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Os mecanismos da superexplorao do trabalho

Elizeu Serra de Araujo*


Artigo submetido s Sesses Ordinrias
rea 3: Economia Poltica, Capitalismo e Socialismo
Subrea 3.1: Teoria do Valor
Resumo
O artigo examina os mecanismos de incremento da mais-valia que, de acordo com Ruy
Mauro Marini, configuram uma superexplorao da fora de trabalho, uma das
caractersticas fundamentais do desenvolvimento capitalista em economias dependentes.
Trata-se do prolongamento da jornada de trabalho, da intensificao do trabalho e da
compresso do salrio real. A caracterstica comum aos trs mecanismos que o salrio
pago situa-se, em mdia, abaixo do valor da fora de trabalho. O objetivo , portanto,
analisar de que modo a divergncia entre valor e preo da fora de trabalho se manifesta
em cada um desses casos. Aps a exposio do conceito de superexplorao tal como
formulado por Marini e de uma breve reviso dos principais aspectos da relao entre
preo e valor da fora de trabalho em Marx, procura-se mostrar de que modo cada um
dos referidos mecanismos atende ao critrio adotado pelo autor para identificar a
presena da superexplorao.
Palavras-chave: superexplorao, valor da fora de trabalho, preo da fora de
trabalho, economias dependentes.
Abstract
The article examines the mechanisms of increasing surplus value which, according to
Ruy Mauro Marini, configure a superexploitation of the labour power, a fundamental
feature of capitalist development in dependent economies. They are: the prolongation of
the working day, the intensification of labour and the real wage compression. The
common feature of the three mechanisms is that the wage paid is situated, on average,
below the value of labor power. The aim is therefore to analyse how the divergence
between value and price of labour power is manifested in each case. After the
exposition of the concept of superexploitation as formulated by Marini and a brief
review of the main aspects of the relationship between price and value of labour power
in Marx, we seek to show how each of these mechanisms attends the criterion adopted
by the author to identify the presence of superexploitation.
Keywords: superexploitation, value of labour power, price of labour power, dependent
economies.

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*

Professor do Departamento de Economia e do Programa de Ps-Graduao em Desenvolvimento


Socioeconmico da Universidade Federal do Maranho.

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1. I ntroduo
Nos anos recentes, o tema da superexplorao do trabalho tem despertado o
interesse de diversos estudiosos do capitalismo contemporneo, especialmente em
conexo com as perspectivas que se colocam para as economias dependentes no atual
contexto. Conforme amplamente conhecido, tal problemtica constituiu um dos
aspectos centrais das formulaes da vertente marxista da teoria da dependncia, no
perodo compreendido entre a segunda metade dos anos 1960 e a primeira dos anos
1970. A formulao mais acabada da tese foi apresentada por Ruy Mauro Marini em sua
Dialctica de la dependencia, cuja primeira edio foi publicada em 1973. Ainda que o
nvel de abstrao que caracteriza a referida obra seja bastante elevado, sua contribuio
foi decisiva no sentido de pr o acento numa das principais tendncias da acumulao
capitalista em economias dependentes.
Por outro lado, o tema da superexplorao suscitou controvrsias, tanto no que
diz respeito a aspectos propriamente tericos quanto no tocante a sua verificao
emprica.1 Lamentavelmente, esse debate acabou quase abandonado por anos, por
motivos que no cabe examinar aqui. De qualquer forma, esse fato terminou levando a
que no se registrassem maiores avanos nem na frente terica nem na aplicao do
conceito na investigao de realidades particulares. nesse sentido que a presente
retomada do interesse pelo tema constitui um fato da maior importncia.
Neste artigo, pretendemos examinar um aspecto especfico da tese da
superexplorao. Trata-se dos mecanismos pelos quais ela se materializa. De acordo
com Marini, so trs esses mecanismos: o prolongamento da jornada de trabalho, a
intensificao do trabalho e a compresso do salrio real. Ainda segundo Marini, a
caracterstica comum aos trs mecanismos que o salrio pago fora de trabalho situase, em mdia, abaixo do seu valor. Nosso objetivo , portanto, analisar de que modo a
divergncia entre valor e preo da fora de trabalho se manifesta em cada um desses
casos.
O trabalho est organizado da seguinte forma. Na seo seguinte, retomamos o
conceito de superexplorao tal como formulado por Marini e procuramos examinar os
principais aspectos da relao entre valor e preo da fora de trabalho em Marx, uma
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1

Veja-se, por exemplo, Serra e Cardoso (1980). O artigo foi publicado originalmente na Revista
mexicana de sociologia, vol. XL, n extraordinrio, 1978. No mesmo nmero foi publicada a resposta de
Marini (ver Marini, 1978).

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vez que a divergncia entre ambos constitui, a nosso ver, o elemento constitutivo da
categoria superexplorao. Na terceira seo, buscamos examinar o modo pelo qual a
defasagem do preo da fora de trabalho com respeito ao seu valor se configura em cada
um dos mecanismos da superexplorao. A quarta seo apresenta as principais
concluses do estudo.
2. O conceito de superexplorao em M arini
Comecemos pelo elemento que, segundo Marini, torna a superexplorao
necessria nas economias dependentes. Esse elemento corresponde s transferncias de
valor com que tais economias precisam arcar sistematicamente em direo s
economias avanadas.2 Diante dessas transferncias de valor, os capitalistas nas
economias dependentes buscam XP PHFDQLVPR GH FRPSHQVDomR QD IRUPD GH XP
incremento do valor intercambiado por elas. [...] sem impedir a transferncia operada
pelos mecanismos j descritos, isso permite neutraliz-la total ou parcialmente mediante
o aumento do valor realizado 0$5,1,  S  . Ainda de acordo com Marini,
para incrementar a massa de valor produzida, o capitalista deve necessariamente lanar
mo de uma maior explorao do trabalho [...] (ibid., p. 36; grifo nosso).
Notemos inicialmente TXH D UHIHUrQFLD D XPD PDLRU H[SORUDomR GR WUDEDOKR
no um outro nome para a superexplorao. O que o autor afirma que as
transferncias de valor exigem um incremento da taxa de mais-valia no mbito da
economia dependente. A questo da superexplorao se coloca no momento em que nos
indagamos acerca dos caminhos pelos quais se obtm esse incremento da taxa de maisvalia. Em outras palavras, o conceito de superexplorao no diz respeito ao grau de
explorao, e sim s modalidades pelas quais se obtm o incremento da mais-valia.
Em tese, todos os mtodos de extrao de mais-valia poderiam ser considerados
para esse fim. O argumento de Marini, no entanto, que a possibilidade de incrementar
a taxa de mais-valia mediante o aumento da produtividade do trabalho de forma a
reduzir o tempo necessrio reproduo do valor da fora de trabalho a forma clssica
da mais-valia relativa est relativamente fechada para as economias dependentes.
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2

9HU 0DULQL   HVSHFLDOPHQWH D VHomR  2 VHJUHGR GR LQWHUFkPELR GHVLJXDO  Conquanto as
transferncias de valor a tratadas sejam aquelas que se do no mbito do comrcio internacional, o
argumento pode ser estendido s transferncias associadas ao investimento estrangeiro nas economias
dependentes.

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Resta-lhes, assim, recorrer a outros mtodos para incrementar a taxa de mais-valia, que
Marini passa a expor:
O aumento da intensidade do trabalho aparece, nessa perspectiva, como um
aumento da mais-valia, obtido atravs de uma maior explorao do
trabalhador e no do incremento de sua capacidade produtiva. O mesmo se
poderia dizer do prolongamento da jornada de trabalho, isto , do aumento da
mais-valia absoluta em sua forma clssica; diferentemente do primeiro, tratase aqui de aumentar simplesmente o tempo de trabalho excedente, que
aquele no qual o operrio continua produzindo depois de haver criado um
valor equivalente ao dos meios de subsistncia para seu prprio consumo.
Haveria de assinalar, finalmente, um terceiro procedimento, que consiste em
UHGX]LURFRQVXPRGRRSHUiULRDOpPGHVHXOLPLWHQRUPDOSHORTXDOo fundo
necessrio de consumo do operrio se converte de fato, dentro de certos
limites, em um fundo de acumulao de capital, implicando assim um modo
especfico de aumentar o tempo de trabalho excedente (ibid., p. 38-9).3

Tais mtodos configuram uma superexplorao da fora de trabalho. Antes de


ver por qu, enfatizemos que a superexplorao constitui, no caso estudado por Marini,
uma contratendncia s transferncias de valor por parte das economias dependentes,
associadas natureza da sua insero no mercado mundial.
Examinemos em que sentido os mtodos de incremento da mais-valia
prevalecentes nas economias dependentes so considerados por Marini como
correspondentes a uma superexplorao do trabalho. Explica o autor (P WHUPRV
capitalistas, esses mecanismos (que, ademais, podem-se dar, e normalmente se do, de
forma combinada) significam que o trabalho remunerado por baixo de seu valor, e
FRUUHVSRQGHPSRLVDXPDVXSHUH[SORUDomRGRWUDEDOKR ibid., p. 42).4
A est o que, em nosso entender, constitui o elemento definidor da
superexplorao, a saber, o pagamento de um salrio inferior ao valor da fora de
trabalho. O conceito no se refere, portanto, existncia de uma taxa de mais-valia
especialmente elevada per se, e sim a uma particular configurao da relao capitalista
na qual o preo da fora de trabalho situa-se, em mdia, abaixo do seu valor. Tanto
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3

O trecho entre aspas citado por Marini extrado do captulo XXII do Livro I de O capital (MARX,
1984a, p. 178).
4
No ps-escrito a Dialctica de la dependencia, Marini explica>@Dsuperexplorao se define, antes,
pela maior explorao da fora fsica do trabalhador, em contraposio explorao resultante do
aumento de sua produtividade, e tende normalmente a expressar-se no fato de que a fora de trabalho se
remunere por baixo de VHXYDORUUHDO 0$5,1,S-3). Notemos que o incremento da mais-valia
obtido mediante o aumento da fora produtiva do trabalho no implica superexplorao. O aumento da
mais-valia decorre, nesse caso, da reduo do trabalho necessrio, vale dizer, da reduo do valor da fora
de trabalho. Portanto, aqui, o salrio no cai abaixo do valor da fora de trabalho. Pode corresponder a
este ltimo ou, eventualmente, situar-se acima dele, tudo dependendo do peso relativo que a presso do
capital, de um ODGRHDUHVLVWrQFLDGRWUDEDOKDGRUGHRXWURMRJDPQRSUDWRGDEDODQoD 0$5;a,
p. 115).

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assim que, em determinada formao social, em que a fora de trabalho remunerada


aproximadamente de acordo com o seu valor, a taxa mdia de mais-valia, baseada
principalmente no aumento da produtividade do trabalho, pode, em princpio, ser
superior de outra, em que prevalece o recurso ao aumento extensivo ou intensivo da
jornada de trabalho.5
Posto isso, necessrio fundamentar a legitimidade da utilizao de um conceito
distinto do conceito marxiano de explorao. Como sabemos, toda a argumentao de
Marx acerca da explorao capitalista construda sobre o pressuposto de que o preo
da fora de trabalho corresponde ao seu valor. Evidentemente, isso no expressa a
generalidade das condies em que se d a compra da mercadoria fora de trabalho pelo
capital. Constitui, antes, um recurso til a Marx para demonstrar que, ainda nessa
circunstncia, a fora de trabalho no se apropria da totalidade do valor criado por ela.
Em outros termos, que o valor da fora de trabalho necessariamente inferior ao valor
criado por ela ao longo do processo de produo.
Temos a, por outro lado, a razo especfica por que Marx no trata do fenmeno
da superexplorao. Isso se deve exclusivamente ao nvel de abstrao em que ele leva a
cabo sua investigao das leis de movimento do capital.6 Tanto que o prprio Marx,
em certas ocasies, faz referncias a discrepncias entre o preo e o valor da fora de
trabalho. J um exame detalhado dessa possibilidade o obrigaria a estender os limites de
sua investigao de modo a abranger os fenmenos ligados concorrncia.
Em nosso caso, em contrapartida, indispensvel aprofundar o significado da
divergncia entre preo e valor da fora de trabalho. Para tanto, necessrio delimitar o
estatuto terico dessas duas categorias. Em total coerncia com sua teoria do valor,
0DU[ VXVWHQWD TXH R valor da fora de trabalho, como o de toda outra mercadoria,
determinado pelo tempo de trabalho necessrio produo, portanto tambm
reproduo, desse arWLJR HVSHFtILFR 0$5;  S   Ora, esse tempo de
trabalho no outro seno o necessrio produo dos meios de subsistncia que
entram no consumo habitual do trabalhador. Na medida em que os trabalhadores
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5

No nos deteremos no exame dessa questo, particularmente relevante no que diz respeito s diferenas
de taxas de mais-valia entre economias avanadas e dependentes.
6
Esse ponto bastante destacado por Osorio (2004). $ILUPD R DXWRU >@ R IDWR GH TXH pelo nvel de
abstrao em que se move a anlise em O capital no se aborde o tema da violao do valor da fora de
trabalho no significa que o fenmeno fosse desconhecido por Marx ou que o considerasse um assunto
irrelevante. Muito ao contrrio, os limites que se autoimpe por razes de mtodo, a fim de desentranhar
a lgica TXHRUJDQL]DDUWLFXODHUHSURGX]DHFRQRPLDEXUJXHVDROHYDPDQmRDQDOLVDURSUREOHPD (p.
92).

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precisam ser substitudos, a soma daqueles meios de subsistncia deve assegurar


tambm a manuteno dos filhos dos trabalhadores.7
Fica claro que o valor da fora de trabalho depende de dois elementos: (i) da
quantidade de meios de subsistncia necessrios; e (ii) do seu valor. O procedimento
geral de Marx quanto a esses dois elementos expresso na seguinte passagem: $
massa desses meios de subsistncia, ainda que sua forma possa variar, em determinada
poca de determinada sociedade dada, podendo, portanto, ser tratada como uma
grandeza constante.8 O que muda o valor dessa massa 0$5;DS 
O preo da fora de trabalho, por sua vez, gravita em torno do seu valor,9 e suas
variaes dependem da relao entre a demanda e a oferta de fora de trabalho.10
Ressaltemos que o valor da fora de trabalho determinado independentemente dessas
duas variveis. Uma consequncia desse ponto de vista que os fatores que interferem
na demanda e na oferta de fora de trabalho incidem especificamente sobre o preo
dessa mercadoria e no sobre o seu valor. Esses fatores consistem, por um lado, na
expanso do exrcito industrial de reserva; por outro, na capacidade de resistncia da
classe trabalhadora (cf. Mateo, 2007, p. 247),11 observando-se que no se trata de dois
fatores independentes.
Uma divergncia do preo da fora de trabalho com respeito ao seu valor mais
precisamente, uma remunerao inferior ao valor da fora de trabalho implica, de
acordo com Marx (1983, p. 250), que a reproduo da fora de trabalho ocorre de
maneira atrofiada. Excludos desvios temporrios, a persistncia dessa situao por um
longo perodo s possvel se de alguma forma se assegura a substituio dos
trabalhadores. Em suma, conquanto o preo da fora de trabalho, em primeira instncia,
tenda a convergir para o seu valor, podem-se configurar situaes em que tal
convergncia se veja bloqueada por caractersticas estruturais de certas formaes
sociais.
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7

Ver Marx (1983, p. 141-2; 1984a, p. 23).


O que de nenhum modo deve ser lido como uma referncia a um salrio real constante como uma lei do
capitalismo.
9
Ver Mateo (2007, p. 241).
10
1RPHVPRVHQWLGRDILUPD*LOO S O salrio o preo da fora de trabalho, um preo que,
em mdia, determinado pelo valor da fora de trabalho, mas que pode flutuar em torno dessa norma em
IXQomRGDVYDULDo}HVGDRIHUWDHGDGHPDQGD
11
2VRULRGHIHQGHXPDSRVLomRVHPHOKDQWHFRPUHVSHLWRDR~OWLPRGHVVHVIDWRUHV(PGHILQLWLYRno a
luta de classes que determina o valor [da fora de trabalho], mas este que define o eixo em torno do
TXDO VH GHVHQYROYHUi D OXWD GH FODVVHV 2625,2  S  JULIDGR QR RULJLQDO  3DUD XP SRQWR GH
vista distinto, isto , de que a luta de classes incide sobre o prprio valor da fora de trabalho, ver Mandel
(1982, p. 110-1).
8

7!
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Ora, esse precisamente o caso das economias dependentes latino-americanas,


de acordo com Marini. O principal fator responsvel por essa particular situao a
expanso que o exrcito industrial de reserva experimentou nessas economias.12 a
presena deste ltimo que reduz concretamente para a classe trabalhadora a
possibilidade de xito em suas reivindicaes de uma remunerao que compense o
desgaste de sua fora de trabalho (MARINI, 1979, p. 49-50).13
3. A divergncia entre preo e valor da fora de trabalho nos mecanismos da
superexplorao
Nossa tarefa aqui consiste em precisar de que modo a divergncia entre preo e
valor da fora de trabalho se manifesta em cada um dos mecanismos de superexplorao
do trabalho indicados por Marini; ou ainda, de que modo cada um desses mecanismos
atende ao critrio adotado pelo autor para identificar a presena da superexplorao.
Prolongamento da jornada de trabalho
O primeiro aspecto a notar que o valor novo produzido durante a jornada de
trabalho cresce proporcionalmente ao prolongamento desta, supondo-se constante a
intensidade do trabalho. Se alm da intensidade, a produtividade do trabalho tambm
suposta constante, o valor da fora de trabalho permanece inalterado. Nesses termos, em
caso de aumento da jornada de trabalho, todo o incremento do valor novo destinado ao
aumento da mais-valia.

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12

Marini aponta um dos fatores deVVD H[SDQVmR GR H[pUFLWR LQGXVWULDO GH UHVHUYD 1D HFRQRPLD
dependente, esse exrcito industrial de reserva tende a crescer a partir do momento em que se introduzem
(principalmente atravs do capital estrangeiro) novas tcnicas de produo, desenhadas para economias
onde a mo de obra relativamente escassa [...]. Reduz-se em consequncia a capacidade do capital para
empregar mais mo de obra, fazendo com que o exrcito operrio ativo cresa a um ritmo lento, o que
UHVXOWDFRPRFRQWUDSDUWLGDHPH[SDQVmRUiSLGDGRH[pUFLWRGHUHVHUYD 0$5,1,S 
13
Marini faz meno de um segundo fator que torna possvel a permanncia do hiato entre o preo e o
valor da fora de trabalho nas economias latino-americanas. Trata-se do papel secundrio que o consumo
individual dos trabalhadores desempenhou historicamente na realizao da produo. Assim, referindo-se
jHFRQRPLDH[SRUWDGRUDDUJXPHQWD&RPRDFLUFXODomRVHVHSDUDGDSURGXomRHVHHIHWXDEDVicamente
no mbito do mercado externo, o consumo individual do trabalhador no interfere na realizao do
produto, ainda que determine a taxa de mais-valia. Em consequncia, a tendncia natural do sistema ser
a de explorar ao mximo a fora de trabalho do operrio, sem preocupar-se em criar as condies para
que este a reponha, sempre e quando se lhe possa substituir mediante a incorporao de novos braos ao
SURFHVVR SURGXWLYR (MARINI, 1973, p. 52). A industrializao do subcontinente no altera
essencialmente esse quadro (ver Marini, 1973, p. 55ss).

8!
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Aqui, como no tratamento dos demais mecanismos pelos quais se pode obter um
incremento da mais-valia, Marx adota o pressuposto de que o valor da fora de trabalho
varia apenas com o valor dos meios de subsistncia do trabalhador, cuja quantidade ,
para todos os efeitos, tomada como dada. Pretendemos, no que se segue, levantar esse
pressuposto e considerar a possibilidade de uma variao na quantidade daqueles meios
de subsistncia.
Ora, o prolongamento da jornada de trabalho a forma clssica da mais-valia
absoluta produz precisamente a necessidade de um acrscimo na quantidade de meios
de subsistncia, em funo do maior desgaste da fora de trabalho que implica.
Considerando que a determinao do valor da fora de trabalho leva em conta uma
durao normal do trabalho, o prolongamento desta deve ter como contrapartida o
aumento do valor da fora de trabalho. Marx, alis, sustenta que o valor da fora de
trabalho no apenas aumenta, mas o faz em proporo superior ao aumento da jornada.
Em suas palavras: 2YDORUGDIRUoDGHWUDEDOKRSRUTXHLVVRVHGiFRP VHXGHVJDVWH
aumenta com a durao de seu funcionamento e em proporo maior do que o
LQFUHPHQWR GD GXUDomR GH VHX IXQFLRQDPHQWR (MARX, 1984a, p. 135). Nessas
circunstncias, perfeitamente possvel que o aumento do salrio no seja suficiente
para equiparar-se ao novo valor da fora de trabalho. Estamos diante de uma situao de
discrepncia entre o preo e o valor da fora de trabalho decorrente de uma variao do
prprio valor. A seguinte passagem de Marx se refere a isso:
Com a jornada de trabalho prolongada, o preo da fora de trabalho pode cair
abaixo de seu valor, embora nominalmente permanea inalterado ou mesmo
suba. que o valor dirio da fora de trabalho [...] calculado sobre sua
durao mdia, ou seja, sobre a durao normal da vida de um trabalhador e
sobre uma correspondente transformao normal, ajustada natureza
humana, de substncia vital em movimento. At certo ponto, o desgaste
maior de fora de trabalho, inseparvel do prolongamento da jornada de
trabalho, pode ser compensado por maior [remunerao] (MARX, 1984a, p.
118).14

O quadro a seguir mostra, a partir de uma situao inicial, duas possibilidades de


evoluo do valor da fora de trabalho em caso de prolongamento da jornada.

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14

1DHGLomRGD$EULO&XOWXUDODTXLXWLOL]DGDHPYH]GHUHPXQHUDomRDSDUHFHUHVWDXUDomR&RUULJLGR
de acordo com a edio Siglo XXI (tomo I, vol. 2, 13. ed., 1987, p. 639).

9!
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JT
1
2

8h
10h
10h

Valor
novo
60
75
75

Valor
da FT
30
30
37,50

TN
(1)
4h
4h
5h

Preo
da FT
30
30
36

TN
(2)
4h
4h
4,80h

TE

30
45
39

4h
6h
5,20h

1,0
1,5
1,08

JT = jornada de trabalho; FT = fora de trabalho; TN = trabalho necessrio; TE = trabalho excedente; m =


mais-YDOLDP WD[DGHPDLV-valia.
(1) Correspondente ao valor da fora de trabalho.
(2) Correspondente ao preo da fora de trabalho.

A jornada de trabalho inicialmente fixada em 8 horas, durante as quais


produzido um valor novo (soma do capital varivel com a mais-valia) de $ 60. O valor
da fora de trabalho igual a $ 30, ou o trabalho necessrio igual a 4 horas. Essas so
tambm as magnitudes da mais-valia e do mais-trabalho. A taxa de mais-valia ,
portanto, de 100%. Um aumento da jornada para 10 horas (supondo constante a
intensidade) elevaria o valor novo produzido para $ 75.
Consideremos o que acontece ao valor da fora de trabalho. Na situao 1, ele
permanece inalterado o que indica que a quantidade de bens necessrios permanece
constante. O preo da fora de trabalho, de igual modo, mantm-se constante, refletindo
o suposto de Marx de correspondncia entre preo e valor. A taxa de mais-valia eleva-se
a 150%. Na situao 2, o valor da fora de trabalho aumenta proporcionalmente ao
aumento da jornada (25%), situando-se em $ 37,50. Diferentemente da situao
anterior, o preo da fora de trabalho tambm aumenta, ainda que em menor proporo
que seu valor. Assim, embora mais elevado, o preo da fora de trabalho situa-se abaixo
do seu valor, sinalizando uma piora nas condies de vida do trabalhador, na medida em
que este no consegue, com o novo salrio, adquirir a totalidade dos meios de
subsistncia necessrios para repor o maior desgaste de sua fora de trabalho.15
Temos a uma situao em que o prolongamento da durao do trabalho
configura uma situao de superexplorao, nos termos colocados por Marini, segundo
o qual esse mecanismo historicamente assume particular importncia nas economias
dependentes.
Aumento da intensidade do trabalho
A intensificao do trabalho constitui uma reao do capital luta pela
LPSRVLomRGHOLPLWHVjMRUQDGDGHWUDEDOKR&RPHIHLWRDUHGXomRIRUoDGDGDMRUQDGD
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
15

Com efeito, isso exigiria uma elevao do trabalho necessrio para 5 horas, enquanto o trabalhador
dispe de apenas 4,80h.

10!
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de trabalho [...] impe maior dispndio de trabalho no mesmo tempo, tenso mais
elevada da fora de trabalho, preenchimento mais denso dos poros da jornada de
WUDEDOKR 0ARX, 1984a, p. 33). Portanto, em determinado tempo de trabalho se
materializa uma quantidade de trabalho maior do que na jornada de intensidade normal:
Essa compresso de maior massa de trabalho em dado perodo de tempo
conta, agora, pelo que ela : como maior quantum de trabalho. Ao lado da
PHGLGD GR WHPSR GH WUDEDOKR FRPR JUDQGH]D H[WHQVLYD VXUJH DJRUD D
medida de seu grau de condensao. A hora mais intensa da jornada de
trabalho de 10 horas contm, agora, tanto ou mais trabalho, isto , fora de
trabalho despendida, do que a hora mais porosa da jornada de trabalho de 12
horas (ibid.).

Em consequncia, a intensificao do trabalho permite o aumento do valor


global produzido no perodo de tempo considerado. A forma mais simples de
compreender esse mecanismo confront-lo com um aumento da produtividade do
trabalho:
A jornada de trabalho mais intensiva corporifica-se, portanto, em mais
produtos do que a menos intensiva, com igual nmero de horas. Com fora
produtiva aumentada, em verdade a mesma jornada de trabalho fornece,
tambm, mais produtos. No ltimo caso, porm, cai o valor do produto
unitrio, porque custa menos trabalho que antes; no primeiro caso, ele
permanece inalterado porque o produto, depois como antes, custa a mesma
quantidade de trabalho. O nmero de produtos, aqui, aumenta sem cair seu
preo. Com seu nmero cresce a soma de seus preos, enquanto l a mesma
soma de valor representa-se numa massa de produtos apenas aumentada. Para
um nmero de horas constante, a jornada de trabalho mais intensiva se
corporifica, pois, em produto-valor mais alto [...]. Seu produto-valor varia
com os desvios de sua intensidade do grau socialmente normal (ibid., p. 1167).16

Em resumo, enquanto um aumento da produtividade deixa inalterado o valor


novo produzido em determinado tempo de trabalho e reduz o valor individual da
mercadoria, a intensificao do trabalho implica um aumento do valor novo produzido,
deixando inalterado o valor individual da mercadoria (assemelhando-se nesse aspecto a
uma extenso absoluta da jornada de trabalho).
No entanto, como mtodo de incremento da mais-valia a intensificao do
trabalho opera de forma semelhante ao aumento da produtividade, isto , permite o
encurtamento do tempo de trabalho necessrio e, em consequncia, a ampliao do
tempo de mais-trabalho. A semelhana entre os dois mtodos no tocante forma como
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
16

7RGDYLD HVVD LQWHQVLILFDomR VH RFRUUHU DSHQDV HP GHWHUPLQDGRV UDPRV FRUUHVSRQGHUi D WUDEDOKR
composto, trabalho simples potenciado. Nesse caso, menos de uma hora intensiva monta a tanto quanto
XPDKRUDH[WHQVLYDHRXWRUJDRPHVPRYDORU 0ARX, 1985, p. 1354). Por outro lado: 6HDLQWHQVLGDGH
do trabalho se elevasse em todos os ramos industriais ao mesmo tempo e na mesma medida, o novo grau
de intensidade mais alto tornar-se-ia o grau normal, socialmente habitual, e cessaria com isso de ser
FRQWDGRFRPRJUDQGH]DH[WHQVLYD 0ARX, 1984a, p. 117).

11!
!

promovem o aumento do grau de explorao claramente apontada por Marx (ibid., p.


120):
A fora produtiva do trabalho aumentada e sua crescente intensidade atuam
uniformemente em um mesmo sentido. Ambas ampliam a massa de produtos
elaborada em cada perodo de tempo. Ambas reduzem, pois, a parte da
jornada de trabalho de que o trabalhador precisa para a produo de seus
meios de subsistncia ou seu equivalente (grifo nosso).17

Vejamos como isso ocorre. Suponhamos que a jornada de trabalho seja uma
grandeza fixa e que a produtividade do trabalho permanea inalterada. Suponhamos
agora que ocorra um aumento da intensidade do trabalho. De que maneira o perodo de
tempo de que o trabalhador necessita para reproduzir um equivalente ao valor de sua
fora de trabalho poderia ser reduzido?
A jornada de trabalho mais intensa permite precisamente que, no mesmo tempo,
se produza mais valor ou, o que d no mesmo, que determinada magnitude de valor se
produza num tempo menor. Retomando o exemplo anterior, seja a jornada fixada em 8
horas e o valor novo nela produzido de $ 60. Se o valor da fora de trabalho de $ 30, o
trabalho necessrio corresponde a 4 horas, assim como o mais-trabalho. A taxa de maisvalia , portanto, de 100%. Se, por imposio legal, impossvel estender a jornada em
termos absolutos, um aumento da intensidade do trabalho permitiria que, nas mesmas
oito horas, se produzisse um valor novo, digamos, 25% maior, ou seja, de $ 75. Para
reproduzir o equivalente ao valor de sua fora de trabalho ($ 30), o trabalhador
necessitaria agora, em vez de 4 horas, de apenas 3,20 horas (3 horas e 12 minutos). O
mais-trabalho passaria a 4,80 horas (4 horas e 48 minutos), correspondendo a $ 45. A
taxa de mais-valia ascenderia a 150%. O quadro abaixo resume isso.
JT
8h
8h

Valor
novo
60
75

Valor da
FT
30
30

TN

TE

4h
3,20h

30
45

4h
4,80h

1,0
1,5

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
17

(PRXWUROXJDU0DU[HVFODUHFH$VVLPTXHR PRGRGHSURGXomRFDSLWDOLVWDHVWHMDHVWDEHOHFLGRHVH
tenha tornado o modo geral de produo, a diferena entre mais-valia absoluta e relativa torna-se sensvel
to logo se trate de aumentar a taxa de mais-valia em geral. Pressupondo-se que a fora de trabalho seja
paga por seu valor, encontramo-nos frente a estas alternativas: dada a fora produtiva do trabalho e seu
grau normal de intensidade, s possvel aumentar a taxa de mais-valia mediante prolongamento absoluto
da jornada de trabalho; por outro lado, dada a limitao da jornada de trabalho , s possvel aumentar a
taxa de mais-valia mediante mudana da grandeza de suas partes integrantes, trabalho necessrio e maistrabalho, o que, por sua vez, se o salrio no deve cair abaixo do valor da fora de trabalho, pressupe
mudana na produtividade ou na intensidade do trabalho 0$5; a, p. 107; grifo nosso). Essa
semelhana entre aumento da intensidade e da produtividade do trabalho no tocante reduo do trabalho
necessrio tambm apontada por Mandel (1982, p. 103) e Rosdolsky (1985, p. 260).

12!
!

Pode causar estranheza no quadro o fato de que o valor da fora de trabalho se


mantm inalterado ($ 30) enquanto o trabalho necessrio se reduz. Mas isso da prpria
natureza da intensificao do trabalho e no mais estranho que o fenmeno retratado
nas duas primeiras colunas a produo de um valor novo maior numa jornada de
magnitude fixa.18
No raciocnio anterior, o valor da fora de trabalho foi suposto constante, a
despeito do aumento da intensidade do trabalho, com a finalidade de demonstrarmos o
modo pelo qual esse mecanismo resulta num aumento da taxa de mais-valia. Ocorre que
o aumento do grau de intensidade requer um aumento do volume de meios de
subsistncia necessrios, devido ao aumento do desgaste da fora de trabalho. Qual a
consequncia disso para o valor da fora de trabalho?
O valor da fora de trabalho definido para um grau de intensidade considerado
normal do trabalho. Assim, um desvio desse grau normal deve-se expressar num
aumento do valor da fora de trabalho,19 sob pena de a reproduo da fora de trabalho
ficar comprometida. Aqui, como no caso de aumento da jornada, pode ocorrer que o
aumento do salrio no acompanhe o crescimento do valor da fora de trabalho.
Marx considera essa possibilidade ao analisar as implicaes de um aumento da
intensidade: e FODUR VH YDULD R SURGXWR-valor da jornada de trabalho [...] ambas as
partes desse produto-valor, preo da fora de trabalho e mais-valia, podem crescer
simultaneamente, seja em grau LJXDORXGHVLJXDO ibid., p. 117). Em seguida, observa:
Aumento do preo da fora de trabalho no implica aqui, necessariamente,
elevao de seu preo acima de seu valor. Ele pode, pelo contrrio, ser
acompanhado por uma queda abaixo de seu valor. Isso ocorre sempre que o
aumento do preo da fora de trabalho no compensa seu desgaste
acelerado (ibid.; grifos nossos).

No quadro abaixo, ficam claros os movimentos do valor e do preo da fora de


trabalho em consequncia de um aumento da intensidade.
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
18

Justamente devido ao seu efeito de reduo do tempo de trabalho necessrio, consideramos a


intensificao do trabalho como um mtodo de produo de mais-valia relativa. Marini tem o mesmo
ponto de vista, pelo que chama a ateno para a necessidade de no se identificar superexplorao com
mais-valia absoluta. Ver Marini (1973, p. 92).
19
Isso fica claro QHVWDSDVVDJHPGH0DU[FLWDGDSRU0DULQL SQ 7RGDYDULDomRQDPDJQLWXGH
extensiva ou intensiva, do trabalho afeta [...] o valor da fora de trabalho, na medida em que acelera seu
GHVJDVWH Em outro trabalho, Marini afirmDSabemos, com Marx, que qualquer variao na magnitude
extensiva ou intensiva do trabalho faz variar no mesmo sentido o valor da fora de trabalho. O
prolongamento da jornada e o aumento da intensidade do trabalho acarretam um maior gasto de fora
fsica e, portanto, um desgaste maior que, dentro de certos limites, incrementa a massa de meios de vida
necessrios sua reposio. Os mtodos de superexplorao acima mencionados [...] implicam, pois, uma
elevao do valor da fora de trabalho [...] (MARINI, 1978, p. 98).

13!
!
JT

Valor
novo
60
75
75

8h
8h
8h

1
2

Valor
da FT
30
30
37,50

TN
(1)
4h
3,20h
4h

Preo
da FT
30
30
36

TN
(2)
4h
3,20h
3,84h

TE

30
45
39

4h
4,80h
4,16h

1,0
1,5
1,08

(1) Correspondente ao valor da fora de trabalho.


(2) Correspondente ao preo da fora de trabalho.

Na situao 1, reproduzida do quadro anterior, o valor da fora de trabalho


permanece inalterado (o que indica que a quantidade de bens necessrios permanece
constante). O preo da fora de trabalho tambm permanece inalterado. Na situao 2, o
valor da fora de trabalho aumenta proporcionalmente ao aumento da intensidade,
refletido no aumento do valor novo produzido, isto , 25%. O preo da fora de trabalho
tambm aumenta, mas em menor proporo que seu valor, configurando uma
superexplorao do trabalho. Como no caso do aumento extensivo da jornada, isso
implica uma piora nas condies de vida do trabalhador.
Reduo do salrio real
Suponhamos que o valor novo produzido permanea constante (dada a hiptese
de que a durao da jornada de trabalho e seu grau de intensidade permanecem
inalterados). Suponhamos tambm que o valor dos meios de subsistncia permanea
constante (dada a hiptese de produtividade do trabalho constante). Se o volume desses
meios tambm permanece constante (dada a hiptese de jornada e intensidade
constantes), o valor da fora de trabalho permanece inalterado. Nesses termos, uma
reduo do salrio real implicar um aumento proporcional da mais-valia. O quadro a
seguir mostra isso.
JT
8h
8h

Valor
novo
60
60

Valor da
FT
30
30

TN
(1)
4h
4h

Preo da
FT
30
24

TN
(2)
4h
3,20h

TE

30
36

4h
4,80h

1,0
1,5

(1) Correspondente ao valor da fora de trabalho.


(2) Correspondente ao preo da fora de trabalho.

O preo da fora de trabalho, inicialmente igual a $ 30, reduzido para $ 24. Na


situao descrita, o trabalhador necessita de menos tempo para reproduzir o equivalente

14!
!

ao seu salrio (3,20h em vez de 4h).20 No entanto, tal reduo do tempo de trabalho
necessrio no se deve a um aumento da produtividade, e sim reduo do salrio real
(o novo salrio s lhe permite dispor de uma quantidade menor de meios de
subsistncia). 2PDLV-trabalho neste caso apenas seria prolongado por ultrapassar seus
limites normais, seu domnio s se expandiria usurpando parte do domnio do trabalho
QHFHVViULR 0$5;S 21
Embora Marx considere o caso em apreo, adverte de imediato: $SHVDU GR
papel importante que esse mtodo desempenha no movimento real do salrio, ele aqui
excludo pelo pressuposto de que as mercadorias, inclusive, portanto, a fora de
trabalhoVHMDPFRPSUDGDVHYHQGLGDVSRUVHXSOHQRYDORU ibid.). Assim, embora seja
de grande relevncia nos estudos empricos, Marx no o LQFOXL QD DQiOLVH JHUDO GR
FDSLWDO UHPHWHQGR-o anlise da concorrncia (1984b, p. 179).22 Conforme lembra
Marx, a participao individual dos capitalistas no mercado est em relao direta com a
barateza da mercadoria. Em sua luta sem trguas pelo aumento dessa participao, os
capitalistas recorrem no apenas a mtodos que indiretamente levam reduo do valor
da fora de trabalho uso de maquinaria aperfeioada (substitutiva de fora de trabalho)
e aplicao de novRV PpWRGRV GH SURGXomR >@ VXUJH WRGD YH] XP SRQWR HP TXH R
barateamento da mercadoria buscado mediante diminuio forada dos salrios abaixo
do valor da fora de trabalho MARX, 1984a, p. 64).
A compresso do salrio joga um papel importante no movimento da
acumulao de capital. A UHGXomR IRUoDGD GR VDOiULR DEDL[R >GR YDORU GD fora de
trabalho] [...] transforma, de fato, dentro de certos limites, o fundo necessrio de
consumo do trabalhador em um fundo de acumulao de capital ibid., p. 178). A
anlise de situaes concretas do movimento da acumulao no pode, portanto, omitir
esse fator, de inegvel importncia nas economias dependentes.
Temos ento um terceiro mecanismo pelo qual se configura a superexplorao
do trabalho. Note-se, porm, que, diferentemente do que ocorre no caso do
prolongamento da jornada e da intensificao do trabalho, aqui a divergncia entre o
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
20

Cf. Mandel (1982, p. 103).


Marini considera que esse caso no deve ser interpretado como uma forma de produo de mais-valia
absoluta, argumentando que as duas partes da jornada de trabalho so afetadas, e no apenas o tempo de
trabalho excedente (ver Marini, 1973, p. 92), no que parece estar correto. Com efeito, embora o tempo de
trabalho necessrio para reproduzir o valor normal da fora de trabalho no se altere, o pagamento de um
salrio abaixo desse nvel implica um tempo de trabalho necessrio efetivamente menor.
22
Aqui Marx inclui esse mtodo de incremento da mais-valia entre os fatores contra-arrestantes da queda
da taxa de lucro.
21

15!
!

valor e o preo da fora de trabalho no advm do aumento do primeiro, e sim da


reduo do ltimo. Independentemente disso, esse mecanismo tem em comum com os
anteriores o fato de que, ao implicar o pagamento de um salrio inferior ao valor da
fora de trabalho, conduz igualmente a uma reproduo atrofiada da fora de trabalho.23
4. Concluso
A retomada do tema da superexplorao do trabalho um elemento central no
debate acerca das perspectivas do desenvolvimento capitalista nas economias
dependentes. A preocupao deste artigo consistiu em analisar mais de perto um aspecto
central dessa categoria, a saber, a divergncia entre preo e valor da fora de trabalho,
procurando mostrar como tal divergncia se manifesta em cada um dos mecanismos em
que se materializa a superexplorao.
Mostramos que, nos casos do prolongamento da jornada de trabalho e da
intensificao do trabalho, essa divergncia resulta do fato de que o aumento do valor
da fora de trabalho, decorrente do aumento do volume de meios de subsistncia
necessrios para repor o desgaste da fora de trabalho, no acompanhado de um
aumento proporcional do salrio. No caso da reduo do salrio real, tal divergncia
advm do prprio rebaixamento do salrio real frente a um valor constante da fora de
trabalho.
As razes de um crescimento menos que proporcional do salrio, num caso, e do
seu rebaixamento, no outro, remetem a fatores prprios formao social considerada.
No caso das economias dependentes, o elemento explicativo fundamental reside na
expanso do seu exrcito industrial de reserva. Com efeito, esse fenmeno que reduz
em grande medida a capacidade dos trabalhadores de obter xito em suas reivindicaes
de uma remunerao que pelo menos compense o maior desgaste de sua fora de
trabalho associado ao aumento da jornada ou intensificao do trabalho, e que
condiciona a aceitao de redues salariais, em ambos os casos comprometendo a
reproduo da fora de trabalho.
Essa tendncia do exrcito de reserva explica, em consequncia, por que a
reproduo do capital nas economias dependentes, em vez de basear-se principalmente
no aumento da produtividade do trabalho e na consequente reduo do valor da fora de
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
23

Cf. Marx (1983, p. 250).

16!
!

trabalho a mais valia relativa clssica , continua baseada largamente em modalidades


regressivas de explorao, tais como as discutidas no presente trabalho. A conformao
de um salrio que, em mdia, situa-se abaixo do valor da fora de trabalho desestimula
o capital a recorrer ao uso de maquinaria em larga escala,24 reduzindo o campo para o
aumento da produtividade do trabalho.
Referncias
GILL, L. Fundamentos y lmites del capitalismo. Madrid: Trotta, 2002.
MANDEL, E. O capitalismo tardio. So Paulo: Abril Cultural, 1982.
MARINI, R. M. Dialctica de la dependencia. Mxico: Era, 1973.
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Mercado y dependencia. Mxico: Nueva Imagen, 1979.
MARX, K. O capital: crtica da economia poltica. Livro I, tomo 1. So Paulo: Abril
Cultural, 1983.
______. O capital: crtica da economia poltica. Livro I, tomo 2. So Paulo: Abril
Cultural, 1984 (1984a).
______. O capital: crtica da economia poltica. Livro III, tomo 1. So Paulo: Abril
Cultural, 1984 (1984b).
______. Teorias da mais-valia: histria crtica do pensamento econmico (vol. III). So
Paulo: DIFEL, 1985.

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
24

O problema j havia sido identificado por Marx com referncia aos pases em que o modo de produo
capitalista est mais desenvolvido: $SUySULDPiTXLQDHPSDtVHVKiPDLVWHPSRGHVHQYROYLGRVSURGX]
por sua aplicao em alguns ramos de atividade, tal excesso de trabalho (redundancy of labour, diz
Ricardo) em outros ramos, que a a queda do salrio abaixo do valor da fora de trabalho impede o uso da
maquinaria e torna-o suprfluo, frequentemente impossvel, do ponto de vista do capital, cujo lucro surge
de qualquer modo da diminuio no do trabalho aplicaGRPDVGRWUDEDOKRSDJR (MARX, 1984a, p. 22).
Ao citar essa passagem, Marini faz o seguinte comentrio (P SDtVHV GH GHVHQYROYLPHQWR UHFHQWH
poderamos dizer, isso se d ainda com mais fora, posto que o emprego de maquinaria incide sobre uma
fora de trabalho que se remunera j por baixo de seu valor 0$5,1,S  No mesmo sentido,
argumenta Mandel, ao tratar da produo de matrias-primas nos pases dependentes na etapa do
LPSHULDOLVPR FOiVVLFR 2 HQRUPH YROXPH GH IRUoD GH WUDEDOKR D EDL[o preo, em disponibilidade
nessas regies, tornou no lucrativo o emprego de capital fixo em grande escala: a mquina no podia
FRPSHWLUFRPHVVHWUDEDOKREDUDWR 0$1'(/S 

17!
!

MATEO, J. P. La tasa de ganancia em Mxico, 1970-2003: anlisis de la crisis de


rentabilidad a partir de la composicion del capital e la distribucin del ingreso. Tese
(doutorado em Economia). Universidad Complutense de Madrid, 20007.
OSORIO, J. Crtica de la economa vulgar: reproduccin del capital y dependencia.
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ROSDOLSKY, R. La seccin sobre el proceso de produccin. In: ______. Gnesis y
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sociologia, vol. XL, n extraordinrio, 1978.)