou seus prprios problemas, contu
do, pois foi aqui que primeiro se desenvolveu o estilo industrial de
vida.
Hoje a massa de camponeses analfabetos a maioria das popu
laes da maior parte dessas sociedades em desenvolvimento de
fronta-se, dessa forma, com orientaes morais e materiais funda
mentalmente diferentes no seio das elites. E na luta subseqente,
sua sociedade vai tomando forma. Sejam quais forem, porm, as
discordncias e incompreenses, uma vez conquistada a estabilidade,
os membros dessas sociedades podem nunca mais tomar a participar
no espetculo dramtico das elites em grave conflito quanto natu
reza e os objetivos da vida, o sentido do passado, e a feio das
coisas futuras. Diferenas dessa ordem existem, de certa forma, sem
dvida, nas sociedades industriais por exemplo, entre as elites eco
nmica e artstica mas ambas comungam de certas concepes
e respeito fundamentais. Isto continua a acontecer nos pases ex-co
loniais e em fase de industrializao. Um excelente exemplo desta
situao nos dado pelo Oriente Mdio de nossos dias:
Porquanto os ideais so os do prprio Islamismo. Tanto os modernistas
como os tradicionalistas desejam reorganizar a vida secular dentro do Isla
mismo. A questo vem a ser: o que o Islamismo?... os apelos em choque
doutrina islmica s poderiam fazer sentido em dois mundos reais, radi-

41
Ver African Elites, in International Social Science Bulletin, VIII,
1956, n. 3, um a srie de artigos. Ver tam bm M. F ortes e E. E. E vans- P rit chard (eds.), African Polilical Systems, 1940; T homas H odgkin , Nationalism
in Colonial Africa, 1957; J ames S. C oleman , Background to Nationalism, 1958,
esp. Caps. VI, XVIII; W. R. B ascomb e M. J. H erskovits (eds.) Continuity
and Change in African Cultures, 1959; G. A. A lw ond e J. S. C oleman (eds.),
The Politics of the Developing Areas, 1960; H ugh H . e M abel M. S m ythe ,
The New Nigerian Elite, 1960; Sim n e P hoebe O ttenbero (eds.). Cultures
and Societies in Africa, 1960; M elville J. H erskovits, The Human Factor in
Changing Africa, 1962; D aniel L erner , The Passing o f Traditional Society,
1958; M elvin M. T um in e A rnold F eldman , Social Class and Social Change
in Puerto Rico, 1961; e Social Change in Latin America Today, 1960.

128

SUZANNE KELLER

clmente diferentes, de sentimento e comportamento, O Oriente Mdio pode


escolher um dos dois, mas no ambos.42

Existem por acaso nesses pases as elites, no sentido em que so


aqui tomadas? Daniel Lerner insinua que h elites, mas no pros
litos. O regime militar, diz le citando um observador egipcio,
tem realmente procurado criar uma classe para represent-lo. 43
Morroe Berger, 44 observando o papel predominante exercido pelas
elites militares no Egito, no Sudo, no Iraque, na Turquia e no Pa
quisto, no delineamento de metas nacionais imediatas, e na mobili
zao de recursos disponveis, atribui sua preeminncia no tanto
sua luta pelo poder, mas antes timidez e impotncia das elites
industriais e polticas nacionais. 45 duvidoso, contudo, em vista
das capacidades de especializao requeridas, que os militares possam
cumprir plenamente uma misso to vasta.
Um problema muito ligado a isso o que diz respeito ao recru
tamento das elites que surgem nesses pases. O sistema tradicional
de duas classes, na opinio de Parsons, constitui srio obstculo
ao desenvolvimento industrial e cientfico dsses pases. 46 Geral
mente, as tradicionais classes superiores tm desempenhado as fun
es polticas e cultural-religiosas nessas, sociedades, relegando as
atividades econmicas (no as recompensas econmicas) s classes
trabalhadoras e aos camponeses, de situao inferior. Esta dissocia
o entre a funo econmica e as demais funes de liderana
social parece ter tido profundas conseqncias no curso do desenvol
vimento econmico. Berger tambm observa o problema decorrente
da necessidade de lderes especializados na cincia e na indstria,
bem como da rejeio dessas atividades pelas classes mdias, como
indignas de serem abraadas. O recrutamento, portanto, feito entre
os elementos menos favorecidos da populao, cujos intersses e
perspectivas so mais radicais do que os das elites tradicionais. Um
fator de luta de classes assim injetado em uma situao j instvel
e precria. Parsons observa que se a elite poltica nesses pases
deve ser o principal agente do desenvolvimento econmico e da re
forma social, ento um problema essencial deve ser resolvido: onde
encontrar um subgrupo de uma classe *govemante dessa ordem, que
venha a desmembrar-se da mais velha tradio. 47
42

43
44

45
46

4T

L erner , ob. cit., pg. 406.


bidem, pg. 410.
M orroe B erger, The ArabWorldToday, 1962.
bidem, pg. 386.
P arsons, ob. cit., pgs. 98-131, esp. pgs. 116 e segs.
bidem, pg. 125.

O DESTINO DAS ELITES

129

Educao de mais alto nivel um atributo indispensvel para


os que postulam uma posio nas elites que surgem nessas sociedades;
mas no suficiente. Nem todos os asiticos e africanos instrudos
so ou podem vir a ser membros das elites estratgicas de suas pr
prias ptrias. So obrigados a ostentar qualquer outro atributo de
distino que possam possuir, seja riqueza, laos de parentesco, 48
ou capacitao profissional, para implantar as instituies especiali
zadas e servios que contribuiro para realizar a espcie de mundo
que les provvelmente desejam uma sociedade industrial politi
camente independente e tecnolgicamente adiantada. As elites asi
ticas, africanas e do Oriente Mdio do futuro acabaro por encarar
o fato de que nenhuma nica elite ser suprema, mas sim de que
cada qual dever descobrir o seu lugar moral, simblico e funcional
no seio de um sistema de elites interdependentes e especializadas.
Muitos dos estudos at agora realizados tm assinalado uma substi
tuio mais ou menos pronunciada das elites tradicionais pelas moder
nas. Mas essa suposio se fundamenta na premissa dbia de que
a elite instruda ser capaz de desempenhar tdas as funes estra
tgicas da sociedade industrial que surge funes tecnolgicas e
econmicas, religiosas, polticas, morais e culturais. Uma suposio
mais realstica a de que, como no Ocidente, diferentes tipos de
elites, variando quanto a caractersticas tanto sociais quanto pessoais,
especializar-se- em diferentes problemas funcionais.
Dessa forma, um importante desafio que se apresenta aos Pases
em desenvolvimento o da escolha entre valores alternativos e as
elites que os representam. Outro o da passagem de uma classe
dirigente difusa para uma srie de elites especializadas umas per
tencendo aos tradicionais elementos dirigentes, outras ao moderno
estrato de formao ocidental; e outras, ainda, s massas tradicional
mente desfavorecidas. A composio social das elites que viro final
mente a surgir pode, pois, vir a ser ainda mais diversificada do que
no Ocidente; e sua coeso moral, compatibilidade e cooperao pode
ro ser ainda mais problemticas.
Ordem de importncia entre as elites estratgicas
medida que a estrutura da liderana social se vai tornando
cada vez mais complexa, as sociedades plenamente ou parcialmente
48
Dos 156 membros da elite nigeriana entrevistados pelos Sm ythes , um
tro provinha de antigas famlias de elite, 45 dos quais filhos dos antigos
chefes tribais. Ver H. H. e M. M. Sm ythe , The New Nigerian Elite, ob. cit.,
pg. 87.

130

SUZANNE KELLER

industrializadas enfrentam novos problemas de ordem e de coeso


social entre as elites estratgicas. No remoto passado, a coeso social
era promovida pela absoluta proeminncia das elites moral-religiosas, ou pela fuso das funes morais com as funes polticas ou
militares. Contudo, a especializao entre as elites impe um certo
grau de igualdade entre elas pelo menos de ordem geral. A preeminncia de uma elite ainda ocorre, mas temporria, variando se
gundo tempo, lugar e circunstncias. ste fato tem levado a experi
ncias vrias e bem sucedidas no sentido de se descobrirem os prin
cpios que governam a hierarquia entre as elites.
Cada um dos vultos cujas idias tivemos oportunidade de men
cionar anteriormente apresentou um princpio mais ou menos dife
rente. Marx afirmava que os que controlam os meios de produo
controlam, tambm, as principais instituies. Pareto esposava a
opinio generalizada de que os que tm acesso mais fcil ao poder
pblico exercem influncia predominante, porque o Estado pode
dispor do recurso extremo fra. Mosca relacionou a primazia
de vrios segmentos da classe dirigente com as fras sociais atuan
tes em uma ou outra poca. Nas sociedades primitivas, as fras
sociais so principalmente a guerra e a religio; mas medida que
as civilizaes progridem, proliferam o nmero e a natureza das fr
as sociais. As classes dirigentes dirigem por causa do controle que
tm sbre as principais fras sociais uma afirmativa tautolgica,
mas que indica a importncia dos valores sociais na predominncia
de diferentes grupos durante diferentes pocas. 49 Diferentes opinies
tm sido manifestadas e uma nica elite tem sido freqentemente
alada a um permanente estrelato seja a elite tecnolgica de
Veblen, a elite empresarial de Burnham, ou a elite moral de Toynbee.
Cada uma dessas elites, por certo, tem, por vzes, exercido poder abso
luto; mas nenhuma delas o tem exercido sempre, em tda parte. A
base de sua ordem de importncia, portanto, precisa ser explicada.
A posio social das elites (tanto quanto seu valor simblico)
varia dentro das sociedades e entre elas, refletindo a ausncia de uma
hierarquia universal de valores. A predominncia absoluta de uma
elite s possvel sob condies sociais muito simples, quando uma
elite central goza de uma supremacia geral difusa, por fra no de
sua contribuio funcional especfica para a sociedade, mas sim de
49
Veja-se a teoria de D e T ocqueville sbre a importncia predominante
de diferentes fatos socias em diferentes eras. Observando-se bem, v-se que
cm tdas as pocas h algum fato peculiar e preponderante com o qual se rela
cionam todos os demais; ste fato quase sempre d origem a alguma idia frtil
ou alguma paixo dominante que atrai para si e carrega consigo todos os senti
mentos e opinies da poca. Democracy in America, I, pg. 100.

O DESTINO DAS ELITES

131

seus atributos e caractersticas gerais. Os imperativos de urna deter


minada poca histrica a relativa importancia da escassez material,
ameaa externa, capacidade dos homens de compreenderem e domi
narem o seu meio, e a gravidade de tenses culturalmente produzidas
determinam qual a elite que suprema. as sociedades em que
prevalecem a escassez material e pouca esperana de melhores dias,
as elites religiosas e militar tendem a ocupar o primeiro lugar na
ordem de importancia uma para ajudar ou compelir os membros
da sociedade a se ajustarem ao penoso status quo, a outra, para con
quistar novos recursos e suprimentos. Nas sociedades que possuem os
meios de abolir a escassez material, as elites econmicas e poltica
tendem a predominar. A questo crucial no o ajustamento si
tuao, mas sim a distribuio dos lugares. No futuro, as elites
cientfica e outras produtoras de cultura podem vir a ocupar o pri
meiro plano. As metas dos sistemas sociais podero deixar de ser
ditadas pela necessidade de sobrevivncia material, mas sim pelas
possibilidades de uma vida mais rica e mais interessante.
As sociedades industriais modernas esto a caminho da terceira
fase, no smente quanto variedade dos objetivos perseguidos por
suas elites, como tambm pela contribuio parcial e especializada
de cada elite consecuo dsses objetivos. A diviso do trabalho
entre as elites estratgicas sugere que nenhuma delas pode reclamar
sozinha uma superioridade absoluta e duradoura sbre as demais. A
luta pelo poder, doravante, pode envolver no smente as elites rivais,
como queria Pareto, mas tambm as elites cooperantes em parte
autnomas, em parte interdependentes.
A diferenciao funcional entre as elites estratgicas no impede,
contudo, que surja uma hierarquia relativa entre elas. Todos con
cordam em que as sociedades industriais modernas no possuem uma
aristocracia das aristocracias, 60 mas a supremacia temporria de
uma elite a regra e no a exceo. Esta supremacia bastante
limitada e de pouca durao, pois determinada em grande parte
por aquela dimenso do sistema social que estiver em ascenso a
determinada poca. As modificaes das normas de ascendncia so,
elas prprias, um reflexo do fato de que nenhuma nica elite pode hoje
ditar ou executar todos os tipos de empreendimentos coletivos.
O alcance de amplos objetivos sociais nas sociedades modernas
depende de muitos fatores previsveis e imprevisveis inclusive de
ao conjunta entre as elites estratgicas. Isto implica uma seqn
cia normativa de aes, elevando a primeiro plano ora uma, ora
60
A frase de Sorokin .
Personality, 1947, pg. 302.

Ver, de sua autoria, Society, Culture, and

132

SUZANNE KELLER

outra dimenso funcional e as elites a elas correlacionadas. Quer


sejam os objetivos nacionais, de regimes democrticos, quer de regi
mes totalitrios, idnticos problemas funcionais devem ser encarados.
Existe a necessidade de explorao efetiva de recursos tcnicos, inclu
sive mo-de-obra e maquinaria (subordinada ao tpico adaptao);
necessidade de apoio moral e ideolgico do pblico (integrao); e
a necessidade de repouso e de uma vlvula de escape emocional.
Nenhuma delas absolutamente mais importante do que as outras,
embora, em diferentes fases do processo, diferentes nfases preva
leam. As elites estratgicas passam ascendncia, quando suas
funes fazem o mesmo. 51 Como a maioria das sociedades alimenta
vrios objetivos simultaneamente evitar a guerra, manter o prestgio
internacional, progresso econmico, viagens espaciais vrias elites
estratgicas podem ter proeminncia nacional ao mesmo tempo, em
qualquer poca.
As sociedades que conseguem alcanar os objetivos que tinham
em mira podem alimentar novas aspiraes ou sentar sbre os louros
da vitria. O xito pode impulsionar a reforma social, pois sempre

61
O vnculo entre ordem de importncia e funo social tem sido aplica
do hierarquia no seio de diferentes classes sociais em uma sociedade, por
Sch u m pet er : (Existe) uma conexo entre a posio social de uma classe e
sua funo. . . a posio de cada classe na estrutura nacional global depende,
por um lado, da importncia atribuda a essa funo e, por outro, do grau
em que essa classe desempenha as funes com xito. As mudanas na posio
correspondente de classe so sempre explicadas pelas' mudanas que ocorrem
nesses dois sentidos, e nunca de outra forma. J oseph A. Sch um peter , Imperialism and Social Classes, 1955, pg. 137.
Mais recentemente, P arsons revelou grande intersse pela relao entre
a estrutura de classe existente e as elites que surgem. Notando que as condies
de parentesco se dissociam do exerccio do poder econmico e poltico, a
crescente diferenciao entre diferentes setores funcionais, e a crescente auto
nomia do sistema poltico, le conclui que no existe nenhuma classe diri
gente na sociedade norte-americana, nenhuma hierarquia absoluta de prestgio
e nenhuma elite de cpula. Ver seu ensaio, A Revised Analytical Approach
to the Theory of Social Estratification, ob. cit., pg. 124;
e P arsons
e Sm e
seRj Economy and Society, 1956, pgs. 286 e segs.
Infelizmente, P arsons no vincula sistemticamente sua anlise dos aspectos
funcionais do sistema social com seu estudo das classes sociais na sociedade
norte-americana. Por isso se refere posio de elite de cpula no em trmos
funcionais mas ocupacionais. Pode concluir dessa forma que no h nenhuma
separao visvel entre grupos de elite.. . e uma parcela maior do que comumente se chama a classe mdia superior. Isso s certo se as pessoas forem
comparadas no quanto a seus papis funcionais mas quanto aos seus estilos
de vida e atributos externos. Ambos podem muito bem se parecer um com
o outro financeiramente, mas no simbolicamente ou funcionalmente.
Excelente estudo da relao entre ordem de importncia e classe social
encontra-se em L. L. W arner, The Study of Social Stratification, in J oseph
B. G ittler (ed.), Review of Sociology, 1957, pgs. 221-58.

O DESTINO DAS ELITES

133

h novos objetivos a serem colimados, novas conquistas a realizar,


novos conflitos e contradies a solucionar e novas tenses a aliviar.
Sob tais condies, pode-se perfeitamente prever um revezamento
correspondente de elites. Ou ento, o sistema social pode acomodar
se em uma estabilidade de rotina, a no ser que, ou at que um
impacto qualquer faa que tudo comece a movimentar-se de nvo.
Mesmo onde a busca do xito tenha sido institucionalizada, en
tretanto, o rro humano ou os caprichos do destino podem impedir
que seja alcanado. As sociedades podem congelar-se nesta ou naquela fase do sistema, em vista de seus baldados esforos para resol'
ver certos problemas, e os objetivos originais, como as razes para
persegu-los, podem ser esquecidos ou ignorados. sses so os pero
dos da Historia em que o futuro se parece muito com o passado; em
que nada de nvo existe debaixo do sol. Em tais sociedades, as
elites religiosas ou morais tendem a ser supremas reinando sobre
os eternos mistrios do nascimento e da morte, e decaem enquanto
vo proclamando, ao mesmo tempo, a futilidade e vaidade de tdas
as coisas. *
Portanto, a ordem de importncia das elites geralmente deter
minada pelos tipos de problemas que se apresentam a uma sociedade,
pela prioridade que se lhes atribui e pelas solues funcionais e mo
rais propostas.
Para que possam sobreviver, as sociedades requerem no s
mente coordenao funcional, mas tambm consenso moral, por mais
fluidificadas e indefinidas que sejam. medida que se tornam mais
complexas, e que os quatro setores funcionais consecuo de
objetivos, adaptao, integrao e estado de esprito se tomam mais
diferenciados, o problema do consenso moral fica extremamente com
plicado. s que esto envolvidos com liderana social em vrias es
feras devem ser capazes de agir com independncia e, ainda assim, lu-

ii

* As teorias dos ciclos na histria como as apresentam Vico, T oynbee


Sorokin continuam mais ou menos em voga, pois, apesar de suas mis

tificaes, contm certa dose de verdade, baseada na repetio de tipos se


melhantes de lderes em sociedades que, no entanto, apresentam grandes con
trastes materiais ou morais. Por isso mesmo, pode-se ser tentado a concluir
que, na Histria, se repetem tipos semelhantes de indivduos. Contudo, as
semelhanas observadas refletem os papis que sses indivduos so chama
dos a desempenhar; pelo menos, tanto quanto refletem as suas caractersticas
psicolgicas. O fato de que podem surgir dspotas polticos em muitos luga
res diferentes e em diferentes pocas tem levado algumas pessoas a postular
u existncia de um arqutipo na psique coletiva. A repetio, porm, dos
dspotas polticos pode depender menos das caractersticas individuais dsses
homens provvelmente haver sempre um certo nmero de dspotas po
tenciais do que da significao e relevncia de seus papis e funes em
determinados perodos.

134

SUZANNE KELLER

tar para apresentar uma frente moral unida. Hoje, entretanto, quando
cada elite moral e funcionalmente especializada, cada uma mantm
certa correlao especial com os valores centrais de suas sociedades e,
nesse ponto, relativamente autnoma. A coeso entre essas elites,
portanto sua integrao em tmo de perspectivas comuns, sua
concordncia quanto a possveis cursos de ao, e sua autonomia
moral constitui questes importantes e complicadas.
No passado, a liderana moral e a unidade dela decorrente eram
proporcionadas, muitas vzes, por um nico grupo. Hoje, no h
uma nica elite capaz de se apropriar antecipadamente de to difusa
autoridade moral. 52 Cada elite estratgica representa uma nica
posio moral e esta posio, tanto quanto a capacidade de cumprir
as exigncias funcionais as quais est sujeita, determina o xito de uma
elite em conquistar e manter sua preeminncia. Pode-se, dessa forma,
esperar que cada elite desenvolva a sua prpria definio do que
vem a ser uma causa certa e justa, e cada uma ter tambm,
quando chegar a ocasio, de promover outras causas que no as suas.
Somente dessa maneira pode haver at mesmo uma aparncia de
unidade moral em uma era de diversidade moral. A relao entre as
elites estratgicas e a ordem moral ser objeto do Captulo VI.

62
Os estudos de M ax W eber sbre as religies mundiais repousam sbre
a busca de grupos caractersticos como os expoentes decisivos da unidade e da
cultura". A importncia que d s fontes culturais de unidade moral decorreu
do desespro com que viu a desunio existente em sua prpria poca. Os que
conseguirem desenvolver uma teodicia de boa e m sorte, que encontre ampla
aceitao social, tambm conseguiro apropriar-se de autoridade moral na so
ciedade. Essa foi a conquista dos artesos itinerantes que primeiro abraaram
a f crist, dos monjes mendigos que propagaram o budismo, e dos merca
dores medievais que se tomaram puritanos. Em outras palavras, os princpios
morais de uma poca so plasmados por grupos de posio cujas perspectivas
sociais constituem uma interpretao temporal de valres morais fundamentais.
Achamos que essa tarefa hoje executada por vrias elites estratgicas. Ver
M ax W eber , Ancient Judaism, 1951; The Religin of China, 1951; The Religin
of ndia, 1958; The Protestant Ehic and the Spirit of Capitalism, 1950; e The
Social Psychology of World Religions, in G erth e M ills , From Max Weber:
Essays in Sociology, 1946, pgs. 267-302.

As elites estratgicas e a ordem moral

pessoas, qualquer que seja o seu tamanho,


Udeve estar constantemente
criando um conjunto de ideais
M g ru po de

para si mesmo, um plio de regras moris que definam os altos


objetivos pelos quais deve lutar e segundo os quais deve orientar-se
como coletividade. Tais ideais, ao mesmo tempo universais e abstra
tos, no esgotam tdas as regras necessrias vida cotidiana, mas
certamente oferecem um padro para as mais importantes. Ao mesmo
tempo que solidificam a coletividade, essas regras ajudam a diferen
ci-la de outras e, dessa forma, contribuem para a pluralidade de
erros e acertos pelos quais os homens vivem e, por vzes, morrem.
Durkheim ofereceu a melhor anlise sociolgica da natureza
das regras morais e das transformaes por que passam juntamente
com as transformaes sociais e tecnolgicas que acompanham a
ascenso da civilizao. Essas regras possuem muitas funes para
os vrios grupos e indivduos que compem uma sociedade. Acima
de tudo, so indispensveis para criar e manter a ordem e a coeso.
Em sua famosa obra The Divisin of Labor in Society (1893),
Durkheim explora a relao entre a natureza das regras morais e o
meio social em que surgem. Faz distino entre duas classes princi
pais de regras dessa natureza: uma que se desenvolve sob condies
relativamente simples e primitivas; a outra, sob as condies mais
complexas da vida industrial moderna. A primeira, solidariedade
mecnica, repousa na identidade de aspiraes coletivas; a segunda,
solidariedade orgnica, em interdependncia recproca. Cada conjunto
de regras e as prticas correlatas compreendem a conscincia coletiva:
A totalidade das crenas e sentimentos comuns mdia dos cidados de
uma mesma sociedade forma um determinado sistema que tem sua vida pr
pria; pode-se cham-lo a conscincia coletiva ou comum. Sem dvida, no
possui um rgo especfico como substrato; , por definio, difuso em tdas

136

SUZANNE KELLER

as esferas da sociedade. . . uma coisa inteiramente diversa das conscincias


particulares, embora s possa ser realizada atravs destas. o tipo psquico
de sociedade, um tipo que tem suas propriedades, suas condies de existncia,
seu modo de desenvolvimento, exatamente como os tipos individuais; embora de
maneira diferente. 1

Durkheim no indica, entretanto, onde e em que grupos ou


instituies deve ser encontrada essa conscincia coletiva. A princi
pal razo disso a sua adeso a um modlo de sociedade como sis
tema no estratificado, um sistema em que h uma renovao cons
tante entre todos os membros ou a maioria dles, como individuali
dades e como sres sociais. V-se que a conscincia coletiva, em
suma, existe na mdia de cidados da sociedade e, ainda assim, possui
vida prpria. le no diz especificamente onde a conscincia cole
tiva deve ser localizada, ou em que ou em quem ela reside, mas no
deixa de descobrir alguns indcios dela principalmente na natureza
de lei que prevalece tanto sob condies sociais simples como mais
complexas. Os atos que ofendem a conscincia coletiva tendem a
ser punidos severamente em tdas as sociedades, mas a natureza da
punio mais severa nas sociedades mais simples, onde impera a
lei de represso. Nas sociedades complexas, a lei que prevalece
a de recuperao. Definem-se com preciso os rgos e funcionrios
encarregados; os podres de punir so igualmente definidos. A socie
dade simples, que possui solidariedade mecnica, lei predominante
mente repressiva e uma conscincia coletiva difusa, d lugar a uma
sociedade complexa, com solidariedade orgnica, lei predominante
mente de recuperao e uma conscincia coletiva diferenciada. Sob
a solidariedade mecnica, o indivduo vincula-se diretamente so
ciedade, sem qualquer intermedirio. Sob a solidariedade orgnica
le depende da sociedade, porque depende das partes de que ela se
compe. 2 Os dois tipos de sociedade diferem quanto ao grau de
especializao, a natureza de sua solidariedade, e a extenso do indi
vidualismo possvel e permitido. Pode-se identificar uma norma geral
de desenvolvimento, segundo a qual uma comunidade baseada em
identidade e represso d lugar a outra baseada em diversidade e
reciprocidade.
A conscincia coletiva e as elites estratgicas
Em nenhuma oportunidade Durkheim se refere s elites como
tais. Nem mesmo, exceto de passagem, trata do fenmeno do poder;
1

E m il e D urkheim , The Divisin of Labor in Society, 1947, pgs. 79-80.

2 Ibidem, pg. 129.

O DESTINO DAS ELITES

137

mas freqentemente alude a elas e, como veremos, seu raciocinio se


fundamenta em conceitos que temos empregado. Sob condies de
solidariedde mecnica, em que se presume que os indivduos estejam
em consonncia com a ordem moral, necessrio um centro diretor
compreendendo smbolos morais da coletividade. Mas, uma vez que
existe relativamente pouca diversidade ocupacional e social, sse cen
tro, tambm, unificado e uniforme. Essa espcie de sociedade, em
suma, necessita apenas de uma nica elite moral sacerdotes, chefes
ou guerreiros que sirva de farol e centro da vida social organizada.
medida que as sociedades se tomam mais diversificadas, a
natureza da conscincia coletiva e as relaes dos indivduos para
com ela se transformam. A conscincia comum consiste cada vez
menos de sentimentos fortemente definidos. Dessa forma, chega-se
concluso de que a intensidade mdia e o grau mediano de defini
o de estados coletivos esto diminuindo sempre. . . 3 A religio
tende a abarcar uma proporo cada vez menor da vida social; as
funes polticas, econmicas e cientficas libertam-se das funes
religiosas. A intensidade mdia da conscincia comum toma-se
menos intensa medida que o individualismo ganha maiores pro
pores.
Como Durkheim no explica como as funes polticas, econ
micas e cientficas se libertam da religio, difcil compreender
sse fenmeno. Provvelmente, o processo ocorre sob as seguintes
condies: proporo que aumenta a capacidade do homem de
dominar o seu meio, diminui a sua confiana nas explicaes sobre
naturais; a religio no teria mais condies para salvaguardar, regu
lar e representar a unidade moral, porque essa unidade teria deixado
de existir. A conscincia coletiva, da mesma maneira que o mundo
das ocupaes, subdividira-se. sse processo, pode-se raciocinar, pro
vocou uma importante reforma estrutural: nica elite moral de
sacerdotes outras elites estratgicas vm reunir-se, cada qual conquis
tando o contrle de um aspecto distinto da vida coletiva e, de modo
geral, da conscincia coletiva.
Na sociedade mais complexa, as elites estratgicas exprimem
no somente os sentimentos morais e comuns da coletividade, mas
tambm seus aspectos diferenciados, proporcionando, ao mesmo
tempo, uma imagem de unidade social e de diversidade social. Ao
invs de um centro comum, existem agora vrios; ao invs de uma
nica elite moral, existem agora vrias. Isto tem conseqncias de
grande envergadura para os indivduos, a sociedade e as prprias elites
estratgicas.
3 bidem, pg. 167.

138

SUZANNE KELLER

Segundo Durkheim, os individuos, nas sociedades complebas, no


esto mais vinculados diretamente conscincia coletiva or suas
crenas, ritos e uniformidade de pensamento. Esto, ao invs, vin
culados aos ambientes ocupacionais em que atuam. Seus conceitos
morais so determinados cada vez mais no pela soma ttal da vida
social, mas sim pelos aspectos particulares do mundo ocupacionalmente dividido com que esto pessoalmente familiarizados. A diviso
do trabalho extravasou as fronteiras econmicas, para estender-se a
tdas as outras esferas: As funes polticas, administrativas e judi
ciais esto se tornando cada vez mais especializadas. O mesmo acon
tece com as funes estticas. 4 Cada ocupao est desenvolvendo
uma idntica moral prpria. medida que sses mundos ocupacio
nais se tornam mais diferenciados, seus membros passam a ver o mundo
de modo diferente, falam idiomas diferentes, e possuem diferentes con
cepes de felicidade. Muitas vzes parecem totalmente separados e
at mesmo desconexos, embora espiritualmente retenham um certo
grau de interdependncia, uma vez que cada ocupao oferece um
produto especializado e de valor estabelecido pela sociedade.
Os elementos que agem em nome da coletividade comeam, dessa
forma, a desempenhar um papel mais crucial na sociedade e tm tare
fas mais complicadas. Entre estas, trs existem da maior importncia:
1 ., ordenar as relaes entre subgrupos, de maneira que as aspiraes
coletivas possam ser realizadas; 2 -, corporificar as normas ideais se
gundo as quais cada coletividade definida e das quais depende sua so
brevivncia; e 3., simbolizar a solidariedade da coletividade direrenciada, atravs de ritos e assemblia uma vez que tais ritos e assem
blia no so mais praticveis para a totalidade dos membros da so
ciedade (embora em uma nova forma, isso ainda seja possvel para
a mdia da massa). Hoje, agentes coletivos cada vez mais especiali
zados, relacionados coletividade em seu conjunto, so necessrios
para lembrar massa humana seus objetivos comuns ideais, e para
ordenar e regular as inter-relaes existentes entre a grande variedade
de subgrupos que agora coexistem. 5
medida que a diviso do trabalho progride, conduz tanto a um
maior individualismo como a uma nova espcie de solidariedade so
cial. A coeso social agora ao mesmo tempo espontnea e recproca.
4 Ibidem, pg. 40.
5 A conscincia comum se tornou, neste sentido, especializada. D urkheim
faz ver que mesmo as sociedades mais simples no eram uniformes e homog
neas: Para simplificar a exposio, sustentamos que o indivduo aparece somente
em uma sociedade. De fato, tomamos parte em vrios grupos e h em ns
vrias conscincias coletivas. Ibidem, pg. 105n.

O DESTINO DAS ELITES

139

Como , porm, que a diviso do trabalho que implica maior espe


cializao e segregao de instituies, servios e aspiraes conduz,
ao mesmo tempo, a uma solidariedade social mais profunda? Em
particular, como que a solidariedade social se torna patente, uma vez
que deixa de ser um produto direto de sentimentos e obrigaes mo
rais pessoais, tornando-se, ao invs disso, efeito indireto de interdepen
dncia e inter-relaes funcionais entre subgrupos? Durkheim nunca
esclareceu sse problema. Sua doutrina da solidariedade orgnica vem
a ser, dessa forma, uma declarao de f, mais do que uma descrio
de um fato. Como Parsons observou:
A linha geral de seu raciocnio insiste em que a prpria diviso do tra
balho cria a solidariedade. O que le oferece como explicao do mecanismo
dste processo extremamente vago, mas o leitor pode ver que o que le tem
em mente antes de mais nada uma questo de hbito... Mas isso, mesmo
dentro do seu ponto de vista, no explica satisfatoriamente o assunto. . . Onde,
pois, no mecanismo do hbito deve ser encontrado o elemento de obrigao?. . .
O nico elemento real, de obrigao parece ainda ser aqule que est compreen
dido na solidariedade mecnica...
Durkheim fracassou redondamente ao
procurar o elemento especfico de solidariedade orgnica alm das frmulas
muito generalizadas que o do como residindo em aspectos caractersticos do
meio social. 6

Poderia Durkheim ter evitado essa dificuldade, se tivesse seguido


suas prprias intuies espordicas sobre a necessidade e a existncia
de um centro diretor. ste centro, visto no contexto do presente
estudo, se compe do que ns vimos chamando as elites estratgicas.
Estas elites, como cabeas de setores funcionais da sociedade, fazem
com que os membros cumpram suas obrigaes dentro dsses setores,
mas elas prprias so obrigadas a agir em benefcio e em nome dsses
setores.
Durkheim raciocina todo tempo em tmo do conceito de elites,
sem contudo desenvolver sistemticamente essa idia. Faz ver, por
exemplo, que, ao tornar-se a sociedade mais complexa, ocorre uma
transformao universal nas relaes entre o grupo e seus membros,
individualmente. Em contraste com as sociedades mais simples, o
indivduo deixa de ligar-se diretamente coletividade, passando, ao
invs, a ligar-se ao que Durkheim denomina a imagem do grupo,
expresso com a qual parece querer significar seus chefes, sacerdotes,
ou guerreiros. Esta imagem proporcionada pela eminente minoria
6
T alcott P arsons, The Structure of Social Action, 1949, pg. 321.
D urkheim , conclui P arsons, falhou redondamente ao procurar explicao

para o elemento especfico da solidariedade orgnica alm da frmula muito


generalizada de que sse elemento deve residir nas caractersticas do meio social".
bidem, pg. 323.

140

SUZANNE KELLER

de homens em posio de destaque, que corporifican! a conscienda


coletiva de Durkheim.
Durkheim v a evoluo da organizao social partindo de dois
tipos de solidariedade mecnica (e no de um s, como muitas vzes
foi dito) para a solidariedade orgnica. Quando a coletividade to
pequena que nem todos podem participar em seus assuntos, o vnculo
entre ela e os indivduos direto e sua solidariedade mecnica.
medida que a coletividade se expande em tamanho e diversidade, desenvolve-se um rgo central geralmente de sacerdotes, mas tam
bm de governantes ou guerreiros cuja tarefa supervisionar a
observncia de regras morais comuns. A relao entre sse rgo
central e os indivduos direta; porm, a que existe entre os indiv
duos e sua sociedade agora indireta. O rgo central serve como
intermedirio entre um quadro de membros em expanso e os valores
centrais da organizao social que contm sse quadro de membros.
A solidariedade social ainda mecnica, porque a insistncia sbre
a uniformidade de comportamento e de crenas. Com a expanso
posterior, o prprio centro diretor se toma subdividido e especializado,
e as vinculaes ficam mais complexas. Os indivduos ligam-se, em
geral, mais estreitamente a seus mundos ocupacionais especficos e a
seus colegas; e cada ocupao uma subdiviso de uma das esferas
funcionais encabeadas por um agente diretor. Os agentes direto
res de uma esfera interagem no com os membros individualmente,
mas sim com os agentes diretores de outras esferas. A solidariedade
que isto gera , na opinio de Durkheim, orgnica.7
Portanto, a transio da solidariedade mecnica para a solida
riedade orgnica compreende uma passagem da submisso individual
ao grupo para a submisso aos smbolos do grupo. stes smbolos,
corporificados em um ou vrios centros diretores, constituem a auto
ridade central de que depende, doravante, a vida do grupo. A funo
dsses centros criar o respeito para com as crenas, tradies e
7
Segundo D urkheim , ste tipo de solidariedade social o primeiro
passo para o individualismo e a quebra da tradio. Ao invs de prevermos o
desaparecimento do indivduo no seio da instituio de uma autoridade desp
tica, devemos, ao contrrio, ver nessa instituio o primeiro passo no sentido
do individualismo. Os chefes so na realidade as primeiras personalidades que
emergem da massa social... Ao dominar a sociedade, no mais se submetem
a todos os atos desta. Naturalmente, do grupo que les retiram os podres
que tm; mas, o poder uma vez organizado fica autnomo e os torna capazes
de atividade pessoal. Abre-se, dessa maneira, uma fonte de iniciativa que antes
no existia. Existe da por diante algum que pode produzir coisas novas e at
mesmo, at certo ponto, repudiar novos costumes. Foi quebrado o equilbrio.
D urkheim , ob. cit., pg. 195. Note-se que equilbrio e estabilidade no so a
mesma coisa.

O DESTINO DAS ELITES

141

prticas coletivas: isto , defender a consciencia comum contra todos


os inimigos internos e externos.8
Tambm existe uma diferena na severidade das punies so
ciais nas sociedades que possuem solidariedade mecnica e nas que
possuem solidariedade orgnica. Nas sociedades mais simples, ob
serva Durkheim, governantes e lderes tendem a ser mais despticos
do que nas sociedades complexas, embora naquelas, como nestas, les
prestem servios especiais a suas comunidades. Seu poder reside me
nos no que les fazem do que no que representam a autoridade
das mais antigas e mais importantes regras morais. Seu poder mais
supremo nas sociedades primitivas, porque l a conscincia coletiva
mais suprema. Nas sociedades que possuem uma diviso de trabalho
adiantada, em que a solidariedade social se baseia em interdependn
cia e reciprocidade, a conscincia coletiva tende a ser menos arbitrria
e absorvente, e mais espontnea e voluntria. O rgo central de
pende agora tanto dos membros da sociedade como stes dependem
dle. O despotismo arbitrrio de uma poca primitiva foi banido.
Mas, se por um lado as relaes unilaterais foram sendo substitudas
pelas relaes mtuas, por outro, o poder do rgo central no di
minuiu; mudaram apenas sua bases e justificativas.
No h dvida de que ainda desfruta de uma situao especial e, se
quisermos, de uma posio privilegiada; mas isso se deve natureza do papel
que le desempenha e no a qualquer causa estranha a suas funes, nem
tampouco a uma fra que se lhe transmita de fora.9

Chega Durkheim, dessa maneira, proposio de que o rgo


diretor, nas sociedades industriais adiantadas, retira quaisquer privi
lgios que detenha, de seu papel funcional no sistema social.
A anlise de Durkheim ajuda-nos a formular a proposio de
que a sobrevivncia das tradies e tabus das sociedades complexas
depende mais das crenas e valres de suas elites estratgicas do que
das crenas e valres da totalidade de seus membros. Hoje, os indi
vduos no podem viver de acrdo com tdas, nem mesmo com a
maioria das regras morais existentes. Os requisitos morais a que es
to sujeitos so os da vida cotidiana compreendendo seus lares
8
Ibidem, pg. 84. Algumas aes, observa D urkheim so severamente
punidas mesmo quando no despertam muita desaprovao pblica ou mesmo
muito intersse pblico, como o dano causado a um rgo do govmo". O
menor agravo autoridade policial passvel de punio, enquanto mesmo
as violaes repetidas de contratos ou a falta constante de correo, nas rela
es econmicas, so passveis apenas de indenizaes por perdas e danos...
Por que tal privilgio atribudo ao que muitas vzes se chama o crebro
social? Ibidem, pg. 84.
Ibidem, pgs. 181-2.

142

SUZANNE KELLER

c suas famlias, seus empregos e, talvez, seus clubes e associaes.


Contudo, a obrigao moral ante objetivos supremos dever das eli
tes estratgicas. So elas que esto mais de perto identificadas com
sses objetivos. Hoje, a conscincia coletiva pode ser considerada
como a conscincia dos homens que ocupam posies de elite estra
tgica. No quer isto dizer que a mdia dos cidados seja amoral ou
imoral, mas sim que os membros de um grupo esto mais plenamente
integrados aos seus meios ocupacionais especializados. As elites es
tratgicas, como cabeas de instituies e organizaes a servio de
fins coletivos, esto, assim, investidas da obrigao moral que, an
teriormente, era exigida de todos os membros da sociedade. A nica
solidariedade que continua a caber a todos os membros segmentai
ou territorial, esta ltima particularmente importante em tempo de
guerra, quando o objetivo mais elevado deve ser o de defender a pr
pria ptria.*
A preservao da ordem social reside, em parte, na preserva
o da ordem moral. Espera-se que todos os membros das comuni
dades simples conhea as regras e normas dessa ordem e vivam de
acrdo com elas; nas sociedades complexas, algumas camadas so
consideradas mais responsveis e, conseqentemente, moralmente su
periores a outras. Hoje, dizemos ns, o fulcro da responsabilidade
moral suprema est com as elites estratgicas. Seu destino depende
no somente da eficincia com que cumprirem suas misses lan
amento de msseis, produo de bens, integrao racial nas escolas,
evitar a guerra mas tambm de sua retido moral. Tendem a
apresentar-se ante o pblico mais sob aparncia pomposa e formal
cnscias como so de representar a fra moral da sociedade.10
*
Seria aconselhvel que os que estudam o crime, a anomia e a inte
gridade moral levassem em conta essa particularidade. Ao invs de se esperar
que o povo se preocupe com regras morais supremas ou mesmo delas se d
conta, deve-se esperar que esteja antes voltado para as normas ocupacionais e
sociais com as quais est pessoalmente familiarizado. cada vez mais difcil
ter conscincia de tdas as regras morais ou ter noo da inter-relao de
tais regras, a no ser que se ocupe uma posio que permita observar em
conjunto a organizao social. Existem, portanto, dois tipos de regras morais:
as que dizem respeito coletividade como tal, e estas so mais familiares e
mais importantes aos membros das elites estratgicas; e as que dizem respeito
vida do povo em sua luta cotidiana: sexo, ocupao e famlia.
10
E isenstadt fz a seguinte observao no caso de Israel: . . . a inquie
tao e a aspirao a uma posio de elite esto intimamente ligadas no
somente com uma participao social mais completa, mas tambm, e talvez
principalmente, com uma participao mais ativa e independente, cujas carac
tersticas principais so o sentimento de relaes mais estreitas com os princi
pais valores sociais, a nfase sbre a importncia simblica da atuao de cada
um nos vrios papis ligados a sses valres. S. N. E isenstadt , The Place
of Elites and Primary Groups in The Absorption of New Immigrants in Israel,
in American Journal of Sociology, LVIII, n. 3, Novembro de 1951, pginas
222-31.

O DESTINO DAS ELITES

143

Se um contador de banco d um desfalque, basta um franzir de so


brancelhas para exprimir a reao do pblico; mas se um gerente
de banco que faz isso, grande a indignao moral que provoca.
Como as elites estratgicas de hoje consubstanciam os fins lti
mos e centrais da sociedade, o povo se comporta diante dlas como
os individuos antes se comportavam diante dos smbolos sagrados do
passado totens, sacerdotes, ritos sagrados, reis divinos. Mas, por
fra do crescente secularismo, sses vultos so menos sacrossantos.
O que se conhece sempre menos reverenciado do que o que se teme.
As sociedades simples, de que nos fala Durkheim, eram sufocadas
pelo mdo.11 proporo que o mdo diminui, tambm declina a
santidade dos lderes, embora no se apague de todo. Acreditava
Durkheim que aqules de quem os homens acham que dependem sero
sempre revestidos de qualidades sobre-humanas.
Tambm na atualidade, como no passado, vemos a sociedade transfor
mando em sagradas as coisas comuns. Se acontecer de se tomar de paixo
por um homem e se sse homem achar que ela encontrou nle as principais
aspiraes que a movem, como os meios de satisfaz-las, ste homem ser
exalado acima dos outros e, como antes, deificado.
A opinio pblica o revestir de uma majestade exatamente anloga
que protegia os deuses. Assim aconteceu a tantos soberanos que empolgaram
a f de sua poca: se no foram feitos deuses, pelo menos foram vistos como
representantes diretos da divindade.
O simples respeito que inspiram os homens revestidos de altas funes
sociais no difere, em natureza, do respeito religioso. Manifesta-se pelos mesmos
processos: um homem mantm sempre distncia ante um eminente personagem;
aproxima-se dle com precaues... O sentimento que se sente nessas ocasies
to parecido com o sentimento religioso, que muitas pessoas confundiram
as duas coisas. Com o fim de explicar a considerao votada aos prncipes,
nobres e chefes polticos, foi-lhes atribudo um carter sagrado. . . Contudo,
evidente que esta situao se deve apenas importncia a les atribuda pela
opinio pblica.12

Parte dessa santidade deriva do fato de que as elites estratgi


cas devem tratar de questes de vida e de morte, defrontando-se elas
prprias com o mistrio, as foras supremas e o desconhecido.
A observao de Durkheim de que a diversidade (funcional)
causa uma diversidade moral que nada pode evitar13 foi elaborada
11 Ns no acreditamos," disse um esquim, respondendo a algum.
Ns smente temos mdo. Citado por P aul R adin, in Primitive Religin,
1957, pg. 52.
12 E m il e D urkheim , The Elementary Forms of the Religious Ltfe, 1954,
pg. 213.
** E m ile D urkheim , The Divisin of Labor in Society, ob. cit., pg. 361,

144

SUZANNE KELLER

e aplicada com vistas ascenso das elites estratgicas. Ao subdi


vidir-se, a conscincia coletiva foi confiada responsabilidade de eli
tes especializadas que devem ser no apenas eficientes tcnicamente,
mas sim, tambm, moralmente responsveis por suas esferas particula
res de ao. O comportamento dessas elites serve para lembrar os
objetivos supremos aos quais est ligado o povo no exerccio de suas
atividades cotidianas mais confinadas. Neste sentido, as elites estra
tgicas das sociedades complexas constituem um vnculo entre o pas
sado e o futuro, uma ponte para a sobrevivncia moral de todos. Se,
por um lado, quaisquer pessoas recebem hoje as homenagens, reve
rncias e as atenes fascinadas, a ansiosa ambivalncia reservada
aos sres sagrados, por outro, so as elites estratgicas que corporificam uma imagem ideal de sociedade, e nelas os homens reverenciam
e odeiam a si prprios.14
As elites estratgicas das sociedades modernas esto cada vez
mais empenhadas na preservao da ordem moral como da ordem
material. Como, porm, essas elites se tornaram elas prprias funcio
nal e institucionalmente diferenciadas, tm dois papis morais a de
sempenhar. Um dles diz respeito defesa da ordem moral em um
nvel absoluto aqui representam elas uma frente unida para com
sua sociedade e o prprio mundo. Mas como tambm so diferencia
das, devem aperfeioar e defender princpios morais mais especifi
camente relacionados com suas funes respectivas. Dessa forma, por
vzes, devem dar demonstrao pblica de sua concordncia moral,
por vzes, de suas diferenas morais.
Diferenas de ordem moral entre as elites estratgicas
Os princpios e normas morais, como muitos outros fenmenos
culturais, ilustram a lei de dualidade relativa a causa e efeito. Os
princpios morais so, entre outras coisas, aes sustentadas por um
14 M osca estava entre os que acreditavam que o que importa para a
preservao da sociedade no tanto a moralidade do povo, mas muito mais
a moralidade da classe dirigente. Ver M osca, The Ruling Class, 1939, p
ginas 50 e segs.
A hiptese de que as elites estratgicas so necessriamente obrigadas, de
modo geral, a observar amplas normas sociais, principalmente as que so de
importncia para sua esfera funcional, recebe apoio de uma outra procedncia
tambm. D urkheim descobriu que entre os oficiais do exrcito as taxas de
suicdio eram mais altas do que entre os praas, o que le convincentemente
atribuiu superintegrao da oficialidade com as normas militares. Um estudo
recente sbre o suicidio indica o mesmo mecanismo em outros crculos de ati
vidade. Ver E lw in H. P ow ell , Occupation, Status, and Suicide: Toward
a Redefinition of Anomie, in American Sociological Review, XXIII, n. 2,
Abril de 1958, pgs. 131-40.

O DESTINO DAS ELITES

145

dever, como quando primeiro se tira lucro de uma troca e em


seguida se elabora um esquema segundo o qual sse lucro consi
derado moralmente desejvel. Neste caso, o principio moral se segue
ao. Espera-se que as pessoas busquem o lucro mesmo que ste
se choque com outros desejos e intersses seus. Neste sentido, o
princpio moral a causa da ao. Novas crenas morais esto sendo
constantemente acrescentadas ao celeiro cultural e dles retiradas,
medida que a vida se transforma, o que, por sua vez, transforma os
estilos e padres de vida. Isto acontece tanto em nvel cultural mais
abstrato como no nvel institucional relativamente concreto. As eli
tes estratgicas funcionam, antes de mais nada, no nvel institucional.
Como as elites estratgicas possuem diferentes funes, instala
es e pessoal, enfatizam e influenciam diferentes aspectos do siste
ma moral. Os membros de cada elite participam em um conjunto dis
tintivo de valores e enfatizam sse conjunto que representa um setor
especial da vida coletiva. Esto identificados com sses valores e nor
mas no smente aos olhos do pblico como tambm a seus prprios
olhos. Estas elites esto igualmente sujeitas a normas morais e ju
rdicas gerais delas se espera que sejam cumpridoras da lei, vir
tuosas e honradas. Mas cada elite possui as suas prprias definies
especiais, os seus prprios critrios sbre essas virtudes. A moral
sexual privada dos lderes dos negcios no to relevante para suas
funes pblicas quanto, digamos, a dos lderes morais ou religiosos.
Os lderes dos negcios seriam, entretanto, moralmente condenados
se ostentassem o autoritarismo que se espera dos lderes militares.
Exatamente da mesma forma, a moralidade da poltica no a dos
negcios. As pretenses superioridade de nascimento estariam in
teiramente deslocadas no seio dos vencedores do Prmio Nobel, onde
o que conta a superioridade conquistada pela realizao.
Exceto em sentido abstrato e muito generalizado, portanto,
cada elite julgada por diferentes padres morais, embora cada uma
seja julgada segundo certos padres. Tal fato acentua a diversidade
moral, quando no a confuso, que caracteriza as sociedades industriais
adiantadas, e que, segundo nosso ponto de vista, deriva no smente
do conflito de padres entre o passado tradicional e o presente di
nmico, e entre as presses do utilitarismo e da moralidade, como
tambm da semi-autonomia funcional e, portanto, moral das elites
estratgicas.
A diversidade moral existente nas sociedades altamente diferen
ciadas deve afetar atitudes e preferncias morais profundamente en
raizadas. Quando mais no seja, uma moralidade absoluta no seio
de uma nica sociedade implicaria um acentuado estreitamento de
horizontes e empobrecimento de esprito. A conscincia coletiva, que
j foi una em sua homogeneidade, hoje una apenas em sua diver-

146

SUZANNE KELLER

sidade. Se os membros da sociedade quiserem beneficiar-se dessa va


riedade, devem estar preparados para aceitar vrias e, por vzes, con
traditrias atitudes morais. ste ponto de vista guarda certas seme
lhanas com a opinio de Karl Mannheim sbre o relativismo moral
decorrente do crescente intercmbio cultural. Hoje, entretanto, no
se trata mais, fundamentalmente, de um problema de intercmbio
cultural, mas sim de um problema congnito, pois as pessoas se de
frontam com normas e modelos aparentemente incompatveis. A insulao social das instituies e a ignorncia geral de uma enorme va
riedade de princpios e prticas ajudam a limitar o grau de confuso
moral na ordem social. cada vez maior o nmero de pessoas que
se familiarizam de perto somente com segmentos da sua sociedade
principalmente os de trabalho e vida privada; deixam os demais a
quem de direito. Como no se envolvem muito em outras esferas,
podem ser tolerantes com as coisas que no conhecem ou com as
quais no esto familiarizadas.
Conseqentemente, aqules a quem de direito, que so as
elites estratgicas, tm maiores responsabidades morais (sem pre
cisarem estar sempre conscientes delas ou viver de acrdo com elas)
do que a maioria das pessoas. Para que a desunio e as divergncias
sejam mantidas sob controle, preciso que os membros de uma elite
mantenham os olhos bem abertos sbre os das outras; do contrrio,
uma delas procurar impor seus valores e objetivos particulares. Exis
te, portanto, hoje a possibilidade tanto de uma complexidade maior
de vida moral como de maior caos. Para conservar o fiel da balana
pendendo mais para a complexidade, os membros das diferentes elites
devem intercambiar-se, comunicar-se uns com os outros e aprender
a apreciar os valores morais uns dos outros. O emproado financista,
difdl de contentar, pode achar intolervel a existncia despreocupada,
desorganizada e espontnea do artista, mas deve esforar-se por com
preender sse estilo de vida to contrrio ao seu e descobrir uma fr
mula de enquadr-lo em seu prprio conceito do mundo. Sem essa
espcie de compreenso e integrao parcial, as sociedades podem se
ver a braos com graves conflitos entre as prprias elites, conflitos
sses que no podero ser suavizados por qualquer sentimento de
unidade ou de objetivo supremo.16
16 O mesmo parece acontecer na maioria dos grupos deve haver uma
certa coalizo entre os lderes de grupos, por mais incmoda e precria que
seja, seno o grupo pode vir a no realizar suas aspiraes; assim tambm acon
tece no ncleo menor que a famlia: marido e mulher devem apresentar uma
frente comum diferenciada, mas, ao mesmo tempo, emocionalmente unida,
criana, seno esta pode ficar irremedivelmente dividida em sua luta para
aliar-se a um dos pais contra o outro. Ver, por exemplo, o que diz R obert F.
B ales, The Equilibrium Problem in Small Groups. in T. P arsons et al. (eds.),
Working Papers in the Theory of Action, 1953, pg. 149.

O DESTINO DAS ELITES

147

Os problemas que vm tona, medida que aumenta a dife


renciao entre as elites estratgicas, so semelhantes aos de pocas
remotas. sses problemas se acentuaram com o declnio da preeminncia da liderana religiosa na sociedade. Com o aparecimento de
instituies polticas diferenciadas, a liderana leiga passou a domi
nar reas anteriormente reservadas aos lderes religiosos. O conflito
entre estas duas elites ocupa grande parte da historia do antigo Egito
e, mais recentemente, a histria do Ocidente atravs da Idade Mdia.
Com a ascenso da cincia, aumentou o conflito entre as elites.
O julgamento e condenao de Galileu pela Inquisio, envolvendo o
choque entre a teoria de Coprnico e a Sagrada Escritura, constituem
um famoso exemplo dsse conflito. sse julgamento ocorrido no
sculo XVII foi o precursor de muitas outras competies entre a
cincia e a religio a propsito da origem e do sentido da vida e do
Universo.
No sculo XX, ste conflito, embora considerado mais ou me
nos liquidado, est voltando tona novamente agora entre a cin
cia e a poltica. Giorgio de Santillana traa um sugestivo paralelo
entre o recente caso Oppenheimer e o julgamento de Galileu, trs
sculos atrs:
Reconhecia-se claramente a utilidade de ambos os cientistas para a socie
dade: ambos ofereceram contribuies valiosas: Galileu, o prestgio de suas
descobertas telescpicas, Oppenheimer, a bomba atmica. A dificuldade surgiu
quando os cientistas passaram a exercer sua influncia, embora com respeito e
prudncia, em assuntos de alta poltica. O livro de Galileu constitua uma ten
tativa discreta, mas visvel, de levar a Igreja a mudar de idia em relao a
uma questo cientfica fundamental. Oppenheimer, tambm, manifestou opi
nies decisivas sbre a estratgia global para a qual suas contribuies pessoais
influram em grande parte.18

Em ambas as pocas, enquanto a cincia no interferiu em cren


as morais conservadas com carinho por elites j fixadas em um
caso a elite religiosa, no outro, a elite poltica teve liberdade de
prosseguir em suas atividades. Mas quando suas descobertas chega
ram ao ponto de apresentar implicaes revolucionrias, alguns cien
tistas, compreensivelmente, se viram forados a adotar uma viso
mais vasta em seus trabalhos, suas funes sociais e suas pocas.
Como outros postulantes oriundos de grupos menos favorecidos,
as elites que acabavam de surgir se viram a braos com a mesma
oposio com que, em muitas pocas e muitos lugares, se defrontam
16
G iorgio de Santillana , Galileo and J. Robert Oppenheimer, in The
Reprter, 26 de dezembro de 1957, pgs. 1-18.

148

SUZANNE KELLER

os arrivistes. Por que razo hoje, como tantas vzes, no passado, as


elites mais antigas no absorvem simplesmente as novas descobertas
dos cientistas ou de outros especialistas, sem admitir os seus pro
genitores em suas fileiras, beneficiando-se, assim, daquelas descober
tas sem abrir mo de suas prerrogativas? A resposta deve ser encon
trada, a meu ver, no gnero e no grau de especializao que dividiu
moral e funcionalmente as elites estratgicas. Enquanto, pois, o reino
do cognoscvel se tornou to especializado e detalhado a ponto de
ser difcil domin-lo, o reino do desconhecido tambm se tornou es
pecializado. A rea do desconhecido, a provncia dos lderes religio
sos, j foi to vasta quanto pequena era a rea do conhecido. En
tretanto, gradativamente, ao expandir-se esta ltima, a rea do des
conhecido tornou-se limitada. Temos agora diante de ns no smente
incertezas csmicas, como tambm incertezas polticas, econmicas,
militares, morais e cientficas cada qual enfrentada por especia
listas. muito improvvel que hoje o presidente de uma grande com
panhia procure os conselhos de um lder religioso para assuntos eco
nmicos; nem tampouco o fsico nuclear tem condies para pedir
ajuda ao lder poltico.
As prprias elites mais antigas vem limitados os seus podres
precisamente por sua ignorncia de novos campos. A Igreja, no s
culo XVII, estava em posio semelhante que ocupa o govrno
no sculo XX faltava-lhe o conhecimento tcnico dos cientistas
que ela estava julgando.17 Com o tempo, os lderes da Igreja capitu
laram ante os lderes das cincias mais novas pelo menos quanto
a no mais julgarem os mritos objetivos de suas obras. Da mesma
forma, no sculo XX, os lderes polticos esto sofrendo grande pres
so para ceder o lugar a eminentes cientistas e outros especialistas
de cujos conhecimentos dependem o planejamento militar, a expan
so econmica e inmeras outras questes, e sem os quais no po
de mais ser formulada uma poltica pblica efetiva.18 Aumenta o n17 Escreve Santillana : permissvel especular em tmo do que teria
acontecido se O ppen h eim er , juntamente com F ermi B ethe , e duas ou trs ou
tras autoridades em fsica terica, tivesse declarado em 1942, como H eisenberg
o fz na Alemanha, que a bomba atmica no era praticvel. Ningum, na
realidade, poderia ter sabido, seno le s... H eisenberg era, certamente, um
alemo patriota e um grande fsico; mesmo assim, depois de um exaustivo
trabalho de pesquisa, le e seus colegas desistiram de tudo e nem mesmo
H itler pde dizer nada. Ibidem, pg. 10.
18 Cabem aqui os comentrios de D rucker : . . . o grupo empresarial
pode apenas ser um grupo dirigente entre vrios outros; em seu prprio intersse,
no pode nunca, nem deve jamais ser o grupo dirigente. Sua responsabilidade
social parcial e no global e, portanto, sua autoridade social parcial e
no global. Se o grupo empresarial se arvorar a ser o grupo dirigente ou
mesmo o mais poderoso dos grupos dirigentes ser repelido e, ao mesmo

O DESTINO DAS ELITES

149

mero de dentistas eminentes que recebem recompensas atribuidas aos


que so responsveis por posies de importncia-chave para a so
ciedade, mas les comungam das mesmas responsabilidades moris e
dos mesmos problemas reservados aos que ocupam os altos postos.*
Coeso entre as elites estratgicas
as sociedades industriais modernas cada elite estratgica repre
senta ao mesmo tempo a estrutura moral comum e urna esfera fun
cional particular. Isto levanta alguns problemas difceis. Em teora,
os membros de cada elite devem no somente procurar alinhar-se
com outras elites, mas tambm conservar sua identidade especial;
devem conhecer os deveres e objetivos de tdas, sem super-valorizar
os de uma elite particular. A seqncia longa. Importantes homens
de letras muitas vzes pouco sabem de cincias e poltica; os polticos
so freqentemente ignorantes em matria de arte; e os cientistas po
dem ser ingnuos em questo de poltica. Mesmo assim, como os
membros de tdas as elites estratgicas, para serem eficientes, devem
ter em mira seus objetivos comuns, preciso que possuam algum co
nhecimento dos misteres de cada uma, tarefa que se vai tomando
cada vez mais difcil medida que a especializao aumenta.
Essa a razo pela qual as sociedades modernas proclamam pe
riodicamente seus objetivos comuns, de modo pblico e oficial. As
sociedades primitivas fazem isso atravs de rituais coletivos; as so
ciedades industriais atravs da divulgao de planos e programas
anuais. A declarao pura e simples de objetivos comuns parece re
novar e fortalecer a identidade coletiva,19 pelo fato de indicar a exis
tncia de um consenso moral fundamental.
*
ste fato, a propsito, mostra uma importante diferena entre os pases
em desenvolvimento e ob pases industrializados. Nos primeiros, a suposio
geral de que somente as elites governamentais sero responsveis pela poltica
geral. Cientistas, educadores e tcnicos so treinados o mais rpidamente
possvel, pois fazem falta; mas at agora quase no se do conta de que a
elite poltica ter finalmente de dar lugar aos lderes de outras esferas estra
tgicas. Sua atual supremacia , na melhor das hipteses, temporria.
19
Essa declarao, inclusive uma relao de metas nacionais dos Estados
Unidos, encontra-se em um relatrio da Comisso Presidencial de Metas Na
cionais, publicado recentemente, em New York Times, 28 de novembro de 1960,
pgs. 20-3. O relatrio dividiu em duas classes as principais metas nacionais:
tempo, esbulhado de quase tda a autoridade que de direito lhe caiba, ou
contribuir para que assuma o poder uma ditadura, que privar o grupo
empresarial, como todos os demais, em uma sociedade livre, de sua autoridade
e posio. P eter F. D rucker , The Taskus of Management, in W. L.
W arner e H. M artin (eds.), Industrial Man, 1959, pg. 193.

150

SUZANNE KELLER

Nem todos os observadores concordam com a existncia de tal


consenso hoje em da. A sua tnica a falta de aspiraes, o caos e
a fragmentao da vida moderna e a ameaa que tudo isso representa
para a sobrevivncia coletiva. Entretanto, como indicamos anterior
mente, tal opinio assenta sbre premissas insustentveis, entre elas
a noo de que tdas as pessoas ou a maioria delas devem estar
submetidas s mesmas normas e valres para que a sociedade tenha
a necessria coeso. Mas tal no acontece na sociedade industrial
moderna, pois esta espcie de concordncia moral una no mais
essencial, socialmente, nem tampouco possvel. O que se requer para
uma vida social efetiva a concordncia moral entre as elites estra
tgicas: elas devem possuir algumas responsabilidades e objetivos em
comum. medida que as sociedades se tomam mais diferenciadas,
necessrio um certo grau de coeso e de consenso na cpula.
No preciso dizer que tal consenso difcil de atingir. O que
no se sabe muito bem se sempre tem sido assim nas grandes socie
dades complexas. Parte desta dificuldade decorre da prpria dialtica
histrica cada esforo coletivo em grande escala proposto tem pela
frente uma oposio movida no apenas pelos seus adversrios, seno
tambm pelas prprias pessoas nle empenhadas. O compromisso e
a dvida do-se as mos, muitas vzes, no ntimo dos mesmos indi
vduos como no seio das mesmas sociedades.20 No preciso muita
20
Alguns escritores consideraram a alternncia entre perodos de harmo
nia e de conflito como um fenmeno histrico universal e eterno. Bazard,
seguindo Saint -Sim on , dividiu a Histria em pocas orgnicas e crticas,
caracterizando-se estas ltimas pela desorganizao social e pela anomia. Hoje,
os cientistas amontoam fatos, mas no h uma coordenao entre les; na
indstria, a competio e os intersses pessoais reinam supremos; e mesmo os
poetas no exprimem mais sentimentos outros que no os anti-sociais. O
poeta no mais o cantor divino situado testa da sociedade para servir-lhe
de intrprete com os homens. . . ste hoje a que le se referia era em
1830. Citado em E m ile D urkheim , Socialism and Saint-Simon, 1958, pg. 214.
internas e externas. Na frente interna, a principal nfase sbre o mais
completo desenvolvimento do indivduo, sbre igualdade de oportunidade, inde
pendentemente de sexo, raa, religio, ou etnia, para aperfeioamento do pro
cesso democrtico; e o progresso da educao, da cincia, da tecnologia e das
artes. Reclama tambm uma economia em ascenso, o que vem a ser, ao
mesmo tempo, uma economia democrtica, para um melhoramento das con
dies gerais de vida, e para a promoo da previdncia e do bem-estar sociais.
O documento uma soberba ilustrao do dilema moral que se apresenta aos
que atualmente se empenham na articulao de metas nacionais, na conciliao
de diferentes, quando no antagnicos, princpios: individualismo de um lado, e
ajuda federal, como um mnimo de planejamento, do outro.
As metas recomendadas nesse relatrio so melhores do que as que
foram propostas por C lark K err et al., Industrialism and Industrial Man, 1960,
pgs. 42-3.

O DESTINO DAS ELITES

151

coisa para se saber que a dvida e os conflitos so necessrios: as


sociedades avanam movidas tanto pelas realizaes quanto pelas di
vergncias e lutas a propsito dos caminhos para se chegar a essas
realizaes. ai que as lutas pelo poder desempenham papel rele
vante e indispensvel. * A fidelidade a objetivos comuns no impede
o conflito sbre como alcan-los.
*
No obstante, a ausncia de consenso moral tida muitas vzes
como responsvel por graves problemas que afligem as naes mo
dernas. De Tocqueville, que considerava os industriais e seus assisten
tes jurdicos como a nova aristocracia da sociedade industrial, achava
sse grupo inteiramente diferente das aristocracias anteriores pelo fato
de haver agora homens de posses e no uma classe de posses: stes
indivduos ricos no possuem sentimentos, propsitos, tradio ou as
piraes em comum.21 Max Weber analisou o desenvolvimento da
Alemanha moderna de modo parecido, detendo-se no conflito moral
existente entre os latifundirios e os novos capitalistas; ste conflito,
em que triunfaram os capitalistas, marcou, entretanto, os vitoriosos
com um estigma de autoritarismo, que era um flagrante contraste com
o ideal de igualdade civil.22 Estudando a Frana de depois da Se
gunda Guerra Mundial, Raymond Aron observou que uma sociedade
s pode sobreviver e prosperar se houver verdadeira colaborao e
uma unidade de opinio e de ao em pontos essenciais entre os
vrios grupos da elite. Descreveu a falta dessa unidade na poca con
tempornea: Na Frana, os comunistas e os no-comunistas no es
to de acrdo quanto aos rumos de nossa poltica diplomtica, nem
tampouco quanto misso que a comunidade chamada a desempe
nhar.23 No passado, os laos de parentesco e de classe social pos
sibilitavam o consenso moral entre as elites; hoje, como essas coi*
Assim nas sociedades industrializadas adiantadas como nas que
esto em fase de desenvolvimento. Na maioria destas h, provvelmente, um
consenso de que a pobreza deve ser vencida, a ignorncia eliminada e a auto
nomia assegurada. Mas logo depois cessa a concordncia, enquanto grupos
rivais e elites potenciais lutam pelo triunfo de suas idias sbre como atingir
aquelas metas. Em ltima anlise, tda as lutas de maior vulto pelo poder
envolvem pontos de vista antagnicos sbre o futuro.
21 De T ocqueville , Democracy in American, II, pg. 170.
22 M ax W eber , Capitalism and Rural Society in Germany, in H. H.
G erth e C. W. M ills (eds.), Essays from Max Weber, 1946, pg. 371.
W eber predisse que alguns dsses problemas haveriam de surgir nos Estados
Unidos logo que a terra se tornasse escassa, a populao densa, e as ocupaes
muito diferenciadas.
23 R aymon A ron , Social Structure and the Ruling Classe, in The
British Journal of Sociology, vol. I, 1950, n. 2, pgs. 1-16.

152

SUZANNE KELLER

sas passaram a um plano secundrio, os homens devem procurar


novas fontes de uniclade.24
A compatibilidade moral importante para o desenvolvimento
da coeso social entre as elites estratgicas, mas no , por si s, de
cisiva para essa coeso. Esta promovida tambm pelas facilidades
de intercmbio e comunicao e pela compatibilidade pessoal entre
os membros de diferentes elites. sses trs fatores esto, naturalmente,
inter-relacionados havendo uma concordncia moral bsica, encontrar-se-o mecanismos para uma comunicao ntima e duradou
ra que, a seu turno, levar a contatos pessoais mais freqentes. Mas
com o vulto e complexidade atingidos pela sociedade, diminuram as
oportunidades de intercmbio e contatos pessoais entre os membros
das elites.
Estas oportunidades estavam ainda menos ao alcance da mo
quando as coisas tinham menores propores, quando as instituies
ficavam altura dos olhos humanos e a distncia e o tempo eram
colaboradores e no adversrios dos homens. A distncia social e
geogrfica vem separando cada vez mais as elites do seio das massas
e, muitas vzes, separando-as umas das outras. Esto surgindo mun
dos pequenos e relativamente fechados, nos quais programas e normas
muitas vzes se desenrolam em um semi-isolamento. Mas os lderes
das diferentes esferas da vida social tirariam proveito de uma troca
de idias, quando mais no fsse, para descobrir as causas de suas
divergncias ou as possibilidades de um acordo potencial. ste acordo
no precisa ser concretizado sob a forma de regras e regulamentos ex
plcitos. Muito pelo contrrio, para que seja deveras efetivo, deve de
senvolver-se orgnicamente e abaixo do limiar da plena conscincia.

24
T rotsky descreve as aristocracias da Europa do sculo XIX como
tendo um carter supernacional, ligadas como eram por laos de nascimento,
herana, desdm para os de baixo e, o que no era menos importante, adultrio
cosmopolita em antigos castelos, em elegantes balnerios e nas crtes da
Europa. L eon T rotsky, The History of the Russian Revolution, I, 1950,
pg. 66.

Alguns, notadamente C. W right M ills , atribuem essa transcendente iden


tidade aos membros das vrias elites nacionais dos Estados Unidos de nossos
dias. Mas, como j foi dito, M ills exagera as coisas, mesmo com relao s
provas que le prprio exibe. Alm disso, por se ter concentrado na elite
do poder e por ter ignorado outros membros das elites estratgicas, como
artistas, lderes religiosos, ficou obscurecida a diversidade social cada vez mais
caracterstica das elites estratgicas.

O DESTINO DAS ELITES

153

O consenso mais substancioso e criador aqule que existe oculta


mente.26
A especializao de funo e das prticas de recrutamento en
tre as diferentes elites possibilita o aparecimento de um tipo de per
sonalidade diferente a predominar em cada uma, ora mais, ora me
nos compatveis umas com as outras. O papel dos fatores de perso
nalidades entre os membros das elites estratgicas merece um estudo
parte, particularmente at que ponto as caractersticas pessoais im
pedem ou ajudam os membros a alcanar seus objetivos sociais e a
viver de acrdo com as exigncias de seus papis sociais. O homem
bem sucedido, como outros homens, uma combinao de ocasio,
papel e personalidade, mas uma vez alcanado o sucesso, sua perso
nalidade pode revelar-se crucial em certas circunstncias. A megalo
mania de Hitler, a parania de Stalin, a vacilao de Chamberlain,
a coragem de Churchill- tudo isso se tornou historicamente im
portante, seno decisivo. Alguns indivduos so incapazes de dividir
o poder com os outros, ou so levados a conquistar a vitria a qual
quer preo, o que, como a discordncia moral ou a distncia social,
pode impedir ou dificultar a colaborao de grupos cuja existncia
depende, ela prpria, de colaborao.
Robert Michels um dos poucos escritores que tem visto com
seriedade o papel dos fatores de personalidade entre as elites; embo
ra o seu material seja em grande parte anedtico, suas observaes
so sugestivas.26 Descobriu le, por exemplo, que os lderes de par
tidos radicais so muitas vzes consumidos pelo dio pessoal uns aos
outros, e que isso leva a srios e freqentes atritos entre les, em
detrimento dles mesmos e dos partidos que representam. Os ciumes,
a inveja, a concorrncia, a ambio mtuos tm parte destacada na
formao de uma oligarquia. As rivalidades resultantes, segundo
Michels, tm dois componentes: um componente objetivo, compre
endendo princpios, tticas e fins; e um componente subjetivo, com
preendendo cime e inveja. Observou le que, freqentemente, as di
vergncias quanto a um princpio levam a hostilidades pessoais; mas,
25
Tal consenso hoje mais difcil de atingir do que o foi no passado.
L-se em um jornal de metrpole dos nossos dias o seguinte: Se Scrates
tivesse vivido em Scarsdale, provavelmente nunca teria conhecido A ristfano ,
nem X enofonte , nem P lato, pois tda a multido de escritores e intelectuais
estaria morando em Greenwich Village; e no teria conhecido P ricles e A spsia, nem aqule grupo de homens de governo, pois todos estariam morando em
Washington. J ohn C rosby, New York Herald Tribune, 18 de novembro de
1960.
28
V er tam bm H arold D. L asswell , The Psychopathology of Politics,
1930.

SUZANNE KELLER

154

exatamente cm a mesma freqncia, as hostilidades pessoais as


sumem a aparncia de atritos quanto a principios.27
As animosidades pessoais, os preconceitos, e a ignorncia, ine
vitveis c0*no possam ser, afetam tanto as prprias elites como as
massas a 4ue servem e que elas representam. As elites estratgicas se
compem de lderes que tm como diferentes pblicos geralmente os
mesmos indivduos o pblico em geral. Os membros dessas elites,
naturalmente desempenham diferentes papis e, portanto, esto liga
dos a diferentes pblicos especficos, cada um dos quais pode ser
de intersse bsico para urna elite especfica. O pblico da elite po
ltica se constitui de cidados e eleitores; o da elite econmica, de
trabalhadores e consumidores; a elite militar prev um pblico de
soldados e civis; a elite religiosa, de almas e pecadores. Cada elite
estratgica tem uma percepo especializada do pblico em geral,
formado por seus prprios intersses e pela natureza do pblico es
pecfico com o qual est ligada. Esta percepo toma-se mais especia
lizada pedida que as elites se tomam mais diferenciadas. No pas
sado, quando as elites eram mais homogneas, suas percepes do
pblico &1 geral eram, da mesma forma, mais homogneas. Esta
especializao, contudo, tem seus limites. Para que se mantenha a
ordem social, torna-se necessrio, a certa altura, que os membros de
cada elite tenham bastante conhecimento das atividades, intenes e
aspiraes das outras. A elite poltica mantida por impostos; mas
para que haja recursos tributrios, preciso que haja empregos, e,
portanto, tais recursos dependem, em grande parte, das atividades da
elite econmica. A posio da elite econmica depende da atuao
dos trabalhadores em seus empregos. A eficincia dstes reside, em
parte, em se separar o trabalho da diverso, o que vem a ser respon
sabilidade da elite de recreao. Cada elite estratgica, em suma, deve
robert M ichels , Political Parties, 1959, pgs. 196 e segs.
Um c&oque de princpios e as animosidades pessoais e rivalidades que le
reflete ou provoca pode ser o preo da diferenciao social e funcional entre
as elites estratgicas de hoje. Outro preo pode ser o sentimento de insegu
rana pessa* e ansiedade decorrente da ausncia de uma forte solidariedade,
a falta de uma ideologia aceitvel e convincente para as elites. Essa insegu
rana pod sufocar a originalidade e a individualidade entre os membros das
vrias elitfs> no menos do que entre o pblico em geral. A originalidade de
comportai1^ 0 e de viso est, muitas vzes, intimamente ligada com a homo
geneidade^ valores e formao. A solidariedade grupai proporciona um grau
de autonm^a pessoal e individualidade impossvel de ser obtido de outra
maneira. Os membros das aristocracias implantadas distinguiram-se por sua
ntima adesao a um cdigo de grupo e a um estilo de vida, da mesma forma
que por U<Fmenosprzo ou superioridade a sse cdigo. Ainda est por ver
como e seos membros das vrias elites estratgicas resolvero ste problema de
submisso grupai e distino pessoal.

27

O DESTINO DAS ELITES

155

reunir suas percepes particulares e opinies antecipadas acrca do


pblico em geral (ou da massa) dando-se conta das de outras elites.
Aos vrios males sociais que tm periodicamente afligido a or
dem social mais um veio juntar-se: o problema da coeso social en
tre elites estratgicas no mais ligadas por laos de sangue, de posi
o social e de fortuna, mas sim por uma interdependncia funcio
nal. Como preservar e manter sua unidade, sem suprimir a sua di
versidade, problema srio, que at agora no encontrou soluo.

7
O papel simblico das elites
estratgicas

geral no apenas Boston pode


ser definida como um estado de espirito, que existe por
que e na medida em que os homens o reconhecem. A sobrevivncia
coletiva depende do conjunto de crenas coletivas, e as instituies
so apenas to firmes quanto as imaginaes dos que as sustentam.
A indiferena ou a descrena sociais, mais do que a oposio siste
mtica pode minar a sobrevivncia coletiva. Um dos antdotos mais
usados contra esta ameaa os guardies da ordem social vestirem
de misticismo e de mistrio essa mesma ordem, suas instituies e
seus representantes humanos. Os rituais coletivos enfatizam ste pre
crio equilbrio entre a vida e a morte, o nascimento e a decadncia,
dramatizando conquistas e vitrias miraculosas sbre as fras da
destruio.
O amor, o poder e a morte trs laos principais de solidarie
dade humana so utilizados por grupos para o fim de manter o
intersse, a ateno e o apoio dos que dle fazem parte. Enquanto
os homens permanecerem fascinados, o indivduo, o grupo, ou a so
ciedade que produzirem sse fascnio sero capazes de afirmao.
Todos os grandes lderes se afirmam, portanto, mantendo-se reser
vados, em silncio; todos os grandes mestres, deixando sempre algo
por explicar. E os melhores mitos so aqules cujos inigmas ficam
sem soluo. As elites, como guardis da vida coletiva, devem igual
mente cultivar uma aura de mistrio e de misticismo, enraizada no
isolamento, na diferenciao e na hierarquia sociais.
O xito %a vida exige a decretao de funes sociais que de
pendem no apenas de feitps, seno tambm de maneiras, atitudes
e estilos adequados, isto , de smbolos e esperanas. O mrito

sociedade d e modo

O DESTINO DAS ELITES

157

apreciado, mas tambm no o deixa de ser a aparncia de mrito;1


e esta aparncia de mrito depende da capacidade de simbolismo, do
poder de despertar uma reao pblica adequada. Se tudo isso
verdade, de modo geral, o , particularmente, no caso das elites es
tratgicas cujos membros devem transmitir uma imagem de superio
ridade e de mrito para o bem de suas identidades pblicas e para
a formao da solidariedade comunal. Os prprios governantes, es
creve uma autoridade, beneficiaram o pas com suas existncias.
les o personificaram; seu bem-estar e fortuna influram no bem-es
tar do pas; as prescries rituais a que todos estavam sujeitos tinham
por fim, preservando suas prprias pessoas, proteger o pas inteiro.2
sses governantes e os que a les correspondem na vida moderna, as
elites estratgicas, no so apenas agentes, seno tambm objetos
sociais.
Para que os membros dessas elites sejam compreendidos e se
guidos por todos, devem conseguir transmitir uma imagem pblica
que facilite o intercmbio simblico entre les mesmos e seus p
blicos. Essa imagem favorecida por semelhanas no trajar, manei
ras, modo de falar, como tambm por qualidades menos palpveis,
que reflitam elevao moral, educao e experincia de vida funcio
nal. Para que suas aes fiquem ao alcance da compreenso do
grande pblico, devem ser igualmente interpretadas por aqules a
quem se dirigem; e seu comportamento deve combinar perfeitamente
com a imagem que se tem dles. Os membros de determinadas eli
tes estratgicas revelar-se-o, assim, de modo geral, homens absolu
tamente semelhantes aos outros. (Aqui, como em qualquer outro cam
po da vida social, a estereotipia inevitvel.) Como conseqncia
parcial, o tipo social recrutado em cada elite estratgica tende a se
tomar padronizado, pois, para que os smbolos sejam socialmente
eficientes, devem ser ao mesmo tempo gerais e familiares.
As elites estratgicas so ao mesmo tempo agentes e smbolos
coletivos. No papel de agentes, o aspecto instrumental passa a pri
meiro plano de que maneira e com que perfeio desempenham
seus papis de liderana. No papel simblico, predominam os ele
mentos de expresso a espcie de impresso pblica que causam.
O guerreiro de antigamente, alm de ser perito em estratgia e ttica
de combate, tinha de cultivar a aparncia prpria do papel. Um
magnata de hoje deve no s dirigir a sua emprsa, como tambm
sugerir por sua aparncia e atitude algumas das caractersticas que se
1 H ugh D alziel D uncam , Comunication and Social Order, 1962,
pg. 209. O estudo de D uncam dos smbolos da hierarquia social bastante
sugestivo. Ver especialmente pgs. 179-245.
2 L ucy M air, Primitive Government, 1962, pg. 180.

158

SUZANNE KELLER

atribuem convencionalmente ao xito nos negcios. As elites estra


tgicas so tambm objetos sociais, pelo menos sob trs aspectos: co
mo figuras revestidas de autoridade e como homens que tm o poder
de decidir; como homens revestidos de autoridade moral; e como vul
tos de renome, de sucesso e de importncia que inspiram inveja e
emulao.3
Trs espcies de smbolos coletivos
Muitos escritores se tm referido s funes simblicas das eli
tes. Maurice Halbwachs fala da sociedade global como estando
concentrada no imperador ou em certos indivduos, que desper
tam em outros a f na igreja, o sentimento de famlia no grupo do
mstico, a convico poltica nos partidos.4 Contudo, Halbwachs
pensa neste processo no em trmos sociolgicos, mas sim sociopsicolgicos: acha que as pessoas individualmente tm capacidade e
dons para conduzir as tendncias centrais de grupos. Achamos ns
que tdas as elites estratgicas podem ter ste senso do normativo,
independentemente de quaisquer dons individuais para tal.
Para fins de anlise, o papel social das elites estratgicas como
smbolos coletivos pode ser dividido em trs partes o cognitivo, o
moral e o expressivo. O cognitivo refere-se s elites como tcnicos e
autoridades que sabem o que fazer e como alcanar determinados
fins. Como os membros da sociedade no podem adquirir familiari
dade de primeira mo com todos os ramos de conhecimento do
mundo, espera-se que as elites estratgicas, como smbolos coletivos
que so, propiciem essa informao por representarem know-how
autorizado. As elites estratgicas tambm tm papis morcas, repre
sentando padres do que certo e do que errado, que no so mais
familiares a, ou partilhados por todos os membros da coletividade.
Finalmente, as elites tm papis expressivos, como objetos de amor
e de dio, de admirao e de inveja, de emulao e de rancor. A
solidariedade social de que depende o destino final de uma socieda3 Esta distino encontrada em grande parte dos escritos clssicos e
contemporneos de sociologia. Ver, por exemplo, W. I. T homas e F lorian
Z naniecki , The Polish Peasant in Europe and America, 5 vols., 1918-1920;
C harles H okton C ooley , Human Nature and the Social Order, ed. rev., 1922;
R obert M. M acI ver e C harles H . P age, Society: An Introductory Analysis,
1949; e mais recentemente, T alcott P arsons, n Approach to Psychological
Theory in Terms of the Tlieory of Action, in Sigmund K och (ed.), Psychology the Study of a Science, IDE, 1959, pgs. 612-711.
4 M a u ric e H a lb w a c h s, The Psychology of Social Classes, 1958,
pg. 17.

O DESTINO DAS ELITES

159

de exige ligaes emocionais compartilhadas, como objetivos e valo


res extremos compartilhados. As elites estratgicas tornam-se smbo
los coletivos em tomo dos quais se cristalizam essas ligaes. Espe
ra-se que elas saibam, que julguem e que agradem. Seu comporta
mento avaliado segundo seu impacto cognitivo, moral e expres
sivo.5
Muito se tem falado da importncia simblica das elites, mas
geralmente para significar seu papel de rbitros morais ou de repre
sentantes de tradies. O sentido simblico de seus comportamentos
cognitivo e expressivo em grande parte ignorado. 6 No entanto,
quando as elites estratgicas so to diferenciadas como so hoje,
esta trplice distino toma-se cada vez mais importante, uma vez que
as diferentes elites, at certo ponto, ficam especializadas nestas di
menses simblicas. Em tipos mais antigos de grupos de liderana
social, como as aristocracias ou classes dirigentes, os trs papis sim
blicos estavam fundidos a um grau mais elevado.7
O papel simblico cognitivo das elites estratgicas proporciona
um autorizado quadro de referncia para os membros da sociedade,
ajudando, dessa forma, a interpretar atos e fatos que lhes digam res
peito. Os indivduos geralmente se informam dos detalhes que dizem
respeito de perto a seus prprios intersses pessoais, mas comumente
no tm tempo, oportunidade ou inclinao para investigar outros
aspectos da vida social. observando as vrias elites estratgicas
que os membros da sociedade tomam melhor conhecimento e adqui5 Para fundamentao desta trplice distino, ver T alcott P arsons, The
Social System, 1951, pgs. 142 e segs. Ver tambm S. M. L ipset , Poltica!
Sociology, irt R. K. M erton et ali. (eds.), Sociology Today, 1959, pgs. 81-115.
L ipset faz distino entre a efetividade e a legitimidade de um sistema
poltico, mas omite a sua atro.
6 Assim , por exemplo, em relao a todos os documentos sbre as
elites africanas que esto surgindo recentemente em: African Elites, in Inter
national Social Science Bulletin, VIII, 1956.
7 Assim , por exemplo, observa D e T ocqueville : Nas sociedades aristo
crticas, a classe que orienta a opinio e tem o leme dos negcios, colocando-se
permanente e hereditriamente acima das multides, naturalmente concebe uma
idia elevada de si mesmo e do homem. Adora inventar para o homem
prazeres nobres, burilar esplndidos objetos sua ambio. As aristocracias
muitas vzes praticam atos tirnicos e desumanos, mas raramente alimentam
pensamentos vis.. . o efeito erguer grandemente o diapaso geral da socieda
de. A lexis D e T ocqueville , Democracy in America, II, pg. 45. Ver tambm
M ax W eber , National Character and the Junkers, in G erth and M ills
(eds.), Essays (1946), pgs. 386-95. W eber deplora a falta de uma aristocracia
exatamente assim na Alemanha e a impossibilidade de usar a forma social de
fidalguia alem para moldar e unificar a nao em seu gesto de Herrenvolk..."

SUZANNE KELLER

160

rem melhores informaes acrca dos diversos mundos que os


cercam.8
Em seu papel simblico moral, as elites estratgicas reforam a
solidariedade social e o comportamento moral. Sua aparncia pblica
destaca de modo geral ste aspecto moral talvez para lembrar aos
homens sua identidade e destino comuns. E esta identidade moral deve
ser aprendida no uma, mas muitas vzes.
. . . com o passar do tempo (escreve Halbwachs) as crenas tendem a
enfraquecer e a opinio a ficar mais indistinta, uma vez que se espraiam por
entre um grupo humano completamente passivo, que nenhuma disposio natu
ral tem para os necessrios esforos no sentido de reuni-las. Deve haver, assim,
uma parte do grupo empenhada constantemente em refor-las, onde elas se
tornam mais claras e efetivas; e, no seio dessa parte do grupo, alguns indi
vduos que concentrem em si mesmos essas crenas e opinies, e que as
sustentem com tanta firmeza que elas se irradiam para o grupo to d o ...
sempre funo de uns poucos representarem mais claramente as tendncias
comuns e as fortificarem pelo menos atravs de seu exemplo.9

Em suma, as sociedades organizadas exigem indivduos especial


mente dotados e destinados a manter viva e a fortalecer a f moral.
O simbolismo expressivo das elites estratgicas refere-se ao fato
de proporcionar satisfao intrnseca aos homens, s reaes emocio
nais que elas provocam e despertam. ste um dos problemas mais
fascinantes e, no entanto, dos menos compreendidos com relao s
elites estratgicas. O que evidente que diferentes sociedades fo
mentam e criam comportamento expressivo bem diferente. Compa
rem-se a circunspeco e a reserva do servidor pblico ingls e a
maneira democrtica, informal dos lderes norte-americanos do mun
do dos negcios e da poltica. As sociedades tambm, algumas vzes,
modificam muito seus modos de reaes expressivas, de uma gerao
8
Esta funo de autoridade das elites estratgicas se parece com uma
funo mais antiga da religio, uma funo que a religio ainda hoje possui
em sociedades mais primitivas. Outra importante funo que a religio tem
de imprimir autoridade para crena e ao. A unidade de ao na assemblia
ritualstica e em outras ocasies no meramente sugerida pelos padres reli
giosos. inculcada. Um tipo particular de ordem no universo social no
simplesmente oferecido como soluo para os problemas de aspiraes diver
gentes. apresentado como a nica soluo verdadeira, a nica que moral
mente aceitvel. . . A funo de autoridade da religio remove o dilema da
escolha em muiftks situaes sociais que, de outra maneira, seria embaraosa.
Por isso ela substitui a noo do que certo. Um dos mtodos de reforar a
adeso autoridade dotar seus representantes modernos de algo mais do
que simples podres humanos. R aymond F irth , Religin and Social Reality,
in W illiam A. L essa e E von Z. V ogt (eds.), Reader in Comparative Religin,
1958, pgs. 124-33.

M aurice H albwachs, ob. cit., pg. 17.

O DESTINO DAS ELITES

161

para outra. Neste caso, as elites estratgicas como outras entidades co


letivas oferecem as chaves para disposies e preferncias coletivas
mais fundamentais. Os traos fsicos tidos em mais alta conta, a ma
neira de falar mais apreciada, tudo isso facilita a compreenso de
preferncias e padres estticos mais difundidos, padres que muitas
vzes ficam consagrados com muita rapidez. (Poucas semanas apenas
depois que Kennedy tomou posse na Presidncia da Repblica, a no
va Primeira Dama tomou-se um smbolo nacional de beleza e ele
gncia.)
As elites estratgicas podem tambm ser consideradas como pro
jees coletivas, servindo de modelos e espelhos das ambies, das
esperanas e lutas de massas humanas. Como os modelos devem os
tentar virtudes, aparentes quando no reais, como devem inspirar
emulao, as elites estratgicas tendem a representar os aspectos ideais
de suas posies e atividades. Os membros da sociedade tm muitos
intersses nesse investimento emocional e simblico, e os desacertos
e erros, embora humanos demais, no so fcilmente perdoados.
Exige-se que os homens de cpula sejam mais do que humanos. As
grandes esperanas podem logo transformar-se em motivos de quei
xas graves. O povo depende das elites estratgicas no somente nos
assuntos em que comumente se espera que as elites se sobressaiam,
mas com relao a desejos e aspiraes profundas e, muita vzes,
insuspeitadas. Identificando-se com as elites quando as coisas vo
bem, o povo pode imediatamente voltar-se contra elas quando as
coisas vo mal, pois o que est em jgo so as imagens que os ho
mens oferecem de si mesmos e suas aspiraes a fra, coragem, xi
to e louvor. Essas projees coletivas encerram, assim, componentes
que exprimem as necessidades mais profundas de personalidades, par
ticularmente daquelas, segundo Parsons, que so imperfeitamente in
tegradas:
A insegurana, no sentido psicolgico, um dos aspectos mais persistentes
e onipresentes da integrao imperfeita em alguns sistemas socis... na maioria
dos sistemas sociais h muitas necessidades satisfeitas pela metade para que
se possa sentir que tudo vai bem. muito natural, com efeito, que essas
necessidades se projetem sbre pessoas que ocupam expressivas funes de
liderana. Existe, pois, uma confiana exagerada ou esperana, muito gene
ralizada, de que o lder, nesses casos, ir cuidar de tudo.!

10
T alcott P arsons, The Social System, 1951, pg. 403. Note-se que
P arsons limita a projeo de necessidades coletivas dste tipo aos que ocupam

posies de liderana expressivas. A nosso ver, tais projees so caractersticas


em tdas as posies de liderana no seio das elites estratgicas. Ver tambm
ibidem, pgs. 399 e segs., onde P arsons debate os aspectos instrumentais e expres
sivos dos papis de liderana.

162

SUZANNE KELLER

Esta dependncia em relao s elites pode levar explorao


e ao esprito de sacrifcio. No raro o povo sofre privaes enquanto
suas elites vivem na ostentao e no conforto. Essa situao ocorre,
pelo menos em parte, quando os menos favorecidos se identificam
com as vantagens dos privilegiados e indiretamente nelas participam.
De Tocqueville, abordando a subordinao poltica, observou:
Em algumas naes, o monarca tido como a personificao da ptria;
e, convertendo-se o fervor patritico no fervor da fidelidade dos sditos, stes
experimentam um orgulho humano com as conquistas, a glria e o poder do
soberano. Houve um tempo, na antiga monarquia, em que os franceses senti
ram uma espcie de satisfao no sentimento de sua dependncia ante a vontade
arbitrria de seu rei; e estavam habituados a dizer com orgulho: Ns vivemos
sob o rei mais poderoso do mundo. 11

Identificando-se com os poderosos, os homens se regozijam com


seus triunfos e se desesperam com suas derrotas, mesmo que les pr
prios nada tenham a ganhar ou a perder materialmente com
isso.
Funes instrumentais e simblicas
Alm da diferenciao instrumental e moral entre as elites es
tratgicas, existe uma importante diferenciao simblica. Sem esta,
as fronteiras entre as elites diferenciadas sbre outros aspectos difi
cilmente poderiam ser mantidas. Cada elite, mesmo quando voltada
primordialmente para atividades altamente instrumentais, tem um for
te componente de simbolismo expressivo.
ste simbolismo, servindo de atalho para a comunicao entre
as elites e o pblico (ou os vrios pblicos) e entre as prprias elites,
entremeado de certos traos ou sinais visveis com base nos quais
se cria e se transmite uma identidade pblica. No passado, esta iden
tidade era facilitada pelas diferenas de indumentria oficial. As dis
tines de traje ainda caracterizam os membros de algumas elites
patentes militares, diplomatas, lderes religiosos. Mas, de modo geral,
esta distino no existe mais, provvelmente devido existncia de
grandes veculos de opinio pblica como a imprensa escrita e a
----------- *----11
A lexis D e T ocqueville , Democracy in America, I, pg. 251. Cf.
tambm a observao de D urkheim de que as sociedades adquirem autoconscincia atravs de seus governos. Suprima-se o patrici ato romano, diz le com
efeito, e a cidade da antiguidade desaparece. Sem lealdade ao monarca ou ao
senhor feudal, as sociedades no existem, e no poderiam manter-se a si mes
mas. E m ile D urxheim , Socialism and Saint-Simon, 1958, pg. 148.

O DESTINO DAS ELITES

163

televiso, que tm entre as suas principais funes a de fixar a iden


tidade dos homens pblicos para seus leitores e espectadores.
Um dos poucos estudos sobre os instrumentos simblicos utiliza
dos pelas elites o de William B. Brown, entitulado The Peoples
Choice. Ocupa-se da imagem dos candidatos presidenciais durante as
campanhas eleitorais nos Estados Unidos, com resultados bem posi
tivos. Utilizando biografas feitas para campanhas eleitorais, o autor
rastreia essa imagem desde Washington a Kennedy. O prprio candidado, seu lugar de nascimento, seus pais, irmos, espsa e filhos, seus
colegas de profisso e seus amigos tudo isso apresentado em
uma srie de esteretipos, combinando realizao de aspiraes com
Histria. Com relao linhagem do candidato, por exemplo, con
sidervel a ambivalncia existente quanto a destacar as virtudes do
legado que lhe coube, ou as suas realizaes; mas, sempre que pos
svel, a rvore genealgica mencionada e comumente com refern
cias que remontam aos tempos pr-revolucionrios. As biografias para
as campanhas da maioria dos candidatos invocam destemidos ances
trais do Velho Mundo, que abominavam a tirania, e que lutaram pela
causa da liberdade religiosa ou poltica.12 Os pais tendem a ser mo
delos cvicos para seus filhos; as mes, o exemplo de virtudes crists.
O cenrio ideal o da Amrica do sculo XVIII, embora algumas
modificaes se tenham introduzido no curso do tempo. A me
agora mais intelectual; o pai, um companheiro para seu filho. Mas
estas inovaes so enxertadas com imagens mais antigas. A bio
grafia para campanha do candidato comumente rene trs ocupaes
de reputao tradicional, exercidas alternadamente pelo candidato
agricultor, advogado, e homem de negcios. Brown conclui que as
biografias feitas para as campanhas so no somente propaganda, se
no tambm uma chave para o smbolo do cidado ideal da Re
pblica.
Sentado diante da lareira de sua despretenciosa residncia, espera do
veredito do povo, v-se um homem comum, simples, de modestas posses, cer
cado por uma espsa trabalhadora e carinhosa e seus adorveis filhos, um
homem de senso prtico e de infatigvel energia, um homem profundamente
bondoso, mas que no alardeia essa bondade; de carter moral impecvel, e
de inflexveis virtudes republicanas um smbolo permanente dos ideais e
aspiraes da Repblica.13

O que importa no tanto que a vida dos candidatos se coadu


ne, de fato, com essa imagem, mas sim que sejam vistos dessa ma12
WnxiAM B u r lie B ro w n , The Peoples Choice, The Presidential Image
in the Campaign Biography, 1960, pgs. 144-5.
ia Ibidem.

164

SUZANNE KELLER
i

neira, como tambm importa o que possa acontecer quando les no


correspondem imagem que dles se tem. O simbolismo coletivo tem
muitos recursos a que se apegar, pois a imagem to variada e multifacetada que, mesmo quando a um candidato falta um ou dois tra
os caractersticos desejveis, le tem comumente altos pontos positi
vos em outros. Seus atos tendem a ser interpretados no somente
luz de seu papel oficial e das obrigaes que ento lhe pesam sbre os
ombros, mas tambm em trmos de sua relao simblica com a
imagem tradicional, como o repositrio de aspiraes e necessidades
insatisfeitas de uma coletividade que plasmou os seus lderes sua
prpria imagem e semelhana.
Embora a importncia relativa dstes elementos simblicos en
tre as elites precisem ser melhor estudados, claro que representam
papel de relvo em dois tipos de elites estratgicas geralmente negli
genciados nas investigaes sociolgicas as elites artstica e de re
creao. Para estas elites, a funo simblica ou expressiva social
mente mais relevante do que a funo moral ou instrumental. A elite
de recreao as celebridades, como diz C. Wright Mills cons
tituem um caso interessante para estudo. Os astros e estrias do ci
nema, da televiso, e o Caf Society tm uma funo social mais im
portante (que les prprios muitas vzes no percebem bem) do que
geralmente se pensa. Representam os prazeres, o poder de atrao,
e a vida pessoal romntica e excitante que, at certo ponto, as suas
platias desejam ter. Estas, atravs do que se espalha, pblica e par
ticularmente, a respeito da vida dos seus dolos, podem familiarizar-se
com os mnimos e ntimos detalhes dessa vida. A posio social da
elite de recreao nas sociedades industriais modernas mpar. Na
sociedade feudal esta elite estava intimamente ligada aos lderes pol
ticos e, portanto, sua base social era bem segura. Hoje, como elite
diferenciada, relativamente sem ligao com qualquer centro de po
der, est sujeita s vicissitudes da moda e do gsto. Os dolos de con
sumo, representando uma espcie de princpio de prazer coletivo, so
criados e destrudos por sbitas mudanas de intersse e ateno. O
que desperta o intersse e ateno de uma gerao pode deixar a ou
tra em completa indiferena. Nem os motivos dessas modificaes
nem sua significao social foram analisados convenientemente, mas
a investigao sistemtica pode muito bem proporcionar as chaves
para as fantasias coletivas sbre prazer, licenciosidade e luxria. Os
membros da elite de recreao sentem a precariedade de suas posies
e muitas vzes fazem tudo para proteg-la contra a volubilidade do
pblico. Muitos dolos, em suma, se transformam em suas imagens
pblicas, e alguns, como sabemos, se arruinam individualmente ao
faz-lo.

O DESTINO DAS ELITES

165

A lite artstica, igualmente sem sustentao em um grupo de


poder, representa traos expressivos bem diferentes, principalmente
os que se relacionam a capacidade individual de criao, idiossincra
sia, e no conformismo a valores tradicionais. Assim como a elite de
recreao deve em grande parte amoldar-se s idias que seus pblicos
tm do que vem a ser uma vida excitante, assim tambm se espera que
a elite artstica se amolde imagem popular sbre inconformismo
criador. Grandes atores, crticos e escritores tm sido, portanto, ao
mesmo tempo perigosos e essenciais s comunidades em que viveram
perigosos, porque originalidade implica inconformismo, e o incon
formismo, na maioria das sociedades, tende a ser punido. Quando ste
inconformismo ptaticado pelos membros de uma elite estratgica, o
problema assume maiores propores. Inversamente, para que a vida
e o pensamento sociais se reanimem e se renovem, sses perigosos,
indivduos so essenciais. As elites artsticas, como as de recreao,
tm sido, pois, simultneamente exaltadas e castigadas. No drama so
cial, so meio heris e meio viles. Seus dotes so invejados e ad
mirados, mas sua moral nem sempre est acima de suspeio, e sua
originalidade ou personalidade muitas vzes os condena impopula
ridade ou desaprovao do pblico.
As elites formalmente organizadas, nas quais predominam aspec
tos cognitivos ou morais, parece que tm o estilo pblico mais defini
do e restrito, com pouqussima variao pessoal ou individual. Os
membros das elites que so mais difusas, relativamente no organiza
das, e nas quais os traos expressivos so acentuados, tendem a pos
suir muito maior liberdade de projetar suas prprias personalidades
individuais em seus papis pblicos. No primeiro caso, o encargo
institucional e a pessoa so menos passveis de distino; no segundo,
so perfeitamente distintos. Uma elite pode modificar seu carter ex
pressivo com o tempo. A elite norte-americana dos negcios, do s
culo passado, parece ter sido muito menos uniforme em tributos ex
ternos visveis do que o hoje em dia, quando predomina a imagem
do gerente profissional.
Cada elite estratgica se torna uma espcie de entidade antropomrfica, um amlgama de funo social, ideal social e necessidade
social. So espelhos da sociedade nos quais muitos projetam seus de
sejos de fortuna ou fama e poucos vem refletirem-se imagens ade
quadas. O pblico pode ser grande e diversificado como nos sistemas
de classe abertos e em expanso, ou pequeno e estvel como nos
14 G aetano M osca, The Ruling Class, 1939, Cap. IV. Ver tambm as
observaes de D urkheim a propsito da ausncia de conflito entre capital e
trabalho na Idade Mdia, quando ambos estavam quase em p de igualdade.
E m il e D urkheim , The Divisin of Labor in Society, 1947, pg. 353.

166

SUZANNl KELLER

sistemas de classe estveis; as necessidades podem ser intensas ou fra


cas, e as imagens da elite podem ser mais ou menos adequadas.
Reciprocidade simblica entre as elites estratgicas e seus pblicos
A anlise das elites estratgicas exige no somente um exame de
seus papis funcionais, suas imagens simblicas, e suas atividades
expressivas e instrumentais; deve compreender tambm o exame de
seus pblicos particulares. O estudo das prprias elites como proje
es coletivas proporciona importantes pistas quanto ao pblicos que
elas servem e representam.
Muitos observadores, entre os quais De Tocqueville e Simmel, re
conheceram que uma reciprocidade muitas vzes insuspeitada existe
entre as elites e outros membros da sociedade. Esta olha para as
elites, comumente, no de maneira direta, mas atravs de uma srie
de grupos intermedirios, como as corporificaes dos valores ideais
da sociedade, e como indivduos coroados de xito. Em um sistema
de classe aberto, as elites simbolizam a possibilidade de alcanar os
prmios da vida social; nos sistemas de classe fechados, demonstram
sua superioridade inata, por serem as nicas a terem acesso a les.
Esta reciprocidade entre as elites estratgicas e o restante da so
ciedade pode tomar formas imprevisveis, como quando trabalhadores
no qualificados votam por um candidato ultraconservador, ou quando
os soldados sacrificam com alegria suas vidas em uma guerra pelo
seu rei, ou quando o povo espera horas e horas para lanar um r
pido olhar famlia real. A natureza dos liames e da sujeio , ento,
difcil de se sondar. As elites que desejam conservar a sua atrao
emocional e esttica no devem, em suma, negligenciar seus papis
simblicos.
Quando as elites no desempenham com eficincia suas funes
instrumentais individual e coletivamente so repelidas. O mes
mo acontece, embora estejamos palmilhando aqui um terreno alta
mente especulativo, se deixarem de cumprir sua funo simblica por
perderem contato com as esperanas do pblico, ou por quebrarem
os vnculos entre elas prprias e seus adeptos.
Algo assim foi que aconteceu aos Brmanes de Boston. Sua in
fluncia financeira e sua posio econmica ainda so substanciais,
mas de importncia secundria o papel que desempenham hoje na
vida pblica de Massachusetts (constituindo os Saltonstall e os Lodge
notrias excees). O desprzo esnobe que votaram aos imigrantes
irlandeses e italianos, a indiferena e distncia que mantinham em
relao s pessoas de costumes e gostos aliengenas os privaram de
seu papel de modelos de posio dominante da comunidade. Com

p r :- - - ..........

O DESTINO DAS ELITES

167

pouca gente a imit-los e consider-los como rbitros sociais domi*


nantes e modelos de distino, era inevitvel a sua queda. Os irlan
deses e italianos rejeitados, produzindo seus prprios padres e c
digos sociais, levaram de vencida os ianques de sangue azul. Hoje, os
Bostonianos Autnticos ainda econmicamente poderosos como
classe, so anacronismos sociais, sem qualquer contato com a co
munidade.
Da mesma forma, Mosca observa a harmonia entre servos e
seus senhores na Idade Mdia, quando ambos viviam lado a lado na
mesma propriedade rural, tomando, muitas vzes, suas refeies jun
tos e trocando livremente idias e opinies. Essa harmonia degene
rou em hostilidade quando os senhores assumiram ares sociais de
finidos. No foram as vantagens materiais dos senhores que instilaram
rancor em seus servos, pois os senhores eram reconhecidamente os
mais ricos, os mais bem vestidos, os que tinham as rdeas da situa
o, em tudo. O que era considerado imperdovel era a atitude dos
senhores ao se colocarem parte, adotando os hbitos da crte e imi
tando-lhe o estilo de vida. Os privilgios dos senhores tinham sido
aceitos pelos servos por motivo das responsabilidades maiores dos
primeiros, mas os servos no tinham o menor desejo de conceder-lhes
dignidade e respeito pessoais superiores. Quando os senhores que
braram a reciprocidade implcita, padronizando-se de acrdo com um
nvo modlo, os servos rebelaram-se ostensivamente. As elites, com
efeito, devem no smente ser respeitadas pelos membros da socie
dade, mas tambm respeit-los.
A reciprocidade entre as elites e seus pblicos no implica, na
turalmente, uma identidade de aspiraes e aes. Os membros das
elites, muitas vzes, vm de baixo, representam seus pblicos e a les
esto ligadas, mas diferem dles: as elites estratgicas so socialmente
superiores, agem e decidem por todos, e muitas vzes pem em risco
as vidas dos outros. Seus fracassos e seus xitos so assim mais vis
veis, seus erros mais repreensveis e suas virtudes mais exaladas.
A reciprocidade entre as elites e outros membros da sociedade
pode ser obscurecida pela institucionalizao e pela rotinizao. Uma
vez firmemente estabelecidas as instituies, indivduos especficos as
sumem papis de liderana, mas podem ser ou deixar de ser os ele
mentos ideais para sses papis. E enquanto suas caractersticas pes
soais so de intersse pblico, les comumente no afetam substan
cialmente a prpria instituio. No obstante, o lao recproco, o vn
culo simblico, continua a existir. sse lao pode ser simulado, e fa
bricado mais prontamente numa sociedade grande, diferenciada, do
que numa comunidade pequena, restrita. medida que as socieda
des se expandem, h uma tendncia para a aceitao de obiter dicta
quando partem do que o povo considera a fonte certa. Assim , em

168

SUZANNE KELLER

parte, por causa da ignorncia em tmo de mincias de vrios aspec


tos da vida social organizada e, em parte, porque, como Chester I.
Barnard fz ver, a zona de indiferena parece tomar-se maior.15
A indiferena acompanha a ignorncia.
As elites estratgicas, como smbolos coletivos, so em grande
parte produtos das sociedades em que funcionam. Os indivduos que
parecem os mais ativos que todos, escreve Halbwachs, os nicos
membros verdadeiramente ativos do grupo foram modelados por ste
sua prpria imagem e semelhana... e sua originalidade e prest
gio derivam do fato de concentrarem em si mesmos parte maior do
que a maioria das representaes coletivas, e de poderem sustent-las
por um tempo maior.16 Durkheim insiste em que a autoridade dos
socialmente poderosos deve ser procurada no no carter dles, mas
sim na natureza das sociedades que les dirigem e influenciam. Quan
to superioridade pessoal do chefe, escreve le, exerce papel mera
mente secundrio neste processo. Explica por que a fra coletiva se
concentra em suas mos e no em outras, mas no explica a sua in
tensidade.17
Os homens envolvem-se emocionalmente com suas elites cujos
membros les consideram ao mesmo tempo semelhantes e superiores
a les prprios.18 ste lao complexo tem sido observado em muitos
tipos de relaes entre lderes e liderados e entre superiores e inferio
res. De Tocqueville assinala que o respeito mtuo entre senhores e
servos se fundamenta no fato de cada qual ocupar uma posio de
que no pode abrir mo, nem pode perder. De um lado, a obscuri
dade, a pobreza e a obedincia para tda a vida; do outro, a fama, a
15 C hester I. B arnard, The Functions of the Executive, 1950,
pgs. 168 e segs. Zona de indiferena a expresso usada por B arnard para
descrever os limites dentro dos quais as ordens so aceitas sem discusso cons
ciente quanto sua possibilidade de aceitao por aqueles que devem obedecer
a essas ordens.
^
M aurice H albwachs, ob. cit., pg. 19.
17 E m il e D urkheim , ob. cit., pg. 196.
18 H albwachs exprimiu isso com as seguintes palavras: . .. o pensa
mento da Humanidade precisa corporificar-se em sres humanos de sua prpria
espcie, mas que ela imagina muito acima de si mesma em inteligncia e instin
tos, para encarnar essas mesmas tendncias que tm os sres humanos, como
se les fssem ao mesmo tempo seus depositrios e suas fontes. Ob. cit.,
pg. 17. T rotsky, descrevendo as razes do fracasso de Miliukov como diri
gente do Partido Kadet Russo depois da Revoluo, usa explicitamente uma
imagem-espelho: O burgus comum no gostava de Miliukov, porque Miliu
kov, sbria e prosaicamente demais, sem adornos, exprimia a essncia poltica
da burguesia russa. Contemplando-se no espelho Miliukov, o burgus via que
estava encanecido, egosta, acovardado e, como muitas vzes acontece, ofen
deu-se com o espelho. L eon T rotsky, The History of the Russian Revolution,
I, 1960, pg. 189.

O DESTINO DAS ELITES

169

fortuna e o comando para tda a vida. As duas posies so distintas


e ao mesmo tempo indissolvelmente ligadas.19 Era isso que Simmel
provavelmente queria dizer quando escreveu que em inumerveis
casos, o senhor o escravo de seus escravos. Todos os lderes so
tambm liderados, pois dependem de seus adeptos tanto quanto stes
dependem dles. A ausncia desta reciprocidade responsvel pela
tirania particularmente opressiva exercida por um grupo sobre cada
um de seus membros.20 Escravos ou servos, por sua vez, imaginam-se,
muitas vzes no lugar de seus senhores, mitigando assim a sua verda
deira condio de subordinao com as fantasias da superioridade.
Como Michels observou, os escolhidos do povo parecem ser as cria
turas do povo, e isto agradvel ao amour propre de cada cidado,
que diz a si mesmo: Sem mim, le no seria o que ; eu o elegi; le
me pertence. 21
A relao simblica entre elites e adeptos pode ser observada
com maior clareza nos pequenos grupos onde fr direta a interao
lder-adepto. As descobertas proporcionadas por stes estudos so
sugestivas neste particular, mas no podem substituir a anlise ma
croscpica. Fritz Redi, por exemplo, segundo uma linha de pensa
mento iniciada por Freud, que viu o lder como sendo aqule em
19 Os processos scio-psicolgicos aqui compreendidos so muito interes
santes. A identificao entre senhor e servo faz com que o senhor parea a
seu servo como uma parte inferior de si mesmo, enquanto o servo se superidentifica com o senhor, assumindo sua personalidade e seus privilgios em
imaginao, pois o considera uma parte superior de si mesmo. De T ocqueville , de fato, indica como profunda distino entre a democracia norte-ame
ricana e outras formas de govmo o fato de terem sido rompidos os laos
recprocos entre superiores e inferiores. No h vinculao entre rico e pobre,
no se ligando les nem por hbito nem por dever de ofcio. A aristocracia
industrial, dessa forma, tem mais probabilidade de utilizar a populao tra
balhadora do que de govem-la e gui-la. A lexis de T ocqueville , Democracy in America, II, pg. 190. Ver tambm o estudo muito conhecido da re
lao senhor-escravo de G eorge F riedrich H egel , in J. N. F indlay, Hegel: A
Reexamination, 1962, Cap. IV.
20 Sim m e l , com sua habitual clarividncia dos processos grupais, levado
a observar que quanto m ais baixa a posio sociat de um grupo m enos p ro
vvel ser que le perm ita a um dos seus m em bros que o lidere, ao passo
que, quanto mais alta a sua posio social, m ais provvel ser que um de
seus m em bros (ou p ares), tenha perm isso de assum ir a liderana. Onde cada
um se tem a si mesmo e a seus pares em baixa conta, ningum ser conside
rado apto a julgar os demais; mas onde cada u m se tem a si e a seus pares em
alta conta, todos podem fazer tal julgam ento. K urt W olff (e d .), The Socio
logy of Georg Simmel, 1950, pg. 219.
21 Robert M ichels , ob. cit., pg. 220. Ver tambm pgs. 62 e segs.
Cf. a observao de O d in : Foi M oliere e no outro quem escreveu as
grandes peas que por assim dizer tda a Frana lhe ditou" A. O din , Gense

des Grands Hommes, 1895, pg. 134. O grifo e da citao.

170

SUZANNE KELLER

trno de quem se cristalizam os processos grupais, utilizou grupos


de crianas para demonstrar que essas cristalizaes podem assumir
umas dez formas diferentes, e que nem tdas elas resultam em rela
es lder-adepto. Segundo Redi, h muitas maneiras de reagir pes
soa central o grupo pode encar-la como objeto de identificao
baseada em amor ou temor, ou como objeto de amor ou de atitudes
agressivas, ou como objeto de apoio do ego, e assim por diante.22 Redl
limita suas observaes a pequenos grupos informais de crianas e
se abstem de aplicar suas descobertas a agregados sociais de maiores
propores; mas seu esquema pode ser til no estudo da psicologia
social das elites estratgicas.
Dessa forma, diferentes esferas podem criar e premiar diferen
tes tipos de personalidade entre as elites estratgicas, pois cada elite
tende a se associar a um tipo distinto de projeo coletiva. O pre
sidente dos Estados Unidos, provvelmente, muitas vzes querido
como uma espcie de ego ideal, enquanto o presidente de uma gran
de companhia no precisa ser objeto de bem-querena, mas deve
ser poderoso, eficiente, positivo. Alguns generais despertam mais mdo
do que afeio entre seus subordinados; grandes escritores ou ar
tistas alimentam fantasias de autonomia individual, licenciosidade e
liberdade entre seus admiradores. Quanto maior o nmero de elites
estratgicas, tanto maior a variedade de projees e identificaes co
letivas. As necessidades morais podem ser satisfeitas pela identificao
com sacerdotes e filsofos; as tendncias agressivas, com lderes mi
litares ou agitadores; os desejos bomios, com celebridades do mundo
da recreao; possivelmente, as tendncias para o crime, com bandi
dos poderosos. O estudo orientado atravs dsses caminhos pode re
velar muita coisa acrca das motivaes que levam determinados in
divduos a incarnar ste ou aqule status de elite. O chefe de emprsa
que no espera ser benquisto pode enquadrar-se melhor em seu papel
do que aqule que espera.
Seria interessante prosseguir nestas especulaes de modo mais
sistemtico em um contexto no qual tanto as esperanas coletivas como
as motivaes individuais entre os responsveis pelas elites estratgicas
fssem relativamente acessveis especialmente em comunidades me
nores, onde a ao recproca entre as projees coletivas e as caracte
rsticas de elite mais direta e visvel. A personalidade individual pro
vvelmente desempenha papel mais importante nos grupos peque
nos do que nos grandes. medida que os grupos se expandem, as
relaes se tomam menos pessoais e a liderana vem a ser no tanto
um atributo de personalidade, mas, sim, uma qualidade de papel
22
F ritz R edl, Group Emotion and Leadership, in A. P aul H are, E.
F. Borgatta, e R. F. B ales (eds.), Small Groups, 1955, pgs. 71-86.

O DESTINO DAS ELITES

17 1

dentro de um contexto social especfico. 23 Nos pequenos grupos, os


lderes devem ser capazes de desempenhar muitas funes semelhan
tes, em certos aspectos, s que atribumos s elites estratgicas, como
as de simbolizar os ideais dos subordinados, fixar as opinies dstes em
questes de importncia para o grupo, e manter as tradies grupais.24
Segundo Charles Horton Cooley, um lder deve ser muito homem.
Deve ser emocional e intelectualmente superior aos demais e com
les estar afinado. Deve transcender os limites do grupo e mesmo
assim adaptar-se aos sentimentos e necessidades de todos os membros
dsse grupo. Se o conseguir, sua fama e seu poder podem ultrapas
sar os limites de sua prpria personalidade. Uma funo do grande
homem, do homem famoso, serum smbolo; e a verdadeira pergunta
que tdas as pessoas tm em mente para lhe fazer no bem: Quem
voc, mas, sim, o que posso eu acreditar que voc ? Voc pode me
ajudar a me sentir e a ser o qu? At que ponto posso utiliz-lo como
smbolo no desenvolvimento de minha tendncia instintiva? 26
23 Alguns tpicos importantes so levantados por C ecil A. G ibb , The
Principies and Traits of Leadership, ibidem, pgs. 87-95. A liderana, obser
va G ibbs, no um papel duradouro, comumente, a no ser que surja uma
organizao que possibilite a um indivduo reter o papel depois de no mais
qualificado para o mesmo. Neste caso, a liderana se converte em dominao
ou em mera chefia. (pg. 89).
O
lao inconsciente entre lderes e adeptos quase sempre interpretado
como uma dependncia unilateral de adeptos ao lder. Em particular, acen
tuam-se as qualidades paternais do lder, excluindo-se freqentemente outros
tipos de qualidades. Isto pode ser verdadeiro quanto a reis ou chefes poderosos,
mas no quanto a todos os tipos de lderes. Nem todos o lderes so figuras
paternais, embora alguns possam ser e talvez todos o tenham sido at certo
ponto no passado, quando eram mais fortes as instituies patriarcais. O mesmo
acontece com os membros de vrias elites. Alguns simbolizam autoridade,
outros licenciosidade; e ainda outros, generosidade humana. Para um exame
que, no obstante, acentua o elemento paternalstico, ver Sebastian de G razia,
The Political Community, 1948, pg. 114.
24 K a m la C h o w d h ry e T h e o d o re M. N ew com b, The Relative Abilities
of Leaders and N on-Leaders to Estm ate Opinions of T heir Own G roups, in
H a re et. alt., Small Groups, ob. cit., pgs. 235-45. V er tam bm F e r e n c M erei,
G roup Leadership and Institutionalization, in E. E. M accoby, T. M. N e w
comb e E. G. H a r t l e y (ed s.), Readings in Social Psychology, 1958, pg. 525.
U m a boa sm ula das caractersticas necessrias aos lderes p ara que executem
seus papis de liderana encontra-se em G e o rg e C. H om ans, The Human
Group, 1950, Cap. XVI. P ara exame de alguns estudos sbre grupos pequenos,
ver M ic h a e l O lm s te d , The Small Group, 1959.
25 C harles H orton C ooley , Human Nature and the Social Order, 1902,
Caps. V m , IX. Ver tambm R ichard T. M orris e M elvin S eeman , The

Problem of Leadership: An Interdisciplinary Approach, in American Journal


of Sociology, LVI, Setembro de 1950, pgs. 149-56.
Nem todos os membros das elites estratgicas so lderes, mas alguns so
e talvez outros mais venham a ser. Os que no so lderes podem ser espe-

172

SUZANNE KELLER

A reciprocidade entre lderes e liderados, entre as elites e seus


pblicos, comporta-se das duas maneiras. Afeta as percepes e ava
liaes dos lderes tanto quanto dos liderados. Ao assumir seus papis
de elite, os lderes muitas vzes projetam suas prprias esperanas e
desejos sbre o pblico, exigindo um grau de submisso voluntria
bastante incompatvel com outros aspectos da realidade social. Em
seu desejo de poder contar com seus vrios pblicos, sua tendncia
consider-los menos inteligentes e mais leais do que de fato so. 26 A
est um terreno em grande parte inexplorado pelos homens das cin
cias sociais. Pouco se sabe quanto s projees feitas pelos pblicos
sbre suas elites, mas ainda menos se sabe acrca da projees das
elites sbre seus pblicos.
Smbolos e sentimentos
As reaes pblicas s elites so prenhes de ambivalncia, a
despeito do fato de se identificar o povo com elas e admir-las. H o
que Michels denominou a gratido poltica do pblico, a gratido
que a multido sente por aqules que falam e escrevem em seu favor.
Se no houver essa gratido por parte do povo, que le est dividido
entre lealdades rivais. 27 Mesmo assim, como admitia Simmel, o go
vernante de certa forma:
quase um adversrio. H no homem uma ntima dualidade de relao ao
princpio de subordinao. Por um lado, le quer ser dominado. Os homens,
em sua maioria, no somente no podem existir sem liderana, se no tambm
sentem que no podem; buscam um poder mais alto que os desobrigue de res
ponsabilidade; buscam um rigor restritivo, regulador, que os proteja no smente
contra o mundo exterior, se no tambm contra si mesmos. Mas no menor
a sua necessidade de fazer oposio ao poder governante que, smente graas a
28 Em estudo da vida m ilitar norte-am ericana durante a Segunda G uerra
M undial, descobriu-se que os oficiais tendiam a superestim ar as reaes favo
rveis e subestim ar as desfavorveis dos pracinhas para com a vida m ilitar
e para1 os prprios oficiais. S amuel S tauffer et. alt., The American Soldier,
I, pgs. 396 e segs. V er tam bm R obert M ichels , Political Parties, pgina
68, onde le aborda a m egalomania de lderes como resultado do clim a de
adulao que os cerca.
27 R obert M ichels , ob. cit., pg. 60.

cialistas em determinados campos de atividade. Outros podem estar investi


dos de poder legtimo, isto , podem ser autoridades. Alguns homens podem
ser as trs coisas. Todos os membros das elites estratgicas devem ser, pelo
menos, uma. Para boa anlise destas trs formas de superioridade social,
ver R obert Bierstedt , The Problem of Authority, in M orroe B erger, T heo
dore A bel , e C harles H. P age (eds.), Freedom and Control in Modem So
ciety, 1954, pgs. 67-82.

O DESTINO DAS ELITES

173

esta oposio, graas a marchas e contramarchas, como sempre acontece,


alcana o lugar certo no padro de vida daqueles que obedecem a sse poder.28

As elites estratgicas so smbolos ambivalentes, porque represen


tam tanto um ideal difcil de atingir como grupos reais detentores de
privilgios visveis. O equilbrio entre admirao e inveja difcil, j
que as pessoas cobiam os prmios da existncia ou a les renunciam,
identificando-se com os que os obtiveram ou odiando-os. Mesmo
assim, a necessidade de aprovar e admirar, muitas vzes, sobrepuja a
de rejeitar e condenar. Pois as elites estratgicas so tambm smbo
los visveis de continuidade social, representando solues precrias e
conquistadas a duras penas pela sociedade para os prementes proble
mas da vida. Isto, juntamente com a identificao de substituio,
abre caminho para o triunfo da admirao sbre a inveja, embora no
assegure sse triunfo.
As pessoas buscam um pouco de si mesmas nos espelhos sociais
das elites e desejam ver refletida imagens lisonjeiras, compensadoras.
Isto pode ajudar a explicar a permanncia de elites inteis, ineficientes
e abusivas. Uma vez consagrado firmemente um tipo de elite, a afei
o e identificao pblicas tendem a prejudicar um julgamento s
brio, sem paixo. As pessoas vm a julgar suas elites como julgariam
a si mesmas e no a elas: fazem concesses, apresentam desculpas e
cobrem os prprios olhos com o vu da iluso. No curso da Histria,
as elites tm perdurado muito tempo depois de terminado o seu verda
deiro reinado, vivendo na memria de homens que nunca conheceram.
Como aconteceu com o Rei Artur, assim tambm acontece com
muitos grandes homens imortalizados pela lenda:
No entanto, no do Rei Artur da Histria quer usasse uma tnica
e combatesse com elmo e armadura romanos, quer fsse meramente um

chefe militar selvagem celta, que triunfou sbre invasores pagos um pouco
mais selvagens do que le prprio que hoje nos ocupamos. do Rei
Artur da lenda, que foi criada pelos poetas centenas de anos aps sua morte,
atravs de fragmentos de recordaes transmitidos de bca em bca.29

como smbolos coletivos que as elites estratgicas sobrevivem


muito tempo depois que seus feitos e malfeitos deixaram de importar.
Conhecendo-os, vimos a conhecer alguns dos segredos da Histria,
alguns dos anseios de povos, h muito sepultados.

28
20

K urt W olff (ed.), The Sociology of Georg Simmel, ob. cit., pg. 193.
A rthur B ryant, Camelots King: Man and Myth, in New York Ti

mes Magazine, 11 de dezembro de 1960.

recompensas

condies colocam o eterno problema


Dois
do recrutamento das elites estratgicas no primeiro plano
c o n ju n t o s d e

das atenes gerais: quando as sociedades sofrem rpidas reformas e


precisam de gente nova com novas capacitaes em pouco tempo; e
quando os ocupantes das posies de elite no do conta de suas
tarefas. A segunda situao tem, muitas vzes, relao com a primeira.
As novas necessidades agravam as insuficincias da liderana estagna
da no tempo, reclamando, assim, urgentes reformas estruturais no
processo de recrutamento e seleo.
As normas vigentes de recrutamento s posies de liderana no
mundo da poltica, da cincia, da recreao e da indstria refletem
tenses entre duas tendncias irreconciliveis da vida social a ne
cessidade de ordem e a necessidade de reforma. Se a liderana social
se torna to conservadora a ponto de ficar impermevel a novas idias
e melhoramentos sociais, a presso das necessidades insatisfeitas sobe
at que a liderana entra em decadncia, renncia ou alijada violen
tamente. Se for to aberta s novas tradies a ponto de negligenciar
as j consagradas, a continuidade social fica em perigo. Seja qual fr
o equilbrio conseguido entre estas duas tendncias, ter pouca dura
o, comumente.
Como fizemos ver nos captulos precedentes, as sociedades indus
triais modernas se caracterizam por uma crescente autonomia
entre as quatro esferas funcionais consecuo de objetivos, adapta
o, integrao e estado de esprito e por uma crescente diferen
ciao moral, instrumental e simblica entre as elites estratgicas.
Como resultado de um aumento de tamanho, de especializao e de
organizao formal, as elites estratgicas cresceram em nmero e
variedade. Por causa do prmio atribudo capacitao e experin
cia, as elites estratgicas esto se tomando cada vez mais no heredi-

O DESTINO DAS ELITES

175

trias, funcionalmente especficas e no permanentes. O principio leg


timo mais importante de seleo, hoje em dia, o mrito comprovado,
de modo particular, restrito. Se sse mrito reflete a atual transio
da idade da mquina para a era atmica, ainda muito cedo para
dizer. No futuro previsvel, contudo, esta norma tem probabilidade
de vigorar.
as pginas que se seguem, passaremos em revista quatro aspectos
principais do recrutamento e seleo de elites: quais os atributos con
siderados desejveis? Onde devem ser encontrados os candidatos pos
suidores de tais atributos? Quais os mecanismos disponveis para a
obteno do candidatos desejveis? Como podem ser atrados os can
didatos desejveis? As respostas a estas perguntas daro as pistas para
as normas de mobilidade social em uma sociedade, durante determi
nados perodos, para se saber quo aberta ou fechada a cpula
considerada, quo acessveis ou inacessveis so os caminhos que levam
cpula, e para que se saiba quem ou quais as pessoas que, segundo
suas prprias oportunidades, galgaro os culminncias, e qual a sa
tisfao que tero com seus avanos no rumo dsses objetivos.
Historicamente, dois princpios primordiais de recrutamento a
posies de elite estratgica tm rivalizado entre si ou partilhado uma
trgua difcil. Um dles se baseia na suposta superioridade da he
rana biolgica e social. O outro destaca a realizao e o mrito de
monstrado em uma ou vrias tarefas, como habilidade na guerra,
acumulao de bens, xito em exames. stes dois princpios so inte
grados, de vrios modos, nos bsicos sistemas de valor das sociedades,
impregnando suas instituies e suas noes de aperfeioamento hu
mano, as possibilidades de uma vida melhor e a desejabilidade de
reforma. Analticamente , portanto, possvel distinguir entre dois
conjuntos de valores que moralmente aprovam ou condenam a compe
tio individual pelos prmios da vida social. Estas preferncias mo
rais no parecem ocorrer ao acaso; muitas vzes refletem oportunida
des e limitaes objetivas. Onde os estratos sociais se revelam muito
fluidos (geralmente porque ainda esto em processo de formao),
a mobilidade social, especialmente a mobilidade ascensional, parece
certa e conveniente. Quando esto bem solidificados, essa mobilidade
parece indesejvel. A atitude moral em relao mobilidade social
pode ser independente de seu real aparecimento, contudo, pois, como
se sabe muito bem, uma certa mobilidade limitada existe at mesmo
sob os sistemas de casta.1 Deve-se esperar que o desejo dessa mobi
lidade e no a reao a ela varie medida que varia a nfase moral.
No sistema que possui maior rigidez, aqule que acaba de galgar a
1
Ver, por exemplo, o breve e lcido estudo de T aya Z inkin , Caste
Today, 1962. Para estudo completo e lcido do tpico, ver P iu r im Sorokin. Social Mobility, 1927, Cap. VII.

176

SUZANNE KELLER

posio de elite tende a ocultar suas origens humildes; no que mais


fluido, le pode orgulhar-se delas. Como as perspectivas morais nem
sempre correspondem s condies reais, o reflexo inadequado entre
ideais sociais e realidades sociais permite a existncia de mobilidade
social sem sano moral, ou sua ausncia a despeito de tais sanes.
No obstante o ethos democrtico, a competio, a realizao e
a mobilidade so desejveis ou indesejveis no por motivos racionais,
mas por motivos morais. Um filantropo, escreve Mosca, seria
certamente tentado a indagar se a Humanidade mais feliz ou me
nos infeliz durante os perodos de estabilidade ou cristalizao so
cial quando cada um est fadado quase a permanecer na posio social
em que nasceu, ou durante os perodos frontalmente opostos, de reno
vao e revoluo, que permitem a todos aspirarem s posies mais
altas, e a alguns, chegarem a elas. 2 Tanto a indagao como a res
posta, acrescenta le, seriam difceis.
A acessibilidade das elites estratgicas depende de certos aspectos
da organizao social o tamanho, a extenso e o volume da diviso
do trabalho, o coeficiente relativo de incremento tecnolgico e econ
mico e o progresso econmico tanto quanto seu sistema de valres.
E tdas essas coisas agem e reagem umas sbre as outras, repercutindo
uma alterao em qualquer uma delas nas demais. Quando uma
sociedade est em processo de expanso, por causa de diferenciao
interna, ou conquistas ou contatos externos, a mobilidade ascensional
necessria, sob pena de ser frustrada essa expanso. Tais sociedades
destacam a desejabilidade da mobilidade para cima e suas peculiares
vantagens para os indivduos. Mas, uma vez atingido um plat
geralmente em momento de retrocesso a tendncia oposta emerge.
Existe certa mobilidade social em tdas as sociedades; o que
varia a sua extenso, o seu volume e a sua definio moral. Da
mesma forma, tdas as sociedades contm tendncias no sentido da
cristalizao social. As duas coisas no se excluem mtuamente, so
princpios rivais. Exatamente como as sociedades aristocrticas, a
despeito da importncia que do posio social e ao nascimento,
permitem a ascenso de homens inferiores, concedendo-lhes ttulos
de nobreza, casando-os, ou, por outras palavras, comprando-os, assim
tambm as sociedades orientadas no sentido da realizao pessoal
exibem as tendncias aristocrticas que oficialmente condenam.
Atributos desejveis
Mosca e outros definiram as elites pelo fato de possurem elas
alguns atributos, reais ou aparentes, em virtude dos quais suas decises
2

M osca, The Ruling Class, 1939, pg. 68.

O DESTINO DAS ELITES

177

e aes tm valor. stes atributos variam de sociedade para sociedade


e de gerao para gerao, mas podem ser classificados em trs tipos
principais: naturais, conquistados e funcionais. Os atributos naturais
referem-se a caractersticas que diferenciam os indivduos, mas que
stes so incapazes de produzir em si mesmos, como sexo, cr e idade.
Os atributos conquistados honra, riqueza ou popularidade podem
ser conseguidos pelos indivduos atravs de seus prprios esforos. Al
gumas pessoas o conseguem melhor do que outras, mas, afora a injus
tia na distribuio dos dons da natureza, os indivduos por certo
possuem algum controle sbre seus destinos. Os atributos funcionais
referem-se a caractersticas associadas a contribuies particulares a
um processo social em andamento liderana, capacidade de criao,
soluo de problema, eficincia, ou uma combinao dessas coisas.
stes atributos caracterizam no os indivduos como um todo, mas os
papis particulares que les assumem. 8 Ao indivduo que eleito
presidente ou papa so atribudas as qualidades que se presume que
um presidente ou um papa devem ter, independentemente das qua
lidades que na verdade possuem.
stes trs tipos de atributos podem coincidir empricamente,
mesmo que tenham de ser mantidos distintos analticamente. A elite
de negcios norte-americana ao mesmo tempo uma elite funcional
pelo fato de supervisionar a produo de bens e servios econmicos;
uma elite de realizao pelo fato de que seus membros no herdam
suas posies; e uma elite de atributos naturais pelo fato de que
seus membros so tipicamente do sexo masculino, brancos e de meia
idade. Neste caso, como cada vez mais, nas sociedades industriais
modernas, um novo equilbrio est surgindo entre atributos naturais,
conquistados e funcionais, a refletir novas e cambiantes idias acrca
do que vem a constituir o mrito. Cada vez mais se deixa de perguntar
quem esta pessoa?, para perguntar que atos praticou esta pes
soa?
A importncia dos critrios aplicados s diferentes posies de
elite depende de necessidades especficas funcionais, morais e tcnicas
e dos talentos existentes para satisfaz-las. A elite norte-americana de
negcios hoje, de modo geral, recrutada entre os que possuem as
necessrias qualificaes tcnicas, mas seus membros so tambm
selecionados de acrdo com a idoneidade moral dos candidatos e
a capacidade que demonstrem de preservar e no solapar o clima moral
das grandes organizaes industriais. A Igreja Catlica medieval esta3

H uma semelhana com o conceito de localizao proposto por

E m ile B enoit -Smullyan em seu importante ensaio terico, Status, Status

Types, and Status Interrelations,m American Sociological Review, IX, Abril


de 1944, pgs. 151-61. Lamentavelmente, o autor no elaborou a distino e
no a integrou em seu conceito de status e situs.

178

SUZANNE KELLER

va primordialmente interessada nas qualidades morais de candidatos


existentes, mas tambm apreciava sua competncia no trato de homens
e idias e seu zlo missionrio. Os indivduos algumas vzes se consi
deram membros de uma elite meramente por possurem um dos trs
tipos de atributos de elite masculinidade, digamos, ou educao
mais elevada, ou riqueza. Mas nunca um nico atributo que dis
tingue as elites estratgicas; antes uma combinao dos trs. 4
Tdas as sociedades esperam que suas elites se voltem para um
quadro social e moral geral, como para as normas especficas da esfe
ra institucional em que operam. Sem tais compromissos morais, as
sociedades esto em perigo em seu ponto mais vulnervel: a relativi
dade de todos os valores uma relatividade a que smente uma f
inabalvel pode fazer frente. Considerem-se as observaes de Mannheim a propsito da Unio Sovitica. Viu le que embora a Unio
Sovitica tivesse conseguido eliminar a classe social como fator de
recrutamento ao seu ncleo dirigente (foi a nica sociedade indus
trial, proclamou le, que pde fazer isso), no conseguiu resolver o
problema da continuidade moral nos nveis de cpula. Na ausncia
de sucesso hereditria, a prova de lealdade poltica usada para se
obter essa continuidade; mas, ao se proceder dessa forma, surgiram
novos problemas de desigualdade e de explorao. 5
Importante fato relativo aos critrios de recrutamento s elites
estratgicas serem sses critrios finitos ou infinitos. A terra
evidentemente um critrio finito, pois entra em jgo em determinada
proporo; se o recrutamento s elites se restringir aos que possurem
terras, todos os que no possurem sero excludos por antecipao.
Ademais, quando algum adquire terra, outra pessoa a perde. A mes
ma situao prevalece quanto compra e venda de servios e encargos.
*
A r is t te l e s , Politics, pg. 1.212. A r i s t t e l e s relaciona trs critrios
de recrutamento nas oligarquias e democracias: nmero, riqueza e virtude; a
oligarquia existindo quando os ricos, que tambm so nobres, e os poucos
governam; a democracia, quando os homens livres, que tambm so pobres,
e a maioria governam. E como h vrias formas diferentes de democracia e
oligarquia, h tambm vrias combinaes diferentes de atributos. Posterior
mente, le faz distino entre as qualificaes pessoais e sociais dos candidatos
aos postos mais altos. Os critrios de riqueza, nmeros e virtude sao critrios
sociais no sentido de que estabelecem os limites quanto a quem deve ser
considerado. Mas os que na realidade exercem cargos devem tambm exibir
certas qualidades pessoais, entre as quais se destacam fidelidade constituio
instituda, grande capacidade administrativa, bem como virtude e justia ade
quadas a cada forma de govrno. Esta relao no difere muito da que foi
proposta em data muito posterior para uma espcie bem diferente de mundo.
C h e s te r I. B a rn a rd seleciona as seguintes qualidades de lderes: vitalidade e
resistncia, deciso, poder de persuaso, responsabilidade e capacidade inte
lectual. B a rn a rd , Organization and Management, 1948, pgs. 80-110.
6 K arl M annheim , Freedom, Power, and Democratic Planning, The
Ruling Class in Capitalist and Communist Society 1959, pgs. 77-107.

O DESTINO DAS ELITES

179

Critrios como os de posse de dinheiro, capacitao e certas


espcies de educao no so evidentemente da mesma natureza, por
que para les no h nenhum teto limite predeterminado. O fato de
possuir algum dinheiro ou uma habilidade no impede que uma
outra pessoa os possua. Conseqentemente, os que so excludos do
acesso potencial a posies de cpula no podero queixar-se do
sistema social nem se voltaro contra le; podem muito mais queixar-se
dos indivduos que logram xito, do que das regras do sucesso. Nos Es
tados Unidos, onde a ausncia de forte sentimento classista contra
a ordem econmica existente, entre os relativamente desfavorecidos,
tem despertado a ateno de observadores nacionais e estrangeiros,
os ressentimentos se voltam geralmente contra os capitalistas indivi
dualmente e no contra o capitalismo. Isto se deve particularmente
a uma crena generalizada na igualdade de oportunidade. Mas ste
ponto de vista tambm fortalecido pela ausncia de uma medida pre
cisa do que vem a ser realmente a oportunidade, e pela crena de
que o xito de um homem no precisa prejudicar nenhum outro, ou,
pelo menos, nenhum outro especificamente.
Tanto as sociedades antigas como as modernas, a despeito de
marcantes diferenas em suas posies sociais, tm exigido certa prova
da excelncia de suas elites estratgicas. Mas, se por um lado a maio
ria das sociedades modernas concorda em que os governantes devem
ser superiores aos governados, por outro no mais definem essa
superioridade com tanta propriedade como o fz Aristteles, que o
autor dsse conceito. Hoje, no a virtude geral que se quer, mas
uma virtude particular; no uma sabedoria geral, mas um gnero
especial de sabedoria. A virtude, a lealdade e a habilidade ainda so
consideradas como traos caractersticos desejveis para os lderes,
mas no h unanimidade de pontos de vista quanto e onde encon
tr-las. Em parte isto reflete o fato de que as sociedades antigas e
modernas diferem na distribuio destas qualidades, em parte no fato
de terem mudado as idias sbre quais as pessoas que possuem essas
qualidades. Nas sociedades pr-industriais, as virtudes de liderana
eram atribudas a certos estratos ligados por laos de parentesco; nas
sociedades industriais, o lao entre consaginidade e habilidade foram
rompidos e no se acredita mais que essas virtudes se concentrem
em um nico grupo.
A procura de candidatos
Para as elites hereditrias, o problema de encontrar candidatos
relativamente simples elas os produzem. Para as elites no-hereditrias, o problema mais complexo, e suas solues histricas tm
variado. Quando as elites estratgicas so funcionalmente fundidas,

180

SUZANNE KELLER

pode-se geralmente contar com um nico estrato social para fornecer


o pessoal necessrio atravs de nascimento, ou de outros meios. Mas
quando as elites estratgicas so funcionalmente diferenciadas, como
as sociedades industriis, raramente um nico grupo fonte adequada
de suprimento para tdas as elites embora algumas filiaes grupais
sejam preferveis, portanto mais vantajosas, do que outras, o que
implica excluso informal de certos grupos. Com maior nmero de
posies vagas do que de candidatos para preench-las, as restries
sociais podem vir a ser mnimas; sempre que h menos posies do
que candidatos, as restries podem vir a ser relativamente srias.
Nas sociedades pr-industriais, com fronteiras sociais bem de
marcadas, o acesso a posio de elite era limitada a grupos especiais,
no porque nascimento e riqueza fssem considerados as provas finais
do mrito, mas porque se esperava que os bem-nascidos ou ricos
possussem os atributos desejados de liderana, mais do que quaisquer
outros grupos. 6 Em um sistema social de classe estratificada, certas
qualidades pessoais e sociais tendem a caminhar pari passu, e para
certos tipos de elite ste fato importante. Barnard observa que nas
grandes organizaes comerciais, a compatibilidade de status dentro
e fora da organizao deve ser mantida para o funcionamento eficiente
da organizao:
Sempre que em uma sociedade geral se atribui um baixo status com base,
por exemplo, em raa, nacionalidade, sexo, idade, educao, posse de pro
priedade, ou famlia, difcil em geral adquirir alto status em organizaes
formais nessa sociedade; e sempre que h alto status social, ste tende a faci
litar um alto status de organizao, embora o seja menos nas sociedades demo
crticas do que nas aristocrticas. 7

Barnard est dizendo, com efeito, que os diretores de grandes


emprsas so tipicamente selecionados entre os grupos que gozam de
um status geralmente alto na sociedade brancos, nascidos no pas,
com educao superior, elemento do sexo masculino pertencentes
6 A ristteles , ob. cit., Livro III, Cap. XII, pg. 1.193. A ristteles com
preendeu claramente a distino, mesmo recomendando o recrutamento com
base na excelncia individual, como em nascimento e riqueza. Quando vrios
tocadores de flauta so iguais em sua arte, observa le, no h razo para
que se dem aos mais bem nascidos, dentre les, melhores flautas; pois no
tocaro melhor, e o instrumento superior deve ser reservado quele que fr
o melhor artista. Pois se houvesse um tocador de flauta superior que fsse
muito inferior quanto a nascimento e beleza, embora estas duas qualidades
possam ser bens muito maiores do que a arte de tocar flauta, e possam
sobrepujar a arte de tocar flauta em proporo maior do que le sobrepuja
os outros em sua arte, mesmo assim a le que devem ser dadas as melhores
flautas, a no ser que a vantagem de riqueza e nascimento contribuam para
a excelncia da arte de tocar flauta, o que no o caso. Ademais, segundo
ste princpio, qualquer bem pode ser comparado com qualquer outro."
7 C hester I. Barnard, ob. cit., pg. 210.

O DESTINO DAS ELITES

181

classe mdia superior o que, como veremos no prximo captulo,


vem a ser exatamente o caso dos Estados Unidos. Contudo, ste
conjunto particular de atributos no est diretamente ligado s elites
cientficas e artsticas. Dessa forma, a observao de Barnard sobre
as elites no se aplica a tdas. De fato, o recrutamento de urna elite
entre um limitado crculo de homens unidos por laos de ascendncia
e riqueza no tpico das sociedades industriais. Da mesma forma
que no h um nico critrio prprio para a colocao de pessoas em
posies de elite estratgica, assim tambm nenhum grupo nico pode
fornecer todos os candidatos potenciais para essas elites. Isto exige
uma extenso da base a partir da qual as elites so selecionadas e dos
grupos dos quais so tiradas.
A composio das elites estratgicas, hoje em dia, em comparao
com a de antigamente, mais representativa da sociedade. Mas as
elites continuam a compreender minorias selecionadas, e no so
necessriamente elites recrutadas no seio de um segmento mais liberal
nem mais estreito da ordem social. Como Mosca demonstrou, o re
crutamento democrtico compatvel com a autocracia, e o recruta
mento aristocrtico, com o liberalismo. A Igreja Catlica Romana
toma suas decises autocrticamente, sem consultar os seus adeptos
de modo geral, embora recrute novos membros nos escales inferio
res. Na Gr-Bretanha, o liberalismo e o recrutamento de elites estra
tgicas no seio de crculos sociais restritos caminham de mos dadas.
As cidades-Estados da Antiguidade estenderam o sufrgio a todos os
cidados do sexo masculino, mas o exerccio de cargos ficava restrito
a grupos selecionados de famlias. O sufrgio universal nas socie
dades industriais modernas, mas o acesso a algumas elites estratgicas
est muitas vzes informalmente limitado s classes sociais mais altas.
A seleo de candidatos desejveis
Uma vez fixados os critrios de importncia e delineadas as fron
teiras grupais, resta o problema de como selecionar dos candidatos
potenciais os candidatos reais para a composio da elite. Pelo menos
sete mecanismos de seleo diferentes tm sido usados historicamente:
1. Reproduo biolgica incorporado no sistema monrquico
hereditrio, podendo ou no ser combinado com domnio masculino
e primogenitura.
2. Co-optao pelo qual uma elite escolhe seus sucessores,
como no caso dos quadros dirigentes de muitas companhias.8
8
P ara um excelente estudo dste tpico, ver P h ilip S e lz n ic k , T V A
and the Grassroots, 1949.

SUZANNE KELLER

182

3. Eleio uma grande populao heterognea, unida por


laos legais formais, faz a seleo entre vrios candidatos, como nas
democracias modernas; como, tambm, um grupo de posio j muito
elevada escolhe um de seus membros para um alto posto, como a es
colha de um rei pela nobreza, ou de um papa pelo Colgio de Cardeais.
4. Seleo automtica pela qual os indivduos so escolhidos
de acrdo com um princpio numrico fixado. Se o grupo suficiente
mente pequeno para tanto, cada membro pode exercer um cargo em
regime de revezamento, como em alguns departamentos universitrios,
nos quais os cargos de direo so rotativos. Em outras organizaes,
cada dcima ou centsima pessoa pode ser escolhida. A seleo auto
mtica implica certa equivalncia entre os membros de um grupo
quer quanto distribuio supostamente igual de capacidades necess
rias a determinados cargos, quer quanto irrelevncia declarada de ta
lentos especiais para tais cargos. Assim, Simmel chama as reformas
de Cleistenes, que instituiu um Conselho de 500 membros, composto
de 50 homens de cada um dos dez phyles, uma das maiores inova
es da Histria. A idia racional de constituir um corpo represen
tativo tirado do grupo total, em base inteiramente numrica, trans
cende o estgio de desenvolvimento caracterizado pelo sculo. .. pois,
pela primeira vez na Histria, a diviso puramente numrica usada
para implantar unidades governamentais como smbolos da populao.
5. Compra de posies de elite prtica muito em voga na
Frana e na China durante certas pocas; existe, sempre que os diplo
mas valem como qualificaes para o exerccio de cargo.
6. Apropriao fra ocorre quando os homens usurpam o
poder, a riqueza ou os smbolos de prestgio ou excelncia.
7. Adestramento e preparo formal para posies de elite um
mecanismo que se encontra tanto em sociedades antigas como atuais.
Os chineses letrados ou mandarins eram escolhidos entre os candida
tos que passavam em exames pblicos obtendo o grau de Chin-Shin;
os que obtinham as melhores qualificaes ocupavam os postos mais
altos; o sistema de exame era essencialmente instrumento de sele
o e no de nomeao, pois havia sempre certo nmero de candi
datos bem sucedidos que no assumiam postos.10 Tal seleo, con
tudo, no idntica ao adestramento especializado para as posies
de elite. ste exemplificado (em trmos utpicos) pelos guardies
da Repblica de Plato, que deviam ser adestrados desde o nascimento
para seus encargos posteriores de elite. Os Incas proporcionavam uma
9

S im m e l , in Kurt Wolff (ed.), The Sociology of Georg Simmel, 1950,

pgs. 106-7.
10

R obert M. M arsh, The Mandarins, 1961, pg. 83.

O DESTINO DAS ELITES

183

educao formal e especializada semelhante para os membros da no


breza e da monarquia. As sociedades contemporneas geralmente no
adestram os indivduos desde o nascimento para papis especficos de
elite, mas sim os selecionam embora em alguns casos tal seleo
seja feita to cedo que pode qualificar-se sob os dois padres. 11 A
seleo com base em exame est se tomando um mtodo importante
para a escolha de lderes potenciais para certas posies de liderana
nas sociedades industriais. Est igualmente ganhando terreno em
alguns dos pases em desenvolvimento, onde a educao encarada
como o principal veculo do progresso. Em certas partes da frica,
muitos adultos querem que seus filhos ingressem em profisses intelec
tuais ao invs de nos negcios tidas em alta conta, pelo menos
at recentemente, por muitos pais nas sociedades ocidentais.12
stes sete mecanismos de seleo podem ser agrupados em trs
.prticas gerais: sucesso hereditria, nomeao de cima para baixo, e
eleio de baixo para cima. O que pode ser herdado varia. Nas aris
tocracias, geralmente um status social; nos sistemas de casta, uma
ocupao especfica juntamente com um status moral geral; e nos sis
temas de classe, a propriedade e o acesso s oportunidades educacio
nais. No que diz respeito a nomeao, os homens podem ser esco
lhidos segundo capacitaes especiais, ou por demonstrarem certas qua
lidades morais. A eleio pode ser formal, como no caso da elite po
ltica das democracias ocidentais, ou informais como na esfera das
artes e entretenimentos, onde o pblico registra seus sentimentos acei
tando ou rejeitando um determinado artista ou intrprete.
n Barnard, ob. cit., pg. 106. Como afirmou B arnard, os esforos
atuais so no sentido de selecionar os melhores entre os que existem: . . . a
mais perfeita seleo no bastaria para dar liderana adequada se o supri
mento da matria-prima fsse de qualidade inferior. Em recente artigo,
feito uma distino semelhante entre o que o autor chama mobilidade pa
trocinada e de competio. Sob a mobilidade de competio, o que se
tem em mira adestrar o maior nmero possvel nas habilidades necessrias
para a posio de elite, de maneira a proporcionar a cada um oportunidade de
manter a competio no mais alto nvel. Sob a mobilidade patrocinada, o
objetivo inculcar a cultura de elite smente naqueles que se supe entraro
para a elite, sob pena de surgir uma quantidade perigosa de jovens enraiveci
dos que tero capacitaes de elite, sem ocupar uma posio de elite. R alph
H. T urner , Sponsored and Contest Mobility, in American Sociological Review,
XXV, Dezembro de 1960, n. 6, pgs. 855-67. O Autor refere-se elite da
Gr-Bretanha exemplificando a norma de mobilidade patrocinada, deixando de
lado, assim, o problema de uma diversidade de elites, e das normas de mobili
dade que elas exemplificam.
12
P. M e r c i e r , Evolution of Senegalese Elites, in International Social
Science Bulletin, VIII, 1956, pgs. 441-52. Ver tambm D a n i e l L e r n e r , The
Passing of Traditional Society, 1958, pg. 238, que observa que em todo o
Oriente Mdio a educao mais esmerada tida em to alta conta que o Egito,
por exemplo, j possui uma pltora de diplomados de escola secundria sem
nada para fazer. O mesmo acontece com o Ir. Ibidem, pg. 363.

184

SUZANNE KELLER

H mais de 200 anos, Aristteles sumariou os princpios funda


mentais de recrutamento e seleo de elite. ao mesmo tempo um
tributo ao seu gnio e uma prova de que algumas coisas continuam as
mesmas, em to longo intervalo da Histria, o fato de que sses prin
cpios ainda tenham considervel validade.
No irei indagar agora sbre as nomeaes para cargos. As variedades
dependem de trs tpicos, e as combinaes dos trs do tdas as variaes
possveis: primeiro, quem nomeia? segundo, entre quem7 e terceiro, como?
Cada um dstes tpicos admite trs variaes: (A ) todos os cidados, ou
(B ) smente alguns nomeiam. Ou (1) os magistrados so escolhidos entre
todos ou (2) entre alguns que se distinguem quer por uma qualificao de
propriedade, quer por nascimento, ou por mrito, ou por alguma razo espe
cial, como em Megara s eram elegveis aqules que voltavam do exlio e
lutavam juntos contra a democracia. Podem ser nomeados quer (a) por vo
tao, quer (b) por sorteio.13

Acrescentaramos apenas dois aos trs tpicos originais de Arist


teles. Alm de indagar quem escolher os membros de cada elite estra
tgica, entre que candidatos, e como, perguntaramos tambm com
base em que atributos so escolhidos e para quanto tempo de mandato.
Com relao a cada um dstes vrios tpicos, no existe nenhuma
prtica global que abranja tdas as elites estratgicas das sociedades
industriais. Algumas elites destacam a ascendncia, outras a formao
educacional, e outras, ainda, longa experincia e preparo. Algumas
elites so eleitas, outras nomeadas, e outras nascidas para suas posi
es. Nenhum atributo nico , de modo geral, vantajoso, e nenhum
mecanismo de seleo nico se aplica a tdas. Os membros de certas
elites tm mandatos relativamente curtos, enquanto outros so dura
douros. As conquistas ocupacionais e educacionais de nomeada ainda
so privilgio das classes superiores, mas isso no altera o fato mais
importante de que a ligao entre a classe social e o acesso s elites
estratgicas se tornou, em muitas sociedades, indireta e informal. Os
atributos naturais diminuram de importncia, de modo geral, enquanto
os atributos conquistados e funcionais ganharam valor maior.
Seguramente, essas modificaes so percebidas de modo geral
nas sociedades modernas, pois as pessoas esto comumente alertas s
suas oportunidades, mesmo quando, como muitas vzes acontece, dei
xam de fazer uso delas. Estas modificaes tm despertado novas
esperanas nos coraes de muitos daqueles que antes j estiveram
excludos categoricamente do acesso alta cpula. Estas observa
es sugerem a seguinte nota de cautela.
13
Acrescenta le que para diferentes cargos os ocupantes devem ser
escolhidos diferentemente. A ristteles , ob. cit., pg. 1.230.

O DESTINO DAS ELITES

185

O declnio da hereditariedade e a ascenso da realizao pessoal


como principios de recrutamento aumentaram as oportunidades de
galgar acesso s posies de elite estratgica. Mas o nmero absoluto
de indivduos que podem pertencer a qualquer uma destas elites ainda
muito limitado. As elites estratgicas continuam a ser minorias pe
quenas, selecionadas; a maioria dos homens continua excluda da par
ticipao direta nos altos escales de cada esfera. Muitos so os
chamados e poucos os escolhidos, e inmeros indivduos ainda conti
nuam a lutar em vo pelas altas posies. A democratizao das es
peranas pode, portanto, levar a uma preocupao mais intensa com
o sucesso nas sociedades industriais, precisamente porque so menores
as barreiras sociais arbitrrias que agora separam as elites estratgicas
das massas humanas. Embora, porm, o acesso direto s elites estra
tgicas seja negado a muitos, o acesso indireto tornou-se mais poss
vel e necessrio do que nunca. O mandato dos governantes, pensa
dores e guerreiros no mais procede do cu, nem de uma estirpe sa
grada, mas do povo em seus papis de cidados, consumidores e es
pectadores. O povo ainda persuadido, enganado, iludido, mal con
duzido e maltratado mas no pode ser ignorado. O planejamento
de longo alcance, empregado em uma campanha eleitoral pela Presi
dncia da Repblica, nos Estados Unidos, se preocupa no apenas em
conquistar os chefes polticos, se no tambm o povo, que se supe
seja controlado por sses chefes o povo que tem o vasto poder de
aprovar ou rejeitar. A possibilidade de acesso s elites estratgicas, necessriamente confinada a poucos, dessa maneira contrabalanada
com a responsabilidade pelas mesmas, cada vez mais estendida a mui
tos. 14
A atrao de candidatos desejveis
A elaborao de um plano excelente para a obteno de candi
datos idneos s posies de elite estratgica smente um primeiro
passo. Uma coisa saber o que se quer e outra alcanar o que se
quer. Aqui encaramos o problema de incentivos, das maneiras pelas
quais aspiraes e capacidades subjetivas so ligadas a necessidades
objetivas.
Tdas as sociedades oferecem recompensas aos homens que assu
mem posies de liderana. Algumas recompensas se constituem de
14
Para um recente estudo sbre capacidade de acesso e responsabili
dade, ver W ili^iam K orhauser , Politics in Mass. Society, 1959, esp. pgs.
51-60. Esta distino equivale de M osca entre normas de recrutamento aris
tocrticas e democrticas, de um lado, e entre normas autocrticas e liberais de
elaborao de decises, de outro.

186

SUZANNE KELLER

benefcios materiais tangveis, como dinheiro, terras, castelos, ou es


cravos, enquanto outras so impalpveis, como honraras e influncia
sociais. As recompensas especficas usadas para interessar novos
ocupantes potenciais de posies de elite depende da definio social
do que vm a ser raros e desejveis valres e de sua distribuio.
O estudo de tais recompensas proporciona importantes pistas
acrca da natureza das oportunidades existentes em determinada
sociedade. As mesmas recompensas no tm os mesmos efeitos em
tda parte. Na sociedade tribal africana, um homem que possua 100
cabeas de gado obviamente mais rico do que um homem que
possua somente 10, mas esta riqueza no acrescenta muita coisa a seu
conforto. O homem rico no pode consumir seu gado; pode us-lo
somente para atrair e sustentar dependentes e com isso adquirir poder
sbre outras pessoas. Aqui a riqueza no uma recompensa intrn
seca, mas uma facilidade. 15 Nas sociedades industriais, a riqueza
pode ser usada para a obteno de posses e no para ser distribuda.10
Alm de recompensas tangveis, as sociedades tambm contam
com outros atrativos, como prestgio e influncia. Tdas as elites
estratgicas gozam da ateno, quando no da aprovao, do pblico.
Esta ateno e o prestgio que a acompanha podem ser a sua prpria
recompensa, ou a nica recompensa ainda acessvel a grupos cuja im
portncia funcional j declinou. O soberbo status social da aristocra
cia britnica, por exemplo, no se faz acompanhar de um nvel igual
de opulncia. Uma grande porporo de nobres, hoje em dia, escre
ve Anthony Sampson, tanto novos como antigos, tem dificuldade de
realizar suas aspiraes. No nenhum consolo para um conde poder
15 Para esta distino, ver T alcott P arsons, A Revised Analytical
Approach to the Theory of Social Stratification, in R. Bendix e S. M. Lipset
(eds.), Class Status and Power, 1953, pg. 103.
As opinies quanto aos mritos das recompensas materiais para o ser
vio pblico tm variado. P lato e A ristteles eram contra. P lato con
vertia seus guardies em verdadeiros ascetas, e A ristteles pressupunha
riqueza entre os candidatos a cargos pblicos, precisamente para evitar que
fssem tentados pelas possibilidades de lucros materiais. Sugeria, ao invs,
que cada Estado devia ser administrado e regulado por lei, de tal maneira que
seus magistrados no tivessem condies de acumular dinheiro. . . pois o povo
no se ofende muito com o fato de ser mantido fora do govmo na ver
dade, prefere isso a ficar afastado de suas atividades particulares mas o
que o irrita pensar que seus governantes esto roubando os dinheiros pbli
cos; ento fica duplamente aborrecido; pois perde tanto as honraras quanto
os lucros. A ristteles , Politics, Livro V, Cap. VIII, pg. 1.248.
Ponto de vista idntico prevaleceu no movimento sindical de antigamente
na Europa. M ichels descreve os trabalhadores manuais como verdadeiros
patres que no estavam dispostos a pagar adequadamente seus lderes parti
drios. Queriam empregados que os servissem pelo amor causa e no com
intersse por lucros materiais. Isto, contudo, reduziu visivelmente a motiva
o para a prestao de servios coletividade. M ichels , Political Parties,
1959, pgs. 123 e segs.

O DESTINO DAS ELITES

187

comparecer a um jantar com um baro, se le, na verdade, nunca pode


oferecer um jantar. 17
A natureza das recompensas usadas para atrair candidatos a
diferentes posies de elite determina, em grande parte, quais os tipos
de candidatos que se apresentaro. Nosso conhecimento dsses pro
cessos inadequado, mas prece razovel supor que os indivduos que
procuram poder no iro tentar carreira no cinema; os que procuram
uma grande fortuna no abraaro a carreira eclesistica; as pessoas
que tm em alta conta a independncia e a iniciativa, no entraro
para o servio pblico. Max Weber, em seu clssico ensaio sbre
a distribuio social de poder, dividiu os tipos de recompensas em
poder econmico ou classista, status ou poder social, e poder poltico
ou partidrio.18 A stes trs tipos de recompensas pode ser acrescentado
um quarto tipo que se tomou notrio com a ascenso da organizao
administrativa de grandes propores o poder de posio ou de
funo e o status de perito atribudo aos indivduos que tm tal
poder.
O ensaio de Weber, de fato, no se ocupa diretamente da funo
das recompensas para a sociedade, mas sim de seus efeitos sbre a
psicologia dos indivduos no seio dessa sociedade. Indica como, mas
no porque, as recompensas e os privilgios que delas decorrem podem
ser obtidos e conservados. No toma explicita a relao entre recom
pensas e servios ou obrigaes. Sem isto, o papel dos desejos pessoais
na distribuio de recompensas pode ser indevidamente exagerado.
Tampouco menciona le outros tipos de recompensas, como fama,
reputao, popularidade, ou glria embora, como fontes de poder
que so, tambm exeram atrao sbre os homens.
As recompensas exercem um duplo papel no recrutamento das
elites: motivam os indivduos a assumirem as responsabilidades das
posies de elite e conservam os valores de posies sociais hierr
quicas. Se houver um desequilbrio profundo entre responsabilidades
e recompensas, a estrutura da hierarquia social pode ser prejudicada.
Se um trabalhador viesse a perceber maiores recompensas mate
riais, morais ou pessoais do que um empregador, o status do
empregador seria abalado. As recompensas, dessa forma, mantm
o valor de posies hierrquicas e ao mesmo tempo o nvel de moti
vao para a ocupao dessas posies. So atrativos para os indiv
duos e indicadores de posio hierrquica. Algumas recompensas
devem sempre ser distribudas diferentemente em relao importn
cia estratgica das posies. A recompensa, porm, no precisa ser
17

A nthony Sampson , Whats in a Title, in New York Times Magazine,

15 de janeiro de 1961.
18 M ax W eber , Class, Status, and Party, in Gerth e M ills (eds.),
From Max Weber, 1946, pgs. 180-95.

188

SUZANNE KELLER

material. Em muitas sociedades, hierarquias de prestgio no se fazem


acompanhar de diferenas em benefcios materiais. Gluckman, ao des
crever tda uma srie de sociedades tribais primitivas, observa que ne
nhuma dessas sociedades apresentam quaisquer ostentaes. Os chefes
no podem construir palcios, dar festins magnficos, usar jias ou
roupas caras. O homem de posses s pode mostrar a sua superiori
dade econmica distribuindo os seus bens. Tdas as notcias proce
dentes da Amrica do Norte, da Oceania e da frica assinalam, as
classes que possuem chefes, aristocratas e escravos, a igualdade essen
cial de padres de vida entre todos sses grupos. 10 As elites (chefes)
e as classes sociais ou castas (aristocratas e escravos) existem, mas no
h quaisquer diferenas materiais entre elas.
As recompensas tambm tm uma funo simblica para a ordem
social. Se as elites estratgicas so ricas, respeitadas e admiradas,
outros membros da sociedade, por fra de sua identificao psico
lgica com elas, tambm se sentem ricos, respeitados e admirados. Em
suma, a superioridade de suas elites exalta os egos das massas huma
nas. (Isto pode explicar porque o descontentamento para com as
elites resulta em rancor contra os seus mais bvios privilgios mais do
que contra seus abusos morais.) Alm disso, na medida em que a
ideologia oficial acentua o alcance de valores raros pelos que mais os
merecem, a prova visvel de que alguns na verdade os alcanam refor
a os ideais sociais. Isso tambm serve como evidncia de que as
elites tm um direito s suas posies soberanas, porque possuem sses
raros valores. Dessa forma, mltiplas aspiraes so fomentadas pela
distribuio de privilgios de distino s elites estratgicas.
Finalmente, como as sociedades interagem umas com as outras,
a impresso coletiva causada por suas elites estratgicas influencia a
opinio que os outros tm delas. Conseqentemente, a distribuio
desigual de recompensas tem funes internas e externas, bem como
significado psicolgico, social e simblico. V-se claramente que
impossvel prescindir de recompensas diferenciadas s elites estrat
gicas nas sociedades industriais modernas.
Responsabilidades e recompensas
Os lderes de uma sociedade ou de uma organizao podem acen
tuar suas responsabilidades, os nus do cargo, e os custos de suas
19
M ax G luckman , The Origins of Social Organization, in Morton H.
Fried (ed.)f Readings in Anthropology, II, 1959, pgs. 246-58.
No fcil distinguir entre as recompensas como incentivos e as recom
pensas como indicadores de ordem de importncia; muitas vzes se confundem
as duas coisas. Isto parece, em parte, contribuir para a controvrsia a propsito
das causas funcionais de estratificao social.

O DESTINO DAS ELITES

189

obrigaes, enquanto os membros podem acentuar as recompensas e


os benefcios visveis dos lderes. No entanto, a distribuio desigual de
responsabilidades um trao caracterstico generalizado das socieda
des humanas, assim como a distribuio desigual de recompensas
o que indica uma possvel relao entre stes dois fenmenos. No
passado, as elites desfrutaram o que muitos encaravam como privil
gios excessivos, mas sses privilgios eram at certo ponto merecidos,
sociologicamente falando. Infelizmente no existe uma linha divis
ria precisa entre privilgio merecido e excessivo da a perma
nente possibilidade, ou probabilidade, de serem os homens explora
dos por dspotas, tiranos, classes sibaritas vivendo no cio, e senho
res movidos nicamente pelo egosmo. Os homens tanto so capazes
de extraordinrios excessos como de incrvel resistncia e submisso
ao que consideram o seu destino. 20
As exigncias de privilgios excessivos e prerrogativas incomuns
no parecem uma conseqncia natural ou automtica do fato puro e
simples da investidura de posies de liderana em uma sociedade.
Parecem antes relacionadas com a importncia e a complexidade das
funes assumidas: quanto mais amplas e mais vastas, mais exaltada a
posio dos lderes e mais resignados e condescendentes os membros.
Hocart observou que o rei-sacerdote de antigamente era provvelmente
no uma pessoa de grande majestade; prosaico, por vzes grotesco,
sua trivial funo era assegurar um suprimento regular de alimentao
e uma satisfatria taxa de nascimentos, pelos melhores meios que se
pode imaginar, dignos ou indignos. Atribui o aparecimento da pompa
e cerimonial reais expanso das funes reais, das fronteiras do
reino e da ambio que impele todos os homens a se exaltarem a
si mesmos aos olhos de seus semelhantes. 21 O complemento natural
disto a dependncia dos sditos ao seu rei, na esperana de alvio
das aflies psquicas, fsicas, econmicas, ticas, religiosas e polti
cas, 22 que podem conduzir os sditos abdicao final de si mesmos,
que podem lev-los a serem explorados e maltratados por aqules que
les colocaram no poder.
Espera-se, contudo, que, por sua vez, os reis e outros lderes so
ciais resolvam os problemas de maior premncia da vida coletiva. Suas
obrigaes so maiores e o preo do fracasso pode ser a morte. Seus
privilgios e benefcios so excepcionais, mas tambm o so suas res
ponsabilidades e as exigncias que se fazem ao seu tempo, s suas
20 Interessante artigo a propsito o de H elen C odere, Power in
Ruanda, in Anthropologica, N. S., vol. IV, 1962, n. 1, pgs. 45-85.
21 A. M . H ocart, Kingship, 1927, pg. 238.
22 M ax W eber , The Sociology of Charismatic Authority, ob. cit.,
pg. 245. De acrdo com W eber , estas so as contribuies do lder caris
mtico.

190

SUZANNE KELLER

energias e recursos pessoais. 28 Isto o que est acontecendo cada vez


mais com os lderes modernos, que devem ganhar suas posies
nos negocios e na poltica, nao menos do que as artes e nas cincias.24
As responsabilidades e recompensas constituem, assim, partes de
um todo e podem ser tratadas em conjunto. E cada urna ligada a
recrutamento, pois as recompensas so a mola para o dispndio de
esforos que os deveres das posies estratgicas exigem.
Normas de recrutamento
Todos os mtodos consagrados de recrutamento de elite objetivam
descobrir os melhores talentos disponveis, ainda que as definies
do que seja o melhor variem tanto quanto as suposies culturais
23 Entre os S h e l l u k s do Nilo Branco, segundo Sir J a m e s F r a z e r , o rei
era condenado morte quando caa doente ou ficava velho para que no
acontecesse que, diminuindo o seu vigor, a criao no viesse a adoecer, no
podendo mais atender ao aumento da populao, as plantaes no apodre
cessem nos campos, e os homens, vitimados pela doena, no viessem a mor
rer em nmeros cada vez maiores. Sir J a m e s G e o r g e F r a z e r , The New
Golden Bough, editado por le, com notas e prefcio de R. H. G a s t e r ,
pg. 225. Para outros exemplos, ver H o c a r t , ob. cit., Cap. II.
Os nus dos altos postos se relacionam, pelo menos implicitamente, com
os privilgios ligados a tais postos. A servido, observou H e n r i F r a n k f o r t ,
"perde muito de sua crueldade quando a autoridade repousa sbre aqules a
quem a f atribuiu o poder de salvaguardar a existncia da sociedade. . . Admi
te-se nos grandes uma certa dose de arbitrariedade e at mesmo de despotis
mo; privilgio dles, mas smente quando contrabalanado com um senso
de responsabilidade para com a terra e aqules que a a m a n h a m . H e n r i
F r a n k f o r t , The Birth of Civilization in the Near East, 1957, pg. 107. Ver
tambm F u s t e l d e C o u l a n g e s , The Ancient City, 1956, pg. 326, e S e b a s t ia n
d e G r a z ia , The Political Community, 1948, pgs. 75-6.
24 M i c h e l s descreve como a pesada carga de trabalho fsico e mental
f com que muitos agitadores socialistas sucumbissem a desordens mentais.
M i c h e l s , ob. cit., pg. 57. E M a t t h e w s observa que o preo do poder
poltico elevado: poucos norte-americanos poderiam suportar as tenses da
responsabilidade, os dilemas morais, a intriga e a insegurana. M a t t h e w s ,
U. S. Senators and Their World, 1960, pg. 90. O mesmo se diga em relao
aos ministros da Crte Suprema. Ver A n t h o n y L e w i s , The Justices Supre
me Job, in New York Times Magazine, 11 de junho de 1961.
As exigncias morais e tcnicas impostas aos trabalhadores do partido, na
Unio Sovitica, proporcionam mais uma ilustrao: o homem do partido
deve exortar, explicar e defender. Quando se convocam voluntrios, le deve
ser um voluntrio trabalhar aos domingos, ir para a Sibria. No deve
embriagar-se. No deve ser visto na igreja. E por mais exemplar que seja
seu comportamento, quando as coisas no vo bem e a culpa de centenas
de pessoas, so les que so chamados ateno. Como conhecem as difi
culdades da vida no partido, os russos que no pertencem ao partido os
julgam como julgariam quaisquer outros, sem inveja ou ressentimento espe
ciais. les sabem que os comunistas vivem bem pela posio de que desfrutam

O DESTINO DAS ELITES

191

sobre onde deva ser encontrado. Nenhum mtodo de recrutamento de


pessoal de elite intrnsecamente superior ou inferior, mas deve estar
funcionalmente acorde com o sistema social e cultural. Diferentes nor
mas de recrutamento atraem diferentes tipos de talentos, e os parti
culares talentos altamente valorizados em uma sociedade ajudam a
determinar os mtodos particulares de recrutamento usados nessa so
ciedade. Onde se tem em alta conta o conhecimento de textos consagra
dos, a seleo de lderes acentuar algum tipo de adestramento formal
intensivo. Onde se d importancia maior s qualidades morais e atitu
des de fair play, os lderes potenciais tendero a ser educados para
suas tarefas de modo mais informal.
Os dois principios mais importantes que governam o acesso s
posies de elite estratgica so a herana e a realizao pessoal. Muito
se tem escrito acrca das vantagens dos dois, mas grande parte dessa
literatura reflete as preferncias pessoais dos observadores. No entanto,
cada principio, consubstanciando um mtodo de seleo de lderes, tem
suas vantagens e desvantagens para o sistema social e para os indivi
duos que lutam para atingir as posies de elite dentro dsse sistema.
HEREDITARIEDADE

Mesmo numa era que se d destaque aos direitos universais do


homem, igualdade de oportunidade, e realizao pessoal, as van
tagens da transmisso hereditria de posies funcionalmente impor
tantes no podem ser inteiramente ignoradas. Onde as tradies so
precrias, a hereditariedade proporciona uma sucesso de pessoas fiis
a essas tradies. As pessoas nascidas e criadas para suas posies
adquirem os hbitos, habilidades e perspectivas indispensveis desde
cedo, com isso desenvolvendo uma ligao emocional tanto com o
prestgio como com as responsabilidades de seu alto status.
Max Weber, mesmo ao louvar as vantagens dos critrios universalsticos de avaliao, era a favor das dinastias hereditrias, no
smente por ver nelas as salvaguardas do govmo legal e em lti
ma anlise da liberdade dos cidados se no tambm por ver nelas
as guardis dos ideais do passado, criando e defendendo altos padres
morais e intelectuais. Tais padres no podem ser desenvolvidos da
noite para o dia, e no podem ser sustentados pela mentalidade do
na vida, mas sabem tambm que o comunista est sempre trabalhando. Sabe-se
que le sacrifica muito de sua individualidade em nome das vagas satisfa
es do triunfo da organizao.
M ax F rankel , The 8.708.000 Elite
of Russia, in New York Times Magazine, 29 de maio de 1960, pg. 49. Grifos
da transcrio.

SUZANNE KELLER

192

parven. 25 Como portador de tradio poltica, formao, e equi


lbrio em um sistema de govrno, escreveu le, no h dvida de
que um estrato de grandes proprietrios insubstituvel. 26 De
Tocqueville observou que uma aristocracia concebe uma soberba
idia de si mesma e do homem. Adora inventar nobres prazeres para
si mesma, a burilar esplndidos objetos para sua ambio. As aristo
cracias muitas vzes praticam atos muito tirnicos e desumanos, mas
raramente entretm pensamentos vis. . . o efeito a elevao maior
possvel do nvel geral da sociedade. 27
Michels especifica outra vantagem da aritocracia e da monarquia
hereditria os efeitos benficos da permanncia de posio social
para a direo dos negcios gerais da sociedade. Como o propriet
rio de terras, o prncipe hereditrio, atento aos intersses de seus fi
lhos e sucessores, quase sempre abstm-se de uma poltica que pre
judique irremedivelmente as energias vitais de seu pas. 28 ste sen
timento para com o solo e o passado faculta uma medida de continui
dade e estabilidade, mesmo quando d margem a um inevitvel con
servadorismo e resistncia reforma. Uma atitude de proprietrio para
com a gleba e o destino desta caracteriza o aristocrata nato e uma
fonte de seu orgulho e preconceitos. Dessa forma, Tolstoi respondeu
a seus crticos liberais imaginrios, no que era para ter sido um ca
ptulo de Guerra e Paz, reafirmando sua fidelidade aristocrtica nos
seguintes trmos:
Assim venho escrevendo h muito s sbre prncipes, condes, ministros,
senadores e seus filhos, e temo que doravante no haver outros caracteres
em minhas histrias seno sses. Talvez isso no seja bom e no agrade o
pblico mas com todo o meu desejo de ter o maior nmero possvel de
leitores, no posso satisfazer a sse gsto por vrias razes:... porque a
vida de mercadores, cocheiros, seminaristas, prisioneiros e camponeses pareceme montona e insssa. .. porque no posso de maneira alguma entender o
que um policial que monta guarda em sua guarita est pensando ou sentindo...
finalmente (e esta, eu sei, a melhor razo), porque eu perteno prpria
classe mais alta, sociedade, e eu a amo.
. . . Ouso dizer que sou um aristocrata, por nascimento, por costume e
por situao. Sou um aristocrata porque para mim, lembrar-me de meus
antepassados, alm de no ser nada vergonhoso, me alegra especialmente. Sou
um aristocrata porque fui criado desde a infncia no amor e no respeito s
classes mais altas, e no amor pelo refinamento. . . Sou um aristocrata por
que . . . nem eu, nem meu pai, nem meu av conhecemos a necessidade, nem
a luta entre a conscincia e a necessidade. . . Tudo isto pode ser muito est25

M ax W eber , Capitalism and Rural Society in Gennany, ob. cit.,

pg. 370.
28
27
29

M ax W eber , National Character and the Junkers, ibidem, pg. 386.


D e T ocqueville , Democracy in America, II, pg. 45.
M ichels , ob. cit., pg. 102.

O DESTINO DAS ELITES

193

pido, criminoso, insolente, mas ai est. E eu aviso o leitor antecipadamente


que espcie de homem sou eu e o que le pode esperar de mim. Anda
tempo de fechar o livro e me apontar como um idiota e um reacionrio.20

Entre as vantagens da transmisso hereditria do status de elite


est o contato desde cedo com os padres desejados de crena e con
duta entre os que se destinam a assumi-lo, o desenvolvimento de uma
profunda identificao emocional entre os detentores do poder e seus
sucessores e a institucionalizao de mtodos relativamente precisos
de admisso e excluso. Contudo, como os membros das aristocracias
devem subordinar seus desejos pessoais a prticas coletivas e cdigos
de longa vigncia, o domnio do passado sbre o presente muitas
vzes excessivo. Os atritos quanto ao patrimnio so tambm muito
freqentes; os filhos mais novos ofendem-se com a injusta superiori
dade de seus irmos mais velhos, e as brigas e recriminaes envene
nam a atmosfera familiar: as famlias aristocrticas conquanto social
mente privilegiadas, no so necessriamente felizes. Freqentemente
os membros mais moos rebeldes se irritam contra as restries e
tabus de seu status consagrado, tanto quanto seus iguais no aristo
crticos contra a falta dsse status.
Uma das principais desvantagens da hereditariedade como prin
cpio de recrutamento a inconstncia do genes humano e a incerteza
quanto transmisso de capacidade especfica. A divergncia entre
alto status e habilidade individual tem afligido as aristocracias em
muitas sociedades. Alm disso, h o problema da impossibilidade de se
confiar na motivao humana. Os que nasceram para a herdade senhorial nem sempre cuidam de preservar o seu direito de nascimento. O
que acontece com os aristocratas que tm fortuna tambm acontece
com outras elites hereditrias: As grandes fortunas so feitas por
aqule que tm no smente a capacidade,-mas tambm o desejo de
faz-las, e o desejo, mais provvelmente, ser forte quando a habili
dade se sente restrita e confinada pela pobreza.. . uma grande heran
a obviamente facilita a aquisio de mais riqueza, mas ao mesmo
tempo reduz o incentivo para adquiri-la. 30 Quando os homens so
colocados pelo nascimento em posies de elite, independentemente
de suas inclinaes e talentos, o resultado um moral mais baixo, uma
eficincia menor, ou as duas coisas. As elites hereditrias esto, assim,
fadadas ao tdio, incompetncia e estagnao. A maioria das aris
tocracias tem sido incapaz de resolver ste problema satisfatoriamente,
acabando por abandonar o prprio princpio da hereditariedade.
29 Citado em K athryn F euer , The Book that Became War and Peace, in The Reporter, 14 de maio de 1959.
30 J osiah W edgwood, The Economics of Inheritance, 1929.

194

SUZANNE KELLER

SELEO POR MRITO

A eleio, a nomeao, ou a seleo automtica de lderes de


elite tm a vantagem de aumentar reservatrio de candidatos pontenciais. Com muito acrto se tem dado grande importncia, escreve
Simmel, ao fato de que o sistema de grande industria d aos excep
cionalmente dotados mais oportunidade de se sobressarem do que j
o fz qualquer sistema anterior. 31 Evitando urna grande fraqueza
do recrutamento hereditrio o pso opressivo das tradies mortas
sbre as vivas a seleo com base no mrito encoraja e recom
pensa o esprito de iniciativa e melhor se coaduna com um mundo
em expanso. Segundo as palavras de Mannheim:
As pessoas que abrem cam inho na vida pelo esforo prprio so fre
qentemente gente de novas idias e valores, gente de iniciativa e inteligncia,
enquanto os grupos conservadores, que durante geraes m antiveram e pre
servaram o que os outros conquistaram , no tm tanta probabilidade de p ro
duzir gente capaz de aceitar riscos e de acolher idias n o v as. . . o hom em
que se faz por si mesmo, saindo da m isria p ara a riqueza, muitas vzes
desenvolve um entusiasm o dos mais desejveis p ara um a sociedade que quer
a reform a. Se sses traos caractersticos mentais forem desencorajados ou
neutralizados por um a super-assimilao, a sociedade perde recursos para re
form a e adaptao. 32

A seleo com base na realizao pessoal ocorre provvelmente


quando os membros das elites estratgicas devem possuir preparo
especializado e conhecimento novos. As sociedades em que o prin
cpio de diferenciao e crescimento dinmicos foi desenvolvido no
podem contar com a transmisso em famlia de habilidades e atitudes,
porque os ensinamentos dos pais esto desatualizados na poca em que
seus filhos esto crescidos. Alm disso, as sociedades se expandem e se
tornam mais complexas, o mesmo acontecendo com suas elites estrat
gicas; atingem um estgio em que o suprimento de candidatos seria
inadequado, quer confinado a determinadas classes ou a grupos.
A seleo com base na realizao pessoal tambm tem os seus
problemas. Inicialmente, a primeira dificuldade reconhecer o mrito
entre os candidatos postulantes, e depois, manter a coeso e o moral
entre os vencedores. Simmel, conquanto concordasse que o talento
especial tem agora muito mais oportunidade de galgar uma posio
elevada, estava convencido de que uma aristocracia de mrito no
pode ser realizada empricamente. E a razo que, at agora, nenhum
processo foi encontrado segundo o qual possam, com tda segurana,
ser reconhecidos os melhores e a les dadas as suas posies. Nem o
mtodo a priori de educar uma casta dirigente, nem o mtodo a pos31
32

G eorg Sim m e l , ob. cit., pg. 294.


K arl M annheim , ob. cit., pg. 105.

O DESTINO DAS ELITES

19 5

teriori de seleo natural, na luta livre pela melhor posio, nem (como
foi) o mtodo intermedirio de eleger pessoas, de cima para baixo ou
de baixo para cima, revelaram-se adequados. 88
Mas o principal obstculo a ausncia de um conjunto coesivo
de crenas e padres de que os homens possam comungar, especial
mente os membros das elites estratgicas, pelo menos at certo ponto.
As vantagens de recrutar peritos comprovados podem dar em nada
quando les ficam confinados a suas especialidades restritas e carecem
de perspectivas mais ampias. Como George Bemard Shaw ironizou:
Para fazer urna democracia funcionar, preciso urna aristocracia; para
fazer urna aristocracia funcionar, preciso urna democracia, princi
palmente, pode-se acrescentar, nas sociedades grandes, diversificadas e
centralizadas.
O esprito de cooperao entre as vrias elites estratgicas de
pende, em grande parte, de uma herana social comum, uma heran
a que deve ter razes em alguma subseo da sociedade, se tiver de
ser mais do que um vago conjunto de princpios abstratos. At bem
pouco tempo sse esprito de cooperao estava enraizado nos inters
ses e opinies de uma nica classe social. Nos sistemas de classe
fechados, onde as elites estratgicas desenvolvem uma conscincia corporativista baseada em suas origens comuns, a sua unidade mesma
no necessriamente de aspiraes especficas, mas gerais pode tor
n-la opressoras e arbitrrias. Nos sistemas de classe abertos, onde
s posies de elite estratgica esto ao alcance de maior nmero de
grupos, e particularmente nas sociedades industriais altamente diferen
ciadas, parece faltar essa conscincia corporativista. Tudo isso pode
ser muito bom se resultar em uma srie de impetuosa troca de ideo
logias e conflitos que levem a uma nova e mais vivel sntese, mas
tambm pode levar a rivalidades e lutas desagregadoras. Como atingir
um equilbrio satisfatrio entre estas duas tendncias rigidez social
e fragmentao social um dos problemas do nosso tempo.
O recrutamento de elites estratgicas no seio de uma nica classe
social no oferece, naturalmente, nenhuma garantia de sua coeso e
sentido de direo, particularmente se o sistema de classe estiver ca
minhando para um declnio geral e para a decadncia. Alm disso,
lealdades subgrupais no precisam ser lealdades de classe. H muitos
laos possveis entre os homens alm dos de sua posio social e econ
mica. Os membros das elites estratgicas tirados de uma ampla varie
dade de meios ambientes, podem, nada obstante, desenvolver um forte
esprit de corps e um sentido de misso social comum. Amizades,
ideais comuns, aprendizagem conjunta em classe, e a simples experin
cia do sucesso podem produzir ligaes profundas. Os artistas tm
comumente constitudo uma fraternidade que se mantm unida, prin83

G eorg Sim m e l , ob. cit., pgs. 294-6.

196

SUZANNE KELLER

cipalmente ante o perigo que ameace seu amor-prprio, e no entanto,


os artistas, por muitos sculos, tm precedido de origens as mais
diversas. Geraes de homens dotados de capacidade de criao tm
demonstrado que as identidades profissionais forjadas no caminho da
glria podem ser laos to estreitos quanto as identidades de classe.
A herana e a conquista sociais de posies de elite estratgica
podem prevalecer em diferentes pocas. Tipicamente, a herana carac
teriza as sociedades tradicionais, em que as elites estratgicas so menos
numerosas, homogneas, e em que as capacitaes e habilidades de
elite so prontamente adquiridas atravs de uma eficiente socializao
no alvorecer da vida. O recrutamento com base na conquista pessoal,
na realizao pessoal, caracteriza as sociedades em expanso, nas quais
a complexidade e a diversidade so a regra e nas quais as capacitaes e
talentos de elite requerem longo e especializado aprendizado e a inculcao de uma poderosa motivao.
As elites hereditrias tm as vantagem de uma socializao adqui
rida mais cedo e de modo mais eficiente por seus membros, maior
coeso social e mais intenso esprit de corps formados no smente
pelo adestramento desde cedo, como tambm pelo esnobismo e exclu
sivismo sociais. E embora seu senso de famlia e de honra classista
esteja ligado tipicamente com um conservadorismo social que reduz
sua capacidade de adaptao a reformas, tambm tem a virtude de
assegurar estabilidade. A sociedade pode ganhar em unidade de dire
o o que perder em flexibilidade.
Os problemas das elites no hereditrias (sejam elas eleitas, sejam
admitidas) so exatamente inversos. Recrutadas no seio de maior
variedade de grupos sociais, elas podem possuir talentos e intersses
mais diversificados e, dessa forma, atendem melhor aos desafios e s
reformas. Isto tanto mais verdadeiro quanto a permanncia nas po
sies de elite relativamente breve. Mas estas qualidades podem
voltar-se contra o desenvolvimento da cooperao e colaborao.34
Mais srio o perigo, nas sociedades que valorizam a democracia,
a igualdade e a responsabilidade dos lderes para com seus liderados,
de que as elites deixem de cultivar um senso de sua identidade de elite
sob a noo errada de que se o fizessem estariam agindo de modo
nada democrtico. Conceberem-se as elites implicitamente como no
democrticas ou exploradoras pode obstar o desenvolvimento de pro
gramas e perspectivas coerentes. Isto, por sua vez, dificulta ao p
blico o debate sbre os mritos ou demritos de determinados obje34 P eter B chrach sugere que uma maneira de corrigir o desequi
lbrio entre elites centralizadas e uma massa fragmentada reduzir a diferena
de poder, no procurando promover o consenso de elite, mas aumentando e
fomentando o debate popular, a conscientizao e o consenso. Ver Elite
Consensus and Democracy," in The Journal of Politics, XXIV, Agsto de
1962, n. 3, pgs. 439-53.

O DESTINO DAS ELITES

197

tivos. A lacuna pode ou no ser preenchida no com planos oportu


nos e produtivos, mas sim com crenas tradicionais e seguras. In
dividualismo e competio em excesso podem vir a ser socialmente
to destrutivos quanto um conservadorismo excessivo, a longo prazo.
Assim tambm o vazio ideolgico que fica quando os homens pro
curam negar ou no ousam aceitar os fatos de seu status de elite. Nas
sociedades industriais modernas a tendncia est longe de ser no sen
tido do recrutamento baseado em hereditariedade, mas sim no sentido
do recrutamento baseado na realizao pessoal. Os problemas par
ticulares destas sociedades, portanto, residem na esfera moral e ideo
lgica.
As aristocracias, observou De Tocqueville, no procuram
melhorar a sociedade, mas sim preserv-la o que pode explicar em
grande parte sua decadncia final. Hoje, as sociedades podem ser
preservadas smente adaptando-se convenientemente s rpidas trans
formaes sociais e tecnolgicas. Na era atmica e espacial, as so
ciedades devem manter a cadncia de sua marcha ou perecer; e suas
elites estratgicas devem ajud-las a penetrar no futuro ou perecer
com elas.
No prximo captulo sero examinadas e comparadas normas de
recrutamento para elites estratgicas nos Estados Unidos apresen
tando-se algum material ilustrativo extrado de outras sociedades mo
dernas. O que vimos nos captulos precedentes mostra que no en
contraremos nenhuma norma global uniforme, porque cada elite es
tratgica tem suas prprias caractersticas morais, funcionais e sim
blicas. No obstante, podemos predizer alguns elementos comuns
entre estas elites estratgicas, pois elas no se constituem como partes
de uma mesma sociedade e partilham certos valores. Como a ri
queza e educao mais esmerada ainda so fortes laos entre classes,
tambm podemos encontrar semelhanas sociais e culturais entre
elites, nas quais so indispensveis uma educao mais esmerada e
especializada e um aprendizado demorado. Finalmente, no anteci
pamos nenhuma norma uniforme de recrutamento de elite, porque a
sociedade industrial contempornea no possui nenhum grupo cen
tral social uniforme.

9
Origens sociais e carreiras de elites
selecionadas nos Estados Unidos

de elites se concentra na
O seleo dos homens certos para os encargos
certos. Os
p r o b le m a d o r e c r u t a m e n t o

dois principais mtodos de seleo, como vimos no Captulo 8, so a


reproduo biolgica e social. A reproduo biolgica subentende que
os que no momento estiverem ocupando posies de elites venham a
transmitir essas posies descendncia. A reproduo social significa
que se espera que os indivduos atinjam o status de elite atravs de
seleo automtica, exame competitivo, eleio ou admisso. Sempre
que a demanda de candidatos relativamente estvel, uma classe ou
um grupo social pode monopolizar o acesso s posies de elite reser
vando-as a seus herdeiros. Sempre que a demanda est em expanso,
tal monoplio pode ser rompido pelo menos durante o perodo de
expanso. A possibilidade de acesso s elites aumenta sob trs con
juntos de condies: 1., se, sob condies sociais estveis, uma clas
se social perde seu monoplio de acesso como resultado de uma re
produo inadequada, como aconteceu com muitas aristocracias; 2.,
se, como resultado de expanso demogrfica e social, o nmero de va
gas aumenta de maneira que seu preenchimento biolgico deve ser
suplementado por outras formas; e 3., se, nas artes como nas cincias,
as capacitaes exigidas so tais que a preferncia pessoal ou talentos
incomuns desempenham papel decisivo.
Presentemente, as trs condies, principalmente as duas ltimas,
podem ser observadas. As elites estratgicas devem, portanto, ser
mais acessveis a vrios grupos e estratos do que o foram antes, em
passado recente, pois o que constitui uma necessidade na cpula
constitui uma oportunidade nos escales inferiores. O exame das
normas de recrutamento para essas elites deve mostrar se na realidade
houve uma modificao nas fontes e na natureza dos candidatos bem
sucedidos.

O DESTINO DAS ELITES

199

As caractersticas sociais dos membros de vrias elites tm sido


de intersse por muito tempo, mas as investigaes sistemticas do
recrutamento para as elites so raras.1 Os melhores dsses estudos,
at a presente data, dizem respeito elite dos negcios norte-americana, em diferentes pocas da historia recente.2 Malgrado diferen
as- de conceitos, amostras e mtodos empregados, a maioria dsses
estudos unnime em afirmar que a elite de negcios norte-americana
tambm uma elite social e econmica, mas que est se tornando
cada vez mais acessvel a postulantes de classe inferior. Estas
concluses desafiam as predies de um declnio inevitvel de circula
o de elite da conseqente consolidao de uma classe dirigente.8
Surge, entretanto, a questo sobre se a elite de negcios repre
sentativa de tdas as elites de uma sociedade. Se se admitir a coe
xistncia de vrios grupos de responsveis por decises polticas em
posio de elite, grupos sses funcionalmente diferenciados, parcial
mente autnomos cada um como um rei em seus dominios par1 Os estudos do recrutamento das elites do sculo XIX concentraram-se
nos homens de gnio, grandes homens e lderes ou artistas criadores.
As origens sociais, quando estudadas, serviam geralmente para documentar a
contribuio maior dada pelas classes mais altas da sociedade, amparando
assim explicaes genticas sbre genialidade e poder inventivo. Ver, por
exemplo, F rancis G alton, Hereditary Genius, 1871; H avelock E llis , A
Study of British Genius, 1904. As impropriedades metodolgicas dstes estu
dos como, por exemplo, as definies que davam sbre poder de criao, e
as imperfeies de amostras apresentadas sem qualquer relao com as fron
teiras nacionais foram logo notadas. E por volta da passagem do sculo,
os estudos comearam a voltar-se para os grandes homens, vitoriosos ou fa
mosos em campos especficos. Ver, por exemplo, J. M. C attell , American
Men of Science, in Science, XXIV (1906), pgs. 732-44; G ustavus M yers,
History of the Great American Fortunes, 1907.
2 sses estudos compreendem , entre outros, F rancs W . G regory e I re
D. N eu , T he Am erican Industrial Elite in the 1870s, in W illiam M iller
(e d .), Men in Business, 1952, pgs. 193-212. N o mesmo livro, v er tam bm
W illiam M iller , The Business Elite in Business Bureaucracies, pgs. 286-307.
F. W. T aussig e C. S. J oslyn , American Business Leaders, 1932; C. W right
M ills , T he American Business Elite: A Collective P ortrait, in The Tasks of
ne

Economic History (Supplementary Issue to the Journal of Economia History),


V, Dezem bro de 1945, pgs. 20-44; W. L. W arner e J ames C. A begglen ,
Occupational Mobility in American Business and Industry, 1928-1952, 2 vols.,
e Big Business Leaders in America, 1955; M abel M. N ew com er , The Big Bu
siness Executive, 1955; R einhard B endix e F rank W. H owton , Social M obility
and the Am erican Business Elite, in The British Journal of Sociology, IX ,
M aro de 1958, n. 1, pgs. 1-14. P ara outras referncias a estudos norteamericanos, ver S. M. L ipset e R einhard B endix , Social Mobility in Industrial
Society, 1962, Cap. IV.
8
C. W right M ills , por exemplo, em The Power Elite, 1956, luta cons

tantemente para conciliar duas perspectivas contrrias com relao elite do


poder na sociedade norte-americana, principalmente a de que unificada e
est se tornando mais monoltica, e a de que diversificada e est se tornando
menos monoltica. Ver, especialmente, Caps. I, II e XII, e passim.

200

SUZANNE KELLER

ticulares a simples concentrao na elite de negcios no pode pro


porcionar uma viso clara da capacidade de acesso geral aos crculos
mais elevados. Os estudos do recrutamento devem, portanto, esten
der-se a outras elites estratgicas da sociedade norte-americana, para
que se veja se as supostas modificaes no sentido da expanso, da
proliferao, e da especializao so caractersticas de tdas ou s
mente de algumas delas, bem como se existe agora maior ou menor
heterogeneidade social do que antes.
Uma segunda questo diz respeito s tendncias das normas de
recrutamento dentro de cada elite. Enquanto essas elites fizeram
parte de uma norma comum, sero idnticamente afetadas pelas prin
cipais tendncias dos tempos. Mas, enquanto forem nicas, a exi
gncia de sangue nvo e de novas habilidades devem refletir suas
necessidades especficas. Os lderes dos negcios, da classe militar,
da diplomacia, da poltica e das cincias acolhero melhor as refor
mas tecnolgicas do que os lderes religiosos ou artsticos. E como os
primeiros eram anteriormente menos acessveis s classes inferiores,
devem agora ostentar as mais marcantes e sugestivas transformaes
nas normas de recrutamento e seleo.
Tentaremos, assim, definir comparativamente as origens sociais,
as conquistas educacionais, e as carreiras das vrias elites estratgicas
da sociedade norte-americana dos meados dste sculo. Nosso prin
cipal intersse ser rastrear as normas que constituem maioria e, sem
pre que possvel, sugerir tendncias de longo alcance. Infelizmente,
problemas de conceituao e metodologia, bem como as impropriedades das amostras utilizadas nos diversos estudos, no nos permi
tem mais do que esboar as normas existentes e propor algumas pos
sibilidades de pesquisa mais sistemtica para o futuro. Antes de
nos voltarmos para as informaes que temos em mo, faamos algu
mas consideraes quanto a metodologia.
Problemas de definio e fronteiras
A maioria dos estudos de grupos de elite no se presta fcilmente
espcie de comparao que temos em mente antes de mais nada
uma determinao do mesmo conjunto de caractersticas seletivas de
tdas ou da maioria, em uma nica sociedade, a uma poca espec
fica. Tal comparao exige no smente uma srie de informaes
de que no se dispe presentemente, como requer tambm uma es
trutura conceituai aceitvel, definies lgicas e operacionais seme
lhantes de trmos, e categorias comparveis de informao. Faltando
isso, a coleta e interpretao de dados sbre o assunto so difceis.
Considere-se o simples fato de que nos Estados Unidos, em 1950, 15
por cento da elite de negcios tinham suas origens no seio de assa-

O DESTINO DAS ELITES

201

lanados, enquanto apenas trs por cento da elite diplomtica tinham


as mesmas origens. Por acaso essas cifras significam que a elite de
negocios cinco vzes mais acessvel a aspirantes de origens mais
humildes do que a elite diplomtica? Ou que os aspirantes que tm
essas origens so mais atrados para os negocios do que para a car
reira diplomtica? Ou que outros fatos existem, como instruo e
experincia desde cedo com o trabalho, responsveis pela despropor
o? No podemos responder a estas perguntas porque no temos
conhecimento bastante acrca da distribuio de aspirao entre os
vrios nveis econmicos. O pouco que na realidade sabemos ainda
no pode com segurana ser vinculado a fatores to importantes como
a estrutura das carreiras e o papel da educao na canalizao das
aspiraes. As normas de recrutamento existentes provvelmente re
fletem valres sociais ao mesmo tempo que aspiraes e oportuni
dades individuais o problema est em descobrir a contribuio re
lativa de cada uma e suas variadas combinaes para as diferentes
elites. 4
Algumas dessas dificuldades poderiam ser superadas se possusse
mos informao comparvel que nos permitisse reunir aquelas ca
ractersticas sociais que as vrias elites tm em comum e as que so
divergentes. A constelao nica de traos caractersticos para as
diferentes elites no pode ser convenientemente determinada se forem
negligenciadas ou ignoradas as semelhanas entre elas. Um dos objeti
vos dste livro tem sido mostrar que essas elites so funcionalmente
interligadas, que a variedade de elites existentes no simplesmen
te uma questo de acaso ou da interveno casual de um processo
social fortuito. Partilhando e dividindo entre si a tarefa de liderana
social, moral e cultural, pode-se esperar que revelem caractersticas
sociais comuns e ao mesmo tempo divergentes.
O emprgo de um esquema conceituai facilita a pesquisa de in
formao essencial, porque proporciona motivos e justificativas para
a procura de determinados fatos e uma base para interpretao. e
Proporciona tambm alguns padres quanto quantidade de infor
mao que se faz mister para fins de comparao e para que se preen
cham as lacunas do nosso conhecimento. Mesmo que o esquema
conceituai aqui proposto de uma srie de elites estratgicas fun
cionalmente interdependentes, parcialmente autnomas, com carac
4 Um esfro de anlise comparativa dsse gnero das elites polticas
em todo o mundo pode ser visto nas pesquisas do Instituto Hoover. Ver
H . D. L asswell et ait., The Comparative Study of Elites, 1952.
5 L asswell , recentemente, apresentou quatro proposies de importncia
a ste respeito. Ver H. D. L asswell , Agenda for the Study of Political
Elites, in Dwaine Marvick (ed.), Political Decision-Markers, 1961, pgs.
264-89.

202

SUZANNE KELLER

tersticas morais, instrumentais e simblicas especiais seja muito


duvidoso, por certo que nos ajuda a evitar certos erros comnns. Ao
tentar avaliar a presente acessibilidade de diferentes estratos sociais
cpula da sociedade norte-americana, no nos contentamos em citar
apenas uma ou duas elites em evidncia, mas nos esforamos por
descobrir normas de acesso a vrias elites diferentes, a partir de cada
uma das quatro grandes categorias funcionais.
Problema bsico, at agora sem soluo, o que diz respeito s
definies de elites empregadas em diferentes estudos e a demarca
o de suas fronteiras. O gnio dos grandes negcios, observou
Bagehot, abomina a minudncia de diviso. 6 O mesmo acontece
com as elites. At agora, a maioria dos estudos se concentra em uma
parte das elites em questo. Os estudos sbre a elite poltica se con
centram em senadores, membros do Gabinete, principais autori
dades, governadores estaduais; sobre a elite de negcios, em grandes
dirigentes de companhias escolhidas; sbre a elite cientfica, em gran
des cientistas; sbre a elite diplomtica, em embaixadores e ministros
selecionados. 7 Nenhum dsses estudos examina exaustivamente tda
a elite ou mesmo a parte selecionada para especial ateno. O pro
blema de definio continua, pois, muito srio. Alm disso, para se
fazer distino entre as elites estratgicas e alguns profissionais de
nomeada, como ministros plenipotencirios, polticos, militares de
altas patentes e artistas, so imprescindveis critrios para se separa
rem os escales superiores dos demais e para se observar como se
vinculam ao desempenho das funes sociais estratgicas anteriormente
estudadas. Talvez o escalo mais alto deva incluir smente embai
xadores enviados s principais potncias mundiais, senadores em co
misses chaves, militares de mais alta patente, principais autoridades e
membros do Gabinete, os responsveis pelos rgos chaves do govrno
e os mais destacados luminares das artes. Mas, ainda assim, permane
ce o problema de definio: pois o que considerado chave e mais
importante varia de acordo com o critrio empregado, como o raio de
ao de responsabilidade, originalidade, poder vigente, excelncia in
dividual ou influncia social. Um dos problemas que se apresentam
pesquisa verificar como, onde e quando as elites selecionadas com
base nestes vrios critrios coincidem. Para algumas elites as
que ocupam posies formais nas organizaes de grande porte do
mundo dos negcios, da diplomacia e dos meios militares as fron
teiras so relativamente claras e dependem do nmero de nveis admi
nistrativos compreendidos. Para as elites de cientistas, artistas, escri6 W alter Bagehot, The English Constitution, 1901, pg. 3. Ver tam
bm C harles S. P ierce , The Centurys Great Men in Science, in Ray
Ginger (ed.), American Social Thought, 1961, pgs. 45-63.
7 Para um debate dsses estudos, ver Apndice II.

O DESTINO DAS ELITES

203

tores, educadores e intrpretes o problema mais complicado. Neste


caso, vrios critrios de status de cpula, cada um com sua preten
so a validade, podem ser empregados.
H tambm a questo de comparar tpicos de informao que
no so estritamente comparveis, uma vez que ainda no se chegou
at agora a um entendimento quanto a um inventrio de tpicos. Sa
bemos algo das origens geogrficas de alguns cientistas notveis norteamericanos, mas pouco acrca de suas origens tnicas. Sabemos que
dois quintos da elite norte-americana de negcios, em 1952, haviam
freqentado uma das trs grandes universidades (Harvard, Yale ou
Princeton), mas no possuamos informao idntica com relao a
funcionrios pblicos civis de categorias mais altas, intelectuais de re
nome, e membros da alta sociedade. E como os dados comparativos
a propsito de outras sociedades, durante a mesma poca histrica,
so igualmente esparsos, difcil determinar o aspecto histrico do
recrutamento, distintamente do aspecto funcional. 8
Uma vez que exista um entendimento quanto a um inventrio de
tpicos e que se realize um recenseamento das elites (empreendimen
to ste formidvel, se no proibitivo), as categorias utilizadas tero de
ser mais cuidadosamente definidas. O hbito de comparar parcelas
de membros de elite oriundos de famlias do mundo dos negcios,
distintamente dos que procedem de famlias de profissionais, tem,
na melhor das hipteses, uma utilidade incompleta, j que essas cate
gorias, como se sabe, comportam uma srie vastssima de possibili
dades socio-econmicas.
Finalmente, existe o problema da natureza das inferncias que se
podem tirar de dados empricos. Isto o ajustamento entre concei
tos e dados o calcanhar de Aquiles do processo cientfico. To
memos, por exemplo, a relao entre a proeminncia cientfica e a
filiao religiosa, assunto que tem sido exaustivamente estudado.9
Tanto na Europa como nos Estados Unidos, os catlicos romanos fi
guram em nmero reduzido entre os cientistas de modo geral e entre
os cientistas proeminentes ou notveis. Isto pode refletir uma afini
dade entre valres religiosos e determinadas formas de xito social,
como Merton, nas pegadas de Weber, tem argumentado.10 Mas
tambm pode refletir tradio histrica e a dose maior de convencio
nalismo existente entre os catlicos romanos preconceito social na
cpula ou restries auto-impostas na base. De fato, devido ao
8 Uma notvel exceo a recente anlise completa das elites empresa
riais em 12 pases. Ver F rederick H ajrbison e C harles A. M yers, Manage
ment in the Industrial World, An International Analysis, 1959.
9 Para um resumo dsses estudos ver, R obert K. M erton , Puritanism,
Pietism, and Science, in Merton, Social Theory and Social Structure, 1957, rev.
e aumentado, pgs. 574-606, esp. a bibliografia final, pgs. 595-606.
10 Ibidem.

204

SUZANNE KELLER

entrelaamento dos status religioso, tnico e econmico, ste achado


pode revelar menos acrca da influncia da religio do que acrca do
meio scio-econmico e tnico em que a religio praticada. At agora
no contamos com nenhuma base para decidir qual o que desempenha
o papel decisivo. A filiao religiosa pode relacionar-se com a as
cendncia social de diferentes maneiras, e o analista deve elucidar,
no afirmar, as vrias relaes possveis, antes de decidir quanto sua
significao.
Isto nos leva a considerar a utilidade mais ampla da informao
sbre o recrutamento social das elites. parte o intersse humano
e a curiosidade em relao aos grandes homens, aos vultos de pro
jeo e fama, essa informao revela alguma coisa acrca de dois con
juntos distintos de questes. Um diz respeito s sociedades em que
as elites participam; o outro, ao carter dos prprios membros da
elite.
Estudos cuidados do recrutamento e da ascenso sociais ajudam
a determinar o grau de flexibilidade da estrutura social nos escales
mais altos, e isto de intersse para os homens ambiciosos em todos
os nveis sociais e dar colorido a suas esperanas de xito. As ca
ractersticas, capacitaes e conhecimentos tipicamente requeridos pa
ra diferentes posies de elite so utilizados tanto pelos jovens que
avaliam suas oportunidades como pelos que os aconselham. um
fato psicolgico interessante o de que os homens geralmente devem
lutar mais e ir mais longe do que suas capacidades o permitem, para
que conquistem coisas incomuns incomuns, sim, em relao a
seus meios ambientes e talentos. Tambm parece verdadeiro que os
indivduos, em sua luta pelo sucesso da projeo ou da celebridade,
precisam de modelos que os estimulem. As elites constituem sses
modelos para a sociedade de modo geral.11
11
Nas sociedades que do importncia realizao pessoal, o conheci
mento dos esteretipos sbre as elites existentes pode oferecer importantes
pistas para a distribuio das ambies e aspiraes no seio dos diferentes
grupos sociais. falta de informao precisa, pode aparecer um padro
marginal como tpico, e alguns indivduos podem furtar-se a certas carreiras
por causa de noes erradas acrca do papel exercido pela raa, religio ou
diplomas nessas carreiras. Pensa-se comumente, e talvez com acerto, que os as
tros da tela mais provvelmente saem de camadas sociais inferiores do que
outras elites. Entretanto, um exame superficial de pequenas amostras do uni
verso de astros indica que sse padro pode no ser tpico e que pode diferir
em relao aos astros e s estrelas da tela. Se uma investigao posterior
confirmar sse fato, nos levar a olhar mais de perto as razes dsse rro de
concepo em voga.
Mesmo representando as elites apenas uma pequena frao da populao
total, sua visibilidade e efeito simblico so enormes e h razo para se supor
que suas caractersticas coletivas influenciam as esperanas populares quanto
s oportunidades de subir. Ao proporcionarem uma noo do que vm
a ser os limites superiores de mobilidade, as elites so vistas como modelos

O DESTINO DAS ELITES

205

Os estudos do recrutamento das elites como Daniel Bell o


acentuou 12 tambm ajudam a explicar certas transformaes, mu
danas de estilo (como na pintura e no teatro), ou de tipos de deci
ses, ou das maneiras como o poder exercido. Essas coisas podem
refletir mudanas de normas de recrutamento, isto , das espcies de
homens que galgam as mais altas posies. * Neste caso, como nos
demais, os dados que se procuram sero governados pelas questes
que se levantam. Se se quer determinar a ligao entre o status de
elite e a filiao a classe social, deve-se formular uma srie de per
guntas e coligir uma srie de fatos. Se se quer determinar por que
razo os indivduos buscam diferentes espcies de sucesso, os concei
tos e mtodos tero de ser apropriados a sse propsito.
Voltando-nos agora para a nossa principal questo a relao
entre as mudanas do nmero e da capacitao exigidos para o pes
soal de elite e as mudanas das normas de recrutamento descobri
mos que esta questo no pode ser satisfatoriamente respondida pre
sentemente. Para algumas elites no existe nenhuma informao
possvel sbre o assunto, principalmente para renomados artistas, es
critores e compositores, bem como para membros eminentes do clero
das diversas crenas religiosas. Para outros astros da tela,13 jor
nalista 14 e cientistas famosos 15 os dados no esto atualizados.
12 D aniel B ell , The End of Ideology, 1961, pg. 70.
*
Um dos mais difceis problemas o que diz respeito ligao que
existe entre normas de recrutamento e normas de motivao entre os que
conseguiram atingir o status de elite. preciso que se conheam no smente
as caractersticas dos candidatos vitoriosos como tambm a dos postulantes
em diferentes nveis. At agora no dispomos dessa informao, mas isso
deve constituir um grande passo futuro para os que esto empenhados no es
tudo das elites. Obviamente pode-se extrair pouca coisa dos dados sociais,
se sses dados se referem apenas a uma frao de indivduos vitoriosos e omi
tem o nmero bem mais elevado dos que tentaram a vitria, mas fracassa
ram. Uma vez disponvel essa informao, ser possvel relacionar os resul
tados tanto com osfatores sociais quanto com os de motivao.
nesse
ponto que o socilogo e o psiclogo devem conjugar seus esforos.
13 L eo R osten , Hollywood, 1941.
14 L eo R osten , The Washington Correspondents, 1937.
is Com exceo do livro de A n n e R oe, The Making of a Scientist, no
h prticamente nenhum estudo recente acrca da elite cientfica (isolada dos
cientistas em geral que tm sido estudados mais amplamente). O estudo de
C attell data de meio sculo, e o de V isher omite muitos aspectos de origens
sociais que hoje no poderiam deixar de ser includos. Ver S. S. V isher ,
Environmental Backgrounds of Leading American Scientists, in American
Sociological Review,XIII, Fevereiro de 1948, n. 1, pgs. 65-72.Para re
sumo dsses estudos,ver B ernard Barber , Science and the Social Order, 1952,
pgs. 134-8.
a serem imitados ou modelos que se situam alm dos horizontes de cada um.
Para uma opinio de certa forma contrria, ver S. M. L ipset e R einhard
B endix, Social Mobility in Industrial Society, 1962, pg. 278.

206

SUZANNE KELLER

Nem tampouco os estudos cujos resultados a les se referiro conse


guem impedir as dificuldades de ordem conceituai e metodolgica a
que aludimos. Ainda assim, nos capacitam, por certo, a extrair con
jeturas quanto s normas de recrutamento a vrias elites que coexis
tem na sociedade norte-americana contempornea. As concluses
mais bem fundamentadas tero de esperar pelos resultados de futuras
pesquisas.
Origens sociais das elites estratgicas
Passaremos agora em revista alguns aspectos selecionados das
origens sociais e das carreiras de diferentes elites, sumariando somen
te os achados principais mais consistentes. Para maior clareza e sim
plicidade de apresentao, as laboriosas mincias de mtodos e re
sultados constam de apndices que vm no fim do livro.
Os indicadores mais comumente usados de origens sociais so
a classe social, segundo se v pelas ocupaes exercidas pelos pais e
pelo nvel educacional alcanado pelos filhos, e o status social segundo
o indicam a filiao religiosa, a linhagem e a etnia. stes no so,
de modo algum, os nicos indicadores desejveis (dados sbre renda
da famlia, educao paterna, educao e ocupao de avs e irmos
tambm seriam da maior utilidade), mas so os nicos para os quais
dispomos de alguns elementos de comparabilidade.
Antes de examinarmos as origens sociais dos atuais grupos de
elite, seria til indicar o que podemos esperar encontrar. Dada a
existncia de uma classe superior nos Estados Unidos do sculo XIX,
ligada por laos de famlia, de riqueza e de propriedade, e de um alto
status social, podemos ter como certo que a classe social continuar
a desempenhar importante papel no recrutamento de muitas elites.
Uma sociedade de classe estratificada , em ltima anlise, uma so
ciedade em que as oportunidades de educao, de aquisio de ri
queza e propriedade e de desenvolvimento de talentos e ambies es
peciais tm ligao ntima com a classe, por definio. Uma vez con
sagradas, essas normas e os estilos de vida e de idias a que do
origem difcilmente podem mudar, mesmo porque as famlias, que so
as principais unidades das classes sociais, procuram fazer com que per
sistam. A classe social pode, portanto, influenciar no recrutamento
das elites em que as caractersticas naturais exercem papel de grande
importncia. Onde a importncia maior recai sbre a realizao pes
soal, a influncia da classe social menos significativa. Assim, para
o recrutamento das elites de modo geral, a classe social ser um ele
mento varivel e no um elemento constante.
Acompanhando a notvel expanso tecnolgica, demogrfica e
burocrtica da sociedade norte-americana nos ltimos 50 anos, deve-

O DESTINO DAS ELITES

207

mos esperar que tdas as elites sejam mais acessveis aos de fora do
que o foram no passado. A rapidez destas transformaes tem provo
cado no smente um aumento da demanda dos mesmos talentos
em maior quantidade, como tambm de maior nmero de talentos
novos e incomuns. A necessidade de especialistas ultrapassou os li
mites da classe social.
C l a sse

s o c i a l : a t r i b u t o s c o n q u is t a d o s

Voltando-nos agora para os dados, vemos que os fatores de


classe social continuam a exercer importante papel no recruta
mento das elites poltica, dos negocios, militar e das altas esferas do
servio pblico civil, como no das elites judiciria, cientfica, religiosa,
de opinio e de entretenimento.16 Mesmo os dados incompletos e
deficientes sbre as origens classistas deixam pouca margem de dvida
quanto ao fato de que os diversos membros das elites, tipicamente
sados das classes mdias da sociedade, descendem de homens de
negcios e de profissionais que tiveram meios de proporcionar a seus
filhos pelo menos uma educao superior. Mesmo assim, uma mi
noria de cada elite procede tanto de uma classe superior como infe
rior. Nenhuma classe social est inteiramente excluda, nem (com
exceo da alta sociedade) o acesso a qualquer uma dessas posies
monopolizado por uma nica classe.
Contudo, a camada social mais baixa de trabalhadores manuais
tem fraqussima representao no seio da maioria das elites, embora
os crculos religiosos, dos esportes, do entretenimento e da educao
possam ser mais acessveis. A prevalncia do padro classe mdia
oferece apoio aos crticos sociais que percebem uma crescente rigidez
na hierarquia social e que se detm sbre a falta de uma grande mo
bilidade ascensional para os que nascem no seio das classes sociais
mais baixas. 17 No entanto, como a riqueza e a propriedade foram,
durante o sculo passado, uma caracterstica dos que eram admitidos
nos crculos mais altos dos negcios, da poltica, militares e diplom
ticos (vejam-se, por exemplo, os estudos feitos sbre a elite dos neg
cios de 1870),18 sua importncia permanente no deve provocar es16 Ver Apndice I.
17 P or exemplo, P aul G oodman, Growing up Absurd, 1962, Cap. III.
G abriel K olko, Wealth and Power in America, 1962, esp. Cap. VII.
18 Os estudos de W illiam M iller e seus associados no deixam qual
quer dvida quanto a isso. V er W illiam M iller (ed.), Men in Business,
ob. cit., esp. F. W. G regory e I. D. N eu , The American Industrial Elite
in the 870s, e W illiam M iller , The Business Elite in Business Bureaucracies; tambm Suzanne K eller , The .Social Origins and Career Lines of Three

Generaions of American Business Leaders, tese de doutorado no publicada,


1953.

208

SUZANNE KELLER

panto. O que importa saber se houve uma substituio do padro


tradicional por outro mais consentneo com os tempos modernos,
onde a habilidade, o talento e a motivao que tm valor.
Como se pode ver atravs dos dados apresentados no Apndice
III (pg. 303) essa substituio tem ocorrido. E vem ocorrendo
mais pronunciadamente naquelas elites antes menos acessveis aos
representantes das classes mais baixas. Como o privilgio um ele
mento persistente, a representao destas classes naquelas elites ainda
pequena, mas reflete uma expanso e no uma reduo de oportu
nidades para os postulantes das classes inferiores acompanhando
a expanso de oportunidade que se registra nos mais baixos escales
da estrutura social.
No se pode dizer atualmente se uma idntica tendncia se faz
sentir no seio das elites do teatro, do cinema, dos esportes e das artes,
pois ainda no se possuem informaes precisas sbre o assunto. Para
essas elites, contudo, tais fatos so menos importantes, embora de
intersse, pois se v que elas tm sido sempre mais acessveis aos in
divduos de classe mais baixa, e porque, nesse caso, determinados ta
lentos e motivaes individuais exercem papel muito mais decisivo
do que nas elites mais formalmente organizadas, como so as dos
negcios, da poltica, da diplomacia e da defesa. De fato, pode-se
esperar que a tendncia seja de certa forma oposta nas elites cujo pres
tgio social tem aumentado nos ltimos tempos principalmente um
possvel aumento do nmero de novos elementos das classes mdia e
superior com educao universitria, acompanhando o aumento de
prestgio e recompensas financeiras do status de elite nas artes, no ci
nema e na educao.
Os principais resultados da pesquisa das origens sociais de vrias
elites podem ser sumariados da seguinte forma: 1., a maioria das
elites predominantemente de classe mdia e de educao superior;
2., uma minoria pertence a classe mais baixa e carece de educao
superior; 3., elementos informativos esparsos sbre tendncias suge
rem que a proporo de novos membros dessas elites, oriundos de
classe inferior, est aumentando. Deve-se acentuar, contudo, que, ao
mesmo tempo que a maioria dessas elites procede de famlias de ne
gociantes e profissionais da classe mdia, suas origens evidenciam con
sidervel diversidade social e econmica e compreendem vrios nveis
de renda e ocupao e uma grande variedade de tipos ocupacionais
professores, donos de negcios, dirigentes de emprsas, profissionais
independentes e assalariados, mas tambm caixeiros, vendedores e
empregados de escritrio.
A importncia da classe social para o recrutamento das elites va
ria. Dessa forma, a proporo de filhos de assalariados tem sido
pequena em tdas as elites, mas maior em umas do que em outras:

O DESTINO DAS ELITES

209

smente cinco em cada grupo de 100 oficiais das fras armadas vie
ram do seio de famlias de assalariados; mas 15 em cada 100 lderes
do mundo dos negcios tiveram as mesmas origens. A educao supe
rior virtualmente indispensvel para algumas posies de elite estra
tgica, mas a proporo de diplomados de universidades varia de 60
por cento no seio da atual elite dos negcios a 90 por cento entre os
atuais senadores e, como se presume, deve ser de 100 por cento entre
os maiores cientistas. Existe uma norma preferida, at mesmo tpica,
mas no uma norma uniforme. Antes de examinarmos o sentido dstes resultados, necessrio que nos voltemos para o segundo aspecto
das origens sociais ascendncia, religio, nascimento e etnia. Tais
coisas representam vantagens ou desvantagens em si mesmas, inde
pendentemente de sua ligao com classe social. Na maioria das posi
es de elite em uma sociedade pluralstica, com uma hierarquia defi
nida de atributos naturais de sua preferncia, os homens so prefe
ridos s mulheres, os brancos aos pretos, os protestantes aos judeus, e
as famlias antigas, naturais do pas, s mais novas ou de imigrantes.
Os elementos informativos so esparsos demais para servirem a outra
coisa mais do que simplesmente sugerir normas; mas evidente que
uma pesquisa da distribuio de atributos naturais produz resultados
um tanto diferentes do estudo anterior dos atributos conquistados en
tre os membros das elites estratgicas.
S ta tu s so cia l : a tributos naturais

Os membros da maioria das elites estratgicas so brancos, do


sexo masculino, naturais do pas, descendentes de inglses ou de cida
dos da parte noroeste da Europa, e das igrejas protestantes (princi
palmente presbiteriana e episcopal) (Ver Apndice IV, pg. 305).
De fato, as elites se revelam mais homogneas quanto a sses atributos
naturais de raa, religio, ascendncia e sexo, do que quanto aos atri
butos conquistados, como riqueza ou educao. No tanto assim,
com relao s elites artsticas e de recreao, as quais, como se acre
dita de modo geral (embora no se saiba com preciso) so mais
acessveis s mulheres, aos negros e aos imigrantes.10
Quanto classe social, entretanto, h sinais de mudana. A mais
alta proporo de indivduos possuidores de caractersticas sociais
menos favorecidas situa-se na gerao mais recente das elites dos neg
cios, da defesa e da diplomacia (Ver Apndice V, pg. 306). Nenhum
19
Um estudo de 100 mulheres relacionadas no Whos Who in America
de 1926 a 1927 demonstrou que um tro havia alcanado projeo nas letras,
um quinto nas artes. P ersis M. C o pe , The Women of Whos Who: A
Statistical Study, in Social Forces, VII, Dezembro de 1928, n. 2, pgs. 212-23.

SUZANNE KELLER

210

estudo descobriu qualquer aumento de caractersticas exclusivas de


membros de elite na gerao mais recente. Algumas elites, entretanto,
so menos acessveis do que outras a candidatos originrios de grupos
menos favorecidos. Nas elites militar e diplomtica, por exemplo, o
nascimento, a etnia e a religio so mais importantes do que para os
dolos de consumo no mundo dos divertimentos e dos esportes.
Segundo os elementos informativos reunidos no Apndice IV,
(pg. 305) as caractersticas sociais dos membros das elites tambm
afetam as normas de ascenso. Os indivduos que atingiram status de
elite, mesmo carecendo de atributos naturais preferidos, possuam ou
tinham adquirido riqueza. Dos 29 lderes de negcios, em 1950, des
cendentes de cidados do sul da Irlanda ou do sudeste da Europa, trs
dcimos eram homens que se fizeram por esforo prprio uma pro
poro 10 vzes maior do que a dos lderes de negcios descendentes
de inglses. Os lderes de negcios judeus possuam normas de mobili
dade bem diferentes das que prevaleciam entre as igrejas catlica ro
mana ou protestante. Trs quartos dles procediam de famlias do
mundo dos negcios (em comparao com 57 por cento entre os pro
testantes, e smente 38 por cento entre os catlicos romanos). Os lde
res de negcios judeus incluam tambm a mais baixa proporo de ho
mens de classe inferior. Smente 16 por cento vinham de famlias de
agricultores e assalariados, em comparao com 25 por cento entre os
lderes de negcios protestantes e 62 por cento entre os catlicos ro
manos. Finalmente, os lderes de negcios judeus possuam menos
educao formal do que os outros (quase um quinto no possua ins
truo de nvel mdio; smente um em cada trs tinha curso superior).
As cifras relativas aos protestantes revelam que dois em cada trs pos
suam instruo superior; entre os catlicos romanos, entretanto, a
proporo era de um para trs. Os lderes de negcios judeus, tudo
indica, conquistaram status de elite no mundo dos negcios tendo sado
de famlias das classes mdia e superior, tambm dedicadas aos ne
gcios, enquanto os lderes de negcios catlicos romanos alcanaram
proeminncia nos negcios elevando-se de um status de classe infe
rior, atravs das burocracias dos negcios em expanso.
Donald R. Matthews observa normas distintivas de sucesso para
senadores republicanos e democratas. Os democratas tinham posi
es sociais mais altas (como se v pela ocupao paterna), mas
tambm eram, na maioria das vzes, imigrantes, catlicos, judeus e
membros de seitas protestantes de prestgio relativamente menor.
Tambm possuam mais educao formal do que os republicanos, po
rm tendo freqentado estabelecimentos de ensino menos conheci
dos. 20
20

D onald R. M atthews , 1960, U. S. Senators and their World, pg. 46.

O DESTINO DAS ELITES

211

Keller comparou as carreiras de trs grupos distintos de enviados


diplomticos extraordinrios, protestantes de famlias de classe
mais baixa, judeus e catlicos romanos e embora os nmeros
sejam pequenos, os resultados encerram intersse bastante para jus
tificar um estudo mais profundo com amostras maiores. Os que ca
reciam de status econmico (os protestantes de classe mais baixa)
pertenciam em grande parte a famlias antigas, aqule contingente de
inglses que comeou de baixo, da base da hierarquia de classe social
e abriu caminho para as alturas atravs da poltica. A maioria no
possua educao de nvel superior, mas entendia de leis e veio a
candidatar-se a postos eletivos e lograr vitria na poltica. Tinham
muito de atributos de status, mas pouco de conquistas da classe. Os
diplomatas catlicos romanos, a metade dos quais procedia de familias
de classe mais baixa de ferrovirios, agricultores e trabalhadores ma
nuais, lograram xito antes de tudo como burocratas, atravs de uma
lenta ascenso pelas hierarquias da administrao pblica, da carrei
ra militar ou do servio diplomtico. Os judeus lograram xito atra
vs da posio da famlia ou de uma educao prestigiosa (Ver Apn
dice IV, pg. 305).
Surge agora a questo: at que ponto refletem estas normas uma
seleo automtica e at que ponto refletem as preferncias de um
eleitorado ou dos membros de uma junta examinadora? mais pro
vvel que os dois elementos, como normas de seleo tradicionais no
limite de vrios campos, exeram influncia tanto nas oportunidades
como nas esperanas de sucesso entre os diferentes tipos de candidatos.
Para determinar essa ao mtua com preciso, precisaramos conhecer
a distribuio dos candidatos que aspiraram ao xito e dos que o
alcanaram. As informaes de que atualmente dispomos sugerem
que o pobre pode necessitar dos atributos naturais adequados para
galgar vitoriosamente as posies de elite, enquanto os membros de
grupos minoritrios podem precisar dos atributos conquistados certos.
Os que no possuem nem uma coisa nem outra contam com uma
chance mnima de sucesso. Mas, que dizer dos que possuem as duas
coisas?
Se as elites so estreitamente definidas, a classe social e o status
social tm papel decisivo principalmente na poltica, no mundo dos
negcios e no meio militar, nos crculos judicirios e na diplomacia.
Dessa forma, Matthews observou que um grupo chave de senadores
aristocrticos ainda que compreendendo apenas sete por cento de
todos os senadores de ps-guerra se concentrava nas comisses de
maior prestgio do Senado, estava desproporcionalmente representado
entre os lderes do Senado e estava tambm super-representado entre
os presidentes de comisses. sses senadores, descendentes de anti
gas famlias norte-americanas de grandes posses e alta estirpe, tambm

212

SUZANNE KELLER

detinham o maior poder institudo no Senado (Ver Apndice VII,


pg. 315). No seio da elite dos negcios de 1950, Keller tambm
pde identificar essa espcie de elite das elites a classe mais alta
e a classe mdia superior, lderes de negcios protestantes, anglosaxes, concentrados nos campos dos negcios mais antigos, j con
sagrados. 21 Um grupo exclusivista semelhante poderia ser localizado
entre os mais importantes enviados diplomticos especiais aos mais im
portantes postos europeus do sculo atual. 22 Dessa forma, sempre
que as fronteiras das elites so excessivamente fechadas, a influncia
da classe social e do status social ainda extremamente poderosa,
embora no seja mais todo-poderosa.
So os pinculos da sociedade norte-americana, hoje, mais ou
menos, acessveis do que no passado? A resposta depende, como
acabamos de ver, na largueza ou restrio com que sses pinculos se
apresentam e das elites especficas em jogo. Se as elites so forma
das com base na atuao relativamente livre de diversas fras so
ciais e psicolgicas, o xito , em grande parte, uma funo de moti
vao individual e de requisitos objetivos. Entretanto, na medida
em que as sociedades existentes tm uma tradio de oportunidade e
aspiraes enquadradas em padres de classe, os homens de cpula
continuam a refletir no smente variaes de talentos individuais,
como tambm e talvez mais fortemente, a distribuio de oportunida
des sociais. A marca do passado, contudo, no invarivelmente
uma caracterstica de tdas as elites. E o que mais importante, a
tendncia no sentido da expanso de oportunidade para os aspiran
tes de classe mais baixa e status inferior.
Educao e carreiras
Como foi dito no como dste captulo, as normas de recruta
mento mudam no smente em conseqncia da demanda de maiores
contingentes de candidatos s elites, como tambm por fra de re
quisitos objetivos cambiantes. Uma especializao em ascenso pro
voca um aumento da demanda de especialistas altamente adestrados.
Assim vem sendo, h muito tempo, com relao a grandes artistas, es
critores, atletas e intelectuais, que em geral no tm podido contar
exclusivamente com laos de famlia para o sucesso, nem com prestigio
sas filiaes de classe ou com diplomas de curso superior. Cada
vez mais, esta norma acabar por prevalecer no seio das elites em
que tais laos j exerceram papel decisivo no recrutamento. Re
21 Suzanne K eller , The Social Origins and Career Lines of Three Generations of American Business Leaders, ob. cit., Cap. VI.
22 Suzanne K eller , Twentieth Cenury Ambassadors, indito.

O DESTINO DAS ELITES

213

sumindo, damos a seguir alguns aspectos selecionados desta ten


dncia.
1. Educao formal. A importncia de uma educao de
mais alto nvel, que se observa na sociedade de modo geral, tambm
pode ser observada com relao a vrios grupos de elite. Uma edu
cao superior, suplementada com cursos avanados de ps-graduao
trao comum a elites que podem ser substancialmente diferentes
uma da outra sob outros aspectos. sse preparo, indispensvel para
a maioria dos membros das elites econmica, militar, diplomtica e
cientfica, que devem dominar novas e complexas tcnicas, est se tor
nando cada vez mais essencial para os lderes polticos, os jornalistas
e at mesmo os artistas criadores. Como o mundo se tornou mais
complicado e menos acolhedor para os que no tm um cuidadoso
preparo tcnico, preciso que aqules que orientam a opinio ou
exprimem as principais correntes de pensamento e sentimento estejam
informados acrca dsse mundo, para que seu trabalho reflita as mais
importantes tendncias da poca. 28
2. Aprendizagem especializada. O engajamento precoce, o
prolongado curso de especializao e a intensa preocupao com o
trabalho, que foram durante tanto tempo caractersticas das carreiras
das artes criadoras, so agora uma constante para as elites de outros
ramos. Os membros das elites militar, diplomtica, dos negcios, po
ltica e cientfica esto cada vez mais escolhendo cedo a atividade
que seguiro na vida, dedicando-se a cursos completos de especializa
o formal e informal, e trabalhando anos a fio para conquistar os
prmios das altas posies. O poltico profissional figurava na mais
alta proporo entre os senadores do aps-guerra; o dirigente de em
prsa entre os lderes de negcios de 1950, e os especialistas com
longo treinamento em servio, entre os generais e almirantes de pro
23
A percentagem de diplomados de curso superior entre os vrios
grupos de elite estudados era a seguinte: artistas de Hollywood da dcada de
1930 18%; jornalistas de Washington 52%; elite dos negcios de 1950
(cifras de K ell er ) 61%; altos funcionrios civis (cifras de B endix )
80%; diplomatas (cifras de K ell er ) 81%; fras armadas aeronutica,
73%; exrcito, 85%; e marinha, 98%; senadores 91%.
A relao entre educao mais esmerada e mobilidade ascensional geral
foi recentemente posta em dvida por A nderson , que demonstrou que na GrBretanha, nos Estados Unidos, e na Sucia, grande parte da mobilidade para
cima como para baixo ocorre independentemente da instruo escolar. le
insinua que a educao tem mais influncia na mobilidade ascensional nos
Estados Unidos do que nos pases europeus estudados. C. A rnold A nderson ,
A Skeptical Note on the Relation of Vertical Mobility to Education, in
American Journal of Sociology, LXVI, Maio de 1961, n. 6, pgs. 560-70.
V-se que a educao mais elevada tem estreita relao com o recrutamento
para as elites estratgicas.

214

SUZANNE KELLER

jeo. A mais alta proporo de autoridades da carreira diplomtica


(embora ainda em minoria) registrou-se na ltima dcada estudada
(Ver Apndice VIII, pg. 316). E os cientistas, como os membros
do clero e os educadores, sentiram todos les o impacto da especiali
zao, embora ainda no se saiba at que ponto sse impacto influiu
nas carreiras da liderana de cpula nesses campos (Ver Apndice
VI, pg. 310).
Esta profissionalizao se reflete nos cursos de especializao
ps-universitrios a que se submetem os membros das vrias elites.
Assim, por exemplo, um sexto da elite dos negcios, dois quintos da
elite diplomtica, a metade da elite poltica e toda a elite judiciria
fizeram curso de direito. medida que aumentam as regras e proce
dimentos formais, os que esto familiarizados com leis e regulamentos
assumem papis proeminentes (Ver Apndice IX, pg. 321).
3.
Carreiras especializadas. Dentro de cada elite est cres
cendo a importncia do especialista. E as normas de ascenso e sele
o so por isso mesmo numerosas e variadas. Vo desde as eleies
peridicas que se seguem a estafantes campanhas para alguns mem
bros da elite poltica, at a admisso de candidatos tidos como quali
ficados, que chegaram ltima etapa antes da cpula das grandes
companhias, ao estrelado da noite para o dia no mundo das diverses,
fama que aguarda o romancista que escreveu o grande romance
norte-americano. O indivduo que aspira ao sucesso no alto mundo
dos negcios deve estar preparado para dedicar 20 anos ou mais
vida de uma emprsa. O futuro diplomata que sonha negociar um
dia assuntos vitais de paz e guerra ter de conquistar projeo nos
negcios ou em uma das profisses, ou dedicar-se ao servio diplom
tico durante talvez 25 anos, antes que sse sonho se torne realidade.
Por toda parte as carreiras so demoradas, e o sucesso s vem depois
de anos de penoso trabalho em um campo especializado (Apndice
VI, pg. 310). Sumariando o que havia em relao elite dos neg
cios de 1950, Keller fz comentrios sobre o profundo e notvel im
pacto do tempo das carreiras demoradas, da dedicao mais intensa e
mais precoce a uma nica indstria e, cada vez mais, a uma nica
companhia, e das idades mais avanadas dos homens at que che
guem ao xito final no mundo dos grandes negcios. V-se clara
mente que, independentemente de origens sociais, a ltima gerao de
lderes de negcios foi marcada pelas normas burocrticas, modifica
das, de xito nos negcios. 24 A tendncia que se observa nos Esta
dos Unidos acompanhada por outras sociedades industriais. Segun
do recente estudo geral das elites empresariais de 20 pases:
24
Suzanne K eller , The Social Origins and Career Lines of Three Generations of American Business Leaders, ob. cit., pg. 173.

O DESTINO DAS ELITES

215

. . . o desenvolvimento industrial em grande escala seja na economia


capitalista, como na socialista ou comunista exige uma elite empresarial
orientada profissionalmente. O acesso a posies empresariais deve basear-se
cada vez mais na competncia. E a competncia est dependendo sempre
mais de adestramento e experincia profissionais especializados. O resultado
que a classe empresarial as sociedades industriais mais adiantadas tende
inevitvelmente a se tomar uma elite de competncia, o que significa que a
educao e o adestramento, mais do que os laos de famlia ou as ligaes
polticas, devem inevitvelmente tomar-se a principal via de acesso a suas
fileiras. 25

sses achados desafiam a opinio sustentada por C. Wright Mills


de que a intercomunicabilidade da elite do poder aumentou nos ltimos
anos.26 Na verdade, as provas de que dispomos sugerem que est
ficando cada vez mais difcil passar de uma para outra elite. Os co
mentrios de Peter Drucker parecem mais perto da realidade:
. . . as habilidades, a competncia, a experincia de direo de emprsa
no podem, como tais, ser transferidas e aplicadas organizao e funciona
mento de outras instituies. Em particular, o xito de um homem na dire
o de uma emprsa no constitui por si s nenhuma promessa nem
tampouco uma garantia de que vir a lograr xito no govmo. Uma
carreira empresarial no constitui por si s um preparo para o exerccio de
altos postos polticos ou para a liderana nas fras armadas, na igreja
ou em uma universidade. As habilidades, a competncia e a experincia
que so comuns e podem, portanto ser transferidas, so analticas e adminis
trativas de enorme importncia, mas secundrias para o alcance dos obje
tivos bsicos das vrias instituies que no esto compreendidas no ramo
dos negcios.27

4.
Trabalho e cio. O trabalho rduo e o esforo prolongado
so a sorte da maioria dos membros das elites estratgicas nas moder
nas sociedades complexas. O cumprimento das obrigaes atinentes
presentemente ao status de elite absorve, no mnimo, todo um dia de
trabalho. Nenhum trabalhador hoje em dia est mais prso sua
maquina do que o diretor de uma emprsa sua mesa de trabalho,
o cientista a seu laboratrio, ou o artista ao seu atelier. O resultado
que em todo o mundo industrial, o cio como tal no mais um si
nal de distino.
26 F rederick H arbison e C harles A. M yers, ob. cit., pg. 79.
26
De fato pareceria cada vez menos possvel um dirigente de emprsa
assumir as funes de um general, como ste ocupar uma posio destacada
na poltica e fazerem ambos boa figura. Tal intercmbio s pode ocorrer
de maneira mais ou menos satisfatria quando sses homens so utilizados
mais como figuras decorativas (como quando um general reformado se tor
na presidente de uma junta governativa na indstria); isso tambm propor
ciona uma imagem real ou ilusria de unidade das diversas elites uma uni
dade sriamente ameaada pela crescente diferenciao e autonomia entre elas.
Ver C. W right M ills , The Power Elite, ob. cit., pg. 287 e Cap. XII.

216

SUZANNE KELLER

5. Insegurana de mandato. Embora esteja aumentando o


nmero de pessoas que alcanam o status de elite, ste status, uma vez
conquistado, tornou-se mais inseguro do que seguro. A aposentadoria,
a demisso, a derrota ou a rejeio inevitvelmente cruzam o caminho
dos membros das elites estratgicas. Em um mundo que exige uma
flexvel acomodao a problemas que se sucedem com rapidez, pro
blemas de mbito nacional e internacional, a permanncia na cpula
pode ser breve e incerta. O lder poltico pode deixar de ser reeleito
ou no ser indicado de novo, o general pode perder o seu comando,
o astro pode perder a popularidade, o lder de negcios pode ter de
renunciar. sses homens correm constantemente o risco de perder as
posies que tanto lutaram por alcanar. Em sua maioria tm de
enfrentar a perspectiva de uma aposentadoria compulsria, que pouco
caso faz de suas reais capacidades fsicas e mentais. Para as elites
hereditrias do passado a entrada ocorria, principalmente, com o nas
cimento; e a sada, com a morte. No havia um caminho definido
para a cpula, porque a maioria dos membros j estava na cpula.
Se as regras do jogo fssem observadas, o status de quem o possusse
estava seguro. sta norma do passado sobrevive smente no Registro
Social, nos dias que correm um remanescente de uma era passa
da, que estratgicamente no tem nenhuma importncia. *
6. A idade do sucesso. A demora com que as carreiras so
feitas significa que os membros das elites so hoje mais idosos do que
o eram no passado ao alcanar o sucesso. Estudos anteriormente
mencionados indicam que, enquanto os artistas de espetculos de di
verses atingem, com muita freqncia, as mais altas posies, relati
vamente ainda moos, 60 por cento dos lderes de negcios, polticos,
diplomticos e militares chegam ao pice de suas carreiras com mais
de 50 anos de idade. Quanto mais alto o grau de organizao formal
de uma elite, mais idosos seus ocupantes.
7. Recompensas Outra tendncia geral que se verifica no
sentido de se recompensarem as elites de acrdo com os servios que
prestam e no segundo sua posio na vida. O princpio feudal de
recompensa e responsabilidade com base na ascendncia genealgica e
na posio social est quase desaparecido. Hoje o pagamento de ser
vios se faz comumente sob a forma de salrios e no sob a forma
*
Sem ser pelo nascimento e pelo casamento, a nica maneira de entrar
para o Registro Social ser recomendado por algum que dle j faa parte;
aps o que, uma junta consultiva decide se o candidato merece considerao.
Se decidir em seu favor, o seu patrono recebe uma carta em que se lhe
pedem mais quatro ou cinco cartas de recomendao de outros membros. Se
tudo correr bem, o postulante recebe ento um formulrio em branco que le
deve preencher com as informaes necessrias ao seu registro.

O DESTINO DAS ELITES

217

de concess de terras e outros tipos de propriedade imvel. Algumas


destas recompensas (quando suficientes) podem ser transmitidas aos
descendentes, mas no as posies de que essas recompensas depen
dem. A probabilidade do aparecimento de grupos de status fixo est,
pois, diminuindo.
As recompensas, assim como as carreiras, tambm se tomaram
especializadas. A recompensa financeira vai desde os vencimentos
relativamente modestos das elites diplomtica, militar e poltica, aos
vultosos honorrios da elite dos negocios e dos dolos da tela. 28 Alm
disso, diferentes elites esto associadas a diferentes tipos de recom
pensas. A elite dos negocios possui riqueza desmedida, mas pouca
projeo pblica; a elite diplomtica, pouca riqueza, mas considervel
prestigio pblico. A elite poltica possui poder e projeo, e as elites
artstica, cientfica e intelectual podem conquistar celebridade pessoal.
27 P eter F. D rucker , The Tasks of Management, W. L. Warner e
N. Martin (eds.), Industrial Man, 1959, pg. 191.
28 A maioria dos senadores, segundo M atthews , deve manter duas re
sidencias, e gastar com divertimentos e viagens contando com seus salrios de
U. S. $22.500, mais ajudas de
custo. D. R. M atthews ,ob. cit.,
pg.
A recompensa financeira dos dirigentes de grandesempresas excepcio
nalmente alta. Dos 900 principis dirigentes estudados pela revista Fortune,
80 por cento percebiam mais de U. S. $50.000 por ano, sem incluir dividendos,
planos de penso e aposentadoria e outras vantagens. The Executive Life,
in Fortune, pgs. 17, 19. P arsons refere-se alta remunerao financeira
dos dirigentes de emprsas, em contraste com os profissionais ou funcion
rios do govrno, mas acha que essa remunerao relativamente menor do que
as fortunas herdadas pelos empresrios durante o sculo passado, conquanto
naturalmente maior em nmeros absolutos. T alcott P arsons, The Distribution of Power in American Society, in Structure and Proces in Modern Societies, 1960, pgs. 199-226. Ver tambm G abriel K olko, Health and Power
in America, 1962, Cap. III.
Por mais alto que seja o salrio de um homem, le conseguir gast-lo.
Em 1948, Conrad Hilton gastou U. S. $550.000, da seguinte maneira:
Impostos ........................ $352.000 Manuteno de 2 residnCaridade ........................
80.000
cias ..............................
$32.000
Famlia e amigos ..........
36.000 Despesas com barco . . . .
6.500
Seguros e prmios ..........
11.000 Vesturio
.........................
4.000
Mensalidades de clubes e
Ttulos e aes ..............
21.000
diverses ....................
12.000
(De O sborn E lliott , Men at the Top, 1959, pg. 24.)
Segundo J anowttz, smente uns poucos homens nos altos escales das
fras armadas ganham mais de U. S. $20.000 por ano. M orris J anowitz , The
Professional Soldier, 1960, pg. 183.
Na dcada de 1940, smente 2 por cento dos clrigos com instruo de
nvel superior ganhavam U. S. $7.500 ou mais, mas no sabemos se isso se
aplica igualmente elite do clero. A cifra citada por E rnest H avemann
e P atricia S. W est , no livro They Went to College, 1952, pg. 33, grfico 7.
Smente um quinto dos jornalistas de projeo estudados por R osten na
dcada de 1930 estava percebendo mais de U. S. $7.500 por essa poca. L eo
R osten , The Washington Correspondents, 1937, pg. 248.

90.

218

SUZANNE KELLER

Os membros da alta sociedade podem ter prestgio local e os lderes re


ligiosos possuem poder moral nas comunidades locais. / No h uma
s elite estratgica que monopolize tdas ou a maior parte das recom
pensas atualmente existentes. *
Elites internas e externas
Ao revermos stes tipos de origens e de carreiras, notamos clara
mente que as elites antes descritas como empenhadas sobretudo em
problemas externos so, de certa forma, mais caractersticos do que
as que se voltam para os problemas internos.
Em uma era que enfatiza a conquista do espao csmico e a uti
lizao de novas fontes de energia, as elites empenhadas em proporcio
nar os meios tecnolgicos e administrativos para o alcance dessas
metas desempenham papel social particularmente estratgico. Tal
, sem dvida, o caso dos Estados Unidos de hoje, onde se dedicam
manchetes, em considervel proporo, aos lderes da poltica, da
cincia, dos negcios, da defesa e da diplomacia. Ademais, so essas
elites que se esto tornando cada vez mais formalmente organizadas,
recrutadas e preparadas. E em seu seio que a profissionalizao e
a especializao existem em mais alto grau. Nelas, tambm, que
predomina o modlo anglo-saxo.
As elites voltadas para os problemas de ordem interna de moral
e estado de esprito revelam maior heterogeneidade social. Isto se
deve em parte inexistncia de organizao formal e de processos
rgidos de recrutamento. A responsabilidade primacial destas elites
que se constituem de lderes religiosos e moralistas, famlias de alto
nvel, grandes educadores e lderes de opinio imprimir clareza
e coordenao s crenas e condutas, interpretar uma realidade sempre
instvel luz de certos ideais coletivos e construir ou reformular
ideologias relacionadas com a vida de sua poca. As elites do mundo
das diverses e dos esportes tambm se caracterizam por uma visvel
diversidade de origens e carreiras. A ausncia de uma organizao
formal restritiva atrai os individualistas de tdas as cres e d imenso
valor ao egosmo socialmente aprovado.29
*
ste fato pode ter importantes repercusses na distribuio de incen
tivos para os candidatos s diferentes elites, uma vez que os indivduos variam
segundo as recompensas que desejam.
20
Na organizao de grande porte, tem-se afirmado, a individualidade
sacrificada organizao e o tipo recrutado aos altos escales , portanto,
notadamente uniforme. Na organizao de grande porte, mesmo os riscos
relacionados com a seleo da liderana so minimizados. A organizao
substitui a autoridade individual; nenhum indivduo bastante poderoso para
cnusnr qualquer dano. Se fsse de outra maneira, o mercado de valores teria

O DESTINO DAS ELITES

219

As elites poltica, militar, dos negocios, e cientfica, de que de


pende em grande parte o impulso para a era atmica, revelam a maior
uniformidade social de origens e carreiras. Suas origens de classe
mdia, suas filiaes religiosas, suas ascendncias e a profissionaliza
o de carreiras em seu seio, tudo isso tende a convergir no sentido de
um padro comum. Revela-se dessa forma uma tendncia no sentido
da homogeneidade social entre as elites estratgicas cujas funes so
ciais neste caso a formulao e a consecuo de vastos objetivos
de longo alcance so semelhantes.
Paradoxalmente, as elites de opinio, moral e estado de esprito
que j foram os mais severos rbitros da conduta e das crenas dos
homens esto hoje relativamente diversificadas. Quando as so
ciedades tinham uma organizao social difusa e eram divididas regio
nal e lingsticamente, estas elites, principalmente os religiosos e fil
sofos moralistas, eram unas e monolticas. Hoje, quando o restante
da sociedade se torna sempre mais formalmente organizado e centra
lizado, so elas que refletem a necessidade de diferenciao e flexi
bilidade. Cada uma destas elites, a seu modo, emite julgamento sbre
problemas correntes, fazendo com que o ponto de vista de uma mi
noria exera influncia sbre a cultura geral de seu tempo. Seus es
foros separados ajudam, pois, a aliviar a presso exercida pela maio
ria desptica sbre os que no se enquadram fcilmente na tendncia
geral. A Alta Sociedade tida muitas vzes como um lamentvel
anacronismo social, porm sua existncia perpetua a sobrevivncia
de uma opinio geral diferente da que se apresenta no seio das massas,
nas grandes fbricas e nas gigantescas metrpoles. Insistindo em
sua verso sbre padres tradicionais (mesmo quando fora de moda),
mostra que seus membros no se conformam em seguir qualquer pes
soa e todo mundo. Da mesma forma, a viso religiosa de uma ordem
divina e de uma justia divina pode no ser compatvel com a opinio
ctica do mundo, mas sua existncia mais uma garantia contra o
nivelamento de gostos e padres dsse mundo. Quanto mais numero
sas estas elites, portanto, maior a proteo contra o absolutismo ideo
lgico e moral.
Algumas implicaes
Cada vez mais a topografia da estrutura social norte-americana
parece consistir de vrios cumes, cada um podendo ser escalado gra
as a mtodos altamente especializados e ajustados ao terreno social
de dar muita ateno a aposentadorias, falecimentos e substituies nas fileiras
dos dirigentes das grandes emprsas, De fato, le ignora sses detalhes reco
nhecendo tcitamente que a organizao independente de qualquer indiv
duo. J ohn K enneth G albraith, The Affluent Society, 1958, pg. 102.

220

SUZANNE KELLER

e organizacional. O declnio da transmisso hereditria do status de


elite patente em todos os grupos de liderana, exceto no da alta so
ciedade. Grupos privilegiados ainda predominam em algumas elites,
mas o privilgio no um pr-requisito para o sucesso e, embora a ri
queza e o alto status social sejam muito vantajosos em algumas elites,
deixaram de determinar o acesso aos escales superiores no mundo
dos negocios, da poltica e da cultura. O recrutamento dos membros
da elite, contudo, at agora no tem sido um processo fortuito. O lao
entre os recursos materiais e a educao persiste e a atrao de vrios
tipos de sucesso se distribui irregularmente entre as diferentes ca
madas da sociedade. No entanto, mesmo as elites menos abertas a
postulantes de classe inferior ou status inferior esto se tomando mais
acessveis. Nos mais altos pinculos, o rapaz privilegiado, no menos
do que o rapaz pobre que se realizou, deve conquistar e manter
sua posio de elite pelo trabalho incansvel, pelo mrito competitivo, v
e pelo intenso dispndio de esforo atravs da maior parte de sua
vida adulta. Esta tendncia debilita e pode vir a destruir finalmente
o velho lao entre status de elite e status de classe superior.
O sistema familiar que constitui o principal lao entre as clas
ses sociais e as geraes desempenhar provvelmente papel me
nos significativo no recrutamento das elites para o futuro. No passa
do, a famlia era a principal escola, tanto para reis como para car
pinteiros, com isso contribuindo para a continuidade da ordem social,
mesmo quando dificultava a capacidade de adaptao dessa ordem.
A famlia s podia ensinar o que sabia; e muito do que sabia se re
sumia nos cdigos de classe e nos ideais segundo os quais vivia. No
era necessriamente a melhor escola, nem tampouco a mais eficiente,
e, oferecendo pouca liberdade ao jovem, chegava a ser mesmo tiranica;
mas durante sculos foi quase que a nica escola.
Hoje, as transformaes sociais e tecnolgicas privaram a fam
lia da capacidade de preparar as geraes futuras para a vida que
tero de viver. Esta funo est pouco a pouco sendo transferida
para outros rgos, ainda em processo de formao, cujos conhecimen
tos e recursos so mais atualizados. Os pais se separam de seus fi
lhos no meramente pelo curso natural do ciclo de vida biolgico, mas
tambm pelo ritmo acelerado do ciclo de vida sociolgico. Antiga
mente, o objetivo da maioria dos filhos era saber tanto quanto seus
pais; hoje a posse dsse nico saber condenaria os filhos ignorncia
de grandes e importantes setores da vida. fcil de se compreender
que os pais esto cada vez mais sabendo menos do que seus filhos
e isso afeta no smente a psicologia das relaes de famlia, como
tambm tda a estrutura da instituio.
Historicamente, a influncia de famlia nas sociedades de classe
estratificada derivava no smente de seu poder de socializar o jovem,

O DESTINO DAS ELITES

221

mas tambm de seus podres de mais tarde recompens-los na vida


com status, propriedades, educao ou acesso a importantes posies
na sociedade. Agora, as posies de elite, conquanto proporcionando
altas recompensas a seus ocupantes, algumas das quais podendo ser
transmitidas de pais para filhos, so de modo geral inseguras e in
transferveis. As pessoas das classes superior e mdia superior, junta
mente com seus irmos menos favorecidos, so obrigadas a conquistar
aquelas posies atravs de seus esforos prprios. Por mais que sse
princpio possa ser violado na prtica, mais genuinamente observado
hoje do que o foi 100 anos atrs. E, uma vez quebrado o elo entre
a posio social e o sistema familiar, a perpetuao da desigualdade
atravs de linhas rgidas de gerao para gerao pode ser abolida.
Dificilmente se poder esperar que as atuais normas de recruta
mento reflitam igualmente tdas estas transformaes. Estas devem
ser percebidas antes como parte de um equilbrio instvel de fras
sociais inclusive tradio, seleo automtica, requisitos objeti
vos e aspiraes pblicas (em que a elite est compreendida) agin
do umas sbre as outras e reagindo umas contras as outras. O re
crutamento das elites na sociedade norte-americana de nossos dias
reflete a influncia da classe social, a fra do mrito individual e a
mo invisvel da tradio. 30
Naturalmente, a tendncia indicada no recrutamento das elites nas
sociedades industriais adiantadas pode deixar de ser mais permanente
do que as tendncias paralelas verificadas durante outras pocas de
expanso da Histria. Escrevendo acrca do servio civil prussiano
do sculo XVIII e das origens heterogneas de seus membros de elite,
Rosenberg parece estar se referindo nossa poca:
Era na verdade uma invulgar mistura de indivduos que conseguiram en
trar para a elite que se desenvolvia de burocratas civis. . . . Oriundos de
muitas categorias sociais, sses nmades da sociedade, quando reunidos na
hierarquia de servidores comissionados hohenzolemes, sbitamente passavam
a encarar-se uns aos outros como associados profissionais em um empreen
dimento conjunto. Coletivamente formavam um grupo de status funcional
distinto. Entretanto, como indivduos diferiam profundamente entre si quanto
a origens de classe, educao, formao ocupacional, habilidade e realizao
pessoal, volume de renda e de recursos e, conseqentemente, tambm quanto a
gostos, atitudes, crenas e sistemas de vida.31
30 Sjoberg afirmou que o sistema de classe atualmente ao mesmo
tempo rgido e fluido, e que as duas coisas so necessrias rigidez em
benefcio da integrao em uma ordem industrial altamente especializada, e
fluidez para o atendimento da necessidade sempre crescente de especialistas
adestrados. G ideon Sjoberg , "Contradictory Functional Requeriments and So
cial Systems, in Journal of Conflict Resolution, IV, 1960, n. 2, pgs. 198-208.
31 H ans R osenberg, Bureaucracy, Aristocracy and Autocracy. The
Prussian Experience 1660-1815, 1958, pgs. 60-1.

SUZANNE KELLER

222

le porm observou, tambm, que o mais notvel componente


desta classe de servidores se constitua de nobres inatos. Lembra
muito o que acontece em nossa poca o fato de que mesmo os aris
tocratas com ttulo de nobreza eram obrigados agora, antes de serem
investidos de encargos especficos, a dar a impresso de competn
cia. 32 Logo, porm, o sistema de mrito passou a ligar-se a uma
nova forma de sistema de esbulhos. Conquanto os permanentes di
reitos de hereditariedade a determinados postos tenham sido violados,
pelo menos em princpio, o domnio da famlia sbre posies e ramos
especiais do servio burocrtico prevaleceu, juntamente com outras
formas de nepotismo. Na prtica, a nova nfase quanto a profissio
nalizao e competncia ficou obscurecida pela antiga importncia
atribuda s obrigaes de famlia. Contudo, as idias e os ideais
tinham sido transformadas, e isto deixou sua marca no nvo sistema.
Com o tempo, a aristocracia prussiana foi efetivamente suplantada
pelos burocratas profissionais da classe mdia.
A probabilidade de uma volta a alguma forma de privilgio he
reditrio no mundo industrial moderno compensada por uma im
portante diferena nova entre aquela poca e a nossa: a natureza das
tcnicas e conhecimentos exigidos. Hoje, essas tcnicas s podem
ser adquiridas individualmente, e o conhecimento sbre o qual se ba
seiam est constantemente mudando. Com a difuso da cincia, os
homens e seus lderes esto comeando a aprender que o conheci
mento incompleto e no definitivo, que as descobertas de hoje po
dem ser anacronismos amanh. Com a institucionalizao dste g
nero de transformao social, classes ou grupos enraizados tero me
nos possibilidade de monopolizar posies de elite no futuro.
A prevalncia dos padres de realizao e conquista pessoais e
o aparecimento de novos sistemas de socializao tambm significam o
declnio do amadorismo e a ascenso do profissional ste no ape
nas como um assistente ou auxiliar dos que esto com poder, mas como
detentor de poder. 83 E como os profissionais no nascem feitos, a
32 Ibidem, pg. 72.
o perito um especialista em um determinado campo. Naturalmente,
como J a n o w i t z e outros o demonstraram, sses especialistas no precisam
ser estritamente definidos. The Professional Soldier, ob. cit., Cap. II.
Samuel G rafton , comentarista de TV, fz a seguinte observao no
Canal 13. no dia 17 de dezembro de 1962: Tem-se uma idia de que o pre
sidente, estou convencido, aquilo que a Histria algum dia vir a cham-lo
uma espcie de artista das Decises. le concretizou o processo de tomada
de decises. Olha para le em xtase, como um escultor olha, talvez, para o
processo de esculpir. Falou de como decises erradas no exterior precipitaram
as duas guerras mundiais e de como uma interpretao errada da China sbre
nossas intenes precipitou a guerra da Coria. Repetidamente empregou a
palavra deciso que, pela maneira como a usou no uma palavra que de
note poder, mas sim habilidade. . . O Sr. Kennedy parecia hoje noite, mais
33

O DESTINO DAS ELITES

223

circulao das elites aumenta, juntamente com a variedade de indi


viduos e de tipos sociais recrutados para cada elite. Esta conseqn
cia de condies sociais e morais instveis altera decisivamente o
princpio de coeso social e de equilbrio social, no smente na so
ciedade em seu conjunto, como previa Mannheim, seno tambm,
e talvez especialmente, em sua cpula.34
A coeso quase legendria dos membros da classe superior bri
tnica, criados e educados quando crianas por famlias da pequena
nobreza e em escolas pblicas, nunca foi caracterstica de uma so
ciedade como a dos Estados Unidos, cujo sistema de classe recente
e cujas tradies aristocrticas foram insignificantes desde o como.
Contudo, o equivalente norte-americano uma classe mdia supe
rior abastada, mais ou menos una, ligada por laos de ascendncia,
propriedade, raa, religio e origem nacional tem facultado um
senso de coeso que no deve ser subestimado em uma sociedade
dinmica, em rpida expanso. ste tipo de coeso difcil de se
manter, para no dizer de se criar, sob as condies modernas. Como
Mannheim brilhantemente demonstrou,35 com a decadncia da igre
ja medieval na Europa Ocidental, a idia de uma verdade absoluta
foi substituda pela de uma verdade relativa, variando de acordo com
o posto de observao do observador. ste fenmeno, que pode
conduzir a um sentido de anomia descrito por Durkheim,86 est afe
tando agora o pice mesmo da estrutura social. As elites, ao partici
parem em uma iniciativa comum, precisam de todo um conjunto co
mum de princpios morais que as unam, mas, sendo especializadas,
tambm precisam de uma tica que as diferencie. Esta tica no
mais criada para elas nos lares e nas escolas de sua infncia, mas sim
por elas nas grandes emprsas e nos laboratrios, na hierarquia par
tidria, nos estdios, do mundo industrial moderno.
Valres comuns entre elites dspares sob outros aspectos no
mais ligadas por motivos de raa ou de orgulho de casta, nem por
34 Note-se, contudo, que M annheim enfatiza o impacto negativo deste
fenmeno. Na verdade, quanto mais elites existem em uma sociedade, mais
cada indivduo de elite tende a perder sua funo e influncia de lder, pois
elas se anulam uma outra. K arl M annheim , Man and Society in a Age
of Reconstruction, 1940, pg. 86. Tal no parece, entretanto, ser o caso, pois
se algum encara essas elites como ligadas s tarefas do sistema social e pro
liferando em nmero e espcie como proliferam, ento as elites no se anu
lam uma outra, mas se completam uma outra.
35 K arl M annheim , Ideology and Utopia, 1949, pg. 58.
36 E m il e D urkheim , The Divisin of Labor in Society, 1947, Livro III,
Cap. I.
do que nunca, o frio, calculista profissional da tomada de deciso. No de
admirar que le se agigante tanto em um pas onde a palavra executivo veio
a adquirir tantos sentidos brilhantes e atraentes. Citado com permisso do
autor em uma comunicao pessoal a mim feita em 5 de janeiro de 1963.

SUZANNE KELLER

224

exclusivismo tnico, econmico ou religioso podem talvez ser fo


mentados por sua experincia em uma sociedade cuja cultura d o
maior destaque quele grande e raro fator de unio que o sucesso.
A maioria dos membros da maioria das elites aprova a ambio, a
autodisciplina e o trabalho rduo por ser essa a sua sorte comum. E
a conscincia de que tm um destino incomum contribui para o juzo
que fazem de homens e acontecimentos, e entra em suas decises e
condutas, embora no as determine. O simples fato de pertencer a
uma elite ocasiona certas experincias comuns: a necessidade de su
pervisionar subordinados, as responsabilidades de poder e influncia,
a tentao para os prazeres, o gzo de privilgios idnticos. Mas
esta comunho de experincias no leva a uma comunho de intersses. Esta exige uma autoconfiana que ajuda as elites a aceita
rem sua existncia ao invs de, como acontece com os Estados Unidos,
a negarem ou dissimularem.37 Exige tambm um conjunto de cren
as e ideais articulados a justificar a superioridade social de que as
elites precisam para desempenharem as suas funes. Hoje, quando
se acredita que a realizao pessoal determine essa superioridade, a
posse de atributos naturais como raa, sexo ou descendncia, con
quanto pertinente, no mais importante moralmente.38 Novos fa
tores devem tomar o lugar dsses antigos promotores de identidade
das elites.
As elites devem ser capazes de cultivar imagens de si mesmas
que destaquem a sua analogia e singularidade. Devem consolidar as
suas identidades, imagens e aspiraes em tomo de ideologias que
justifiquem e ao mesmo tempo inspirem suas misses especializadas,
37

D aniel B ell , ob. cit., pg. 89.

38 O recrutamento porm com base no mrito individual, e no em atri


butos naturais no alterar a elite, a no ser que sses indivduos tambm
tenham permisso de trazer com les novas idias e novos valores morais.
Contudo, se homens novos forem inoculados com velhos princpios, o resulta
do lquido no ser muito diferente do que foi brilhantemente descrito por
um observador que apreciou os recrutas de Sandhurst, centro britnico de
treinamento da elite militar. Sentiu-se chocado com o que chamou de atitude
feudal entre os oficiais e o sentimento de orgulho de casta aliado com uma
crena pessoal no direito de comando individual. Onde eu esperava en
contrar um corpo profissional de oficiais, encontrei uma casta enraizada em
sua prpria concepo de status superior dado por Deus. Sim on R aven,
Perish by the Sword, in H ugh T homas (ed.), The Establishment, 1959, pg.
79. Anteriormente, entretanto, o autor havia indicado que as virtudes que o
nvo exrcito desejava que seus novos elementos possussem eram de velha
cpa. Ibidem, pg. 56. Como os ideais no mudaram com os novos mtodos
de recrutamento, sses novos homens logo se voltaram para o velho padro
de oficiais militares. de se indagar, entretanto, se e por quanto tempo sses
ideais podero sobreviver s condies modernas da vida militar na paz e na
guerra.

O DESTINO DAS ELITES

225

autnomas dentro de um destino comum.39 Smente dessa forma po


dero elas transmitir e preservar os melhores elementos de tradio
e desenvolver idias dinmicas para promoverem suas prprias rei
vindicaes que cada vez mais ultrapassam as fronteiras nacionais
como as da sua nao e da Humanidade.40 O fim da ideologia
pode muito bem ser o como da ideologia, pois o ponto final o
nosso ponto de partida. 41

3 D aniel B ell afirma que em conseqncia do nvo gnero de toma


da de deciso, seu crescente tecnicismo, as velhas elites esto sendo supera
das. le menciona a classe dirigente empresarial, os lderes militares do velho
estilo e os tradicionalistas do Sul. The Dispossessed 1962, in Columbio
University Forum, V, Outono de 1962, n. 4, in pg. 12. Acho que isso
verdade em parte, mas de certa forma um exagero. Parece-me mais pro
vvel que, ao invs de sumriamente superadas, essas elites esto sendo soli
citadas simplesmente a passar adiante e dar lugar a algumas recm-chegadas.
Elas podem naturalmente reagir a isso, como descre/e Bell, mas ento le
est diagnosticando no os fatos da situao, mas seus receios quanto a ela.
40 K arl M annheim , Freedom, Power, and Democratic Planning, 1950,
pg. 106.
41 No atual perodo de transio entre o velho e o nvo, a organizao
de crculos seletos informais e igrejinhas para atuao na poltica e talvez em
outras esferas, proporciona um senso parcial de comunidade e de continui
dade de intersse. sses grupos devero ser cada vez mais ameaados por
igrejinhas e rodas seletas contrrias, igualmente bem organizadas, se o resul
tado fr levar a mais do que a preservao de consagrados intersses adqui
ridos.
R ichard H. R overe, The American Establishment, in Esquire, Maio
de 1962, parece estar se referindo a uma dessas igrejinhas unificadoras cujas
atitudes parecem normalmente prevalecer em assuntos nacionais importantes,
conquanto as esteja caricaturando.
R ichard R ose , in Anatomy of British Political Factions, in New Society,
11 de outubro de 1962, pgs. 29-31, refere-se a partidos de influncia, com
postos de um grupo de indivduos com representao no Parlamento, que
procura promover uma grande variedade de programas atravs de ao po
ltica. Tais partidos de influncia so elitistas, tm sede em Londres, e esto
voltados primordialmente para o pequeno mundo poltico de Westminster...
Os requisitos de funcionamento de um grande partido de influncia, parecem
ser: liderana, uma ideologia, percia tcnica, ativistas, e uma rde de co
municaes.

10

Ascenso e decadncia das elites


estratgicas

r i t o E A vitalidade de uma sociedade, sua resistncia


O ee sap sensao
de bem-estar entre seus membros dependem,

em grande parte, do carter das suas elites estratgicas. A grande


evidncia destas, alm de seu poder de agir bem ou mal, converte-as
em um centro de atenes para onde convergem tdas as expectati
vas e em alvo de queixas e recriminaes. Quer se trate de
pequeno grupo, quer de gigantesca emprsa ou do prprio Estado, a
influncia avassaladora dos lderes sbre o clima emocional e moral
de todos os membros da sociedade evidente. O que atinge sses l
deres pode ter um impacto social geral. Seus triunfos e desastres so
freqentemente os triunfos e desastres de todos.
Um dos fatos marcantes com relao a essas elites estratgicas,
que levou Pareto a observar que a Histria um cemitrio de aris
tocracias, que elas no perduram. E juntamente com sua ascenso
e sua queda, a sorte das coletividades depende delas, como de sua
ascenso e queda. Sua queda, que muitas vzes se prolonga por
vrias geraes, condena geraes inteiras a uma perda de rumo e
freqentemente confuso moral. No de admirar que a morte de
reis tenha sido dramatizada ou envolta em mito.
A sobrevivncia das elites estratgicas no , portanto, de im
portncia menor para a sorte dos homens do que o a sobrevivncia
dos indivduos e dos grupos sociais aos quais esto ligados, conquanto
seja limitada a nossa compreenso dste aspecto da estrutura e da
transformao da sociedade. Alm disso, tem havido uma tendn
cia para se confundirem duas dimenses distintas do problema. Uma
diz respeito aos processos pelos quais os indivduos ou os grupos ga
nham acesso s posies de elite ou as perdem. Isto a circulao das
elites como Pareto definiu, depende da renovao biolgica e sciopsicolgica dos membros das elites. A segunda dimenso do problema

O DESTINO DAS ELITES

227

envolve no os individuos ou os grupos de que essas elites se formam,


mas sim a importncia funcional de suas atividades. Quando essa im
portncia funcional muda, tambm muda a importncia das elites tra
dicionais. A pequena nobreza de latifundirios suprflua nas socie
dades industriais no porque seus membros individualmente sejam in
competentes, mas porque as funes desempenhadas por essa nobreza
ou foram superadas ou esto sendo agora executadas por grupos mais
bem adaptados vida industrial moderna. Assim tambm, o declnio
das dinastias capitalistas e a ascenso de uma nova elite empresarial
correspondem mudana do capitalismo da famlia para o da grande
emprsa. Dessa forma, medida que a organizao social se expande
ou se contrai, as posies sociais e as habilitaes a elas referentes se
tomam mais ou menos numerosas. Quando as posies e as ativida
des de elite perdem a sua importncia social, no basta apenas efetuar
uma mudana de pessoal. Quando os indivduos de elite perdem a sua
eficcia, contudo, pode haver entre les trocas e substituies. Exis
tem, pois, explicaes tanto individuais como sociolgicas para a as
censo e queda das elites estratgicas e, como se trata de fenmenos
distintos, devem ser considerados separadamente.
Circulao de indivduos de elite
F atres biolgicos

As noes, nos dias que correm, a propsito das causas da as


censo e do declnio das elites lembram aqules pensadores do sculo
XIX que, afinados com as idias darwinianas de seu tempo, encara
vam as uniformidades sociais em grande parte como reflexos de leis
biolgicas imanentes. Na luta da natureza e dos homens os que so
breviviam eram tidos como os mais capazes. Mas que dizer quando
os mais capazes no conseguiam sobreviver, como a longa expe
rincia histrica o demonstrou? A resposta, segundo muitos autores
acreditavam, deve ser encontrada em alguma falha de sua constitui
o biolgica, latente a princpio, mas que pouco a pouco se foi reve
lando e fazendo vtimas sbre vtimas at que por fim linhagens in
teiras se extinguiam.
As pesquisas sbre o declnio histrico das elites levaram fre
qentemente concluso de que o celibato e a esterilidade foram suas
principais manifestaes.1 Podia-se comprovar que muitos membros
1
Ver, entre outros, V ilfredo P areto, Systmes Socialistes, Parte I,
1902; P itiium A. Sorokin, Social Mobility, Cap. XV, The Factors of Vertical
Circulation, pgs. 346-377, 1927; O tto A m m o n , Die Gesellschaftsordnung
und Ihre Nauerlichen Grundlagen, 1895; F rancis G ALTON, Hereditary Ge
nius, an Inquiry into its Laws and Consequenccs, 1871; F rancis G alton e
E dgar Schuster , Noteworthy Families 1906.

228

SUZANNE KELLER

das aristocracias hereditrias se casavam tarde ou nunca contraam


matrimnio, tinham poucos filhos, especialmente poucos filhos ho
mens, e eram cada vez mais vitimados pelas molstias e pelos altos
coeficientes de mortalidade infantil. A demonstrao mais expressiva
e completa de tal extino biolgica de uma aristocracia se encontra
no estudo de Fahlbeck2 sbre as causas do desaparecimento gradativo
de 3.000 famlias nobres da Sucia. A nobreza sueca organizou-se
oficialmente como classe em 1280, e foi oficialmente abolida em 1860.
No curso dsses seis sculos, a maioria dos nobres morreu, um tro
sobrevivendo apenas uma gerao, e poucos alm da quarta. Fahlbeck
descobriu que o celibato e os casamentos infecundos eram provvelmente as causas mais comuns da extino das casas nobres 3 Em uma
fascinante srie de tabelas, le demonstrou como aquelas duas causas
progrediam de gerao para gerao. E, ao mesmo tempo, como era
pequena a proporo de nobres herdeiros que se casavam, tinham
filhos homens e sobreviviam, de gerao para gerao.
Fahlbeck procurou a explicao do desaparecimento da aristocra
cia no reino da biologia, principalmente, no enfraquecimento do con
tingente de nobres com o passar do tempo. Assim, tambm, Ammon
e Lapouge atriburam o enfraquecimento do contingente de nobres
sua exausto nervosa e mental e s suas ligaes sexuais com as clas
ses mais baixas. Estas, segundo aqules autores, s tinham a ganhar
com isso, a longo prazo, uma vez que as classes mais altas esto fa
dadas a desaparecer. Galton atribua a esterilidade dos nobres ao seu
casamentos com herdeiras de mesma estirpe, as quais, afirmava le,
eram menos proliferas do que as outras mulheres. A esterilidade ob
servada nas classes mais altas no se deve ao homem, dizia le, mas
sim s mulheres.4 Pareto supunha que o desaparecimento das elites
hereditrias devia decorrer do fato de que as classes mais ricas, tendo
proporcionalmente menos filhos, podiam salvar todos les, inclusive
os fracos, enquanto as classes mais pobres podiam salvar smente os
fortes. Como, porm, le prprio ressaltou, isso obviamente no expli
ca o declnio das elites admitidas isto , das que no se constituem
por hereditariedade, mas sim por nomeao.
2 P ontus E. F ahlbeck , Der Adel Schwedens (und Findlands), Eine Demogrophische Studie, 1903.
3 bidem, pg. 98. Das 1.452 nobres linhagens extintas de que se dispe
de informaes suficientes quanto a causas de morte, 40 por cento dos lti
mos sobreviventes da descendncia do sexo masculino no se casaram; 24 por
cento eram casados ou vivos, sem filhos; 17 por cento eram casados ou
vivos, com filhas smente; e 17 por cento eram casados ou vivos, cujos
filhos haviam morrido na infncia.
4 G alton, Hereditary Genius, ob. cit. Quando esta explicao no
lhe servia para justificar os coeficientes de esterilidade igualmente altos entre
os juizes da Inglaterra, le sustentava que as causas eram os seus casamen
tos tardios com suas amantes.

O DESTINO DAS ELITES

229

sses e outros autores procuraram a duras penas apresentar ra


zes biolgicas para a extino das aristocracias de nascimento e para
as de mrito, mas nenhum o fz de maneira convincente. De fato,
uma comparao entre aristocracias e outros grupos,5 que poucos
procuraram fazer, indicou fatores idnticos em todos les. Assim, Ammon observou um decrscimo do nmero de filhos, por gerao,
mesmo entre operrios fabris, e manifestou seu descontestamento
crescente com as explicaes biolgicas tradicionais.6
sses pensadores recorreram tambm a explicaes de ordem
psicolgica, ressaltando as grandes tenses nervosas e estresses a que
estavam sujeitos os grandes pensadores, artistas e estadistas, o nus
do comando nas artes como na guerra, e as desvantagens da vida se
dentria.7 Mas essas coisas dificilmente explicariam o declnio da fer
tilidade no seio das mais recentes geraes de operrios fabris ou
negociantes.
Gostaramos de saber at que ponto os resultados das observa
es quanto ao celibato e a esterilidade refletiram os instveis desti
nos sociais de determinadas nobrezas hereditrias e de grupos de qual
quer nvel social. A maior parte dos estudos do sculo XIX, por
exemplo, utilizou inconscientemente dados relativos a grupos que es
tavam em ascenso e em decadncia na escala social, refletindo a pas
sagem do feudalismo para o industrialismo. Mas, como tem sido mos
trado, tanto as famlias em ascenso como as que declinam revelam a
tendncia de possuir menos filhos do que as famlias estacionrias. Um
estudo recente das pessoas relacionadas no Registro Social e no
c F rancis B acon, Selected Writings, 1955, pg. 20. Muitos grupos de
"grandes homens, eminentes artistas, escritores, e homens de gnio, revelaram-se tambm relativamente estreis, o que levo F rancis Bacon a observar
que as obras mais nobres procederam de homens sem filhos; homens que
procuravam dar expresso s imagens de seus espritos no podendo dar ex
presso s de seus corpos. Assim, a preocupao com a posteridade maior
entre os que no tm posteridade.
A m m on , ob. cit., pg. 147. Suas palavras so exatamente estas: Die
Frage scheint mir noch nicht genuegend studiert zu sein. Em seu estudo s
bre a classe mercantil da Inglaterra do sculo XIII, T hrupp achou que essa
classe quase no estava se reproduzindo. Smente dois teros dos filhos de
negociantes seguiam na esteira de seus pais. Se no recrutasse elementos em
outros crculos, a classe mercantil teria acabado desaparecendo. Ver Sylvia
L. T hr u pp , The Merchant Class of Medieval London, 1948, esp. Cap. V.
7
F ahlbeck, ob. cit., pg. 168. F ahlbech situa-se entre os poucos es
critores que acham no haver incidncia maior de doenas nervosas e men
tais nas classes mais elevadas. Tampouco acha le que a imoralidade seja
maior entre as geraes mais novas de aristocratas hereditrios, afirmando que
stes no eram bastante ricos e eram religiosos demais para isso. Revela-se,
entretanto, perplexo com o declnio biolgico da aristocracia, e acaba por se
tornar um tanto mstico, afirmando que o homem deve pagar por seu conhe
cimento e sensibilidade superiores, no com sua prpria vida, mas com a
vida de seus filhos.

230

SUZANNl KELLER

Whos Who demonstrou que seus coeficientes de casamentos e fecundidade so mais altos do que os dos indivduos relacionados smente
no Whos Who.8 Baltzell insinua que a mobilidade social para cima
pode muito bem ser a varivel interposta entre a classe social e a fecundidade. Os que desejam subir na vida muitas vzes tendem a limi
tar o tamanho da famlia, para maior facilidade de seus movimentos,
enquanto os que j esto em cima no tm necessidade de fazer tais
concesses s ambies econmicas e sociais. Assim tambm Fahlbeck
descobriu que para os membros casados da aristocracia sueca o n
mero mdio de filhos era de 4,3, o que o levou a concluir que a
esterilidade no constitua a causa do declnio das estirpes nobres
cujos membros se casavam, com efeito.9
No fora de propsito, portanto, insinuar que os resultados
relativos extino biolgica das fam lias nobres e dos homens de
gnio podem refletir as mudanas de seus destinos sociais e histri
cos. Mesmo o monumental estudo de Fahlbeck no afasta essa possibi
lidade, pois a nobreza sueca estava no auge de sua influncia em
meados do sculo XVII e foi declinando at sua extino final em
1860. Seu cuidadoso registro de batizados e sepultamentos, contudo,
no foi comparado com aqules elementos. Um grupo que esteja em
declnio social e histrico tende a tomar a defensiva, a amealhar seus
recursos financeiros cada vez menores, a reduzir seus gastos e com
promissos. Na melhor das hipteses, o futuro incerto, medida que
o mundo que se galgou vai sendo usurpado por arrivistas com um c
digo de valores inteiramente estranho ao nosso. Sob tal atmosfera, o
nosso orgulho pessoal e de casta fica ferido, mas no extinto. Pode
mos procurar sobreviver, com a nossa vida, mas no criar uma vida
nova. Assim tambm, grandes artistas, escritores e pensadores rara
mente tm tido uma existncia segura dependendo dos favores de
algum patrono ou do precrio apoio de uns poucos cormoisseurs. Pou8 E. D igby B altzell , Social Mobility and Fertility within an Elite
Group, in Milbank Memorial Fund Quarterly, vol. 31, Outubro de 1953, n. 4,
pgs. 411-20. Os dois grupos compreendiam 226 cidados naturais de Fila
dlfia cujos nomes figuravam tanto no Registro Social como no Whos Who,
e 544 cidados de Filadlfia cujos nomes figuravam apenas no Whos Who.
Naturalmente teramos de saber tambm se os membros do Registro Social
que esto relacionados no Whos Who so representativos de todos os mem
bros do Registro Social. Se no e a excluso dos desajustados, dos playboys e dos excntricos indicaria que no so representativos o resultado
mais interessante pelo que revela em relao aos membros do Whos Who do
que em relao aos membros do Registro Social.
9 Ver tambm, C okrado Gini, Real and Apparent Exceptions to the
Uniformity of a Lower Natural Increase of the Upper Classes, in Rural So
ciology, vol. I, Setembro de 1936, n. 3. le tambm verificou que, por vzes,
o nmero mdio de filhos mais elevado nas classes superiores, conquanto
achasse que isso seria anulado por seus menores coeficientes de casamentos e
vida mais longa.

O DESTINO DAS ELITES

231

eos artistas morrem ricos. Esta condio geral de insegurana, aliada


natureza exigente de uma carreira artstica, est longe de explicar
o padro de esterilidade e celibato observado em seu meio.
O fato de no contrair matrimnio e de no produzir uma prole
pode, dessa forma, refletir no s fatres psicolgicos e sociais, como
tambm fatres biolgicos.10 Pode ser verdade, como concluiu Fahlbeck que o anjo da morte paira sbre as nobres estirpes como sbre
os indivduos, mas essas nobres estirpes no devem morrer tdas,
necessriamente, de morte natural. Os fatres psicolgicos e sociol
gicos desempenham papel importante no declnio de determinadas
elites, da mesma forma que os fatres biolgicos.
F a tres psicolgicos

Sejam quais forem as aptides genticas especficas das elites he


reditrias, elas tambm apresentam peculiaridades especiais, devido
no sua biologia, mas sua educao que despertou nelas certas
tendncias intelectuais e morais. To sria quanto a sua incapacidade
de reproduo a sua incapacidade de transmitir superioridade inte
lectual uma aptido com a qual pouco tem a ver a elite heredi
tria. Os filhos dos homens de mais alta mentalidade possuem muitas
vzes talentos medocres.11 A sobrevivncia contnua das elites he
reditrias , pois, precria desde o como, porque a continuidade so
cial depende da transmisso de valres culturais e hbitos de pensar,
bem como de carter, tanto quanto da reproduo biolgica. As elites
hereditrias, incapazes de viver de acordo com suas responsabilidades
tradicionais, esto fadadas runa, da mesma forma como se no
quisessem assumir essas responsabilidades. As elites no hereditrias,
conquanto recrutem ao invs de cultivar seus sucessores potenciais,
enfrentam idntico problema. E ambas so vulnerveis, exatamente no
mesmo ponto: o vnculo entre as geraes, o ponto em que o passado
confiado aos eternos nouveaux arrivistes, a nova gerao.
10 H. J. H abakkuk, England, in A. G oodwin (ed.), The European
Nobility in the Eighteenth Century, 1953. As guerras so tambm outra cau
sa muitas vzes mencionada da extino das elites hereditrias. H abakkuk
culpa a Guerra das Rosas pelo declnio da nobreza medieval inglsa e por
sua aceitao de sangue nvo estranhos dignos em suas fileiras.
F ahlbeck, entretanto, no viu a morte na guerra como causa significativa da
extino das nobres estirpes que estudou smente 59 em cada 1.452 estir
pes extintas deveram seu desaparecimento a baixas sofridas nos campos de
batalha.
11 M osca, The Ruling Class, 1939, Cap. 2. M osca vai alm, apontando
que essa a razo pela qual as aristocracias hereditrias nunca defenderam
seu domnio com base smente na superioridade intelectual, mas sim com
base em suas superioridades de carter e riqueza.

232

SUZANNE KELLER

A falta de capacidade entre os herdeiros potenciais constitui


apenas uma fonte de instabilidade. Igualmente incerto o desejo
dos herdeiros de seguir as pegadas de seus pais. da natureza da
mocidade a rebeldia, mas pode fazer diferena o
fato deser a re
beldia temporria ou permanente, e de lev-la a repudiar todos ou
smente alguns direitos de nascimento que lhe cabem.
H sempre filhos que preferem abrir seu prprio caminho pelo
mundo, por causa de um intersse em algum campo especial de ati
vidade ou porque as ocupaes que lhes foram destinadas pela tra
dio familiar no lhes agradam. E, quer sigam o
seu prprio cami
nho, quer sejam dominados pela mo firme de seus pais, os resulta
dos so sociologicamente, conquanto no psicologicamente, semelhan
tes ou certas posies de elite ficam sem preenchimento ou, o que
pior, so preenchidas inadequadamente.12
Se os relutantes herdeiros no conseguem encontrar outro
emprgo sem perder o seu status, podem voltar ao seio da famlia.
Mas nenhuma aristocracia pode contar com esta circunstncia, e t
das elas inventaram meios de dominar essa rebeldia restringindo os
poderes de seus herdeiros ou subjugando-lhes os espritos. Assim
agindo, tm conseguido algumas trguas temporrias, mas no logra
ram pr um paradeiro onda de decadncia. Os desregramentos, des
mandos, indiferena, uma conformao passiva da parte dos herdei
ros revelaram-se terrveis demais. Assim, a aristocracia inglsa in
ventou o dote restrito como meio de preservar suas propriedades
atravs das sucessivas geraes, mas acabou descobrindo que, embora
cerceando o poder do herdeiro de causar prejuzos, essa medida tam
bm cerceava o poder do pai de disciplin-lo. Escolhia-se o filho mais
velho para que, ao contrair npcias, assinasse um ato de dote, a trans
misso por herana da propriedade intacta prxima gerao, o que
limitava seu poder de venda ou de hipoteca da propriedade. Mas ao
proteger intersses grupais contra abusos e erros de indivduos, essa
medida tambm privava o pai de usar a ameaa de deserdar o seu
herdeiro necessrio, com o fim de disciplin-lo. O pai no podia retirar-lhe parte da propriedade, nem distribu-la entre seus outros fi
lhos. Os desregramentos, a imoralidade e a irresponsabilidade difceis
de evitar e mais difceis ainda de controlar constituam, assim,
permanente ameaa. Pois, como tem sido observado: A riqueza e o
cio tm tda probabilidade de produzir uma grande diversidade de
12
Ver R obert M ichels , Political Parties, 1959, pg. 264. M ichels
apresenta longa relao do que le chama os tipos que abrem mo dos pri
vilgios pelo progresso (referindo-se a indivduos das classes mdia e superior
que aderem aos movimentos socialistas), entre os quais se vem os jovens idea
listas, os ricos saturados, os ricos inquietos, descontentes, neurticos, egocn
tricos ao extremo que, sentindo-se insuficientemente apreciados por sua pr
pria classe, procuram alhures rpidos sucessos.

O DESTINO DAS ELITES

233

carter e de gosto... mas se os membros dessa classe no forem re


freados por sentimentos religiosos ou por firmes convices morais,
seu mais baixo denominador comum pode vir a ser a dissoluo dos
costumes. A gta era a molstia ocupacional da aristocracia inglsa,
e as concubinas um freqente subproduto de seus casamentos de con
chavo.13
Cada pequena nobreza rural se tem preocupado em como no
exaurir as terras e propriedades de que depende a sua sorte como a
dos eternos indolentes, das vivas, e dos numerosos parentes impro
dutivos. Parece ter sido sempre coisa rara uma administrao eficiente.
Na Inglaterra, a maioria das famlias da pequena nobreza passou de
uma relativa abastana para a misria absoluta em um bom espao
de tempo.
A primeira gerao podia herdar dinheiro e terra do pai fundador e, algu
mas vzes, tambm, hbitos econmicos. Atravs de sucessivas geraes, a
famlia podia adquirir os hbitos caractersticos da classe a que havia gal
gado; esgotava as reservas, acumulava dvidas e tornava-se cada vez mais vul
nervel s transformaes do clima econmico. Isto foi apenas uma tendn
cia, que podia ser detida ou contrariada por vrias circunstncias; as grandes
propriedades e grandes relaes proporcionaram s grandes famlias certa imu
nidade, mas a tendncia percebida claramente na ascenso e declnio de
famlias no seio da nobreza menor.14

Esta norma comum em sociedades to afastadas no tempo e


no espao como a China, a Sucia, a Inglaterra, o antigo Egito e as
cidades-Estados da Grcia antiga.
Os problemas de desgovrno e incompetncia econmicos po
deriam ser muito bem contornados com o emprgo dos servios de
um observador astuto. Mas os problemas de indiferena, tdio, e de
conformismo mortal, porque passivo sses eram mais renitentes.
Os homens que esto de cima, quaisquer que sejam as suas vantagens
de conforto e opulncia, sofrem certas desvantagens peculiares sua
posio; entre elas os nus da ascendncia, da segurana material e
da projeo social figuram em destaque.
A injuno de honrar o passado e suas tradies, que comum a
todos os aristocratas, pode sufocar o impulso criador nos melhores
dos homens e produz aquela civilizada hesitao ante a vida, que
marca muitos dos descendentes de grandes famlias antigas.15 Quanto
13 H abakkuk, ob. cit., pg. 20. Outro instrumento destinado a garantir
motivaes entre os jovens era a rivalidade entre irmos como mola para a
excelncia competitiva, como nas monarquias do Oriente Mdio. Conquanto
melhorando possivelmente a qualidade dos candidatos, havia um infausto sub
produto desta luta pelo patrimnio, que era uma srie de sangrentas guerras
fratricidas que envenenavam as relaes de famlia por muitas geraes.
14 bidem, pg. 8.
15 Os bostonianos descendentes de velhas famlias foram brilhantemente
descritos por E lizabeth H ardwick : sses infelizes carregam em sua conscin-

234

SUZANNE KELLER

mais glorioso o passado em comparao com o presente, mais os


mortos reclamam dos vivos, tomando-os incapazes para a vida dos
dias que correm. Olhar para o presente com os olhos do passado e
o esprito de outras eras e lugares condena os homens a uma existn
cia de segunda mo, de idias e realizaes tomadas por emprstimo.16
Descrevendo a educao da mocidade nobre na Velha China,
Fei demonstra quo profundamente a espontaneidade e a personali
dade deviam ser suprimidas em benefcio da solidariedade de famlia
ou de casta. Eram os jovens ensinados a se comprazerem com seus
lugares, a se rejubilarem com a segurana, e a aceitarem o passado co
mo a medida de tdas as coisas. Era natural que isso produzisse em
seus ntimos o sentimento da futilidade de todos os esforos, e crias
se homens resignados, conservadores, acovardados e obedientes.17
Em um mundo onde as necessidades se fazem prementes, a opu
lncia pode tornar-se uma desgraa. A conscincia de que no se
precisa, como a maioria dos outros homens, lutar pelos meios de
18
Usando o passado como padro para o presente, a gente est virtual
mente pedindo para ficar para trs, ser ultrapassado, como aconteceu com o
norte-americano H enry A dam s : Algo nle murchara ou desaparecera; e
devemos supor que em sua poca a Nova Inglaterra se havia convertido em uma
priso. Sua fidelidade democracia fz dle um crtico enrgico da Europa
antes de mais nada; mas quando a imparcialidade se instalou, le imediatamente
adquiriu o defeito do esprito imparcial: sua tendncia de se apegar a uma
evidncia fora de moda. . . A dams era um esnobe, muito inteligente e imagina
tivo, mas sempre um esnobe. V. S. P ritchett , The Man Who Snubbed Himself, in New Statesman, 14 de maro de 1959, pg. 371. O grifo da
citao.
17
H siao-T ung F ei , Peasantry and Gentry : An Interpretation of Ch
nese Social Structure and Its Changes, in R einhard B endix e S. M. L ipset
(eds.), Classe, Status, and Power, 1953, pgs. 631-651.
cia o pso de romances no publicados, quadros inacabados, planos histricos
irrealizdos, poemas fora de moda, peas teatrais que no saram de projeto.
Seus inevitveis pequenos recursos so uma espcie de defeito dinstico, como
a hemofilia. Muito dinheiro parece muitas vzes impor obrigaes de adminis
trao enrgica; de grandes fortunas as clulas vivas recebem as indicaes das
possibilidades de genuno poder, o bastante para que alguns norte-americanos
tremendamente ricos sofram tdas as espcies de humilhaes e canseiras dos
cargos polticos. Smente os mais decadentes e pervertidos pensam em viver
na ociosidade com seus milhes; mas tal pensamento no ocorre ao homem
atormentado com dez mil dlares por ano. Dedicar-se- com uma coragem
impossvel a quaisquer sinais de talento que possa ter e viver para se ver
punido pela conscincia da Nova Inglaterra que exige realizaes, deveres
cumpridos, responsabilidades demonstradas e energias conscientemente empre
gadas. A vontade de morrer um grito de acusao, e o resultado um
tipo estranho de incoerncia de Boston. literalmente impossvel muitas
vzes dizer sbre o que esto falando alguns dos mais atraentes cidados de
Boston. Gracejos emitidos pela metade, ambigidades graves e fascinantes,
temas incrivelmente hermticos, hesitaes infinitamente rebuscadas a gente se
atordoa de perplexidade e confuso com a falta de clareza. E lizabeth
H ardwick, Boston, in A View of my Own, 1962, pgs. 145-59.

O DESTINO DAS ELITES

235

subsistncia, solapa o nosso espirito de iniciativa. Qual pode ser a


mola propulsora dos filhos nascidos para a alta posio social, seno
o impulso negativo do mdo de perder essa posio? E o mdo toma
alguns homens tmidos e cautelosos; outros arrojados e insolentes
reaes essas extremadas. Os que escapam a tais terrores parecem su
jeitos a outros sentimentos igualmente negativos uma profunda
indiferena para com o mundo e suas preocupaes, ou uma preocupa
o incontida com os prazeres. Dessa forma as aristocracias, adotando
medidas de autoproteo, inclinam-se a cultivar as virtudes da aus
teridade, da dedicao e noblesse oblige, na esperana de coibir as
naturais sedues de seu meio ambiente. Mas isto mesmo causa muitas
vzes o tdio, pois, se os prazeres da vida so negados e os desafios
eliminados, que mais resta?18
Se o tdio o mal tpico dos que nasceram para a abastana, no
passado, os desregramentos so os males dos que nasceram para a
nova abastana. Os descendentes dos homens que conquistaram seu
status de elite raramente tm o mesmo lan de seus pas. Criados na
opulncia, esto, muitas vzes, mais bem preparados para desfrut-la
do que para aument-la. Isto parece coincidir com o desejo latente de
seus pais, cuja capacidade de gozar os louros da vitria se esgotou na
luta para conquist-los. Colhendo o que seus pais plantaram, os filhos
podem satisfazer os seus prprios impulsos e os desejos paternos.
Tanto a primeira gerao como as elites de nascimento tm, pois,
ampla oportunidade de se tornarem parasitrias. de admirar que
muitos no sigam sse caminho. Seus direitos de nascimento so uma
segurana que nada fizeram por conquistar, uma benesse que smen
te o alheamento das massas humanas pode tomar moralmente ad
missvel, e um futuro que oferece o mnimo desafio.19 Repudiar sse
mundo significa ser diferente e ser diferente requer essa espcie de
coragem que tda a sua educao teve tanto empenho em destruir.
18 A my K elly , Eleanor of Aquitaine, 1957, pg. 42. O tdio ou accidia era um dos sete pecados mortais da Idade Mdia prova de que no se
tratava de uma tendncia incomum, especialmente, seria de se supor, entre as
castels, conquanto no poupasse sequer a rainha. A propsito de Eleanor de
Aquitaine, escreveu seu bigrafo: Nos oito anos que se seguiram sua vinda
das brilhantes crtes do sul, ela esgotou a le de France como teatro de inte
rsse. Paris no oferecia arena adequada para as mulheres, para as duquezas,
para rainhas. Aborreciam-na a dialtica, a lgica, os discursos sbre a natureza
insondvel da Trindade, os bispos e os padres, e os conclaves eclesisticos que
les presidiam; aborreciam-na as devoes e as piedosas peregrinaes. No
tinha o menor aborrecimento com o seu soberano, sua ingenuidade, seu escr
pulo com bagatelas, sua escravido ao ritual, sua retardada imaturidade.
19 Ver R. K. M erton , Continuities in the Theory of Social Structure
and Anomie, in Social Theory and Social Structure, 1957, pgs. 161-194,
pg. 191. claro que aqui est uma fonte de anomia no includa comumente
nos debates acrca dste trmo, embora D urkheim o tenha originriamente
usado para referir-se queles cujos recursos econmicos haviam mudado para

236

SUZANNE KELLER

Os jovens aristocratas que se rebelam contra as vantagens que


no conquistaram podem figurar, assim, entre os indivduos mais pro
gressistas e bem dotados de esprito dos mais altos crculos. sig
nificativo que tais rebeldes ingressem muitas vzes nas artes
campo que permite a maior personalidade e, ainda possuindo longas
e profundas tradies, um passado a que se apegar.20
A rebelio dos jovens reflete naturalmente mais do que dramas
familiares sem soluo. O mundo ao qual reagem os jovens uma
espcie diferente de mundo, e sua recusa a seguirem as pegadas de
20
E. D igby B altzell , Philadelphia Gentlemen, 1958, pg. 47. Baltzell
verificou que a gerao mais nova dos que figuravam no Registro Social e
tambm haviam conquistado status, como se via por sua incluso no Whos
Who tinha duas vzes mais probabilidade de ter ingressado nas letras e nas artes
do que a mais velha. Infelizmente os limites de idade so amplos demais os
mais novos compreendendo homens de menos de 65 anos; os mais velhos com
preendendo homens de 65 e mais.

melhor ou para pior, mas no queles que haviam nascido para as altas posi
es. Numa sociedade em que o que mais conta a realizao pessoal, parti
cularmente a conquista de posio econmica e material, os que nasceram para
as altas posies ficam em situao desvantajosa. Uma sociedade que prefere
que cada um conquiste seus prprios privilgios sobrecarrega com peculiares
nus aqules que, no os conquistando, os desfrutam. Pretender trabalhar para
conquistar as boas coisas da vida quando j se as tem hipocrisia. Mas tambm
no trabalhar quando todos trabalham uma provocao. Mas trabalhar por
alguma coisa numa sociedade que d importncia ao que j se possui
uma entaladela desconcertante e embaraosa. Se no encontrarem uma ativi
dade que seja compensadora e expressiva seja nas artes, seja na filantropia
sses indivduos provvalmente sero os mais infelizes dos sres humanos. Cer
tamente esta fonte de anomia deve ser acrescentada aos dois principais tipos
estudados por Merton, que faz distino entre a anomia produzida por uma
discrepncia entre o direito moral e uma mobilidade ascensional em face de
barreiras objetivas, e a anomia que resulta da condenao moral da mobilidade
que de fato ocorreu. Os indivduos lanados na particular confuso designada
como anomia so, em primeira instncia, os que no conseguem subir; em
segunda instncia, os que o conseguiram. Sugiro agora um terceiro tipo, qual
seja o dos indivduos que esto na cpula sem terem feito qualquer coisa para
l chegar. Os resultados dos estudos dos coeficientes de suicdio mais altos
entre alguns elementos das classes mais elevadas podem refletir ste tipo de
anomia melhor do que, como sugeria P ow ell , a altrusiica modstia dos que
ocupam as posies ocupacionais de maior responsabilidade. Ver E lw in H.
P ow ell , Occupation, Status, and Suicide: Toward a Redefinition of Anome,
in American Sociological Review, XXIII, Abril de 1958 n. 2, pgs. 131-139;
ver tambm A ustin L. P orterfield e J ack P. G ibbs, Occupational Prestige and
Social Mobility of Suicides, in New Zeland, in American Journal of Sociology,
LXVI, Setembro de 1960, n. 2, pgs. 147-152. P orterfield achava que os
suicdios no seio da classe superior da Nova Zelndia eram de mobilidade
descendente e no estacionrios, mas no apresentou maiores detalhes. Ne
nhum estudo at agora examinou os coeficientes de suicdios de elites estrat
gicas especficas. primeira vista poder-se-ia pensar que o coeficiente de sui
cdio entre as elites de conservao de normas seria mais alto do que entre as
elites de integrao, mas isto no passa de mera especulao.

O DESTINO DAS ELITES

237

seus antepassados pode indicar no uma obstinao, mas, sim, uma


intuio legtima das realidades da vida. O filho de um lord ingls,
por exemplo, pretendendo fazer carreira na poltica, deve renunciar
ao seu ttulo e rejeit-lo em benefcio de seu futuro poltico.21 fcil
de se compreender que a transformao social envolva a gerao mais
nova mais do que os seus antepassados.
Tipicamente, a circulao de indivduos de elite envolve mobili
dade social ascendente e descendente e se exprime na ascenso ou
decadncia de prosperidade econmica, na existncia ou ausncia de
sucesso, na manuteno ou perda de posio ocupacional e na aquisi
o ou perda de reputao. Nos altos escales, a causa imediata da
ascenso e queda dos indivduos a idade e a morte. Os mais pro
fundos fatores biolgicos e psicolgicos, at agora pouco compreen
didos, so o celibato, a esterilidade, a indiferena ou a incompetncia.
As elites estratgicas devem tambm estar preparadas para en
frentar a velhice e a morte, mas como no so recrutadas hereditriamente, so imunes ao flagelo de celibato e da esterilidade. Nem tam
pouco podem sucumbir ao tdio, sensualidade, anomia, ou re
beldia, uma vez que no so foradas a entrar para uma vida prfabricada. Essas presses ou so mnimas ou no existem de todo.
Como em princpio ningum est excludo do acesso a posies de
elite estratgica, ningum precisa assumir tais posies sem as dese
jar. Nas sociedades industriais adiantadas, onde as posies de elite
estratgica so atingidas individualmente e individualmente perdidas,
a circulao de indivduos de elite tem primazia objetiva e preferncia
moral.
Circulao nas posies de elite
O movimento dos indivduos e dos grupos galgando posies de
elite estratgica e delas sendo apeados eterno aqui mais acele
rado, ali mais lento aumentando na medida em que aumenta o
21
New York Times, 29 de julho de 1961, pg. 6. Isto foi positivado
notoriamente com o caso de Anthony Wedgwood Ben, que era ao mesmo tempo
membro da Cmara dos Comuns, para a qual fra devidamente eleito, e membro
da Cmara dos Lords. Com a morte de seu pai, le assumiu o ttulo de se
gundo Visconde de Stansgate, por isso no tendo o direito de pertencer
Cmara dos Comuns. Tentou ento furtar-se sua condio de nobre, procla
mando que no era de sangue azul. Contudo, em 28 de julho de 1961, a Alta
Crte de Justia decidiu que no havia como furtar-se a uma nobreza indesejada, e Benn perdeu seu direito Cmara dos Comuns e conseqentemente sua
posio poltica. Em breve declarao posterior ao veredito, le manifestou a
confiana em que a discriminao contra a nobreza haveria de ter fim um
dia, acrescentando, guisa de justificao, que catlicos, judeus, livres pen
sadores e mulheres j haviam sido proibidos, no passado, de ingressar no Par
lamento.

238

SUZANNE KELLER

recrutamento com base na realizao pessoal. Da mesma forma, as


prprias posies de elite e os grupos a essas posies ligados tam
bm sofrem transformaes. Isto , existem mudanas sociais que
afetam no smente os tipos recrutados para posies de elite, mas
tambm as prprias bases dessas posies.
Transformaes externas e internas, como o aparecimento de
novas idias e invenes ou o surgimento de novas potncias mun
diais, so geralmente seguidas de mudanas na organizao e recru
tamento de elites estratgicas. A elite religiosa tem projeo numa
poca de f, mas passa a segundo plano em uma era cientfica, sub
dividindo-se sua antiga funo entre vrias novas elites, ou perdendo
importncia tanto a elite quanto sua funo especfica. Assim tam
bm, uma camada de latifundirios suprflua nas sociedades in
dustriais, ficando deslocada pelos dirigentes de grandes emprsas,
engenheiros e cientistas. Em suma, o meio ambiente sempre um
fator de ascenso e queda de posies de elite. Como observou Mos
ca, as classes dirigentes caem quando deixam de encontrar finali
dade para as habilitaes que as levaram ao poder, e quando o que
tm elas a oferecer perde importncia.22 As transformaes que pre
cedem essas reorganizaes sociais podem ser suas fontes em desenvol
vimentos internos, externos, ou em ambos. Nem sempre possvel di
zer quais so. Max Weber, por exemplo, conclui que a decadncia
da antiga civilizao se deve antes de mais nada ao esgotamento das
fontes de trabalho escravo. Classifica o fenmeno como causa in
terna mas a matria controvertida.23
Estas fras sociais so muitas vzes imperceptveis, porque to
mam impulso smente pouco a pouco e porque a iluso de perma
nncia necessria tanto para os homens como para as instituies
que les criam. Mas sejam as fras internas ou externas tidas como
responsveis pela quebra de importncia de determinadas posies de
22 M osca, ob. cit., Cap .2. Se uma fra social como a religio perde
sua importncia, diz M osca, ento aquela parte da classe dirigente cuja posio
dependia do controle da religio tambm declinar. Se tda a classe dirigente
dependia da religio, ento a classe dirigente em pso teria de mudar de car
ter adaptando-se ao nvo carter ou seria destruda. Dessa forma, o cresci
mento de novas fras sociais e declnio de velhas fras em geral acompa
nhado pelo constante processo de mudana e destruio na classe dirigente.
23 M ax W eber , Die Sozialen Gruende des Untergangs der Antiken
Kultur, in Gesammelte Aufsaetze zur Sozial und Wirtschafsgeschiche, 1925,
pgs., 289-311. Conquanto seu ensaio se concentre na mo-de-obra escrava
como determinante principal da passagem de um estilo de vida urbano para
um estilo de vida rural, poder-se-ia de fato como W eber , na realidade o
faz afirmar que a morte da cultura urbana, que era, afinal de contas, a
substncia da antiga civilizao, teve igual importncia. O sonho crepus
cular a que le se refere pode ter sido tambm causado exatamente pela abdi
cao do patriciato urbano.

O DESTINO DAS ELITES

239

elite, as prprias elites tm sempre responsabilidade direta em sua


prpria decadncia quer por seu fracasso, quer por sua incapaci
dade de adaptao reforma. Tampouco sse fracasso resultado ni
co da curta viso dos homens situados nos altos postos. les podem
perceber corretamente e saber interpretar os sinais de advertncia ao
longo do caminho, mas podem tambm ser impotentes para superar
os obstculos.24
Nem tampouco deve necessriamente ser atribuda a alguma
falha de carter ou incapacidade de dirigir homens e acontecimen
tos a causa de sua omisso. Tanto o sucesso como o fracasso tm um
papel a desempenhar, o fracasso, porque necessriamente deixa insa
tisfeitos desejos e necessidades, exigindo assim a presena de novos
homens que resolvam os perenes problemas da vida; o sucesso, por
que traz consigo mudanas irreversveis que reclamam uma reorgani
zao de cpula. O sucesso significa progresso, expanso, e uma mu
dana no nmero e espcies de inter-relaes entre os homens. As
sim, as elites estratgicas, adequadas em determinado estgio de de
senvolvimento social, podem deixar de s-lo em estgio posterior. A
organizao prpria torna-se ento um estorvo para a consecuo de
novos objetivos. Muitas vzes as velhas elites lutam denodadamente
com a avalancha de novos problemas, at que esgotam seus recursos
ou revelam a impropriedade das instituies existentes e, conseqen
temente, a impropriedade delas mesmas. A luta resultante pode ser
mais ou menos violenta, dependendo da intensidade com que a velha
guarda defende suas tradies e os novos as atacam. As guerras civis
so geralmente consideradas as mais terrveis, porque destroem em
cada combatente parte de sua herana comum e, portanto,
parte de si mesmo. A vitria final nunca completa. O mesmo acon
tece com as guerras civis das elites estratgicas: as elites destronadas
pairam como almas penadas sbre as suas triunfantes sucessoras.
Como quer que as elites estratgicas sejam destronadas, elas sem
pre tm algo a ver com sua prpria morte seja por se negarem
obstinadamente a reformar-se, seja por sua inabilidade de acompa
nhar o ritmo do tempo. Na verdade, Pareto afirma que as elites
nunca so realmente derrubadas de fora para dentro, mas sim de den
tro para fora smente; perdem seu direito de viver, porque perderam
seu desejo de viver. H certa verdade nesta afirmao. As elites, cole
tivamente, so propensas a desenvolver certas debilidades caracters
ticas, da mesma forma que seus membros individualmente. Entre os
vrios males que podem atac-las, trs so predominantes: o conservantismo, a rotinizao e a perda da f.
24
Excelente relato do declnio de uma aristocracia, visto pelos olhos de
um de seus mais civilizados, lcidos e finos membros, encontra-se em The
Leopard, 1960, da autoria de G uiseppe di L ampedusa .

240

SUZANNE KELLER

C onservan TiSMO

Uma certa dose de conservantismo desejvel e necessrio para


os que foram designados guardies da tradio social. Como deten
tores de um padro coletivo, les devem defender as tradies que
ligam o passado ao futuro. Mas como lderes devem estar abertos e
atentos aos novos aperfeioamentos. Poucos indivduos podem fazer
bem as duas coisas ao mesmo tempo. O privilgio e o poder podem
naturalmente fazer os homens conservadores, mas quando combinados
com uma legtima nfase sbre a preservao de tradies queridas,
o passado deixa simplesmente de defender e sustentar o presente e
passa a govern-lo. As aristocracias, principalmente as de sangue, vol
tam-se pouco a pouco para velhas crenas e se isolam da vida comum
dos homens. A resultante alienao entre as elites e o povo o pres
sgio mais certo de uma luta mortal que se seguir.
Em ltima anlise, a distncia social que determina o conser
vantismo fatal das elites. Mesmo assim, uma certa distncia social
necessria e desejvel para que as elites desempenhem a contento
seus papis como peritos, modelos e smbolos coletivos. Para que re
presentem diferentes aspectos da coletividade, particularmente dimen
so moral, devem ser superiores vida, conquanto tirem a sua ins
pirao da vida. As elites estratgicas devem assemelhar-se aos prin
cipes rabes dos contos de fadas, que se disfaravam noite e perambulavam no meio do povo para ouvir o que se dizia. Sob as vestes de
mendigos e de homens comuns, tomavam conhecimento do que pen
sava e sentia a massa. Tais visitas noturnas, em forma simblica,
so necessrias para os grupos de elite, porque, sem amplos canais de
comunicao em tdas as direes, os melhores homens se embrutecem e seus melhores impulsos se tomam obsoletos. As elites estrat
gicas no podem viver isoladas e ao mesmo tempo tomar decises no
intersse de todos.
A excessiva distncia social parece ter sempre acompanhado a
queda das elites. Ela estimula a preocupao com crenas e atos de
ancestrais, uma adeso a cnones inflexveis de gosto, de estilo e de
expresso, e uma noo exagerada de superioridade inata tudo
isso proporcionando uma ilusria sensao de permanncia. Como o
ilustram as observaes que se seguem, as mesmas tendncias podem
ocorrer em contextos muito diferentes.
Os primitivos conquistadores britnicos comportavam-se como todos os
conquistadores primitivos, exibindo-se diante de todos com suas esposas india
nas ou seus elefantes, e levavam muitos anos para voltar ptria. A gerao
mais nova levava suas esposas inglesas, visitava freqentemente a ptria, e
punha um glfo sem nenhuma ponte entre ela e tda a populao indiana.
Seus incomparveis padres de justia e administrao honesta pouco valiam
face ao complexo Pukka Sahib e a deliberada recusa de todos os contatos

O DESTINO DAS ELITES

241

sociais ou humanos... O carter separatista de cada gerao aumentava na


proporo em que os triunfos materiais do regime britnico se tornavam mais
patentes, e podia-se afirmar que o Imprio Indiano foi perdido nos campos
de esporte de Haileybury. 26

Mosca observa o mesmo em relao a urna poca mais remota.


Nos tempos feudais,
o baro conhecia seus vassalos pessoalmente. le pensava e sentia como
les. Tinha as mesmas supersties, os mesmos hbitos, a mesma linguagem.
Era o seu amo, algumas vzes rude e arbitrrio. Por tudo isso, era um homem
que les compreendiam perfeitamente, em cuja conversao podiam tomar
parte, a cuja mesa, mesmo em posio humilde, podiam sentar-se e com quem,
algumas vzes, se embriagavam... Na Idade Mdia, a primeira revolta cam
ponesa irrompeu no quando o feudalismo foi mais cruel, mas quando os
nobres senhores aprenderam a associar-se uns aos outros, quando as galante
ras de corte um toque de bom-tom comearam a refin-los e a alie
n-los das rsticas maneiras do castelo solitrio.26

E James Reston, inteligente observador da alta poltica nos


Estados Unidos, comenta:
O maior perigo nesta cidade que os homens civilizados, inteligentes, es
quecem nesta atmosfera inebriante quem so e de onde vieram. E o que mais
importante, se no buscarem uma vez por ms os cuidados de uma espsa
carinhosa, caem vtimas do hbito mais mortal de Washington, qual seja o de
comearem a pensar que so na realidade aquilo que representam. Era isso
sem dvida alguma que Woodrow Wilson tinha em mente quando dividia os
homens que vinham para Washington em duas classes: os que crescem e os
que incham.27

De onde vem esta distncia social, esta insupervel barreira entre


os homens e suas elites? Quando no exagerado, como j vimos,
desejvel; os lderes devem destacar-se dos demais, de certo modo
peculiar.28 Quando as elites foram preparadas e no recrutadas, a
distncia social entre elas e o pbco pode simplesmente ter sido
um reflexo da estrutura social geral. Hoje existem mais alguns fat
res em jogo. Dois dles so o isolamento e a discreo de quem
ocupa uma posio de cpula, sendo ste ultimo fator vital para que
no se paralise toda a ao. Mas esta discreo tambm tem
outra face, que destri a confiana, a franqueza e o fluxo de idias
25 Sir D avid K elly , The Ruling Few, 1952, pg. 7.
28
27

M osca, ob. cit., pg. 112.


J ames R eston , To the Great Mens Ladies, God Relp Them, in
New York Times, 20 de janeiro em 1961.
28 S. A. Stauffer , et. alt., The American Soldier, I, 1949, pg. 393,
Com relao a isto, ver as observaes de Stauffer sbre as diferentes carac-

rsticas nas atitudes de oficiais e recrutas quanto a quase todos os aspectos


da vida da caserna, detendo os oficiais os aspectos mais favorveis.

242

SUZANNE KELLER

e sentimentos. Pois discreo quer dizer isolamento, e para as elites


o isolamento, em ltima instncia, uma sentena de morte.29
Razes estruturais tambm determinam a tendncia dos homens
de cpula de se isolarem dos demais membros da sociedade. Sim
plesmente porque no podem misturar-se com seus subordinados sem
destrurem seu senso mtuo de lugar. Conseqentemente, est perdida
a oportunidade de uma troca informal de idias. Por outro lado, os
homens que ocupam uma posio de cpula normalmente dependem
de fontes formais de informao, e estas tm tda probabilidade de
passar s mos de censores arbitrrios que informam smente o que
les, os censores, consideram desejvel. Esta circunstncia da estru
tura social, escreve Merton, causa um atraso de informao. Mui
tas pessoas na organizao ficam alienadas das normas vigentes muito
antes de chegar o fato ao conhecimento das autoridades cujo dever
defender essas normas. . . 30
A cegueira da classe superior do velho regime e a maneira pela
qual condicionaram a sua prpria queda, que deixaram perplexo De
Tocqueville, decorreram em parte da falta de uma livre troca de infor
mao e opinio entre elas e o grande pblico, e do afastamento social
que isso fomentou. 31 O astigmatismo aristocrtico das elites ocorre
29 Ficamos, assim, perturbados ao tomarmos conhecimento de que essa
discreo provvelmente nos acompanhar em pleno avano, por exemplo, da
fsica nuclear. Sendo o mundo o que hoje e provvelmente o ser ainda
por muito tempo, a discreo e a fsica nuclear aplicada so palavras que
devem ser aglutinadas. C onant , Modem Science and Modem Man, 1952,
pg. 31. Qualquer instituio de cpula prenhe de mistrios, alguns na
prpria natureza das coisas, outros na natureza dos homens. Dessa forma,
W hite , ao debater a rde difusa de enclaves de poder na sociedade norteamericana na esfera poltica municipal, escreve: Onde reside o verdadeiro
poder entre estas centenas de grupos polticos que se agitam, se dissolvem,
nascem e somem, s se pode saber atravs do folclore local, nos subterrneos
dos comentrios pblicos. . . As leis de difamao, as regras do decro da
reportagem poltica, as convenes de amizade e costume, os obstculos de
distncia e provincianismo, tudo na realidade encobre a topografa sempre ins
tvel da poltica norte-americana". T. H. W hite , The Making of the President,
1961, pgs. 136-37. O grifo da citao.
30 R obert K. M erton , Continuities in the Theory of Reference Groups
and Social Structure, ob. cit., pgs. 347-348. Acrescenta le: Concesses tar
dias s normas agora claramente ultrapassadas da organizao s servem para
revelar aos olhos de todo mundo quanto havia declinado a autoridade antes
existente. Pode ser por isso como D e T ocqueville , D e C oulanges e P a
reto , entre outros, advertiram que os governos que se tomam humani
trios ou que procuram melhorar a situao, depois de terem sido cegos
necessidade dessa melhoria, esto assinando a sua prpria sentena de morte.
O fato pois de chegarem a sse ponto demonstra que esto proclamando aos
quatro ventos tanto a sua incompetncia anterior como a sua atual apreenso.
81 M ary M c G rory, The Optimist, in New York Post, 2 de agsto de
1961, pg. 3. Dessa forma, em entrevista, o Procurador-Geral da Repblica,
Sr. R obert F. K ennedy , manifestou sua opinio de que relativamente poucas

O DESTINO DAS ELITES

243

no smente em relao a outras pessoas e acontecimentos, mas tam


bm em relao a si mesmas. Todos os grupos dirigentes so propen
sos a carecer da capacidade de se verem a si mesmos com objetividade,
talvez pelo fato de no viverem em meio onde existe aquela livre
vida pblica que facilita a troca de pontos de vista em todos os n
veis sociais. Aonde vo, so cercados de bajulaes e atenes, encon
tram poucos confidentes e muitos rivais, e acabam acreditando que
so os centros do Universo. Isto acontece nos meios mais democr
ticos, entre as elites estratgicas que so eleitas pelo povo, como entre
as que nasceram para as suas posies. Considere-se a descrio que
T. H. White faz de Lyndon Johnson como lder da Maioria no Senado:
Para Johnson, o Senado norte-americano mais do que o Senado: f,
vocao, clube, hbito, repouso, devoo, hobby e amor. Para le o Senado,
com suas benditas tradies, o mais glorioso instrumento de govmo conhe
cido pelo homem, e cada faceta de sua vida suas imponentes decises,
seus srdidos pequenos conchavos, suas personalidades picantes, seus conflitos
abertos e intrigas de bastidores o fascina. Com seus doze anos de Senado,
ste se tomou para le quase uma monomana, seu domnio privado, e le
confunde o Senado dos Estados Unidos com a prpria vida.32

bvio que esta cegueira sociolgica pode atacar todos os tipos


de elites hereditrias como no hereditrias. Lukacs, o importante
terico marxista e crtico literrio, condena a burguesia exatamente
por esta falncia. Admitindo que o sistema capitalista mais racio
nalista do que todos os sistemas sociais anteriores, le procura demons
trar que irracional, precisamente no ponto em que tdas as socieda
des so irracionais: as maneiras como a classe dirigente percebe e
defende a si mesma e sua misso. Por exemplo, o aspecto menos
defensvel do capitalismo empresarial era a repetio de crises econ
micas que traziam sofrimentos tanto para os trabalhadores como para
os produtores. E embora a soluo terica o planejamento econ
mico esteja mo e tenha de fato sido utilizado pelos prprios
economistas burgueses, a burguesia no tinha condies para fazer
32

T heodore H. W hite , ob. cit., pg. 132.

O grifo da citao.

pessoas mesmo nos crculos ntimos, conquanto no nos mais ntimos


ousam falar com o presidente. O nmero de pessoas que falam com o presiden
te muito limitado. O Procurador-Geral da Repblica no smente tem per
misso de servir de intermedirio como tambm se espera que assim proceda;
e tem observado com surprsa a relutncia das pessoas em falar livremente
com o chefe do Executivo. D e T ocqueville , The Old Regime and the
French revolution, 1955, pg. 143. Por essa razo, D e T ocqueville insinuou
que a liberdade poltica no menos indispensvel s classes dirigentes para
capacit-las a compreenderem os perigos que se lhes apresentam, como aos
dirigidos para capacit-los a resguardar os seus direitos. Como a nobreza
francesa no tomava parte em uma vida pblica livre, suas opinies eram
as opinies de seus pais, e sses nobres no podiam acompanhar a sua poca.

244

SUZANNE KELLER

uso dessa soluo. Aceitar, pois, a soluo cientfica teria sido o


mesmo que aceitar a sua prpria dissoluo, e a burguesia era incapaz
de tal coisa. Nenhuma classe, afirma Lukacs, capaz disso. Dessa
forma, a burguesia est envolvida em uma contradio bsica entre sua
iluso de que comanda o processo capitalista e a certeza de que aca
bar sendo a sua vtima. Deve, portanto, cultivar uma ideologia que
mascare essa contradio e, em assim fazendo, torna-se cnica, hip
crita e distante da realidade social e histrica. 33
Mesmo que se rejeite ste conceito sobre a burguesia, dificilmente
se pode contradizer a alegao de que a burguesia incapaz de consi
derar a sua prpria extino, ou de que ela mesma a precipita. Neste
ponto, entretanto, ela no nica. A concluso de Lukacs se aplica
a todos os tipos de elites, inclusive as elites estrtgicas. A nica
vantagem destas ltimas reside no fato de que sua maior diferenciao
exige delas uma capacidade de autocrtica smente em urna esfera
limitada e, portanto, que tenham um raio de ao relativamente ampio
para o exame crtico de outras elites. O prejuzo causado por sua
autodecepo , assim, mais limitado. A elite literria pode escrever
sbre o declnio, por exemplo, da elite econmica com admirvel
iseno, mas no poderia considerar a sua prpria decadncia (o que
no seria o mesmo que considerar a decadncia de escritores rivais)
como outro sentimento que no o de incredulidade. Inversamente, a
elite econmica pode considerar sem dificuldade a morte do romance,
e por isso dos romancistas, mas acha inconcebvel o seu prprio desa
parecimento.
R o tiniza o d e atributos

Se o meufanismo, o conservantismo, a alienao social do mundo


na realidade so os males tpicos a que esto sujeitas as aristocracias
hereditrias, a seleo automtica e a resultante caducidade dos pro
cessos de recrutamento o so das elites no hereditrias.84 Max Weber
33 G eorge L ukacs, Geschichte und Classensbewusstsein, 1923, pgs. 57-93.
34 M ax W eber , in G erth e M ills (eds.), Essays, The Sociology of
Charismatic Authority, pgs. 245-252; The Meaning of Discipline, pgs.
253-264; e The Social Psychology of the World Religions. pgs. 297-299.
A rotinizao de atributos revela-se primeira vista semelhante concepo
de W eber de rotinizao de carisma, como pode muito bem ser o caso.
W eber referia-se especificamente, contudo, ao processo de transio de lide
rana carismtica para domnio burocrtico ou tradicional. Estava le inte
ressado principalmente na transformao de movimentos sociais espontneos
inspirados pelo lder herico, ardente, espiritual em estabelecimentos institu
cionalizados dirigidos por autoridades formal e racionalmente designadas. Exa
tamente como W eber estendeu o conceito original de R udolf Sohm de carisma
da esfera da religio para tdas as esferas sociais, assim tambm o conceito de

O DESTINO DAS ELITES

245

observou que o principal problema de deteriorao do carisma de


famlia a tendncia do privilgio aristocrtico para o esnobismo
social e a monopolizao de vantagens sem o correspondente mrito
de atuao, enquanto o principal problema de deteriorao do carisma
institucional a tendncia dos funcionrios e a educao para a
atuao especializada, em prejuzo da inspirao pessoal ou de um
racionalismo substancial. 35
Quando um determinado conjunto de critrios considerado como
importante e desejvel, a seleo se toma mais eficiente, e mesmo at
certo ponto mais impessoal, mas precisamente por causa disso pode
toraar-se automtica e mecnica. Dessa forma, o entusiasta jovem
cientista de uma gerao torna-se o modlo para a seleo de futuras
geraes de cientistas quanto a atributos exteriores de estilo, maneiras,
e formao, mas no quanto quela nica qualidade que lhe confere
originalidade e vida seu entusiasmo e seu gnio. difcil, quando
no impossvel, evitar uma excessiva padronizao de processos de
seleo em organizaes de grande porte. No entanto, ela to
prejudicial para a permanente vitalidade das elites estratgicas quanto
o foram o esnobismo e a desumanidade para as velhas aristocracias.
Com o tempo, pois, o tipo social recrutado para cada elite estratgica
tender a tornar-se bitolado, em parte porque difcil determinar as
verdadeiras habilitaes de um homem antes que le as ponha em
prtica, e em parte porque as funes simblicas das elites demandam
certa semelhana superficial entre seus membros. Os smbolos devem
ser ao mesmo tempo gerais e familiares para que sejam socialmente
efetivos, e a seleo tende cada vez mais a favorecer os indivduos que
tenham um estilo social e pessoal prprio.
Esta rotinizao de seleo como acontece quando os candi
datos a determinadas posies devem freqentar certas escolas e en
quadrar-se em certo tipo fsico maior, e representa por isso maior
perigo, entre as elites estratgicas ligadas a organizaes de grande
porte. Aqui as patologias dos sistemas de statusr so mais evidentes.
Como observou Baraard, quaisquer que sejam as vantagens dos siste
mas de status, como a distribuio de responsabilidades segundo capa
cidades e intersses, uma de suas principais desvantagens que les
restringem indevidamente a circulao da elite. Qualquer que seja
a maneira de serem os homens selecionados, haver erros, e homens
inferiores sero guindados a posies superiores. medida que o
status tende a toraar-se primrio e o indivduo vem a simbolizar sse
35

R einhard

B endix, Max

Weber,

an

Intellectual Porrait,

1960,

pg. 314.
rotinizao de carisma pode ser estendido de maneira a aplicar-se no smente
continuidade de movimentos sociais espontneos, como tambm continuidade
de qualquer padro social estabelecido.

246

SUZANNE KELLER

status, le cada vez mais julgado, no pelo que faz na realidade, mas
pelo que se espera que faa. Assim, a importncia simblica de um
determinado status limita a avaliao objetiva dos que o ocupam.
Mesmo que se descubra que as autoridades so incompetentes, devem
ser mantidas para que a sua remoo no prejudique a organizao.
Quando os sistemas de status se tornam fins em si mesmos e no meios
para a justa distribuio de capacitaes, responsabilidades e recom
pensas, os homens so selecionados no com base na eficincia que
demonstrarem, mas sim na eficincia que se espera que demonstrem,
isto , pela maneira como satisfazem os requisitos simblicos de suas
funes. 36
Esta rotinizao de seleo acaba por levar a uma discrepncia
entre substncia e esprito, e ao triunfo do ritualismo. As elites es
tratgicas deixam de ser modelos de inspirao para se converterem
em caricaturas desprezveis, porque perderam a f dos que dela depen
diam em ltima instncia. Isto por sua vez pode lev-las a perderem
a f em si mesmas.37
A

PERDA DA F

Observadores tanto das sociedades antigas quanto das modernas


concordam em que a decadncia ou declnio das elites acompanha
da por um descrscimo de autoconfiana, uma quebra de fibra,
uma perda de f entre elas. Isto tem levado por vzes concluso
apressada de que esta perda de f uma causa de seu declnio. Mas,
como vimos, o declnio pode ser inevitvel face a transformaes in3ft Ver C. I. B arnard, The Functions and Pathologies of Status Sys
tems, Organization and Management, 1948, pgs. 207-244.
37
C hung -l i C hang, The Chnese Gentry, 1955, pgs. 115. Esta rotini
zao adaptar-se- a diferentes sistemas de seleo. C hang descreve como um
imperador chins de 1727 teve de combater o colapso do sistema de exame,
instituindo o sistema de compra! Recentemente estas so as palavras do
imperador vejo que entre os que sobem por meio do sistema de exame
no smente existem muitos relapsos e negligentes, como tambm muitos
corruptos e transgressores das leis. A prtica dos exames em que os exami
nadores so professores e os examinados que passam nas provas so alunos,
e das relaes estudantis associadas a favoritismo e apelos a sentimentos est
por tda parte e inevitvel. Se a carreira oficial tiver de ser deixada inteira
mente aos que sobem atravs de exames, les se congregaro firmemente e
trabalharo em benefcio de seus intersses particulares contra o intersse
pblico. Isto representa um grande dano para o bem-estar coletivo e a subsis
tncia do povo. O sistema de compra deve ser ampliado convenientemente.
O favoritismo tem o seu papel no recrutamento de tdas as elites no heredi
trias, direta e indiretamente. Os homens naturalmente preferem os que se
lhes assemelham, que partilham seus valres, hbitos e crenas, e vm a consi
der-los superiores a outros candidatos que podem, no obstante, ter iguais ou
melhores qualificaes.

O DESTINO DAS ELITES

247

ternas ou externas, e a perda de f pode refletir uma condio socio


lgica e representar a anteviso coletiva da morte. No obstante,
muitos escritores acentuam a perda da confiana em si mesmo como a
causa primeira do declnio maior. Devemos considerar uma lei hist
rica inflexvel, escreve Michels, o fato de que as raas, os sistemas
jurdicos, as instituies e as classes sociais so inevitvelmente conde
nadas destruio a partir do momento em que elas ou os que as re
presentam perdem a f em seu prprio futuro. Durante a Revoluo
Francesa, como na Roma antiga e na Rssia Imperial, a conquista
moral dos velhos pelos novos precedeu o triunfo real dos ltimos. As
classes dirigentes conservaram seus privilgios e prerrogativas muito
tempo depois de terem perdido o seu direito a les dentro de seus
prprios coraes. 38 Stalin disse a H. G. Wells, segundo relatou sir
David Kelly, ex-embaixador britnico na Rssia, que a rica experi
ncia da Histria nos ensina que at agora nenhuma nica classe deu
lugar voluntriamente a outra. No existe nenhum precedente dessa
ordem em toda a histria do mundo. O embaixador discordou:
Mas eu no posso encontrar um aval na Histria para esta afirmativa
pelo contrrio, uma das m i n h a s crenas mais positivas de que a substituio
de uma minoria governante por outra se deve sempre a conquista estrangeira
ou a perda de confiana dos governantes em sua prpria misso. . . Quando
eu era criana, trs ou quatro mil servidores civis britnicos e sessenta ou
setenta mil soldados britnicos governavam vrios m i l h e s de indianos. ri
dculo supor que sse punhado de homens governasse tantos milhes pela
fra; governava pelo efeito hipntico do prestgio, porque acreditava em seu
direito divino de l estar.39

Donde vem esta perda de f que tantas vzes se tem visto acom
panhar a queda de imprios e reinos? Marx, o racionalista, via nisso
a reao natural de certas esferas das classes dirigentes s impropriedades da ordem existente, fazendo-as desertar para se aliar classe
que tem em suas mos o futuro. 40 Mas esta afirmativa tantas vzes
repetida no chega a ser uma explicao. 41 As crticas aristocrticas
38
M ichels, ob. cit., pg. 243. Uma sociedade que carece de uma f
viva em seu prprio direito j est politicamente moribunda. Ibidem,
pg. 242. O poeta alemo H einrich H eine profetizou em 1843: . . . para o
comunismo uma incalculvel vantagem que o inimigo contra o qual os co
munistas lutam no possua, a despeito de todo o seu poder, nenhuma posio
moral firme. A sociedade modema defende-se a si mesma simplesmente porque
deve defender-se, sem qualquer crena em seus prprios direitos e mesmo sem
qualquer amor-prprio, exatamente como aquela antiga sociedade que desabou
em runas com a chegada do filho do carpinteiro".
3 Sir D avid K elly , The Ruling Few, 1952, pgs. 5-6.
40 K abl M arx e F riedrich E ngels , Manifesto of the Communist Party,
1848, pg. 109.
41 A frase uma parte da classe dirigente deserta e se alia classe que
tem en suas mos o futuro uma das mais enigmticas escritas por Marx

248

SUZANNE KELLER

democracia insinuavam que as elites eleitas democrticamente so


desde o incio inseguras de si mesmas e, portanto, no podem ter uma
f fundamental em si mesmas. 42 Mas no conseguiram provar essa
afirmativa porque comumente interpretavam f como significando
uma f especial, ou um conjunto especfico de princpios e valores
caros a seus prprios coraes.
De fato, a relao entre o declnio de uma elite e a perda de sua
confiana em si mesma nunca foi cuidadosamente analisada, e muito
limitado o nosso conhecimento acrca dste importante processo. As
poucas hipteses existentes se aplicam em geral smente s elites pol
ticas. No entanto, no seria especialmente difcil obter informao
sobre o declnio de determinadas famlias como rbitros sociais, ou
de dolos do palco e da tela. Essa informao poderia tentar respon
der s seguintes perguntas: Como os indivduos atingidos resguardam
seu amor-prprio ferido? Que espcies de defesas criam les? Quantos
dles rompem com os velhQs para se aliarem aos novos por que
so realistas ou por que, deixando de acreditar em si mesmos, no
se desiludiram da vida em geral, ou simplesmente por que no podem
suportar terem de assistir a seus prprios funerais? O estudo do pro
cesso de derrubada e substituio em grupos relativamente seleciona
dos e delimitados pode facilitar o mesmo estudo em grupos mais vastos.
O comportamento das elites em declnio tem amplas repercusses
sbre o restante da sociedade. Se elas insistirem em afundar com o
barco, selam no smente a sua prpria sentena de morte, como a
de tda a tripulao; se resolverem deixar que seus lugares lhes sejam
confiscados, do ao resto da Humanidade uma chanche de viver. Estas
questes so relevantes, porque as elites estratgicas, tambm, devem
conformar-se com a idia de sua prpria morte final. Dentro de qual
quer esfera determinada, alm disso, ocorre uma constante mudana de
tipos sociais, um processo quase to misterioso quanto permanente.
Normalmente, contudo, mais caracterstico das elites que so orga
nizadas informalmente e menos ligadas por laos de tradio. Consi
dere-se o setor de diverses. Os comediantes de dez anos atrs tiveram
de ceder lugar para os humoristas de hoje, os estilos das canes de
ontem parecem agora fora de moda, e os dolos dos pais no so
os dolos de seus filhos. Quando, onde e como ste processo comea
e toma impulso so coisas que ainda no conhecemos muito bem.
42
Para um exame atualizado dessas opinies, ver W illiam K ornhauser,
The Politics of Mass. Society, 1959, Caps. I e II, esp. pg. 66.
de tal maneira tantalizante, que deveria ser estudada sistemticamente, con
quanto ningum at agora o tenha feito. de espantar que essa sentena seja
constantemente reiterada como se enunciasse uma verdade e no uma hip
tese provocante. Ibidem.

O DESTINO DAS ELITES

249

Mas um primeiro passo necessrio neste estudo pr em dvida a


suposio de uma vinculao causai unilateral entre a perda de con
fiana em si mesmo no seio das elites e seu subseqente declnio.
Ver-se-ia logo parecer tratar-se mais de um processo bilateral e pro
vvelmente multidimensional.
Quando as elites no conseguem acompanhar um mundo em cons
tante transformao por fra de tradicionalismo, isolamento so
cial e por se terem desiludido com a sociedade seu domnio sbre
homens e fatos est fadado ao ocaso. Seus primeiros erros importan
tes de julgamento provocam uma dvida que se intensifica cada vez
mais quanto aos seus podres e ao declnio da confiana pblica. Sen
tindo que esto perdendo o controle sbre o pblico, a reao das
elites pode ser um esforo redobrado, o pnico ou as primeiras se
mentes da perda de confiana em si mesmas e da indeciso moral.
A indeciso moral se espalha to rpidamente entre as comunidades
humanas quanto as informaes sobre nova fonte de mel entre as
comunidades das abelhas em ambos os casos sem necessidade de
palavras. Desde ento est preparado o cenrio para futuros erros,
dificilmente previstos pelo pblico. As elites devem enfrentar os seus
prprios temores e dvidas, assim como a insidiosa desconfiana, a
ansiedade crescente, o sarcstico desafio, ou a resignao que gradativamente vo tomando conta de tda a comunidade. Acrescente-se
a tudo isto a inevitabilidade do rro em um mundo que se transforma,
e fcil ver como a confiana do pblico e das elites que agora cor
tejam desesperadamente sse pblico continuar a ser sriamente aba
lada. Mosca nos lembra que um ceticismo geral acabar por desin
tegrar a ordem social. Quando sse ceticismo se estende s fr
mulas polticas ou ao mito coletivo que justifica determinadas formas
de govrno, o fim est prximo. talvez por esta razo, acrescenta
le, que tdas as sociedades fortes e duradouras tm cultivado com
carinho suas tradies mesmo quando estas deixaram de corresponder
realidade vigente e quando os educados no podem mais acreditar
nelas. Scrates foi condenado morte porque seu racionalismo ataca
va exatamente essas tradies. 43 No podemos concluir ento que
a perda da f entre as elites estratgicas de uma sociedade a prin
cipal causa de seu declnio conquanto sse processo deva ser sis
temticamente estudado. Sua perda de f pode ser mais uma conse
qncia do seu declnio do que sua causa. A hiptese contrria assim
dispe: as elites estratgicas perdem a f em si mesmas quando seus
pblicos relevantes perderam a f que nelas depositavam.
48

M osca, ob. cit., Cap. II.

250

SUZANNE KELLER

S ucesso descontnua das geraes

A circulao nas posies de elite gira em trno no da sucesso


dos indivduos, mas, sim, da sucesso das geraes. Cada ano trs
milhes de crianas nascem nos Estados Unidos, para verem o mundo
diferentemente dos outros, em parte por terem vindo luz em um
momento histrico especial. Nem tdas elas destacaro os seus laos
de gerao acima de todos os outros laos, mas algumas o faro, e
por vzes, tdas elas o faro.
Os novos movimentos logram xito ou fracassam na medida em
que atraem a ateno da mocidade sempre em busca de uma f prpria.
m pocas de rpida transformao social, a mocidade est sempre
mais identificada com os assuntos em voga do que os mais velhos,
porque experimentam essas transformaes, no como transformaes,
mas como absolutos. O desacordo entre as geraes, quando no o
atrito, comumente o resultado.
A importncia sociolgica da gerao foi sublinhada por certos
pensadores franceses e alemes nos sculos XVIII e XIX, entre les
o historiador Leopold von Ranke, o genealogista Ottokar Lorenz, o
historiador literrio Kummer, o historiador das artes Pinder, o soci
logo Comte, e o filsofo Dilthey. Todos reconheciam que os homens
nascidos no mesmo momento histrico possuem uma certa ligao
potencial, conquanto nem sempre real, que confere certa unidade
de conceituao e de percepo s suas reaes. Inicialmente imagi
nou-se que sse conceito de gerao esclarecesse as causas da transfor
mao social e explicasse o ritmo de vida social ligando-a a leis biol
gicas de nascimento, morte e envelhecimento. Infelizmente ste modlo
foi uma decepo por seu primarismo e sua impropriedade. Acontecia
que nos tipos de sociedades em que stes homens estavam interessa
dos a transformao social era muito mais rpida do que a transfor
mao biolgica. O problema passou ento a ser como descobrir os
pontos de inciso que separam ou dividem uma gerao da outra. ste
problema permanece insolvel, e o conceito, conquanto potencial
mente forte, tem sido em grande parte deixado de lado. Nem mesmo
o estudo estimulante de Karl Mannheim poderia traz-lo novamente
baila.44
44
K arl M annheim , Das Problem der Generationen, Koelner Vierteljahrshefte Fuer Soziologie, VII, 1928, pgs. 157-185. Firma-se M annheim no
ponto de vista de H eidegqer de que uma gerao um grupo de pessoas que
comungam de um destino social e histrico comum.
Prope ento mais
algumas distines conceituais que no precisam ser debatidas aqui. Entretanto,
claro que M annheim no resolveu o problema das fronteiras entre as ge
raes. Muito pelo contrrio, passou por cima dle. Sua formulao s ser
ve para explicaes ex post facto e no para predies, uma vez que no se
pode saber quem participou no mesmo destino histrico at haver passado a
era dsse destino.

O DESTINO DAS ELITES

251

A sucesso continua ou descontinua das geraes de elites estra


tgicas seria um tema fascinante e til de estudo. As aspiraes e
perspectivas, pois, da gerao mais nova sempre tm sido de consirvel importncia para a sucesso das elites. Na verdade, a perda do
apoio de seus jovens pode ter precipitado o declnio das elites here
ditrias. Os jovens so, pois, geralmente os primeiros a se escapar,
quando isso ocorre, deixando os seus ou aliando-se a novos movi
mentos que melhor expressem suas vises do mundo e do futuro.
Agora que as elites estratgicas esto se tomando ao mesmo
tempo diferenciadas e no hereditrias, ser interessante verificar se
e como as geraes se afirmaro. De certa forma, a probabilidade
dessa auto-afirmao era maior sob o sistema de elites hereditrias,
porque os pais tudo que podiam fazer era tentar modelar os filhos
sua prpria imagem, mas no podiam escolher seus filhos segundo a
melhor conformao dstes quela imagem. Sempre que os mais
velhos escolhem seus sucessores como no seio das elites admitidas
por co-optao existe uma grande possibilidade de que escolham os
que mais semelhana tenham com les e, portanto, com o passado.
Sempre que as elites so formal ou informalmente eleitas pelo pblico
em geral como na poltica, nas artes e no mundo das diverses
as novas geraes tm possibilidade de se afirmarem mais pronta
mente.
A noo de sucesso descontnua das geraes est implcita na
famosa tese de Pirenne sbre os diferentes estgios do capitalismo.
Cada perodo do capitalismo, afirmava le, exige um tipo diferente de
capitalista, que no deve ser encontrado entre os descendentes dos
capitalistas de poca mais remota. Isto assim , porque o esprito
de iniciativa no se transmite genticamente nem socialmente de gera
o a gerao no seio das famlias. Pirenne no explica como surge o
tipo inovador de capitalista. Deixando claro nesse ponto o seu desa
cordo com Marx, conclua le que existem tantas classes quantos di
ferentes estgios da histria econmica.46 E via a histria econmica
como uma sucesso de tipos de homens temperamental e moralmente
adaptados aos vrios estgios econmicos. O entusiasmo e a recepti
vidade ao desafio revelados pelos que aspiravam carreira dos negcios
d lugar calma e presuno do homem de negcios j realizado.
Preocupado agora em preservar seus lucros e viver no conforto, perdeu
o incentivo ou a capacidade de inovar. O progresso est, pois, ligado
a geraes sucessivas.46
45
H e n r i P i r e n n e , The
(Comunicao dirigida ao Congresso
ders, 1913), pgs. 494-496.
4ft Para um estudo da relao
social, ver S. N. E isenstadt, From

Stages in the Social History of Capitalism


Internacional de Estudos Histricos, Longeral entre grupos de idade e estrutura
Generation to Generation, 1956, E isens -

252

SUZANNE KELLER

Pareto tambm fazia distino entre as elites j realizadas e as


que aspiravam ao sucesso, em trmos de capacidade de absorvao de
uma e de capacidade de renncia da outra. No invocava especifica
mente o conceito de gerao, mas deixava implcito sse conceito em
tda a sua argumentao sbre a circulao das elites. Comea por
fazer ver que no smente as elites hereditrias, mas tambm as
admitidas por co-optao ou eleitas, passavam a declinar com o correr
do tempo e que as supostas causas biolgicas apresentadas para ex
plicar o fenmeno com as primeiras difcilmente podem aplicar-se s
segundas. O segundo fenmeno, afirma le, requer uma explicao
prpria.
Cada elite governante, declara Pareto, s pode sobreviver sendo
constantemente reabastecida pelas massas subordinadas de prefe
rncia com os elementos rurais mais idneos. Dessa forma, a circula
o individual dos membros das elites uma condio indispensvel
da continuidade das elites. Mesmo quando, porm, se verifica essa
circulao individual, as elites podem declinar, principalmente por
causa do declnio moral geral que se processa, uma vez que elas se
instalam no poder. O recrutamento tido como responsvel em
parte, pois todos os critrios de seleo, favorecendo alguns homens
e excluindo outros, levam soluo final de homens medocres
homens cautelosos e conservadores que simplesmente preservaro o
que os outros conquistaram. Tais indivduos fazem pouco mais do
que manipular as massas de maneira a preservar seu prprio poder
muito tempo depois que quaisquer ideais deixaram de inspir-los.
Processa-se ento um profundo desequilbrio entre as elites que ma
nipulam as massas, e estas que se voltam para elas em busca de
comando. ste desequilbrio s pode ser corrigido se um grupo cede
o seu lugar, permitindo a entrada de uma nova elite com seus ideais
ainda intactos e mais consentneos com a poca de transformaes.
Mas como nenhuma elite renuncia sua posio social voluntaria
mente, deve surgir uma contra-elite, que acabar por se tomar sufi
cientemente forte para derrubar os que esto no poder e tomar conta
de seus lugares.
tadt no trata do problema das geraes como foi primeiramente formulado
pelos pensadores europeus; ao invs disso, parece preocupar-se com as rela
es entre os jovens e os seus maiores e com as maneiras pelas quais os jovens
ficam integrados no mundo de seus maiores. Dessa forma, define a mocidade
mais em trmos de adolescncia. Mas como j foi dito, as geraes no podem
ser definidas nicamente em sua relao com o ciclo de vida fisiolgico.
Algumas geraes podem ser definidas assim, outras, no. Assim, sociologi
camente, dois grupos podem estar separados em idade por smente dois anos
e ainda assim pertencer a duas geraes diferentes e at mesmo opostas, en
quanto outros grupos podem ter uma separao de 30 anos e pertencer
mesma gerao sociolgica.

O DESTINO DAS ELITES

253

As velhas elites e as novas sublinham diferentes tipos de capa


citaes, aspiraes e personalidades, cada grupo cultivando em ex
cesso certas qualidades e apresentando deficincia em outras. Basta
ste desequilibrio para criar presses inovadoras. A elite reinante
produz tipos individualistas, mesquinhos, egocntricos, corruptos
as raposas que so astutos, hbeis na chicana. A elite contr
ria produz e atrai homens de confiana, fra, idealismo, esprito de
equipe a stes Pareto chamou os lees. O destino de tdas as
raposas serem destrudas pelos lees, e o destino de todos os lees
converterem-se em raposas.47
Pareto nunca explica porque a elite governante acaba obrigatriamente por se tornar cnica, embora insinue que os efeitos debili
tantes da idade e os efeitos corrosivos do poder so culpados. E
conquanto tivesse gostado de usar o seu modlo de elite governante
como modlo para tdas as elites, v-se claramente que no se aplica
a tdas. A ascenso e decadncia de escolas de pintura, escolas de
pensamento, crenas morais, ou cdigos de beleza dificilmente po
dem ser atribudos a cinismo no seio das elites a compreendidas.
Alm disso, se verdade que existe uma constante revitalizao das
elites graas ao recrutamento de novos membros dos escales infe
riores, por que razo o declnio moral e a perda da f se verificam
na cpula? O prprio Pareto, intrigado com o declnio das elites
admitidas por co-optao, insinuou vagamente que isso se deve
sua tendncia de escolher como sucessores homens de qualidades
medocres. No est claro se le quis dizer com isso pessoas seme
lhantes ou inferiores quelas elites.
Michels, estudando diferentes tipos de lderes das classes traba
lhadoras, d-nos uma chave para o problema. le descreve os
homens que primeiro aderem ao movimento socialista como idealis
tas que esto em campo para ganhar uma causa e no para acumular
vantagens pessoais. Mas, uma vez ganha a causa, os cnicos, egostas
e covardes comeam a aderir organizao e podem at mesmo do
min-la. Dessa forma, o carter moral da elite se altera no pelo
fato de se tornarem os primeiros membros da elite (os primitivos
lderes) necessriamente conservadores ou cnicos, mas sim porque
sua influncia relativa declina uma vez alcanado o xito. O movi
mento original, inicialmente pequeno e devotado causa, atrai os
oportunistas de todos os matizes medida que se expande e que
47
P a r e t o aceita a opinio de M a rx de que a ascenso da nova elite
depende em parte do descontentamento de uma parte da velha elite que, aban
donando as raposas e aliando-se aos lees, contribuem com seu tino superior
para a fra superior dstes, assegurando a vitria final. Como M arx , le
apresenta uma concluso de encomenda sem justific-la. Ver tambm M arib
K alab in sk a, La Circulation des Elites en France, 1912, pgs. 109-10.

254

SUZANNE KELLER

stes estendem a sua influncia imoral s custas dos primeiros


lderes. 48
O estudo de Michels nos leva um passo mais frente, pois indica
que os ltimos candidatos liderana socialista so homens moral
mente inferiores. Com relao s elites estratgicas, isso significa que
o suprimento de candidatos pode conservar-se constante, mas que
o seu carter pode mudar. Uma vez firmadas as instituies, podem
atrair os que preferem a calma e a segurana ao desafio e reforma.
Podem resultar da a rigidez e o conservantismo sociais, a despeito da
circulao dos indivduos das elites. No se trata de que as elites
admitidas por co-optao tendam, com o tempo, a escolher homens
medocres como supunha Pareto mas sim de que os homens
que se apresentam como candidatos podem ser mais medocres em
fase posterior. Em si mesmo e por si mesmo, a mobilidade ascenden
te para as elites estratgicas no garante que estas elites iro evitar
os escolhos da rigidez e da rotinizao a que so propensas. ste
mtodo de recrutamento muito mais prefervel ( provvelmente
indispensvel) a outros mtodos em voga nas sociedades industriais,
mas, em ltima anlise, smente to eficiente quanto os candidatos
que atrai. Isto vem ilustrar mais uma vez a reciprocidade e a interpenetrao das elites estratgicas com as coletividades que represen
tam. O carter de uma elite depende das maneiras como recrutada,
das qualidades morais, instrumentais e pessoais de seus membros
e dos fins e projetos que ela alimenta.49
Em suma, vrios fatores importantes determinam a falncia das
elites em sobreviver: sua incapacidade ou relutncia de se reproduzi
rem, quando a herana de posio de elite era a norma prevista; a
degenerescncia de seus podres de criao, seja por causa da ligao
com a incapacidade, seja por motivo de seleo de candidatos inidneos; e certos males sociais como o conservantismo e o excessivo
isolamento social em relao s massas humanas e seus problemas. 00
48
49

M ichels , ob. cit., pgs. 212-213.


M ax W eber , The Protestant Sects and the Spirit of Capitalism,"

Gerth e Mills (eds.), Essays, pg. 320. Quanto a isto, so vlidos os comen
trios de M ax W eber : Segundo tda experincia, no h melhor maneira
de cultivar traos caractersticos do que atravs da necessidade de conservar
os nossos prprios traos caractersticos no crculo dos que conosco esto
associados.
60 O livro de A rnold J. T oynbee , A Study of History, vols. I-VI,
1934-1959, aborda antes de mais nada a desintegrao e, at certo ponto, a
ascenso das civilizaes. stes volumes merecem cuidadoso estudo com suas
descries e ilustraes minuciosas, baseadas em materiais extrados de socie
dades do mundo inteiro e abrangendo um espao de tempo de crca de seis
mil anos. Quanto conceituao, contudo, stes volumes no melhoram nosso
conhecimento, porque a maioria dos conceitos usada tautolgicamente. T oyn -

O DESTINO DAS ELITES

255

Neste captulo, tentamos mostrar os principais perigos com que


as elites se defrontam; alguns dles foram superados, outros ainda
permanecem conosco. Se a existncia de minorias dirigentes inevi
tvel, assim tambm o so a sua ascenso e a sua queda. Smente,
pois, graas a uma transformao dos tipos de homens de cpula
que podem as novas invenes, as experincias novas e as novas
idias tomar-se parte integrante de toda a comunidade. Dessa forma,
o declnio das elites pode refletir no smente a incapacidade de fazer
face aos permanentes desafios que se apresentam ao homem e socie
dade, mas pode resultar tambm de seus xitos. Seja qual fr a
causa, ela determinar a reao da elite decadente ao seu destino, ao
qual o pblico, por sua vez, reage. H muitas maneiras de morrer,
como muitas causas de morte existem. Algumas elites saram da
Histria airosamente; outras, violentamente, tentando levar tudo con
sigo para a runa. O maior ou menor sofrimento dos homens quando
da morte de suas elites depende substancialmente da maturidade e
do realismo destas.
As elites estratgicas das sociedades industriais modernas so
protegidas contra as deficincias que ameaam as elites heredit
rias, mas no em igual medida protegidas contra as deficincias psi
colgicas e sociais do isolamento social, do conservantismo e da
rotinizao de atributos. No que respeita a estas ltimas, os membros
das elites e seus pblicos devem despender um esforo consciente para
m inim izar as suas incidncias e seus efeitos malficos. Hoje, a varieda
de das elites estratgicas existentes por si s uma garantia contra
o embotamento geral da cpula: se uma elite estratgica tiver de
sucumbir, outras haver para assumirem as suas funes. No passa
do, o embrutecimento de uma parte das elites estratgicas afetava
tdas as partes por causa da homogeneidade maior e da fuso de
funes. A heterogeneidade e difuso atuais tm, pois, grandes
vantagens, alm e acima das que j foram enumeradas.
A circulao dos indivduos de elite evidentemente maior sob
o atual sistema do que sob os sistemas anteriores, com relao aos
nmeros absolutos e variedade de capacitaes e qualidades em
bee fala de uma minoria criadora que responde vitoriosamente ao repto
quando uma civilizao (que le define em trmos globais) est em processo
de ascenso, e de uma minoria dominante ainda desafiada e ainda reagindo,
mas no mais vitoriosamente, quando a civilizao est em processo de deca
dncia. le, porm, no nos capacita a captar as caractersticas que nos
ajudariam a identificar uma maioria criadora distinta de uma maioria domi
nante, independentemente, isto , antecipadamente ao conhecimento de seus
papis histricos. falta de critrios independentes, contudo, impossvel
julgar as aes destas minorias, exceto a posteriori. Ver tambm M. F. AshleyMontagu (ed.), Toynbee and History, 1956, particularmente os ensaios de
P ieter G eyl , H ugh T revor-R oper , e P itir im A. Sorokin .

256

SUZANNE KELLER

voga. A circulao das posies de elite tem igualmente tdas as


probabilidades de continuar. Uma das causas desta circulao o
fato de que os fins ltimos requerem intrpretes que os tomem reais
e tangveis. Mas muitas interpretaes tambm so possveis; e a
prpria articulao de uma interpretao cria interpretaes contr
rias. Alm disso, embora as posies de elite estratgica possam ser
assumidas por minorias, estas minorias tm sempre ante os olhos a
possibilidade do desafio e da derrota.
Os membros de cada elite estratgica devem, portanto, aprender
ou ser ensinados a esperar que tambm les sero derrotados. As
sociedades que no progridem tendem a decair. Dessa forma, as
elites devem aspirar ao xito e ao progresso e estar preparadas a
abandonar as suas posies, mesmo que tenham sido vitoriosas. Com
o correr do tempo, tdas as elites, as que lograram xito como as que
no o obtiveram, devem renunciar aos seus podres e retirar-se do
centro do palco social. Podem continuar tendo lugar na memria
dos homens, como as Frias nos coraes dos atenienses do sculo V,
mas no mais decidiro nem agiro para as multides. a que
reside a capacidade de renncia que se exige finalmente de tdas as
elites estratgicas, e esta renncia vem a ser a mais importante lio
que elas ainda tm de aprender.

11
Elites, igualdade e liberdade

i n st e livro se prope a esclarecer a natureza e os objetivos

-C/das elites estratgicas nas sociedades industriais moder


nas. Cada sociedade possui um grupo central que representa a sua
unidade e potencialidade para a ao comum. ste grupo assume di
ferentes formas, de acordo com circunstncias, como volume demo
grfico, disponibilidade de capacitaes, diviso do trabalho e modos
de sobrevivncia biolgica e cultural. Nas sociedades industriais
adiantadas, o grupo central consiste de vrias elites, cada uma com
funes sociais distintas e organizada de maneiras distintas. Estas
elites so responsveis pelo bem-estar material e moral de grupos
diversos e de tda a comunidade nacional. A formao, as capaci
dades e as decises das elites refletem e, ao mesmo tempo, influen
ciam as caractersticas das sociedades em que surgem.
Recapitulao
Comeamos por formular quatro importantes questes acrca
destas elites. Indagamos primeiramente quanto ao nmero das elites
e as condies sociais que cercam o seu aparecimento. Foi proposto
que o nmero de elites varia, segundo a extenso da diferenciao
social e da centralizao. Atualmente, podem ser identificados quatro
tipos de elites desempenhando certo nmero de funes sociais bsi
cas. Constituem as elites estratgicas, e devem ser diferenadas das
castas dirigentes, das aristocracias e das classes dominantes do passa
do com as quais se assemelham quanto a objetivos sociais gerais,
conquanto delas difiram quanto organizao especfica. medida
que as sociedades se tornam mais diferenciadas internamente, o grupo
central se toma mais diferenciado e especializado. As elites estra

258

SUZANNE KELLER

tgicas, assim, representam tanto a unidade quanto a diversidade


interna da sociedade.
Nossa segunda questo dizia respeito s funes especi
ficas destas elites. Utilizando-se o modlo de sistema social desen
volvido por Talcott Parsons, quatro tipos bsicos de elites so atual
mente identificveis: elites de consecuo de objetivos as que
organizam a consecuo de objetivos sociais gerais; as elites adaptativas que desenvolvem os meios de realizar aqules objetivos; as
elites integrativas que articulam padres e crenas morais gerais;
as elites de conservao de normas que refletem o estado de
esprito geral dos membros da sociedade. Vimos que stes quatro
tipos operam dentro da mesma estrutura social geral, mas que desem
penham tarefas especializadas.
As elites estratgicas tambm foram diferenadas segundo esta
rem elas voltadas primordialmente para problemas internos, ou para
problemas externos em relao ao sistema social. As elites integrativa e de conservao de normas foram apresentadas como as que se
concentram em problemas internos envolvendo conduta moral e aspi
raes individuais; ao passo que as elites de consecuo de objetivos
e adaptativa foram descritas como voltadas para problemas externos,
como os das relaes com o mundo exterior e dos planos para o
futuro. Estas ltimas elites so propensas a enfatizar os aspectos
instrumentais de suas responsabilidades e so altamente organizadas;
ao passo que as elites integrativa e de conservao de normas tendem
a acentuar os aspectos simblicos e so de orientao mais difusa
e individualstica. stes quatro tipos de elites estratgicas no repre
sentam, necessriamente, uma classificao exaustiva. Nos Estados
Unidos, por exemplo, pelo menos dez dessas elites estratgicas podem
ser atualmente identificadas; mas basta uma alterao de populao,
bastam as descobertas, cientficas, novas correntes ideolgicas ou
outras transformaes para que surjam novas elites estratgicas.
A diferenciao funcional e simblica das elites estratgicas
acompanhada por sua diferenciao moral com relao aos valores
centrais do sistema social, cada uma ligada mais estreitamente do
que as outras com alguns dsses valores. No passado, o grupo social
central era moralmente unificado, em grande parte por ser recrutado
em sua maioria de um nico estrato social com base em parentesco
ou riqueza, e porque seus membros tinham mais ou menos a mesma
posio social e comungavam de uma opinio universal idntica. Hoje,
as elites estratgicas no so unificadas no mesmo sentido. Surgiram
novos problemas prementes. Assim, sua diferenciao no deve ser
to grande que ameace a unidade potencial da coletividade, nem
pode ser to pequena que ignore a real diversidade existente em
uma sociedade que est em rpida transformao. A compatibili-

O DESTINO DAS ELITES

259

dade e comunicao entre estas elites, portanto, so problemas sociais


de primeira grandeza. Problema cuja magnitude no menor envolve
os intercambios entre estas elites e o grande pblico que elas ao
mesmo tempo conduzem e servem e para o qual se constituem em
modelos sociais ideais, quando ambivalentes.
A terceira questo dizia respeito ao recrutamento, responsabi
lidades e recompensas destas elites. A anlise de dados empricos
escassos e precrios sbre vrios tipos de elites confirmou nossas
pretenses tericas. Cada um dos quatro tipos de elites estratgicas
agora recrutado de maneira diferente e entre elementos de certa
forma diferentes da populao total. As elites de consecuo de obje
tivos so normalmente eleitas, as elites adaptativas so geralmente
designadas, as elites de conservao de normas so escolhidas pelo
favor pblico, e as elites integrativas no dispem de um padro con
sagrado para seguir. Cada uma ostenta suas prprias caractersticas,
incentivos, responsabilidades e recompensas. Esta variedade de pr
tica reflete a variedade do estilo de vida urbano e industrial.
A quarta questo levantou o problema da sobrevivncia das
elites estratgicas e seu impacto sbre a continuidade social. Provas
histricas e empricas indicam que o destino das elites o seu decl
nio, quer tenham sido vitoriosas quer no. Sua morte, entretanto,
pode ser inevitvel ou prematura. Quando as elites so esmagadas
pelas fras que elas prprias despertaram, sua extino inevitvel,
um preldio s novas elites. Mas quando sucumbem aos males
da esterilidade ou da apatia, sua morte prematura e pode ser evita
da. Hoje, quando as elites estratgicas so selecionadas entre uma
ampla gama de indivduos altamente motivados, ficou sob controle
uma das causas de sua morte prematura. Em certo sentido, natural
mente, as elites nunca morrem de todo, pois vivem na memria dos
homens e das naes e com esta sobrevivncia simblica atingem
certa imortalidade.
A lgum as tendncias

A composio das elites estratgicas nas sociedades altamente


industrializadas reflete os seguintes desenvolvimentos sociais:
1. A vitria sbre o pauperismo e a possibilidade de atendimento
de um mnimo das necessidades da vida.
O homem no precisa mais explorar seu semelhante para poder
sobreviver. O mdo da fome, os sonhos de satisfaes materiais, o
insacivel anseio de segurana material e a busca de riquezas como
fins em si mesmas tudo isso est pouco a pouco dando lugar a
novos motivos que refletem maior segurana material e maior igual-

260

SUZANNE KELLER

dade entre os homens. Estas transformaes, por sua vez, podem


afetar o comportamento das elites estratgicas cujo status distintivo
est se tornando simbolizado menos pela riqueza e pela ostentao
material e mais pelas responsabilidades especiais e pelos estilos de
trabalho.
2. A importncia do adestramento especializado e da excelncia
tcnica na seleo de grupos centrais.
A aplicao da inteligncia s necessidades materiais, morais,
sociais e individuais do gnero humano est comeando a transfor
mar o mundo, que durante muito tempo foi governado pelos apetites
do corpo e pelos terrores da alma. A revoluo no uso e apreciao
da inteligncia humana, uma das grandes revolues da nossa era, j
est refletida na composio social das elites estratgicas das socieda
des mais adiantadas.
3. O declnio do complexo classe social e parentesco, que havia
sido parte fundamental de estruturas sociais desde os primordios da
histria conhecida.
\
Nenhuma destas instituies pode desaparecer inteiramente, mas
sua influncia conjunta sbre o mundo est sendo anulada. A famlia,
que ainda a principal instituio para a reproduo e socializao
inicial dos filhos, no pode mais assegurar lucros materiais e posies
sociais para os seus jovens e perdeu, assim, grande parte de seu poder
social. Alm disso, a famlia, por estar muito dispersa e organizada
em pequenas unidades individuais, tomou-se instrumento de
expresso pessoal mais do que um campo de treinamento para a vida
pblica. Antes era um trampolim para a sociedade e agora passou
a ser mais um refgio para onde se fugir dela.
A elevao da conquista pessoal a primeiro plano como princ
pio mais importante de recrutamento a posies de elite estratgica
j teve suas repercusses sbre o parentesco e a classe social. Uma
hierarquia social persiste, mas uma hierarquia que se reconstitui
a cada gerao. Quaisquer que sejam as injustias ou os aspectos
lamentveis dste sistema, le no tem os que se baseiam em grande
parte no privilgio hereditrio e de nascimento. Os primitivos siste
mas de classes premiavam os indivduos com base nas realizaes
de seus antepassados: o status era quase sempre natural. Nas socie
dades de nossos dias a realizao pessoal cada vez mais valorizada
na indstria, na poltica, no cenrio cultural. Nenhum cientista
ganha o prmio Nobel por causa das conquistas cientficas de seu
pai ou de sua linhagem social.
4. A complexidade do grupo central promove uma variedade de
estilos, ambies, personalidades e perspectivas entre seus membros.

O DESTINO DAS ELITES

261

O destino de povos inteiros no depende mais das fortunas de um


nico grupo ou classe. Com numerosos modelos a escolher, as
comunidades humanas no so mais esmagadas fcilmente pelo desen
canto dos poucos dirigentes. Cada elite estratgica representa s
mente uma concepo particular de vida e um caminho para o futuro.
Nenhuma representa o nico e exclusivo caminho.
A lguns perig o s pe l a f r e n t e

Algumas das inovaes que dizem respeito s elites no so so


cialmente mais benficas do que os padres que elas esto levando de
vencida, mas face ao tamanho, diviso do trabalho e aos avanos
tecnolgicos, elas so inevitveis. Grandes vantagens, mas tambm
grandes perigos potenciais se apresentam a uma ordem social dirigida
por vrias elites, ao invs de por uma nica classe social ou grupo so
cial nico, uniformes. Um motivo de preocupao a disseno
entre a liderana e os liderados no seio das organizaes, fato que
tanto preocupava Michels. E. H. Carr fala em benefcio de muita
gente quando adverte dos perigos que cercam o aparecimento de
lderes especializados nas diferentes esferas da vida social: Em pri
meiro lugar, o intersse dos lderes no est mais identificado ple
namente com os dos liderados, uma vez que aqules esto interessa
dos tambm especialmente em manter a sua prpria liderana um
intersse sem dvida racional, mas nem sempre justo para constituir
o intersse de todo o grupo. Os lderes, ao invs de permanecerem
como meros delegados de seus semelhantes, tendem, por fra de
suas funes, a se tomar um grupo profissional separado e, portanto,
um grupo social separado, formando o ncleo de nova classe di
rig en te... 1 Infelizmente, nem Carr nem Michels explica como
especialistas profissionais se convertem em um grupo social perma
nente e coeso, com interesses prprios a defender. A nica maneira
de formar esta espcie de classe dirigente vincular privilgios ao
sistema de parentesco de gerao em gerao. Mas na falta dste
vnculo e j demonstramos como est sensivelmente desaparecendo
na sociedade agora em formao nehuma classe dirigente perma
nente pode surgir. Os lderes especializados ainda tero um certo
territrio comum de fato devem t-lo para que suas organizaes
e a sociedade em geral no consistam de enclaves de grupos em
competio mas ste territrio comum no os capacita a subver
ter naturalmente o intersse pblico. A explorao pode assumir
novas formas no futuro, mas no a das castas sociais distintamente
1

E dward H allett C arr, The New Society, 1951, pg. 77.

262

SUZANNE KELLER

privilegiadas, a se perpetuarem a si mesmas e a seus parentes. Essa


era da sociedade humana ficou para trs.
Um segundo e maior perigo reside na lacuna de informao
entre lderes especializados e o pblico, uma lacuna que faz letra morta
dos direitos assegurados ao povo. A ignorncia do pblico leva
muitas vzes os lderes a recorrerem a mtodos irracionais de per
suaso e comunicao. Em uma era de veculos de comunicao de
grande penetrao nas massas, o poder dos lderes de manejar a opi
nio pblica extraordinrio. O espetculo de uma elite eficiente
mantendo sua autoridade e afirmando a sua vontade sbre as massas
pelo uso racionalmente calculado de mtodos irracionais de persuaso
o pesadelo mais perturbador da democracia representativa. 2 A
melhor salvaguarda contra o perigo tornar-se o povo alfabetizado,
informado, podendo assim criticar as decises e propsitos dos lde
res.
Outro problema, assinalado por Max Weber e outros, o sur
gimento de um novo tipo de aristocracia uma aristocracia de diplo
mados que determinar status social da mesma forma que a posse
de propriedade j o fz no passado. Mas, embora os certificados
de concluso de cursos possam substituir a linhagem e a propriedade
como fatres de distino e honraria, no podem produzir perma
nentes aristocracias hereditrias. A distino crucial entre o mundo
de ontem e o de hoje (metafricamente falando, uma vez que a
maioria dos pases ainda vive em mundos de ontem) que a con
quista pessoal e no o nascimento determina a posio social, e as
qualificaes educacionais, as habilitaes, experincia e adestra
mento devem ser uma conquista pessoal. Os indivduos mais habi
litados sero mais recompensados, naturalmente, mas as recompensas
sero merecidas e no transmissveis.3 Alm disso, no se podem
2 Ibidem.
3 Em livro recentemente publicado, as caractersticas da meritocracia
do futuro so muito bem retratadas m linhas gerais de caricatura. A sociedade
descrita por M ichael Y oung a Gr-Bretanha depois do ano 2.000, quando a
inteligncia mensurada reinar como valor supremo. A meta a que todos
aspiram alcanar um Quociente de Inteligncia to alto quanto possvel,
porque as mais altas posies sociais cabero aos que tenham mais alto Q.I.
A inteligncia, cultivada desde a mais tenra idade, determina, assim, o destino
de um indivduo. O ponto mais forte do livro tambm se revela como o mais
fraco. Pois, conquanto no haja dvida de que a sociedade descrita por
Y oung seria absurda e to inqua e insatisfatria quanto o sistema de classe
de que brotaria, o que importa que uma sociedade dessas no poderia
existir por muito tempo. Simplesmente porque uma inteligncia medida por
testes de inteligncia no a mesma coisa que o talento indispensvel ao ator
cinematogrfico, ao poltico ou ao general. A inteligncia do poltico uma
determinada espcie de inteligncia que representa um amlgama de intersse,

O DESTINO DAS ELITES

263

comparar realsticamente os peritos tecnolgicos de uma sociedade


industrial altamente dinmica com os peritos ritualsticos de uma so
ciedade altamente esttica. Os chineses letrados deviam dominar
textos antigos, ao passo que os dirigentes e estadistas modernos de
vem dominar os mais recentes progressos da cincia e da indstria,
as questes externas e at mesmo a tecnologia militar. Os chineses
po,diam reservar, e na realidade reservavam, a maioria das posies
de mando para a nobreza, conquanto em princpio, quem quer que
tivesse preparo adequado e ambio pudesse competir nos exames
metropolitanos que habilitavam a essas posies; de fato, alguns
rapazes camponeses pobres muitas vzes lograram xito nesses exa
mes. O que ento era uma condio incomum passa a ser normal
e peculiar s sociedades industriais adiantadas desde que, e isto
indispensvel, as facilidades educacionais estejam ao alcance de
todos. Caso contrrio, uma minoria de abastados pode monopolizar
as oportunidades educacionais em prejuzo da preservao e expanso
da sociedade.
O postulado de sociedades industriais adiantadas conduzidas
por uma nova classe dirigente que comungue de um nico conjunto de
atributos , pois, contrrio a tendncias que podem ser notadas atual
mente. Ao invs, estas sociedades compreendem vrias pirmides
coexistentes, cada uma com sua prpria hierarquia interna, seu fol
clore, seus rituais e seus prmios. As elites estratgicas assemelhamse s cartas mais altas de diferentes naipes de um baralho o s
de espadas deve partilhar a sua posio suprema com as elites dos
outros trs naipes. Uma elite pode ser temporariamente superior a
outras em trmos de prioridade ou ateno, mas neste ponto ela se
parece com os trunfos do baralho, que variam de mo em mo.
capacidade e circunstncias fortuitas. Dificilmente pode ser mensurada por
testes normais de inteligncia. Por outro lado, o poltico que precisa ser
inteligente para a poltica pode no o ser e, na verdade, no o para tdas as
coisas.
Y oung tambm deixa de fazer distino entre classes sociais e elites. Fala
de classes superiores e inferiores, mas no indica sob que aspectos devem ser
designadas como tais, nem qual ser o seu papel em uma sociedade organizada
sob sistemas to diferentes. E quando le se refere classe mais inteligente
que produz uma descendncia superior, deixa de levar em considerao a
natureza da inteligncia requerida em uma sociedade industrial dinmica. A
inteligncia uma qualidade cuja probabilidade de transmisso no seio das
famlias mnima, e todo mundo sabe que pais brilhantes podem ter filhos
medocres e que pais medocres podem ter filhos brilhantes. De qualquer
forma, no h prova em apoio ao ponto de vistai de que artistas, escritores,
estadistas e inventores tenham sido capazes de transmitir seus talentos singulares
a seus descendentes. Mas sem isto, nenhuma aristocracia verdadeira pode
surgir. Ver M ichael Y oung , The Rise of Meritocracy, 1870-2033, 1959.

264

SUZANNE KELLER

Por certo, o problema da concentrao de poder srio, quando/


mais no fosse, pelo que Max Gluckman chama a fragilidade da
autoridade, 4 porm no agora mais srio do que sempre foi. Sp
o povo permite que seus lderes pensem, sintam e decidam por l,
pode naturalmente tomar-se um passivo peo. Embora hoje seja
menos necessrio que o povo sacrifique sua independncia, porque
tem mais podres e maiores direitos do que nunca antes, deve ter
conscincia dstes podres e saber us-los.
Algumas perspectivas: As transformaes que se nos antolham
so muitas, por certo, mas smente dois tipos so aqui destacados
para comentrio. Incidem sbre alguns dos mais velhos anseios
humanos, os mais antigos sonhos e as mais constantes indagaes
da Humanidade. Compreendem os problemas da igualdade humana,
da liberdade e da inevitabilidade do despotismo. Tdas as socieda
des estiveram s voltas com les e nenhuma at agora conseguiu re
solv-los.
Igualdade
Quando no h viso, diz o Livro dos Provrbios, o povo
perece. Os homens que vivem em comunidades preservam essas vises
nos mitos por les criados. Um dsses mitos o da igualdade, antigo
e no entanto sempre nvo, porque jamais realizado.
A igualdade pode referir-se a indivduos, grupos, condies de
vida, aspiraes, oportunidades ou recompensas. Nos tempos moder
nos tem-se referido antes de tudo s oportunidades de mudana de
situao material, de conquista de posio mundana. Os indivduos
diferem quanto a suas habilitaes e desejos, e acha-se que estas dife
renas so anuladas atravs do esforo individual e no atravs de
heranas de tradio. Conseqentemente, os homens tm protestado
menos contra as desigualdades de capacidades lamentveis como
possam ser e mais contra as desigualdades de condies sociais.
As desigualdades de recompensas so aceitveis quando vistas como
refletindo responsabilidades diferenciais, mas tambm continuam a
despertar controvrsia. Os homens se revoltam menos contra a exis
tncia de uma hierarquia social e ocupacional do que contra as bases
para dela fazer parte ou ser excludo. 5 Se a instituio de classes ou
4
M ax G luckman , The Frailty in Authority, in Custom and Conflict
in Africa, 1959, pgs. 27-53.
6
Ainda se aceita a luta pela existncia como inevitvel, conquanto possa
ser suavizada. Uma maneira de suaviz-la, igualar as oportunidades
ou, segundo a expresso de D urkheim igualar as condies internas de
conflito.

O DESTINO DAS ELITES

265

castas d margem, por vzes, a ansiedade e sofrimento, ao invs de


produzir solidariedade, observou Durkheim, porque a distribuio
de funes sociais em que repousa no corresponde, ou melhor, no
corresponde mais distribuio de talentos naturais. 6
Na transio do feudalismo para o industrialismo, a crescente
demanda de gente capaz provocou naturalmente uma expanso de
oportunidades. Novas fontes de riqueza e de status social tornou a
mobilidade social no smente possvel, mas tambm necessria, uma
vez que as sociedades em expanso no podem contar com a sucesso
hereditria para o preenchimento de tdas as posies existentes. A
mobilidade social nunca estve de todo ausente em qualquer sociedade,
mas durante longos perodos no era aceita em princpio. Assim foi,
at que a revoluo industrial veio consagr-la moralmente aos olhos
da maioria das pessoas. sse foi particularmente o caso de sociedades
como a dos Estados Unidos, que no tiveram passado feudal ou aristo
crtico. Desde os seus comeos, os homens acreditaram na igualdade
de oportunidades para si mesmos e para seus filhos:
Podiam ser pobres; mas nao continuariam pobres. Podiam estar sem
trabalho; mas logo um emprgo surgiria. Podiam ser semi-alfabetizados; mas
seus filhos haveriam de freqentar as escolas... le (o norte-americano) nunca
precisou admitir, como o ingls precisou, que lhe era destinada uma determi
nada situao na vida e no outras que ficavam quase a posteriori fora de seu
alcance. 7
D urkheim , The Divisin of Labor in Society, 1947, pg. 375.
7 H arold J. L aski, The American Democracy, 1948, pgs. 35, 39-40.

Um recente estudo de uma amostra ao acaso de estudantes que freqen


tavam estabelecimentos de ensino superior em Varsvia revelou que, embora a
explorao lhes fsse repugnante, a idia de desigualdades de recompensas no
era. Por exemplo, 93 por cento achavam que era uma questo muito impor
tante a abolio da explorao de alguns homens por outros, mas seguramente
55 por cento no consideravam as diferenciaes de renda e salrio uma
forma de explorao econmica. E mais, 98 por cento dos estudantes achavam
que os empregos que exigiam educao superior deviam ser financeiramente
mais rendosos do que os empregos que no exigiam. Havia uma certa opinio
de que os nveis salariais existentes na Polnia deviam ser imediatamente
reduzidos, mas smente um quinto dos estudantes tinha ponto de vista firmado
a respeito. Verificou-se, por fim, que o igualitarismo difere dentro de cada
classe social entre os estudantes de famlias de trabalhadores manuais, os
de melhor situao eram mais igualitrios; entre os estudantes de famlias
categorizadas e de profissionais, quanto mais alta a renda dos pais, menos
igualitrios os filhos. Dessa forma, encontrou-se o igualitarismo entre os tra
balhadores manuais de melhores posses e entre os profissionais e trabalhadores
categorizados mais pobres. Stefan N owak, Egalitarian Attitudes of Warsaw
Studentes, in American Sociological Review, 25 de abril de 1960, n. 2,
pgs. 219-32.

266

SUZANNE KELLER

Smente em parte podem os nmeros indicar a igualdade de opor


tunidade, quando retratam a mobilidade social ascendente, embora a
extenso dessa mobilidade tenha sido e continue a ser alta, tanto em
nmeros absolutos quanto em nmeros relativos. 8 A oportunidade de
mobilidade social maior nas sociedades industriais do que nas socie
dades agrrias, mas sua extenso , no obstante, limitada pela exis
tncia da hierarquia social. E a hierarquia se baseia, por definio,
em desigualdades. Lipset e Zetterberg escrevem: Quando um pas
90 por cento agrrio, mesmo com oportunidade inteiramente igual, os
filhos de camponeses, em sua maioria, devem permanecer camponeses.
Mesmo que cada posio no agrria seja preenchida por um filho de
campons, smente crca de 11 por cento dles podem mudar de
ocupao. Por outro lado, se um pas sofre uma rpida transformao
econmica e a proporo de posies no manuais se eleva para, di
gamos, metade de tdas as posies, ento 50 por cento dos filhos de
trabalhadores manuais teriam de prestar servio no manual para aten
der ao critrio de igualdade. 9 Ignoramos se a existia uma igualdade
de oportunidade absoluta sabemos apenas que havia mais igualdade.
Outro sustentculo da crena na igualdade de oportunidade foi a
idntidade cada vez maior entre os primeiros norte-americanos quanto
a estilos de vida, maneiras de vestir e de gastar. Os visitantes estran
geiros ficavam muitas vzes embaraados, sem poder identificar os
membros das diferentes classes sociais, smente em vista de seu aspecto
exterior. O europeu mostrava-se de modo geral maravilhado com o
ar de superioridade e as relaes francas, em p de igualdade, entre
pessoas de diferentes nveis sociais, com a falta de distines sociais,
de hostilidades de classes, de rivalidades de classes, de questes pol-

8 Tem-se insinuado, recentemente, que a taxa de mobilidade no tem


sido, durante ste sculo* mais alta aqui do que na Europa, mas sses resul
tados so em parte produto das classificaes generalizadas manual e no
manual que foram empregadas. Ver S. M. L ipset e N atalie R ogoff ,
Class and Opportunity in Europe and in the United States, in Commentary,
XVIII, 1954, pgs. 562-8.
A mobilidade descendente ainda relativamente baixa nos Estados Unidos,
conquanto no to baixa quanto na URSS. Ver S. M. M i l l e r , Social Mobility and Economic Change: A Typology, Ensaio Preliminar apresentado na
reunio anual da Sociedade Sociolgica Oriental, Boston, 22-24 de abril de
1960, e, do mesmo autor, Comparative Social Mobility, in Current Sociology,
IX, 1960, n. 1.
9 S. M. L ipse t e H ans L. Z etterberg , A Theory of Sociai Mobility,
in Bureau of Applied Social Research, nova edio, n. 185, pg. 161.

O DESTINO DAS ELITES

267

ticas de classes. 10 Esta situao continua ainda hoje, grandemente


favorecida pela produo em massa e pelo consumo em grande escala.11
Alm disso, os ideais norte-americanos diferiram dos da Europa
quanto aprovao, em princpio, da igualdade moral. Diferentes
tipos de trabalho eram remunerados de maneira diferente, tanto sob
o ponto de vista material quanto psicolgico, mas a distino funda
mental era entre os que trabalhavam e os que no trabalhavam. A
ociosidade entre as classes superiores as sociedades feudais mais anti
gas indicava sua superioridade inata. Aqui, o preguioso e o vadio
so desprezveis. A dignidade do homem se baseou na positiva valo
rizao do trabalho. Conseqentemente, os membros das elites estra
tgicas trabalham demais e gozam de maior prestgio no a despeito,
mas por causa de suas labutas.
Se indagarmos agora se e de que maneira as elites estratgicas
afetaram a existncia de desigualdades sociais, devemos concluir
que elas tanto as ampliaram quanto as reduziram. Ampliaram-nas
porque, em conseqncia do aumento do nmero e da variedade das
elites estratgicas, tambm se multiplicaram as posies de cpula
existentes. Alm disso, como as condies de bero e ascendncia
decrescem na medida em que ganham importncia o talento e a capa
cidade individuais como critrios de recrutamento, so mais numerosos
os diversos indivduos capazes de conquistar essas cobiadas posies.
Quando as elites estratgicas eram extradas em grande parte de mino
rias privilegiadas, ligadas por laos de fortuna e genealogia, estratos in
teiros de sres humanos ficavam permanentemente exalados e perma
nentemente inferiorizados. No eram os indivduos mas sim as catego
10 R obert W. S m uts , European Impressions of the American Worker,
1953, pg. 2. Acrescenta le: Gostassem ou no do que viam, os observado
res estrangeiros em sua maioria no duvidavam de que a Amrica do Norte era
uma sociedade democrtica nem de que a situao dos trabalhadores e as ati
tudes para com o trabalho e a classe trabalhadora calassem bem fundo no
corao da democracia norte-americana. No estavam querendo dizer, em qual
quer sentido literal, que havia mesmo uma quase igualdade de posses, status
social e de poder nos Estados Unidos. Queriam significar, antes de tudo, que
os empregos em sua maioria tinham quase que iguais condies de digni
dade, pg. 3.
11 Foi ste aspecto que O rw ell escolheu para mostrar como surgiu a
desigualdade na Granja dos Bichos depois da revoluo. O leite e as mas
logo foram reservados para os porcos, sem qualquer senso de medida. . . Foi
mais ou menos por essa poca que os porcos, de repente, mudaram-se para a
Casa Grande, onde fixaram residncia. . . alguns animais se aborreceram ao
ouvir dizer que os porcos no s faziam as refeies na cozinha e utilizavam
a sala como local de recreao, mas ainda dormiam nas camas. . . Quando,
por fim, no restou seno um dos sete mandamentos, sua redao foi modifi
cada para a seguinte: Todos Os Animais So Iguais, Mas Alguns Animais
So Mais Iguais Do Que Os Outros." G eorge O rw ell , Animal Farm, 1956,
pgs. 42, 69, 90.

268

SUZANNE KELLER

rias sociais a que pertenciam que eram admiradas ou condenadas. Al


gumas pessoas, por mais excelentes que fssem suas qualidades morais
e intelectuais, estavam automticamente excludas dos escales mais
altos. Inversamente, outros indivduos, por mais indignos que fssem
eram automticamente includos. Tal sistema institucionalizou a hu
mildade entre os estratos inferiores e o egosmo entre os superiores,
sentimentos sses que muitas vzes no guardavam propores com as
qualidades pessoais dos indivduos em jgo.12 Alm das diferenas
de bem-estar econmico e material, e dos grandes excessos de desregramentos e explorao do suor alheio, que ste sistema engendrou,
le tambm conduziu indignidade e humilhao dos homens. A
influncia, pois, dos senhores sbre seus subordinados vai muito mais
longe do que a sua autoridade. O senhor, como De Tocqueville obser
vou, era obedecido por condio inerente sua prpria natureza, pois
a obedincia classe dos senhores era extrnseca e intrnseca.13
As elites estratgicas nunca podem exercer influncia total
assim sbre a vida interior dos homens. Seja qual fr a subordinao
que exijam dos cidados, ela tem limites no tempo, no espao e nas
circunstncias, e no envolve normalmente o homem, integralmente,
mas s alguns papis. Os homens podem continuar a render home
nagens ao que consideram como sinal de magnificncia pessoal, mas
tm menos probabilidade de santificar ou de desprezar grupos inteiros
de sres humanos. Onde o poder limitado, tambm o o culto do
poder.
Alm disso, como a superioridade das elites estratgicas estar
confinada s esferas especializadas com as quais elas se identificam,
sua superioridade em uma rea no impede a sua subordinao em
outras.14 E onde a competncia pessoal valorizada e recompensada,
12 As perturbaes civis se desencadeiam, advertiu A ristteles , no
smente por causa da desigualdade de propriedade, mas tambm por causa da
desigualdade de honraria, conquanto de maneiras opostas. Pois o homem co
mum briga por causa da desigualdade de propriedade e a classe superior por
causa da desigualdade de honraria. A ristteles , Politics, pg. 1.159. Mais
adiante afirma que nas oligarquias as massas fazem revoluo porque so
iguais, mas no tm participao igual, ao passo que nas democracias os im
portantes se revoltam porque no so iguais e no entanto s tm uma par
ticipao igual. Ibidem, pg. 1.237.
13 D e T ocqueville , Democracy in America, n , pg. 189.
14 A igualdade no sentido de compensao uma idia bem antiga. Tem
lugar de destaque nos escritos de A ristteles , que parece gostar da idia de
um equilbrio de fras, um equilbrio de compensaes. Ao invs de punir os
indivduos por causa da distribuio desigual de talentos e desejos, le gos
taria compensar essa falha. Assim, le sugere que os grupos privados de car
gos pblicos (isto , os ricos em uma democracia, e os pobres em uma oli
garquia) devem ter privilgios e favores especiais em outros aspectos da vida.
Ver A ristteles , Politics, pg. 1.248. Assim, tambm T awney sugere que
mesmo que alguns homens sejam inferiores em capacidades especficas, como

O DESTINO DAS ELITES

269

a incompetncia condenada e punida. Dessa forma, as elites estra


tgicas no tm direito permanente ou absoluto s posies que
ocupam. Basta isso para impedi-las de implantar imprios pessoais
permanentes.
Mesmo assim, a prpria existncia das elites estratgicas perpetua
uma ordem social hierrquica e um conceito hierrquico dos indiv
duos. Se isto se fizer acompanhar de importantes caractersticas dis
tintivas de bem-estar material e moral, pode muito bem agir como es
tmulo ao esfro, que muitos pensadores do sculo X IX 15 consi
deravam uma grande vantagem da desigualdade. Mas tambm pode
levar quela busca frentica de segurana e status que outros deplo
raram. Como as desigualdades de recompensas so parte integrante
de sociedades complexas, a igualdade , em princpio, irrealizvel, pro
duzindo o descontentamento no seio de tdas as camadas da popu
lao mesmo entre os que esto nas posies mais elevadas. Cria-se
um esprito de competio que pouca satisfao conhece, pois diri
gido a metas instveis. O preo do igualitarismo ideolgico assim
o descontentamento permanente e a desordem espiritual. A ordem
social s pode reinar quando os homens esto contentes com sua
sorte. Mas, o que preciso para que fiquem contentes, no que
tenham mais ou menos, mas que se convenam de que no tm direi
to a mais ou a menos. 16 Dessa forma, a aceitao da desigualdade
tida como fonte de tranqilidade espiritual, desde que, acrescen
taria Durkheim, as desigualdades existentes reflitam desigualdades
naturais e no violentem as necessidades materiais e morais dos
homens.
A proliferao das elites estratgicas, portanto, caminha de mos
dadas com a continuao, quando no a expanso, da igualdade de
oportunidade, principalmente porque os critrios de recrutamento e
seleo enfatizam a conquista pessoal e no a transmisso
hereditria de posies sociais. As desigualdades, entretanto, entre
os homens continuam como sempre tm continuado no so eli
minadas pelo fato de se terem alterado as normas de recrutamento
e seleo das elites estratgicas. Ao invs, dependem das aes dessas
16 A desigualdade, segundo alguns, considerada indispensvel, pois,
quando os indivduos no tm intersse em melhorar de situao, cairo na
preguia e no desespro; dessa forma, a igualdade social completa seria o
fim da sociedade. G ustv Schmoller , Die Soziale Frage, Klassenbildung,
Arbeiterfrage, Klassenkampf, 1918, pg. 185.
16 D urkheim , Socilism and Saint-Simon, 1958, pg. 200.
inteligncia, da no se segue que devam receber menos considerao do que
os outros. No absolutamente certo, escreve le, que a escravido seja a
pena mais adequada falta de inteligncia. R. H. Tawney, Equality, 1929,
pg. 41.

270

SUZANNE KELLER

elites em suas diversas esferas funcionais e da interao entre as elites


estratgicas e o restante da comunidade a que essas elites esto sendo
cada vez mais acessveis e perante a qual se tomam mais e mais res
ponsveis. Mesmo assim, a simples acessibilidade das elites estra
tgicas no produz automticamente maior bem-estar pblico. ste
s pode ser criado conjuntamente com o pblico exigindo uma
vida melhor e as elites tentando proporcion-la. O pblico deve ser
sensvel a suas possibilidades e anseios e as elites devem estar atentas
s suas responsabilidades e oportunidades. O dilogo deve ser cons
tante e multilateral, consistindo de argumentos e controvrsias tanto
quanto de bons propsitos e protestos de confiana. Isto exige con
fiana em si mesmo de ambas as partes. H alguma razo para se
acreditar que esta confiana em si mesmo menos firme entre as
elites estratgicas de sociedades imbudas de esprito igualitrio. Sob
condies igualitrias, salientou De Tocqueville, os lderes populares
no podem cultivar essa elevao de propsitos e noo exaltada
da prpria personalidade que a verdadeira liderana requer. Os lde
res na Amrica do Norte causaram-lhe uma impresso chocante de
servilismo, rebaixando-se como cortesos a adular a maioria que os
guindou proeminncia. Para le, era inevitvel que os lderes das
democracias (referia-se especialmente aos lderes polticos e locais)
teriam de refletir a mediocridade, a mesquinhez e a estreiteza de esp
rito de seus eleitores.17 Da mesma forma, Max Weber acreditava que
smente a aristocracia latifundiria podia cultivar e resguardar os le
gtimos valres culturais e as idias superiores. 18 E Mannheim consi^ Ver esp. D e T ocqueville , Democracy in America, I, pgs. 340 e segs.,
II, passim, mas esp. Caps. 1-4.
18
Ver M ax W eber , National Character and the Junkers, in Gerth
e Mills (eds.), Essays, pg. 393.
A liderana o ponto crtico do ensaio de J ames R eston , Our History
Suggests a Remedy, in The National Purpose, 1960, pgs. 109-124. Insinua
le que as maiores crises polticas do passado norte-americano foram resol
vidas no pelo zlo e pela determinao do povo, mas comumente pela fr
a de vontade e obstinao de seus lderes (pg. 109). Assim, no no
vidade criticar-se o povo norte-americano por sua falta de determinao. O
que novidade que os lderes agora parecem pensar que devem seguir a
nao ao invs de conduzi-la.
De todos os recursos requeridos para o desenvolvimento econmico,
tem-se descoberto a duras penas, a mo-de-obra de alta categoria o recurso
que leva mais tempo para ser criado. As modernas reprsas, as usinas de
fra, as fbricas txteis ou as siderrgicas podem ser construdas em pou
cos anos. Mas leva-se entre dez a quinze anos para preparar os dirigentes,
administradores e engenheiros que iro oper-las. Os estabelecimentos de en
sino podem ser levantados
emuma questo de meses; masso necessrios
anos e anos para preparar instrutores e professores de alto n v e l... Citado
em M elvin J. L asky, frica for Beginners, in Encounter, julho de 1961,
pgs. 32-48, esp. pg. 44.

O DESTINO DAS ELITES

271

derava a falta de exclusivismo das elites da sociedade moderna como


sinal de desagregao iminente.
Parte dsse argumento tem fundamento. Se as elites estratgi
cas devem dirigir, inovar e inspirar os homens para a realizao de
seus objetivos sociais, devem aceitar sua superioridade mesmo tem
porria. Conseqentemente, os lderes das democracias devem cultivar
uma ideologia de superioridade que no degenere em arrogncia moral
ou esnobismo de status. Esta ideologia, para que seja bem fundamen
tada, no precisa radicar-se em crenas insustentveis sobre supe
rioridade racial ou gentica. O orgulho pela preeminncia alcanada
atravs do esforo pessoal, a dedicao a grandes causas, a fidelidade
a nobres ideais tudo isso tem sempre inspirado os lderes, quaisquer
que sejam seus campos de ao. E deve inspirar as elites de hoje,
se se quiser evitar um impasse entre o tradicionalismo das coletivi
dades e a timidez dos lderes inconscientes da superioridade que por
direito lhes cabe. Em ltima instncia, os lderes no mundo da polti
ca, das artes, da cincia e dos divertimentos devem dar ao povo um
senso de direo. Difcilmente podem fazer isso, se indagarem rumos
queles que esperam dles a necessria orientao. As elites e as
massas humanas devem aceitar o princpio da desigualdade de talentos
e responsabilidades, sem sucumbir a uma servil dependncia ou
indiferena.
Uma maioria deseducada e inculta pode produzir lderes inferio
res, modelados fielmente demais sua prpria imagem e semelhana;
mas no precisa ser sempre assim. Muita coisa depende do que se
faz para melhorar os gostos, as aptides e os hbitos da maioria. O
incremento da alfabetizao, a difuso do conforto, maior variedade de
ocupaes e a reduo do trabalho servil podem fazer com que a
maioria modele lderes superiores, como aconteceu antigamente com
a aristocracia. Pode-se deplorar o declnio da aristocracia latifun
diria, que a lenda tornou mais atraente, mas no se pode querer
que seja restaurada. O que se pode fazer, despender tdas as ener
gias para melhorar os gostos e ideais da maioria. Em ltima anlise,
pois, a mais maligna das criaturas sociais a massa que pro
duz lderes, e seus lderes sero apenas to bons quanto o solo social
donde brotarem. Para os lderes, isto significa o desenvolvimento da
confiana em si mesmos, independncia de esprito, coragem e simpa
tia humana, ao mesmo tempo que excelncia profissional. Para a
massa, significa o desenvolvimento de faculdades intelectuais e viso
moral.
A reciprocidade entre as elites estratgicas e a coletividade deve
engendrar respeito e simpatia mtuos. Mas tambm no deve pres
cindir da distncia e da reserva necessrias para uma apreciao ade

272

SUZANNE KELLER

quada de suas respectivas diferenas de responsabilidades e de po


der. 19
Concordamos com Tawney quanto ao fato de que a igual
dade desejvel no a de capacidade ou de realizao, mas de circuns
tncias, de instituies, de estilos de vida. Lamentamos aquela
desigualdade que no desigualdade de dons pessoais, mas de meio
social e econmico. Estamos interessados no em um fenmeno
biolgico, mas em uma relao espiritual. 20 Como afirma Alfred
Marshall, a questo no que todos os homens venham a ser iguais
certamente no o sero mas que o progresso possa no ser
constante, quando lento, at que, pelo menos pela ocupao, todo ho
mem seja um cavalheiro. Afirmo que pode ser assim e assim o
ser. 21 O otimismo de Marshall foi justificado, pois no sculo pas
sado, a igualdade social e uma boa dose de igualdade econmica fo
ram acrescentadas igualdade civil e poltica conquistada nos ltimos
trs sculos. Os homens so iguais em status e em direitos perante
a lei, na vida poltica, e quanto a um mnimo bsico de bem-estar e
segurana econmicos. Hoje, a pobreza e o desemprgo, conquanto
chocantes em uma sociedade opulenta, so o destino no da maioria,
mas, sim, de uma minoria de homens. 22 As categorias econmicas
e ocupacionais continuam a ser desiguais, mas no o efetivo humano
a elas destinado. Cada vez mais os indivduos tm igualdade de
oportunidade para conquistar posies desiguais. Se fazem ou no
19 A ste respeito, as observaes de W h ite a propsito da campanha
de H u m p h rey esclarecem muita coisa. evidente que uma distncia social
curta demais entre os lderes polticos e os eleitores exatamente to pre
judicial quanto o isolamento excessivo. O que estragou a campanha de
H u m p h re y . .. foi exatamente a simplicidade, a clareza, o ar domstico com
que le tratava qualquer assunto. Podia falar quase que sbre todos os as
suntos a agricultores, trabalhadores, intelectuais universitrios. E quando
terminava, no ficava nenhum mistrio a esclarecer; nem le tampouco era
um mistrio. Era exatamente como qualquer um dos ouvintes. No havia se
gredos em trno dle, os mistrios da intriga, nada daquela majestade que
deve cercar um rei. H u m p h re y metido em um avental de farmacutico, a ex
plicar os problemas dos farmacuticos nas pequenas cidades e suas mercado
rias (o que le sabia fazer espetacularmente), ou H u m p h re y juntando-se a um
piquete de greve e cantando Solidarity Forever, era exatamente como qualquer
um; e um presidepte, infelizmente para H u m p h rey , deve ser diferente de
qualquer um. T. H . W h ite , The Making of the President, 1960, 1961, pg. 88.
20 O incom parvel livro de T a w n e y contm ainda as m elhores reflexes
sbre a m atria. V er Equality, ob. cit., pg. 37.
21 Citado por T. H. M arshall em seu admirvel ensaio Citizenship

and Social Class, no livro de mesmo ttulo (pg. 4), no qual le investiga o
desenvolvimento da igualdade civil, poltica e social desde o sculo XVII at
ao presente.
22 M ic h a e l H a r r in g to n calcula que de 20 a 25 por cento do povo
norte-americano so pobres. The Other America, 1962, pg. 182. Ver tambm
G a b rie l K o le o , Wealth and Power in America, 1962.

O DESTINO DAS ELITES

273

uso destas oportunidades falta de estimulantes vantagens a serem


ganhas, isso ainda questo discutvel. A satisfao com a pr
pria sorte pode arejar o esprito e ao mesmo tempo destruir a ambio.
Mas, embora o argumento seja de certa forma plausvel, no pode ser
comprovado no momento, uma vez que repousa em noes de am
bio desenvolvida sob condies de relativo descontentamento. Os
homens podem no quebrar lanas para a conquista de posses ma
teriais ou poder poltico, mas podem ambicionar projeo, reputao
ou uma vida bem vivida.
neste ponto que a composio e seleo das elites estratgicas
pressagiam as formas das coisas que ho de vir. Uma das caracte
rsticas, pois, mais marcantes das elites, medida que as sociedades se
tomam mais complexas tecnolgica e ocupacionalmente, a sua
maior variedade funcional, simblica e moral. A variedade tornou-se
o nvo valor na ordem social. Est refletida no nmero maior de
elites estratgicas, nas normas de recrutamento e seleo, nos talentos
e aptides individuais desejveis para os diferentes membros e na
importncia geral atribuda a aptides e idias diversas. Assim, no
nvel cultural, existem agora numerosos modelos sociais a escolher e
vrios padres morais segundo os quais se podem julgar os homens.
A tirania de uma minoria exclusivista ou de uma violenta maioria
est declinando. A magia do credo dominante nas artes como na
cincia e na poltica est se diluindo. A Humanidade penetra nos
umbrais de uma nova era a da diversidade nova denominao
de uma importante forma de liberdade.
Liberdade e despotismo
No curso da Histria, a Humanidade tem sentido fome de po
e de liberdade. E como a diviso entre ricos e pobres caminha pari
passu com a diviso entre lderes e liderados, a batalha contra a tira
nia da fome e a que se trava contra a opresso moral foram uma e
a mesma coisa. Os homens desejaram destruir as duas coisas de um
s golpe. Hoje, nas sociedades industriais adiantadas, a batalha con
tra a fome foi vencida e o abismo material entre os ricos e os pobres
est substancialmente reduzido. Mas a distncia entre os lderes e
seus pblicos continua. Alguns reagiram a isto com a acusao de
hipocrisia, outros se submeteram explorao e ao domnio como parte
da natureza das coisas.
primeira vista, estas reaes so compreensveis. As elites
estratgicas continuam a ser pequenas minorias a exercerem enorme
influncia por terem o poder de deciso, por serem modelos que se
oferecem imitao, e como grupos privilegiados que recebem mais

274

SUZANNE KELLER

do que lhes cabe em honraria e conforto. E aumentaram de nmero.


No entanto, parece sem justificativa um pessimismo geral, porque a
proliferao das elites estratgicas uma proteo contra a inevita
bilidade da explorao e do despotismo e no uma indicao de que
sses males so inevitveis.
TIPOS DE DESPOTISMO

Saint-Simon, Max Weber, Durkheim e Mannheim, entre outros,


acentuaram que a natureza do poder determina a'perverso do poder.
Onde o poder absoluto e pessoal, como nas monarquias absolutistas,
o despotismo tambm ser absoluto e pessoal. Onde o poder ins
titucionalizado e impessoal, o despotismo ser institucionalizado e im
pessoal. A tirania do grupo, todos concordam, mais cruel ;do que
a da lei, porque sua autoridade, tanto moral como fsica, formal
mente ilimitada. O poder do juiz, ou do especialista, do burocrata,
pode ser combatido porque impessoal e objetivo, mas um poder
que reside em uma implcita reciprocidade entre os estatutos legais
e os que a les esto sujeitos. O poder do patriarca, conquanto mui
tas vzes moderado pela identificao pessoal ou admirao pessoal,
no repousa nessa reciprocidade: o destino do indivduo depende
em grande parte dos caprichos de seu senhor. Os caprichos e arbi
trariedades do poder, donde o despotismo, so, portanto, muito maio
res sob um domnio pessoal, absorvente, do que sob um domnio im
pessoal, especializado. E mesmo admitindo-se que a chamada ambi
o do poder no diminuiu, o contexto em que o poder pode atual
mente manifestar-se no mais favorvel aos indivduos sedentos de
poder, como o foi no passado. As elites estratgicas, representando
centros especializados e separados, tm seu poder especializado e li
mitado. A nica maneira de prevenir os abusos do poder controlar
o poderoso; e a disperso das elites estratgicas constitui sse controle.
A heterogeneidade das elites tambm tem contribudo para o declnio
da coero direta e o advento da persuaso, uma caracterstica mar
cante das sociedades industriais. Como as presses determinantes do
despotismo se tomaram menos intensas, h mais esperana de liber
dade sob um sistema de elites estratgicas numerosas, especializadas
e moralmente diferenciadas, do que sob sistemas de aristocracias e
classes dirigentes. Esta mudana para melhor pode ser compreen
dida, examinando-se as trs fontes principais de despotismo: o mono
plio tecnolgico, os excessos psicolgicos, e o isolamento social.
Monoplio tecnolgico Segundo Michels, que fundamentou
em grande parte seu estudo sbre oligarquia no movimento socialista

O DESTINO DAS ELITES

275

revolucionrio da Europa do sculo XIX, a simples expanso de urna


organizao aumenta o poder e a probabilidade potencial do despo
tismo no seio da minora de lderes tcnicamente qualificados. A
posio centralizada dstes ltimos, mais seu monoplio de informa
o e aptides no campo das comunicaes e da persuaso, garantem
a superioridade da liderana sbre os liderados.
As elites estratgicas so tambm integradas por especialistas
tcnicamente qualificados, porm, sua maior especialidade funcional
(um elemento desprezado por Michels, que estava voltado apenas para
urna nica esfera social) limita seus podres. A proliferao e auto
nomia parcial das elites estratgicas, suas variaes de composio
e recrutamento, e diferentes perspectivas morais, reduzem as proba
bilidades de uma oligarquia onipotente. Alm disso, essas elites
examinam criticamente e portanto conferem as aes e decises
umas das outras. Dessa forma, um poder limitado determina abusos
limitados.
Excessos psicolgicos O exerccio da liderana revela muitas
vzes o que de pior existe nos homens. Ideais e nobres propsitos
so esquecidos quando os lderes, movidos pela vaidade e pelo egos
mo, deixam-se levar pelas tentaes do poder. Isto mais se aplica
aos lderes que conquistam suas posies mediante seus prprios es
foros. Michels acha, por exemplo, que os homens que eram antes
trabalhadores braais e se tomaram lderes socialistas so particular
mente incorrigveis nesse ponto ciumentos da autoridade que aca
baram de conquistar, caprichosos e nada dispostos a aceitar a possi
bilidade de serem contrariados ou criticados.28 Os que nasceram
para as altas posies tendem a afastar-se desde o como do comum
dos homens e cultivam noes apaixonadas de superioridade inata,
natural. Pode-se afirmar que a tirania dos recm-chegados ao poder
no passa de exagro do estilo de poder, ostentado por seus predecessores o nico estilo com o qual esto familiarizados. Assim, a
burguesia francesa, uma vez de posse do poder, assumiu o sistema de
vida, muitos dos hbitos e at mesmo a mentalidade da nobreza feudal
um fenmeno que tem ocorrido em outros tempos e lugares. O
recm-chegado imita o modlo por le afastado. Exatamente como
os movimentos revolucionrios conservam do passado mais do que o
que eliminam, assim tambm os revolucionrios acabam agindo como
os senhores que les tinham prometido destruir.
H outras razes pelas quais os homens, uma vez tendo sentido
o gosto do poder, logo se empenham em ret-lo entre elas a relu
tncia em abrir mo de privilgios e confortos, principalmente quando
28

M ich els, Political Parties, 1959, pgs. 205 e scgs.

276

SUZANNE KELLER

grande a discrepncia de padres materiais de vida entre lderes e


liderados. Os lderes tambm no demonstram a mnima disposio
de renunciar ao poder sabendo que a subseqente perda de posio im
plica uma volta obscuridade.24
Paradoxalmente, esta sde de poder pode tambm derivar de um
intenso e elevado idealismo. A burocracia mais fiel e mais eficiente
no cumprimento de seus deveres tambm a mais ditatorial. 26 Os
homens podem tornar-se despticos e severos por amor a um credo,
um movimento ou uma organizao, exigindo uma obedincia to in
condicional a uma causa, que no exigiriam fosse prestada a si mes
mos. Isso pode mesmo ir ao encontro dos secretos desejos dos mem
bros dsse credo, movimento ou organizao: fcilmente se espera
que a coletividade realize no smente o que no se pode realizar,
como tambm o que no se deseja realizar. . . o intersse coletivo. . .
credencia, ou mesmo obriga, o indivduo a praticar atos dos quais,
como indivduo, le no deseja ter a responsabilidade. 26 Dessa for
ma, pode-se descobrir que os abusos de poder decorrem no smente
das necessidades e ansiedades psicolgicas dos lderes, mas tambm
dos liderados. Muitas vzes se tem dito, alis um tanto erradamente,
que os homens tm os lderes que merecem. A indiferena e a apatia,
a incapacidade de criticar, e uma tendncia para converter os lderes
em dolos podem tomar as massas to responsveis por uma lide
rana desptica quanto as inclinaes dos prprios lderes. A cons
cincia de superioridade e o culto da gratido aumentam a convico
dos lderes em sua prpria infalibilidade, assim como o seu desprzo
para com a plebe, de modo que les proclamam ao mesmo tempo a
soberania das massas e a incompetncia do povo. 27 Assim, a oligar
quia inerente organizao se perpetua pelas reaes psicolgicas
de lderes e liderados. O desenvolvimento da oligarquia democr
tica acelerado pelas caractersticas gerais da natureza humana. O
que teve incio na necessidade de organizao, administrao e estra
tgia se completa pelo determinismo psicolgico. 28
24 D e fato, isto tem sido interpretado como fonte potencial de despo
tismo sob as condies modernas. N o passado, os detentores de poder tinham
posio econmica e social em que se garantir. H oje, o poder tudo o que
possuem. P ara a m aioria dos que tm de deixar a cidadela, no h outro
lugar p ara onde ir. O ex-dono do poder tragado pela m ultido de onde
veio, um hom em sem posio e sem um a couraa contra os golpes violentos
da angstia social. R o b e r t S tra u sz -H u p e , Power and Community, 1956,
pgs. 34-35.
20 M ichels , ob. cit., pg. 229.
26 G e o rg Sim m el, in W olff (ed .), The Sociology of Georg Simmel,
pgs. 133-134.
27 M ichels , ob. cit.
28 Ibidem, pg. 205.

O DESTINO DAS ELITES

277

Isolamento social Uma excessiva distncia social entre lderes


e liderados, principalmente quando acompanhada de gritantes desigual
dades materiais, outra fonte de despotismo. Quando uma minoria
monopoliza recursos materiais e intelectuais, a maioria deixada de
masiadamente pobre ou ignorante demais para salvaguardar os seus
direitos, razo pela qual muitas pessoas afirmam que a igualdade o
primeiro passo para a liberdade. Contudo, stes dois fenmenos so,
na realidade, distintos. Pois, como Michels acertadamente reiterava,
a ascenso de minorias dirigentes produto da expanso social e da
organizao que ela requer. Enquanto persistirem sses requisitos
estruturais, a concentrao de responsabilidades, aptides e poder em
poucas mos tambm persistir. No mundo moderno essas minorias,
portanto, a esto para ficar, mesmo que sejam diminutas as desigual
dades materiais e morais. Mas, se por um lado a concentrao de
responsabilidade contribuir necessriamente para uma concentrao
de poder, por outro no contribui automticamente para o abuso do
poder. Com efeito, as minorias podem representar a maioria e agir
em seu nome, conquanto no possam faz-lo em condies de igual
dade. De Tocqueville insistia, de fato, em que onde os intersses
da maioria so defendidos os da minoria devem sofrer. Isto
fonte fundamental de injustia, mesmo nas democracias mais esclare
cidas.
Finalmente, o despotismo deriva, em parte, dos intersses da pe
quena roda de admiradores, conselheiros e ntimos que todos os lde
res atraem e dos quais dependem. Os que tm acesso crte, que
privam da intimidade do chefe, que dizem ter prestgio ou influn
cia junto a le quer estejam ligados a personalidades polticas, quer
a artistas, atores ou sacerdotes tm um intersse investido no poder,
sem uma responsabilidade correspondente. Podem encarecer aes
e medidas que os beneficiem sem que delas se faam credores. Como
sua posio social reside no lder, para que ela seja mantida deve
ser firme o poder dste. Da a presso de grupos internos que cercam
todos os lderes, no sentido de que stes se eternizem. Escrevendo
sobre a campanha presidencial de 1960, White observa: Tdas estas
campanhas as de Humphrey, Symington, Johnson eram, assim,
em fins de 1959, organizaes em formao, talvez sem formas defi
nidas, mas, mesmo assim, comandadas por homens dispostos a con
quistar a suprema magistratura dos Estados Unidos e providas de
grupos internos de trs, cinco ou dez homens cujas vidas e ambies
estavam, nesse instante, voltadas exclusivamente para aqule fim .20
A proposito de uma situao muito diferente, Djilas observa: Hoje
posso concluir que a deificao de Stalin ou o culto da personalida29 T. H. W hite , ob. cit., pg. 46.

SUZANNE KELLER

278

de, como chamado agora, foi no mnimo tanto obra do crculo e


da burocracia de Stalin, que precisavam de um lder assim, quanto
sua. 30 Em trmos mais gerais: Existe um axioma em poltica que
diz que uma candidatura para qualquer posto no simplesmente a
manifestao de uma ambio pessoal qualquer grande candida
tura o ponto de confluncia das ambies de muitos homens. 31
Os perigos de despotismo ainda nos acompanham e talvez tenham
mesmo aumentado com o avano das tcnicas de persuaso e destrui
o em massa. Mas hoje o despotismo tambm tem pela frente limi
taes maiores, inclusive as quatro circunstncias seguintes:
1. Maior controle pblico sbre os lderes, limitando o capricho
e a arbitrariedade dos que esto no poder. ste foi o motivo pelo
qual Aristteles era a favor da lei da maioria, que le considerava in
ferior sob outros aspectos. ste controle pode ser informal, como no
caso de consumidores e pblicos ouvintes e espectadores, que rejei
tam ou preferem produtos e programas; ou pode ser formal, como se
v na eleio para cargos pblicos eletivos.
2. Debate livre e aberto de oportunos temas de intersse pblico
sbre poltica, economia, arte, tica e gsto. A liberdade consiste
de escolhas entre alternativas existentes, e essas escolhas se funda
mentam na competio e antagonismo de opinies, intersses e idias,
e na crtica e discusso partidrias. ste comportamento est hoje
muito difundido, compreendendo numerosos grupos antes excludos,
conquanto no seja, quantitativa nem qualitativamente, tudo o que
poderia ser. 82
3. A especializao de autoridade, restringindo o raio de ao
do poder. Nas sociedades industriais modernas, nenhuma nica
elite estratgica, grupo ou indivduo tem poder absoluto ou total. O
terreno trilhado pelo poltico pode no o ser pelo general; o domnio do
artista no o do servidor civil. Tambm nesta diversidade a liber
dade existe.
4. O encurtamento da distncia entre lderes e liderados com re
lao a educao, padro de vida e bem-estar geral. ste adianta
mento torna menos possvel nutrirem os lderes idias injustificadas
de superioridade absoluta e adotarem os liderados idias injustificadas
de inferioridade absoluta. Tambm facilita a renncia ao poder,
M ilo v a n D jila s , Conversations with Stalin, 1962, pgs. 105-6.
81 T. H. W hite , ob. cit., pg. 47.
32 M osca, The Ruling Class, 1939, pgs. 171 e segs. refere-se a isto

30

como a defesa jurdica das civilizaes, e julgaria a extenso da liberdade pela


extenso da defesa jurdica da liberdade de palavra, de crena e das ga
rantias contra prises arbitrrias em um a sociedade.

O DESTINO DAS ELITES

279

pois como os indivduos no ganham tudo meramente por assumirem


posies de liderana, assim tambm no perdem tudo meramente por
deix-las. 33 Ao mesmo tempo, entretanto, embora as oportunida
des devam ser igualadas, a igualdade absoluta no desejvel. Como
Simmel acentuou, a existncia de uma hierarquia de responsabilidades
e de autoridade em uma sociedade freio contra o despotismo
centralizado, pois quando qualquer um pode ser superior a algum,
ningum pode ser superior a todos.34
Nas sociedades altamente industrializadas, pois, o poder se tor
nou menos arbitrrio e pessoal e est cada vez mais dividido entre
vrios grupos e instituies. A diferenciao das elites em entidades
especializadas e parcialmente autnomas pulverizou a imagem de
um centro de poder nico, homogneo. Um centro ainda existe,
naturalmente, mas internamente dividido. As atuais elites estra
tgicas no so to livres para o exerccio de seus podres como o
eram as aristocracias e classes dominantes do passado porque, sendo
funcionalmente especializadas, elas prprias so subordinadas em es
feras que no se relacionam com sua especialidade, e porque agora
elas dependem muito mais da boa vontade do pblico. Vistas sob
ste ngulo, as afirmaes de Pareto, Michels e outros de que a Hist
ria um ciclo contnuo de tirania, rebelio, triunfo da nova e volta
velha tirania apresentam-se deformadas. les observaram certas
semelhanas superficiais entre as elites, mas ignoraram as profundas
diferenas entre vrias formas e contextos de poder e os abusos que
se lhes relacionavam.
Hoje, nenhuma nica elite estratgica tem poder ou prioridade
absolutos, nenhuma pode deter o poder para sempre, e nenhuma
determina as normas de seleo e recrutamento para as demais. Alm
disso, suas aptides e experincias mais variadas do margem for
mao de um ncleo social central mais complexo e multilateral, um
ncleo em que vrias personalidades podem coexistir. Isto transfor
ma o grupo central em um modlo mais diversificado e menos monotono para os membros da sociedade que, em maior nmero, podem
83 Ver L i p s e t et alt., Union Democracy, 1956, pgs. 406 e segs. para
maior esclarecimento do que se refere a liderana sindical. Ver, tambm, N i
c o l a i B u h k a r i n , Historical Materialism, 1925, pg. 309.
M ichels tam bm entendia que as tendncias despticas dos lderes po
deriam ser controladas e minimizadas. Se os lderes forem pagos de m aneira
adequada, dizia le, ser menos provvel que venham a u sar suas posies em
benefcicio de seus prprios intersses econmicos, e se as massas forem edu
cadas de m aneira adequada, ser menos provvel que venham a converter em
dolos os seus lderes e a se subm eter passivamente -a les. M ichels , ob. cit.,
pg. 205.
34
Sim m el, in Wolff (ed.), The Sociology of Georg Simmel, ob. cit.,
pg. 198. Ver tambm D e T o c q u e v ille , Democracy in America, II, pg. 336.

280

SUZANNE KELLER

ver-se refletidos parcialmente nle. Na melhor das hipteses, as elites


estratgicas so aristocracias temporrias sbre as quais o pblico em
seus vrios papis, como eleitor, como ouvinte e espectador, e como
consumidor, exerce controle considervelmente maior do que exercia
no passado. As possibilidades de escolha so maiores do que nunca
quanto aos caminhos que conduzem s culminncias, os tipos de
responsabilidades e recompensas peculiares a diferentes posies de
elite e quanto aos tipos de desaos com que se defrontam estas elites.
A vitria da diversidade e da espontaneidade, velhas inimigas do des
potismo, marca a derrota das tendncias monolticas quanto a costu
mes, comportamentos e estilos de vida. A sociedade bitolada, indis
pensvel, talvez, em certos estgios de desenvolvimento social, est
sendo substituda por uma ordem social em marcha para diferentes
destinos, em velocidades diferentes.
O sonho de Saint-Simon, de uma sociedade governada no pela
fra mas pela habilidade, com o povo submisso no pelo mdo mas
pelo respeito capacidade e ao saber, est sendo pouco a pouco rea
lizado. 35 Mas, se por um lado a realizao dste sonho tem espalhado
amplamente a igualdade moral entre os homens, por outro, no des
truiu de maneira alguma as sementes do despotismo. A tirania do
que sabe sbre o que no sabe, conquanto diferente da que exercida
pelos ricos sbre os pobres, no deixa de ser uma tirania. Qualquer
exerccio de superioridade, embora justificado, contm as possibili
dades de abuso pessoal e social. Por esta razo Saint-Simon advoga
va o advento de um nvo Cristianismo supervisionado por sacerdotes
a serem escolhidos entre os mais compassivos dos homens. A faculda
de unificante da vida social, achava le, no apenas excelncia tcni
ca, mas requer tambm simpatia humana. Ao chegar a esta concluso,
le isolou os dois temas no corao do problema do despotismo e da
explorao: a incapacidade entre os que ocupam posio superior,
como quando os nascidos para sse status no tm desejo nem talento
para tanto; e uma falta de simpatia entre os lderes para com os pro
blemas humanos, como quando os que so superiores ao comum dos
35
Pode-se dizer, escreveu le, que em tal sociedade as desigualdades
no mais existem, pois no h mais privilgios. Os que dirigem no esto mais
acima dos que so dirigidos; no so seus superiores. Desempenham uma
funo diferente e isso tudo. E como cada um tem o papel que corres
ponde sua capacidade, todos so tratados em p de igualdade. Citado por
D u rk h eim , Socialism and Saint-Simon, ob. cit., pg. 151. Esta particularidade
se reflete nas frmulas de tratamento. A partir do sculo XIX, os pronomes de
poder foram substitudos pelos pronomes de solidariedade. Ver R o g er
B ro w n e A l b e r t G ilm a n , The Pronouns of Power and Solidarity, in Style
in Language, 1960, ed. Thomas A. Sebeok.

O DESTINO DAS ELITES

281

homens, em certos aspectos, se consideram superiores em todos os


aspectos.
O primeiro problema est a caminho de uma soluo, pois as
elites estratgicas esto se compondo cada vez mais de individuos de
comprovada capacidade em esferas especializadas. O segundo pro
blema ainda nos acompanha muito de perto: o perigo da arrogncia,
do esnobismo, da insensibilidade aos problemas da vida humana. O
perigo, de esperar, h de ser afastado graas a uma compreenso
maior da complexa ordem social por parte de todos os homens e
especialmente por parte daqueles que ocupam posies chaves na so
ciedade moderna. Se a principal tarefa das sociedades primitivas era
a criao de uma vida comum, a principal tarefa das sociedades atuais
a criao de uma vida melhor. Isto depende em grande parte da ca
pacidade e do discernimento como do esprito de humanidade
das elites estratgicas.

86 A desgraa da aristocracia, observou C harles M erriam , no o


fato de grandes homens ocuparem grandes posies, mas sim o de pequenos
homens ocuparem grandes posies e compensarem sua inferioridade com a
arrogncia. C harles M erriam , The Assumptions of Aristocracy, in Ame
rican Journal of Sociology, XLM, n. 6, Maio de 1938, pgs. 857-77, esp.
pg. 876.

12
Apndices

I.

DIFERENCIAO MORAL ENTRE AS ELITES

Nas pginas que se seguem abordaremos sucintamente o im


pacto da diferenciao funcional e da especializao das elites estra
tgicas sbre a ordem moral, assinalando a contribuio especfica de
cada uma para a cultura. Ocupar-nos-emos aqui das elites militar,
cientfica, religiosa e cultural.
A elite militar Nos Estados Unidos, s h pouco tempo, esta
elite passou a ter um poder, uma independncia e um alcance sufi
cientes para influenciar na elaborao de polticas de alto nvel. E sua
recente projeo adquirida neste pas, onde tem sido tradicional o des
crdito do militar profissional, despertou velhas inquietaes quanto
natureza e durao, da influncia militar na vida nacional. Salvo
consagradas excees, os hbitos e tradies peculiares elite mi
litar tm insuflado claramente sentimentos antimilitaristas. A culpa
disto cabe principalmente ao que se tem denominado o esprito mi
litarista. Suas caractersticas se resumem no seguinte:
a) rigidez de pensamento e de crtica rejeio de idias novas e apgo
tradio e no s lies colhidas na experincia recente; b) avaliao inade
quada de fatores no militares em problemas militares, e incapacidade de
compreender complexas relaes poltico-militares; c) modo autoritrio de tra
tar a maioria das questes e situaes sociais, acompanhado de desrespeito e
desdm autoridade civil; d) indiferena pelos conhecimentos que no sejam
de natureza militar e por tudo que v alm do que considerado importante
do ponto de vista militar; e) julgamento de metas e tcnicas polticas antes de
mais nada em trmos de fra militar e estratgia militar.1

Amigos e inimigos da classe militar concordam de modo geral


em que a funo pblica desta no deve ser radicalmente modificada,
1
B urton M. Sapin e R ichard C. S nyder , The Role of the Military in
American Foreign Policy, in Short Sudies in Political Science, 1954, pg. 20.

O DESTINO DAS ELITES

283

mas sim aceita e integrada no quadro geral. Os militares, mesmo


quando desejam enquadrar-se em uma definio estreita de suas fun
es, acham abertamente no ser mais possvel aconselhar discreta
mente os dirigentes. Na verdade, les prprios se tornaram dirigen
tes e deixaram de ficar imunes s presses polticas. Generais e al
mirantes atuam na poltica, fazem discursos pblicos e tm seus pros
litos no seio do povo. A guerra fria e as tenses da manuteno da
paz ampliaram no smente o poder normativo da elite militar como
tambm o seu prestgio pblico. Isto e a ambivalncia para com os
nouveaux arrivistes acentuam as apreenses quanto ascendncia que
os militares vm conquistado ltimamente. 2 Segundo um observador,
a organizao do setor militar veio a assemelhar-se dos setores dos
negcios e da poltica. As conseqncias das novas funes da di
reo militar subentendem que o militar profissional deve cada vez
mais adquirir habilitaes e pontos de vista comuns aos administra
dores civis e at mesmo aos lderes polticos. 8
Mesmo assim, a diferena entre as elites militar e poltica, quan
to aos valores morais e responsabilidades funcionais, tem aumentado,
segundo opinio geral. Um estudo de flego sobre a vida militar nor
te-americana em tempo de guerra revelou que as trs caractersticas
mais marcantes que distinguem as instituies militares das civis so
o autoritarismo, a desigualdade e o tradicionalismo, a servio de suas
funes de proteo e defesa da sociedade.4 A elite militar deve ser
preparada para matar e morrer um destino que lhe peculiar. A
vida militar mais sria do que a vida civil, porque mais intensa e
porque os soldados so obrigados ao mesmo tempo a morrer pela co2 Em sua mensagem de despedida ao povo norte-americano em janeiro
de 1961, Eisenhower advertiu contra a aquisio de uma influncia injustifi
cada, deliberadamente procurada ou no, por parte do complexo industrial-mi
litar. Por certo, escreve W a l t e r L ipm ann, impressionante que o velho
soldado tenha feito dessa advertncia o tema principal de seu discurso de des
pedida. Mas como se deve dar ouvidos a essa advertncia? Smente tornando
maior a influncia civil, e no reduzindo o poder militar, diz L ipm ann. Ad
voga le, portanto, a nomeao de civis com alguma experincia militar para
os vrios altos postos civis que tratem de assuntos militares, os quais podero
trabalhar com os profissionais fardados, ao invs de serem por stes preteridos.
W a l t e r L ipm ann, Eisenhowers Farewell Warning, in New York Herald Tri
bune, 19 de janeiro de 1961.
3 M o rris Ja n o w itz , M ilitary Elites and the Study of W ar, in Journal of
Conflict Resolution, I, 1957, pgs. 9-18, esp. 16. Ponto de vista semelhante
esposado por C. W rig h t M ills , The Power Elite, 1956, Cap. 8. Ambos os
autores parecem concordar em que a transferncia de habilitaes entre as
instituies militares e civis tem aum entado, disso resultando m aior uniform i
dade e aglutinao.
M as essas elites podem assemelhar-se um as s outras
quanto a organizao, sem se assemelharem funcional ou m oralm ente.
4 S am u el S t a u f f e r et. alt., The American Soldier, I, 1949, pg. 55,

284

SUZANNE KELLER

munidade em geral e a matar no intersse de sua preservao. 5 As


sim, o alcance dos deveres morais e das expectativas que cercam a
elite militar difere do das outras elites estratgicas, mesmo estando
elas orientadas no sentido da preservao da mesma sociedade.
A elite cientfica O extraordinrio avano da cincia no
sculo passado refletiu-se no correspondente aumento da influncia de
seus lderes e porta-vozes. Parafraseando um observador, a sociedade
moderna no pode viver racionalmente sem a cincia, nem viver agradvelmente sem as letras e as artes. 6 o desfecho de um processo
iniciado h muito, quando os homens se lanaram em busca da ver
dade que o conhecimento cientfico pode proporcionar. Francis Ba
con, reconstituindo o sentido racional que est por trs de mitos anti
gos, retratou a Cincia como a Esfinge, um monstro de rosto e voz de
uma virgem, asas de pssaro e garras de grifo, de tocaia espera dos
viajantes nos arredores de Tebas, com uma srie de enigmas. Os que
no conseguiam resolv-los tinham de perder a vida. A comparao
entre a Esfinge e a Cincia leva concluso de que os enigmas da
Esfinge trazem implcitas em si mesmos duas condies: a loucura
para os que no conseguem resolv-los; um reino para os que o
conseguem. 7 Os valres dsse reino so o racionalismo, a especia
lizao e o empirismo. A cincia subentende f na possibilidade de
resolver problemas, crena na existncia de verdades que podem ser
descobertas, confiana na aplicao da razo humana a problemas
humanos. Max Weber observa que a cincia, com efeito, no significa
um conhecimento maior das condies de vida, mas antes uma modi
ficao de atitudes bsicas em relao vida particularmente da
convico de que, se se desejar, poder-se- descobrir mais acrca dessas
condies. Subentende uma crena no princpio de que tdas as coisas
podem ser submetidas razo.8
A elite cientfica, representando um componente especial do sis
tema de valor, apenas uma entre vrias elites estratgicas. Para os
que gostariam de ver esta elite tornar-se responsvel pela direo da
sociedade, Weber, citando Tolstoi, afirmaria que a cincia oca, por6 H ans Speier , The American Soldier and the Sociology of Military
Organization, in Robert K. Merton e Paul F. Lazarsfeld (eds.), Continuities
in
Social Research, 1950, pg. 113.
8 A frase completa : Muito cedo me dei conta de que no se podia
viver racionalmente sem a cincia, nem agradvelmente sem as letras e as artes.
G e o rg e S a rto n , A History of Science, Hellenistic Science and Culture in the
Last Three Centuries B. C., 1959, pg. IX.
7 F ra n c is B acon, Sphinx or Science, in Hugh H . Dick (ed.), Selected
Writings of Francis Bacon, 1955, pgs. 418-19.
8 Max W eber, Science as a Vocation, in G erth e Mills (eds.), From
Max Weber: Essays in Sociology, 1946, pgs. 129-56. W e b e r no trata aqui de
grandes cientistas, mas de cientistas como profissionais diferentes de outros.

O DESTINO DAS ELITES

285

que no responde nossa pergunta, unica pergunta de importncia


para ns: Que faremos e como viveremos? 9
Decorre dste fato um dilema, que se avoluma medida que se
intensifica o papel da cincia na vida pblica, da elite cientfica. Di
ferentemente do lder poltico, que deve promover a causa comum e
por ela pugnar, o lder cientfico deve ser guiado no por seus dese
jos ou pelas paixes do pblico com que se defronta, mas sim pelos
resultados de suas laboriosas pesquisas. Seu dever buscar a verdade,
revelar o que Weber chama de fatos incmodos e pedir para ser
ultrapassado e perder atualidade. Pugnar em nome da cincia por
esta ou aquela causa especial abdicar da funo cientfica.10 Pois,
a essncia da cincia o amor verdade, mas a verdade apenas um
entre muitos valores possveis, e a verdade cientfica apenas uma
espcie de verdade entre vrias. O cientista, face a face com os pro
blemas de sua comunidade, ter de resistir tentao, estimulada
por uma Humanidade sedenta de prontas e rpidas solues, de se tor
nar um semideus. Para que le articule para as outras elites e
para a comunidade em geral um conjunto de princpios e objeti
vos especiais, ter de adotar os valores bsicos, conquanto parciais,
que sustentam a evoluo e o xito do esforo cientfico. Entre sses
valores esto o culto da clareza lgica, da validade emprica, e o
desejo de descobrir e conhecer as coisas pelo amor s prprias coisas
e no com outros propsitos. Isto no encontrar necessriamente
a aprovao dos membros de outras elites estratgicas com diferentes
ideologias, valores e programas o homem prtico que deve agir
com ou sem conhecimentos suficientes, o religioso que se ope a que
se brinque com os mistrios sagrados, e o artista que prefere a em
patia e a intuio lgica e ao racionalismo inexorveis.
A elite religiosa Historicamente, elite religiosa que se tem
exigido o mais difcil ajustamento a circunstncias cambiantes essa
elite religiosa que j foi o rbitro supremo das idias e aes dos ho
mens. Mesmo hoje a sua influncia, conquanto limitada, no cessou.
O papel da elite religiosa nas modernas sociedades industriais tem sido,
ao mesmo tempo, muitssimas vzes subestimado como remanescente
de uma poca passada. Um exame porm mais cuidadoso revela que
problemas como os da boa sorte de alguns que nada fizeram por merec-la, da desgraa imerecida e da morte sustentam a sobrevivncia
8 Ibidem, pg. 143.
10
Segundo M erton , a fidelidade aos cnones da cincia compreende
um compromisso com quatro imperativos institucionais: universalismo, co
munismo, desintersse e ceticismo organizado. R obert K. M erton , Science
and Democratic Social Structure, in M erton , Social Theory and Social Struc
ture, ed. rev., 1957, pg. 522.

286

SUZANNE KELLER

constante da religio e, portanto, de seus porta-vozes de elite.11 Os


sumos sacerdotes de hoje no mais se arrogam o direito de supre
macia como guardies do conhecimento, da arte e das leis, mas certa
mente conservam poder como pastores das almas, como mediadores
entre os frgeis e vulnerveis sres humanos e os podres misteriosos
que comandam os seus destinos. A morte, a injustia e o mal conti
nuam, e os homens devem lev-los em conta e aceit-los. A elite
religiosa ainda pertence s elites estratgicas, porque com elas co
munga da responsabilidade pela sobrevivncia coletiva.
Hoje, entretanto, esta elite deve coordenar suas atividades e pro
gramas com as atividades e programas das outras elites; e seus repre
sentantes mximos devem defrontar-se com as realidades do poder,
do conhecimento, das artes e da riqueza e aceit-las. Podem ser fiis
teodicia e teologia, mas s quando no se chocam com as des
cobertas da elite cientfica. Podem continuar a exercer controle so
cial, mas dentro de limites que concedam a seus colegas, os lderes
polticos, o recurso final ao uso legtimo da fra na sociedade. Podem
pregar uma tica de pobreza e humildade, mas no a ponto de deixar
de considerar a riqueza que se tornou possvel graas elite econmi
ca. Podem continuar a orientar a coletividade para um mundo sobre
natural, mas devem esperar encontrar como conceito rival uma crena
no futuro dste mundo.
A religio sobrevive porque a frustrao construda dentro da
prpria estrutura da sociedade: no h coincidncia absoluta entre
comportamento moral e recompensa. Isto se aplica especialmente s
sociedades que possuem sistemas de mrito altamente consistentes e
institucionalizados, onde a ordem moral exorta a todos para o mesmo
comportamento moral, mas no pode garantir as mesmas recompensas
para todos. A frustrao que decorre desta fonte deve, portanto, ser
muito maior nas sociedades mais simples com sua existncia precria
e incerta, do que nas sociedades mais diversificadas e mais capacita
das na luta com a natureza. A est, talvez, uma das razes dos pod
res coercitivos, para no dizer despticos, assumidos por muitos sa
cerdotes primitivos. Nas sociedades industriais, onde coexistem ml
tiplos ideais morais, os indivduos contam com mais justificativas e
razes para explicar a infelicidade. A complexidade e pluralismo mo
rais das modernas sociedades industriais podem, realmente, proteger
os homens contra a opresso e, dessa forma, diminuir o nvel de frus11
M ax W eber , no livro The Social Psychology of World Religions,
desenvolve, com certa mincia, a teoria de que a religio faculta uma razo
para a boa sorte imerecida, como para a infelicidade. Ver G erth e M ills , ob.
cit., pgs. 267-302. T alcott P arsons continua essa linha de pensamento em
Religious Perspectives in Sociology and Social Psychology, in William A. Lessa
e Svon Z. Vogt (eds.), Reader in Comparative Religin, 1958, pgs. 118-24.

O DESTINO DAS ELITES

287

irao causada pelos caprichos do destino. O dilema moral dos tem


pos modernos parece ser: em que acreditar; ao passo que o da anti
guidade era: como continuar acreditando. O papel da elite religiosa
agora menos coercitivo do que o foi no passado, mas seu lugar no
c menos seguro. Conservou seus laos com o invisvel e ignoto, mas
cedeu o seu lugar como autoridade suprema do mundo conhecido. A
tenso e a inconsistncia entre stes dois papis a reivindicao
de autoridade e sabedoria supremas, e a impotncia, ante divindades
imperscrutveis levaram no passado ao exerccio de uma autori
dade arbitrria e opressiva por parte desta elite. Esta tenso diminui
medida que aumenta a diviso do trabalho entre as elites estrat
gicas.
Os homens hoje em dia esto menos inclinados a se considera
rem como simples joguetes de um cruel capricho dos deuses, porm
ainda se preocupam com aquelas mesmas questes que antes deram aos
sacerdotes to extraordinrio poder. A expanso das igrejas e do
nmero de fiis que freqentam os seus cultos testemunham a tremen
da resistncia de uma instituio cujo declnio foi anunciado e pran
teado h mais de 100 anos. O papel desta elite hoje principalmen
te moral, dirigido vida emocional e tica do homem. Neste ponto
conjuga suas fras com a de outros mentores espirituais os artis
tas e mdicos da mente humana reconstituindo assim a unidade
original dos tempos antigos entre o sacerdote, o curandeiro e o artista.
As elites culturais As sociedades no podem ignorar seus
poetas, pintores e atores. stes homens renovam as energias ps
quicas latentes de um povo, dando vazo a perspectivas individuais na
vida pblica. Negligenciar estas elites em sociedades preocupadas
com perigos externos ou conforto interno seria extremamente preju
dicial. Karl Mannheim foi dos primeiros a salientar a igual impor
tncia do que le chamava elites integrativas e sublimativas, refe
rindo-se estas ltimas s elites artsticas e intelectuais. Qualquer que
seja a organizao interna destas elites, claro que suas funes tm
sido idnticas atravs do tempo: criar meios de auto-expresso social,
novas e livres formas de beleza e alta participao individual na vida
coletiva. A arte um anseio de perfeio, um modo indireto pelo
qual o indivduo se conhece a si mesmo, uma ponte simblica tcita
e inexprimvel tdas essas coisas sendo necessrias para que uma
sociedade organizada aguce e acalme a imaginao dos homens que
vivem uns com os outros, uns em benefcio dos outros e uns contra os
outros.12
i
O papel das elites intelectuais criticar, debater, desafiar e en
sinar; pr em dvida opinies consagradas, explorar idias novas e
12
V er A rnold H auser, The Social History of Art, 1957, e L eonard
Adam , Primitive Art, 1949.

288

SUZANNE KELLER

ampliar o campo de experincia e conhecimento limitado dos homens.


Em cada sociedade, escreveu Mannheim, h grupos sociais cuja
tarefa especial facultar a essa sociedade uma interpretao do mun
do.
Chamamo-los a intelligentsia 18 Ao elaborarem suas idias,
oferecem modelos e padres para outros; e criando smbolos, guiam
as opinies e os gostos. Recriando o passado luz das aspiraes
presentes e futuras ajudam a definir e fixar categorias de experincia.
Pregando, ensinando e escrevendo, os intelectuais infundem no seio
de populaes que no so intelectuais por vocao nem por papel
social uma lucidez mental e uma fantasia que de outra forma no
possuiriam. 14 Os intelectuais tm sido conselheiros de reis, chefes
de revolues, criadores de utopias, bem como os guardies das tra
dies e ao mesmo tempo os que contra elas se insurgem. Suas car
reiras tm sido fluidas. Tm sido contratados por governos, por par
tidos polticos e por igrejas, tm ganho a vida vendendo escritos po
lmicos, ou tm seguido carreiras literrias. Onde quer que estejam,
procuram influenciar as mentes humanas e elevar a mentalidade dos
tempos em que vivem.
Nas sociedades comerciais e industriais, estas elites se vem
muitas vzes negligenciadas. Desprezam o poder do dinheiro e o
culto do conforto, mas les prprios precisam de dinheiro e de confor
to para a sua prpria aparncia, a fim de se apresentarem em p
de igualdade como membros bem situados no seio das elites estrat
gicas. Compreendendo que suas opinies e valores no podem ser
cpias fiis das atitudes e valores de homens de negcios, generais ou
cientistas, sentem visvel ou latente hostilidade contra sses grupos. No
entanto, no tendo um lugar prprio de cpula, muitas vzes deixam
de construir o seu prprio ngulo de viso. Por vzes~acham que
o mundo lhes deve alguma coisa, e verdade o mundo lhes deve
o lugar que les deviam ter no centro do palco juntamente com as
outras elites, um lugar onde possam encontrar o estmulo para a cria
o e os meios de comunic-la tda sociedade. S os melhores den
tre les esto l; mas isso deve servir de estmulo para os melhores
que l no esto. Por sua vez, as elites artsticas, literrias e inte
lectuais devem conseguir resolver certos problemas culturais, seja
revelando e articulando o que estava obscuro, seja expondo verdades
desagradveis ou proporcionando formas inteiramente novas de ex
13 K a r l M annheim , Ideology and Utopia, 1949, pg. 9. O trmo intel
ligentsia foi introduzido na lngua russa por B oborykin, no ltimo quartel do
sculo XIX. Desde ento, passou a ser usado no mundo inteiro. Ver M a r tin
M alia, What is the Inteligentsia?, in Daedalus (Vero de 1960), pgs. 441-458.
14 E d w ard S h ils, The Intellectuals and the Powers: Some Perspectives
for Comparative Analysis, in Comparative Studies in Society and History,
vol. I, Outubro de 1958, n. 1, pgs. 5-22.

O DESTINO DAS ELITES

289

perincia. Devem despertar o intersse, a controvrsia, a simpata, a


oposio, ou ento ficar no esquecimento o que significaria a sua
sentena de morte.
Em conseqncia da diversidade moral e da diferenciao fun
cional, cada elite estratgica est mais estreitamente ligada a certos
valores moris do que outras. Por isso, os membros das diferentes
elites assimam um conjunto de crenas morais mais firmemente do
que outros; e tanto as suas prprias imagens como as que dles fazem
os seus pblicos so afetadas pela maneira como correspondem que
les padres e cultivam um estilo pblico adequado a sses julgamen
tos tcitos e a essas naturais expectativas. O valor moral mais ligado
elite poltica a dedicao, elite econmica a riqueza, s elites
culturais a originalidade, elite militar a segurana; a elite cientfica
representa o valor da verdade, e a elite do mundo das diverses o pra
zer e o divertimento.
II.

ORIGEM SOCIAL DE VRIAS ELITES

Poltica Segundo estudo de Donald R. Matthew, de 180 ho


mens e mulheres que serviam no Senado Norte-Americano entre 1947
e 1957, a maioria provinha de famlias de profissionais liberais e ho
mens de negcios, desfrutando de vantagens materiais negadas maio
ria dos norte-americanos. Nascidos e criados em cidadezinhas do in
terior, suas primeiras atitudes revelam mais o provinciano do que
habitante da metrpole. Mas sse provincianismo o provincianismo
do cidado bem situado na vida, pois poucos dles j haviam conheci
do a pobreza. Smente 7 por cento procediam de famlias de assala
riados ou de trabalhadores humildes; um tro vinha de famlias de
agricultores. ( U. S. Senatores and Their World (1960), esp. Cap. 2.)
C. Wright Milles oferece quase que o mesmo quadro para os
513 homens que ocupavam os seguintes cargos polticos entre 1789
e 1953: Presidente, Vice-Presidente, Presidente da Cmara, membros
do Gabinete, Presidente da Crte Suprema. A maioria destas auto
ridades tinha suas origens em famlias de prsperos profissionais e
homens de negcios. Ao mesmo tempo, uma expressiva minoria,
quase um quinto, foi dada como pertencendo a classe mais humilde,
conquanto Mills inclua nessa categoria pequenos comerciantes, fa
zendeiros e assalariados. (The Power Elite (1956), Cap. 10.)
A predominncia de indivduos de classe mdia entre os mem
bros das elites polticas foi observada tambm em outros pases, prin
cipalmente Inglaterra, Frana, Itlia e Israel. Se isto se deve a que
os eleitores mostrem uma tendncia de preferir candidatos de nvel
superior ao dles, ou a que os pais da classe mdia tenham mais

290

SUZANNB KELLER

probabilidade do que os pais de outras classes de estimular as am


bies polticas de seus filhos, ou ainda ao fato de preferirem os
comits de indicao candidatos de classe mdia, coisa que ainda
no se sabe. (J ea n M eynaud, Introduction: General Study of Parliamentarians, in International Social Science Journal, XIII (1961),
n. 4, 513-545.) Para outras referncias, ver: The Parliamentary
Profession, in International Social Science Journal, XIII, 1961, n. 4,
esp. as seguintes pgs. 545-567; B e n ja m n A k zin, The Knesset, pgs.
567-583; G. S a r to r i, Parliamentarians in Italy, pgs. 583-600; H. B.
B e r r in g to n e S. E. F in e r , The British House of Commons, pgs.
600-620; K. G ubin, The Supreme Soviet of the URSS and Its Members, pgs. 635-640. V er tambm D o n a ld R. M a tth e w s , The Social
Backgrounds of Political Decisin Makers, 1954; D w a in e M arvick
(e d .), Political Decisin Makers, 1961; F. M. G. W ilso n , T h e Ranks
of Entry of N ew Members of the British Cabinet 1868-1958, in Politi
cal Studies, VII, 1959, n. 3, pgs. 222-232; H e in z E u la u e D avid
K o f f , Occupational M obility and Political Career, in The Western
Political Quarterly, Setembro de 1962, pgs. 507-522.

Os futuros senadores tambm tinham educao de classe mdia.


Mais de oito dcimos haviam freqentado faculdades (um oitavo em
escola Ivy League em poca em que s um sexto da populao
adulta de cr branca havia feito isso, e trs quintos tinham freqen
tado Faculdades de Direito. A filiao partidria afeta considera
velmente tdas estas variveis, verificando-se que os partidos mais
conservadores na Frana, Itlia, Inglaterra e Estados Unidos selecio
navam os candidatos mais conservadores quanto a estirpe, etnia, ori
gens sociais e tipo de instruo.
Para estudo das caractersticas psicolgicas e perspectivas pes
soais dos polticos, ver: H a r o ld D. L a s s w e ll, The Selective Effect
of Personality on Political Participaron, in Richard Christie e Marie
Jahoda, Studies in the Scope and Method of uThe Authoritarian Personality, 1954, pgs. 197-226. Ver tambm outras obras do mesmo
autor, principalmente Psychopathology and Politcs, 1930; Power and
Personality, 1948.
Os atributos tpicos ideais de um poltico so descritos por M ax
W eb er, em Politics as a Vocation in Gerth e Mills (eds.), From
Max Weber, pgs. 77-129. Ver tambm H e in z E u la u et alt., Ca
reer Perspectives of American State Legislators,m Dwaine Marvick
(ed.), Political Decisin Makers, 1961, pgs. 218-263, esp. pg. 247.
Negcios Recentes estudos sbre a elite norte-americana dos
negcios, definida de modo geral como os dirigentes mximos de gran
des companhias, apresentam resultados substancialmente coincidentes
quanto s origens sociais de seus membros. Warner, analisando

O DESTINO DAS ELITES

291

8.562 respostas em mais de 17.000 questionrios, verificou que a


maioria procedia de famlias de profissionais liberais e homens de ne
gocios; m enos de um tro 15 por cento, dos lares de trabalhado
res manuais; 9 por cento, de familias de agricultores; e 8 por cento,
de lares de empregados de escritorio ou vendedores das classes
mais humildes. Keller, informando o resultado de urna pesquisa so
bre mais de 1 .0 0 0 lderes do mundo dos negocios, representando trs
perodos histricos (1870, 1900 e 1950), indica que 57 por cento
dos lderes dos negocios em 1950 tinham pais que haviam sido homens
de negocios (proprietrios ou dirigentes). Verificou ela que smente
um quarto da gerao de 1950 tinha origens mais humildes, talvez
porque tivesse includo apenas as maiores companhias, ao passo que
o estudo de Warner, de 1952, tambm inclua firmas de propores
mdias. V er W. L. W a r n e r e Jam es C. A b e g g le n , Occupational
Mobility in Business and Industry, 1928-1952, 2 vols.; S u zan n e
K e l l e r , The Social Origins and Career Lines of Three Generations of
American Business Leaders, 1953. Tese de doutorado indita, Uni
versidade de Colmbia; W. L. W a rn er e J. C. A b e g g le n , Big Bu
siness Leaders in America, 1955, Caps. 4, 5, 8; M a b e l N e w c o m e r ,
The Big Business Executive, 1955; Editores de Fortune, The Executive Life, 1956; O sb orn E l l i o t t , Men at the Top, 1959; D avid
G ran ick , The Red Executive, 1961; F r it z R e d lic h , History of Ame
rican Business Leaders, 1940.
Segundo Keller, 6 dcimos da gerao de 1950 de lderes dos
negcios tinham educao de nvel universitrio e quase metade fre
qentara cursos de ps-graduao em direito (15 por cen to), enge
nharia (15 por cento), ou outras profisses (15 por cento). A s ci
fras de Warner aproximam-se de perto das de Keller 57 por cento
da elite dos negcios de 1952 tinham educao superior (Big Business
Leaders in America, pg. 47). Resultados idnticos foram encontra
dos para os magnatas dos negcios na Inglaterra, que se verificou nas
cerem preponderantemente em famlias de homens de negcios e
freqentarem estabelecimentos de ensino oficiais. Ver R o sem a ry G.
S t e w a r t e P a u l D u n c a n -Jo n es, Educational Background and
Career History of British Managers, with some American Comparisons, in Exploratioris in Entrepeneurial History, IX, n . 2, pgs. 61-71;
c R oy L ew is e R o sem a ry S t e w a r t , The Managers, 1961, pg. 96.

Militar O mais recente estudo de flego sbre a elite militar


760 generais e almirantes dos Estados Unidos promovidos desde
1910, 550 oficiais de Estado Maior em misso no Pentgono (113
dos quais foram intensamente entrevistados) revelou que a maio
ria procedia de meios profissionais, liberais, administrativos e do
mundo dos negcios. Smente 5 por cento da ltima gerao de l

292

SUZANNE KELLER

deres em cada um dos principais ramos do servio militar procediam


de famlias de trabalhadores e mais um dcimo 10 por cento dos
generais de 1950, 7 por cento dos almirantes e 15 por cento dos
brigadeiros do ar provinham de famlias de agricultores (M o rr is Jan o w itz , The Professional Soldier, 1960, pg. 91). A classificao
segundo renda, ocupao e status (embora sem maiores dados espe
cficos) permitiu a Janowitz inferir as origens sociais de trs grupos
de oficiais nas classes mdias inferior e superior (Ibidem, pg. 60).
Os membros da elite militar da gerao mais nova tm recebido instru
o formal de nvel mais elevado 85 por cento dos oficiais do
Exrcito, 95 por cento dos oficiais de Marinha e 73 por cento dos
oficiais da Fra Area tinham formao universitria, a maioria
dles tendo cursado as academias militares de West Point e Anpolis
(Ibidem, Caps. 5 e 6, contendo dados especficos).
A Alta Administrao Pblica Dois estudos principais, ambos
datados de mais de 20 anos, fornecem os nossos dados principais. Higher Civil Servants in America, de autoria de R ein h ard B endix, ba
seia-se nas informaes de 192 boletins de coleta de dados enviados s
mais altas autoridades governamentais em 1940. Revelou que smente
10 por cento dessas autoridades tinham suas origens em lares de tra
balhadores manuais; a maioria se constitua de indivduos de classe
mdia oriundos de famlias de profissionais liberais. Oito dcimos
tinham diplomas universitrios e seis dcimos haviam seguido cursos
de ps-graduao. O outro estudo, de MacMahon e Millet, observa
marcante predominncia de diplomados por universidades entre os
subsecretrios e secretrios assistentes de dez departamentos federais.
Alm disso, de 62 chefes de reparties, 85 por cento eram diploma
dos por universidades e crca de metade possua curso de ps-gradua
o. (Ver A r t h u r M acM ahon e John D. M i l l e t , Federal Administrators, 1939, pg. 294; Cap. XVII.)
O carter de classe mdia desta elite tambm prevalece em ou
tras sociedades industriais. De fato, foi revelado como parte de uma
tendncia histrica mais vasta por um observador francs que ob
servou, h mais de duas dcadas, que os postos governamentais anti
gamente destinados exclusivamente alta burguesia, comearam a
ser preenchidos cada vez mais por elementos da pequena e mdia
burguesia. (Ver W a lt e r R ic e Sharp, Historical Changes in Recruitment, in R o b e r t K. M e r to n et alt., Reader in Bureaucracy,
1952, pgs. 299-303, e outros artigos dessa coletnea.) Por outro
lado, dados mais recentes indicam que os servidores civis franceses,
alemes, holandeses britnicos e suecos se originam de famlias de
posio social mais alta do que os seus colegas norte-americanos,
uma descoberta que provvelmente reflete variao nacional do status

O DESTINO DAS ELITES

293

das posies do servio pblico civil (S. M. L i p s e t e R e i n h a r d


B e n d i x , Social Mobility in Industrial Society, 1962, pg. 39). Um
estudo descobriu que trs quintos dos candidatos matrcula na cole
Nationale dAdministration, na Frana, tinham origens de classe m
dia superior, enquanto a proporo dos que conseguiam matrcula era
de mais de trs quartos ( T h o m a s B o t t o m o r e , La Mobilit Sociale
dans la Haute Administraron Franaise, in Cahiers Internationaux
de Sociologie, XIII, 1952, pgs. 165-178).
Cientfica Estudos sobre a elite cientfica indicam que ela
tambm recrutada entre famlias de homens de negcios e profissio
nais liberais. Knapp e Goodrich depois de examinar duas amos
tras de cientistas relacionados no American Men of Science para
1881-1890 e 1931-1940, que se haviam destacado ou haviam obtido
diploma em campos cientficos selecionados concluram que os
cientistas na maioria das vzes parecem ser recrutados entre famlias
de classe mdia ou classe mdia inferior (R . H . Knapp e H . B . G oo
d rich , Origins of American Scientists, 1952, esp. pgs. 1-24; 25997). Estudos mais antigos indicam que os cientistas saem geralmente
de famlias de professres, clrigos e outros cientistas. (Ver, por
exemplo, S te p h e n S a r g e n t V ish e r , Environmental Backgrounds of
Leading American Scientists, in American Sociological Review, 13 fe
vereiro de 1948, n. 1, pgs. 65-72. Um sumrio dsses estudos
encontrado em B a r b e r , Science and the Social Order, 1952, pgs.
134-38.) A nne R oe, em suas intensas entrevistas com 64 eminentes
fsicos, bilogos e cientistas sociais verificou que mais de metade d
les provinha de familias de profissionais da classe mdia superior
(A n n e R o e, The Making of Scientist, 1952, esp. Caps. 5-7). U m estu
do sbre vencedores do Prmio N obel de fsica, qumica e medicina,
conquanto carecendo de informaes sbre as origens sociais de dois
teros dos 214 vencedores do Prmio N obel estudados, revelou que as
origens sociais dos que obtinham aqule prmio nunca eram hu
mildes e que seus pais quase sempre eram de muito alta posio so
cial (L e o M o u lin , The N obel Prizes for the Sciences from 19011950 A n Essay in Sociological Analysis, in British Journal of So
ciology, V I, setembro de 1955, n. 3, pgs. 246-63). Ver tambm
G e o r g e W. Gray, Which Sientists Win N obel Prizes?, in Bernard
Barber e Walter Hirsch (e d s.), The Sociology of Science, 1962, pgs.
557-65. de se presumir que a maioria dos cientistas possui curso
universitrio. Obviamente, no h informao minuciosa sbre a elite
cientfica.

Diplomtica Em pases que tm passado feudal, os diploma


tas geralmente saem das classes mais altas da sociedade. Os Estados
Unidos, que no tm tal passado, vm escolhendo seus embaixadores

294

SUZANNE KELLER

e ministros entre os crculos de prsperos homens de negcios ou de


famlias antigas das fazendas sulistas ou da N ova Inglaterra. Keller
coligiu dados acrca das origens de 120 embaixadores norte-america
nos (e ministros plenipotenciarios onde no havia embaixadas) envia
dos aos dez pases seguintes entre 1900 e 1953: Gr-Bretanha, Fran
a, Unio Sovitica, Alemanha, Itlia, Espanha, Turquia, Ir, Japo
e China. (V er Twentieth Century Ambassadors. Manuscrito no pu
blicado.) U m tro dos 120 homens podia ser classificado como mem
bros de uma aristocracia nativa de velhos latifndios; outro tro, co
mo membros de uma plutocracia nativa de financistas e comerciantes.
A primeira classificao predominava especialmente entre os diplo
matas de carreira (um tro do total), enquanto a outra classificao
prevalecia entre os de nomeao poltica (dois teros do total). A
maioria desta elite vinha de famlias radicadas nos negcios ou nas
profisses. Laos de famlia e de escola os ligavam ao Nordeste dos
Estados Unidos e, em menor proporo, ao Sul. Quatro quintos pos
suam diplomas de Faculdades, a metade tinha curso universitrio,
na maioria, de Direito. Um tro do grupo cursara escolas prepara
trias particulares e dois quintos tinham recebido seus diplomas em
faculdades Ivy League uma cifra duas vzes maior do que a que
fora encontrada entre os senadores republicanos (M a tth e w s , U. S.
Senators and Their World, pg. 28) e quatro vzes maior do que a
de todos os senadores; mas se equivale cifra apresentada por War
ner relativamente elite norte-americana dos negcios em 1952
(W a r n e r e A b e g g le n , Big Business Leaders in America, pg. 51)
e que se refere aos juizes do Supremo Tribunal (Joh n R . S c h m i d h a u se r , The Supreme Court Its Politics, Personalities, and Procedures, 1960, pg. 43).

O clero No existem absolutamente estudos relativos a gran


des ministros protestantes nos Estados Unidos quanto ao perodo em
estudo. Tem-se afirmado que, embora o clero goze de considervel
prestgio, sua posio atual no pode ser comparada com a que des
frutava antigamente, desde os tempos coloniais aos meados do sculo
X IX , quando os ministros eram em grande parte recrutados no seio
de boas famlias, e quando o prprio ingresso no ministrio religio
so conferia grau de prestgio dentro de uma comunidade. (Um
estudo por amostragem do pblico norte-americano, de 1947, clas
sificou os ministros religiosos em 14. lugar, segundo C. C. N o r th
e P a u l K. Hatt, Jons and Occupations: A Popular Evaluation, in
Opinin News, 1. de setembro de 1947, pgs. 3-13.) Posteriormente
a 1800, os ministros eram recrutados cada vez mais entre as cama
das econmicas e sociais mais humildes, uma tendncia que se es
tendeu ao sculo X X .

O DESTINO DAS ELITES

295

D ois estudos realizados no com eo da dcada de 1930 chega


ram mais ou menos mesma concluso quanto s origens scio-econmicas mais modestas dos estudantes de seminrio. M ark A. M ay,
The Education of American Ministers, vol. III, 1934, estudou as nor
mas de recrutamento relativas a estudantes de 224 instituies que
preparavam homens para o servio religioso. Concentrou-se nos maio
res seminrios e nos que ministravam um curso profissional de trs
anos para o ministrio religioso. M aynard L. Cassady, A Compara
tive Study of Two Generations of Theological Gratuates, 1934, estu
dou dois grupos de graduados do Union Theological eminary, rela
tivamente aos perodos 1888-1900 e 1919-1929. May estimou que a
maioria dos estudantes procedia de famlias de trabalhadores ma
nuais, agricultores e pequenos comerciantes, e smente um quinto, de
famlias de profissionais. Verificou que smente 30 por cento dos
estudantes eram oriundos de lares pobres. Cassady, comparando os
estudantes de primeiro ano de teologia, direito e medicina em Yale,
de 1904 a 1928, descobriu que os estudantes de teologia, nove vzes
mais do que os de medicina, eram filhos de trabalhadores no cate
gorizados; e duas vzes mais do que os estudantes de direito; seis a
oito vzes mais do que os outros, os estudantes de teologia eram
filhos de agricultores. Um recente conjunto de entrevistas com mais
de cem estudantes de oito grandes estabelecimentos de ensino de teo
logia apresenta um resultado tanto ou quanto diferente, que pode re
fletir uma verdadeira modificao ou ser apenas um produto do m
todo empregado. Sete dcimos dstes estudantes provinham de fam
lias de homens de negcios e profissionais; smente 5 por cento eram
filhos de ministros religiosos. U m quarto, contudo compreenden
do agricultores, trabalhadores e operrios de fbricas possua pais
que eram trabalhadores manuais. (V er Jhan e Ju n e R obbins, The
Surprising Beliefs of Our Future Ministers, in Redbook, agosto de
1 961.) V er tambm: S id n ey E . M ead, The Rise of the Evangelical
Conception of the Ministry in America, 1 6 07-1850, e R o b e r t S.
M ic h a e ls e n , The Protestant Ministry in America: 1850 to the Present, in H. Richard Niebuhr e Daniel D. Williams (ed s.), The Mi
nistry in Historical Perspective, 1956. Em 1926, segundo Michaelsen,
smente um tro dos ministros das 17 maiores seitas protestantes
brancas nos Estados Unidos tinha diplomas de Faculdades ou forma
o teolgica de seminrio. Estas cifras podem estar artificialmente
inflacionadas por fra de uma interpretao por demais liberal de
formao superior ou de seminrio. B e v e r ly D avis, Eminence and
Levei of Social Origins, in American Journal of Sociology, L IX , julho
de 1953, n. 1, pg. 15. Esta anlise de uma amostra de 803 pessoas
do sexo masculino relacionadas em Whos Who in the East, para
1942-1943, revelou que um nmero duas vzes maior do que se

296

SUZANNE KELLER

esperava de indivduos pertencentes ao clero e classe trabalhadora


atingia projeo no cenrio religioso.
Infelizmente, escasso o material relativo ao elemento de elite
entre os rabinos israelitas e os sacerdotes catlicos romanos. O que
interessante que, embora a Igreja Catlica Romana tenha sido
uma igreja dos pobres, sua liderana provm das camadas ricas. S o
rokin afirma que trs quintos dos papas catlicos romanos, em tda
a Histria, pertenciam s classes nobres e ricas, acrescentando que o
recrutamento entre as classes mais baixas era maior no passado, do que
nos sculos mais recentes. O ltimo Papa Joo, de humilde origem
camponesa, contrariou a tendncia. (Ver P i t i r i m A. S o r o k i n , Social
Mobility, 1927, pg. 158.) A morte, ocorrida em 1961, do Cardeal
Canali eliminou o ltimo nobre das fileiras do Colgio de Cardeais
(New York Times, 4 de agsto de 1961, pg. 21).
Em 1958, a hierarquia catlica-romana nos Estados Unidos con
sistia de dois cardeais, 57 arcebispos, 230 bispos e 50.813 padres.
Um boletim de coleta de dados enviado aos principais dirigentes ecle
sisticos 113 pessoas foi respondido por trs quartos, represen
tando 56 por cento dos arcebispos e 75 por cento dos bispos. sses
homens, pertencentes em grande parte segunda e terceira gerao
de norte-americanos de descendncia irlandesa e, menos expressiva
mente, de descendncia germnica e polonesa, provinham claramente
de origens scio-econmicas mais humildes. Smente 5 por cento ti
nham pais classificados como profissionais; s 10 por cento tinham pais
classificados como pequenos dirigentes de emprsas. Os cardeais e
outros membros da hierarquia catlica romana foram descritos como
oriundos de famlias catlicas norte-americanas de maior ascendn
cia social. Todos possuam refinada educao, adquirida em escolas
paroquiais e seminrios. Trs quartas partes possuam diplomas de
mais alto nvel. (Ver J o h n D . D o n o v a n , The American Catholic
Hierarchy: A Social Profile, in The American Catholic Sociological
Review, XIX, junho de 1958, n. 2, pgs. 98-113.) Os dados num
ricos especficos foram os seguintes: 17 por cento da hierarquia ca
tlica romana norte-americana em 1957 procediam de trabalhadores
no-especializados e semi-especializados; 11 por cento, de trabalhado
res especializados; 27 por cento de donos de pequenos negcios; 8
por cento, de empregados de escritrios ou vendedores; 7 por cento,
de chefes de seo; 9 por cento de agricultores (proprietrios e arren
datrios); e 5 por cento, de outras origens. Ibidem, pg. 105. Ver
tambm G e r h a r d L e n s k i , The Religious Factor, 1963, Cap. 7. Um
estudo relativo aos santos catlicos revelou que a maioria dles nas
cera no seio das classes superiores, embora houvesse variaes no pe
rodo de um sculo. Contudo, os dados esto sujeitos a distoro, por
que a amostra de 2.494 santos se referia queles sbre os quais

O DESTINO DAS ELITES

297

p o s s u a m o s d a d o s s u fic ie n te s p a r a q u e p u d s s e m o s c a t a lo g - lo s s e
g u n d o o s c u l o e m q u e h a v ia m m o r r id o e s e g u n d o a c la s s e s o c ia l e m
q u e h a v ia m n a s c id o . A c la s s e s u p e r io r , f a t o m u ito c o n h e c id o , te m
m u it o m a is c o n d i e s d o q u e as c la s s e s m a is b a ix a s d e m a n te r a r q u i
v o s o n d e s e r e g is tr a m a s s u a s a tiv id a d e s ; e la ta m b m q u e te m m a is
p r o b a b ilid a d e s d e v e r s u a s a tiv id a d e s r e g istr a d a s p o r o u tr e m . A l m
d is s o , c o m o o s a u to r e s a s s in a la m , p o d e te r h a v id o u m a te n d n c ia d e
e x a g e r a r a s e x c e l n c ia s d a s o r ig e n s d o s s a n t o s p o r p a r te d o s r e lig io s o s
q u e s e lh e s s e g u ir a m o q u e p o d e r ia in f lu e n c ia r o r e s u lta d o t o t a l d a
p a r tic ip a o d a c la s s e su p e r io r . V e r K a t h e r i n e e C h a r l e s H . G e o r g e , R o m n C a t h o lic S a in th o o d a n d S o c ia l S ta tu s: A S ta tis tic a l a n d
A n a ly t ic a l S t u d y , in The Journal of Religin, X X X V , A b r il d e 1955,
n . 2, p g s . 85-98. N e n h u m e s tu d o s is te m tic o r e la tiv a m e n te a im p o r
ta n te s r a b in o s j u d e u s p d e s e r e n c o n tr a d o . C o n t u d o , e x is t e m d e f a t o
a lg u n s e s tu d o s e s p e c ia is . V e r R o b e r t J. M a r x , C h a n g in g P a tte r s o f
L e a d e r s h ip in t h e A m e r ic a n R e f o r m R a b b in a t e , 1890-1957, T e s e
d o u to r a i in d ita , U n iv e r s id a d e d e Y a l e , 1957.

Supremo Tribunal Os 92 ministros do Supremo Tribunal,


entre 1789 e 1959, procediam preponderantemente de famlias so
cialmente bem situadas. . . Nos primrdios do Supremo, os ministros
tinham mais probabilidade de sair da nobreza aristocrtica, conquanto
mais tarde passassem a surgir das classes mdias superiores profissio
nalizadas . . . Parece razovel supor que pouqussimos filhos de fa
mlias estranhas s classes sociais e econmicas superiores ou mdias
superiores tinham condies para adquirir o tipo especial de educa
o e as subseqentes capacitaes profissionais e especialmente pol
ticas, que vm a ser requisitos tcitos para as nomeaes para o Su
premo. ( S c h m i d h a u s e r , The Supreme Court Its Politics, Personalities, and Procedures 1960, pg. 55).
Jornalistas Parte da elite intelectual dos Estados Unidos se
encontra entre seus grandes jornalistas. Na dcada de 1930, Leo Ros
ten entrevistou 127 membros do corpo de imprensa de Washington,
que constituam a nata principal dos grandes jornalistas, exprimindo
dessa forma parte destacada dos dirigentes norte-americanos da
opinio pblica na poca. Como correspondentes e colunistas pol
ticos das seis principais emprsas jornalsticas, das cadeias de jor
nais e agncias de notcias e dos 186 dirios gerais, sses homens
tinham um pblico gigantesco. Rosten informa que a maioria dles
provinha de meios econmicos abastados, e mais de famlias de pro
fissionais liberais do que de homens de negcios. Smente um dcimo
sara das fileiras dos trabalhadores manuais. Mais de metade pos
sua educao superior. Ver L e o R o s t e n , The Washington Corres
pondeos, 1927.

298

SUZANNE KELLER

Intelectuais Um estudo das origens sociais dos grandes inte


lectuais norte-americanos, relativo ao ano de 1956, revelou que cer
tos grupos ocupacionais produziam mais nomes ilustres do que ou
tros. Os cinco subgrupos que os produziam mais eram: bibliotecrios,
diretores de Faculdade, professores e instrutores, arquitetos, advoga
dos, juizes e clrigos. Havia smente um intelectual de renome no
seio de 3.500.000 trabalhadores (exclusive agricultores e mineradores), porm 234 intelectuais de renome para crca de 3.000.000 de
profissionais, liberais tcnicos e trabalhadores de atividades correlatas
( H o r a c e M a n n B o n d , The Producticity of National Merit Scholars by Occupational Class, in School and Society, vol. 85, 28 de se
tembro de 1957, n. 2.116, pgs. 267-268).
Em seu estudo do Magistrio Superior nos Estados Unidos, Lazarsfeld e Thielens revelam alguns dados sbre as origens sociais de
seus 2.451 professores de Faculdades de Cincias Sociais, mas no
da elite de sua amostra isto , os 881 que eram catedrticos em
tda a extenso da palavra. Do total da amostra, 25 por cento origi
navam-se da classe empresarial e 31 por cento da classe profissional,
8 por cento dstes tendo pais que haviam exercido o magistrio. A
procedncia de classes de empregados categorizados e homens de ne
gcios constitua 15 por cento da amostra; de agricultores, 13 por cen
to; e de trabalhadores manuais, 15 por cento. O magistrio superior,
em sua totalidade, se constitui, em grande proporo, de homens de
grande ascendncia social, mas no sabemos se o mesmo acontece
em relao elite dsse magistrio. Os autores elaboraram um ndice
de produtividade para cada professor, com base no nmero de pu
blicaes e outras atividades profissionais, e descobriram que os pro
fessores de origens scio-econmicas mais altas eram mais produtivos
do que os de origens scio-econmicas mais humildes. Contudo, isto
acontece, antes de mais nada, com homens mais jovens, e os dados,
conquanto fidedignos, so pouco numerosos. Depois dos 50 anos de
idade, quase no h diferena de produtividade entre os professores,
q