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Freud e a fisiologia

ERASMO GARCIA MENDES

U POR EXTENSO, A CINCIA EMPRICA.

Conta-se que dr. Sigmund Freud


certa vez teria alertado seus seguidores sobre a chegada dos homens da
seringa. Teria com isso chamado a ateno, simbolicamente, sobre o
avano das neurocincias em particular a neurofarmacologia quanto ao seu
empenho na busca da origem e da terapia dos distrbios mentais fundada na
cincia emprica, capaz de pr em cheque o mtodo que criara para o tratamento
considerado no-experimental de pelo menos alguns desses distrbios.
O tempo encarregou-se de demonstrar que a preocupao de Freud era
procedente. Caberia, assim, indagar em que medida, na gnese dessa preocupao e na conscientizao da ameaa, estaria o fato de ter sido o mestre vienense
no incio de sua carreira um cientista experimental, logo, sabedor do potencial
da investigao de cunho emprico. Como conhecido, Freud comeou a trabalhar em cincia no Departamento de Fisiologia de E. Brcke na Universidade de
Viena. De sua vivncia no mesmo falar-se- com maiores detalhes no fim deste
artigo.
Mais conveniente se afigura tratar primeiramente do confronto, ora em
foco, entre a psicanalise (PA) e as neurocincias; de como os resultados destas
tenderiam, segundo uma corrente de opinio, a abalar os alicerces do mtodo
freudiano de anlise dos meandros da mente e seus descaminhos.
Um dos pontos de ataque certamente decorre do conhecimento de que os
neurnios unidades celulares funcionais do sistema nervoso comunicam-se
entre si preponderantemente atravs de mediadores qumicos (neurotransmissores) que um lana no que lhe est imediatamente contguo na regio de
contato (sinapse), estimulando-o ou inibindo-o a gerar o seu prprio impulso
nervoso. Disso depende o funcionamento de cadeias de neurnios que, por exemplo, quando os receptores sensoriais so estimulados, encarregam-se de veicular
a informao colhida at os centros nervosos de sua interpretao e seu
armazenamento. De tal veiculao resulta grandemente a sensao de ser,
traduzida em percepes, emoes, cognio, cogitao, memria, respostas de
ajuste ao meio. Da a emergncia natural da idia de que, de desarranjos nessa
transmisso interneurnica, poderiam surgir distrbios mentais. Tais desarranjos
adviriam de alteraes nas cadeias bioqumicas da sntese desses mediadores ou,
eventualmente, de hormnios.

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Assim, por exemplo, no que toca esquizofrenia, foi formulada h anos,


na revista britnica Lancet, uma interessante hiptese. Nos portadores do mal,
uma alterao no catabolismo da melanina, coordenado pelo hormnio epifisrio
melatonina, reflitiria uma anormalidade na sntese desse hormnio, cuja cadeia
se interromperia, detendo-se num composto intermedirio. Este seria o causador da sndrome, por se assemelhar ao alucingeno harmalina. Assim, o
esquizofrnico produziria a sua prpria droga psicodislptica. Na reunio da Associao Psiquitrica realizada em Dallas, em 1972, informou-se que uma protena do sangue (Alfa-2-globulina) tem, nos esquizofrnicos, sua estrutura alterada; essa alterao levaria as clulas cerebrais a tomar uma quantidade excessiva
do aminocido triptofano, que se transformaria facilmente no dimetil derivado
(DMT), composto altamente alucinognico. Mais recentemente, a esquizofrenia
vem sendo relacionada com o excesso de produo do neurotransmissor dopamina
uma monoamina: um quadro semelhante ao da doena surge administrao
de cocaina ou anfetamina, que elevam o nvel e a ao desse neurotransmissor,
cujos receptores cerebrais estariam aumentados nos pacientes. Outros
neurotransmissores da classe das monoaminas como a noradrenalina e a
serotonina e tambm o hormnio hipofisrio ACTH estariam, por desequilbrios
de suas produes, envolvidos nos distrbios manaco-depressivos e na ansiedade. A sndrome do pnico tem sido associada a alteraes metablicas na regio
temporal do crebro, parecendo dever-se atividade anormal de um grupo de
neurnios produtores de adrenalina a situados, da a ao teraputica de drogas
que atuam nos mecanismos adrenrgicos.
Esses poucos, porm importantes, exemplos de casos nos quais a investigao de cunho bioqumico-farmacolgico demonstrou que distrbios psquicos podem ter causas orgnicas bastam para evidenciar o impacto que tudo isso
iria causar na PA, ensejando ataques ao seu mtodo supostamente no-cientfico
de abordagem. Comparado com os elevados custos temporais e financeiros da
prtica psicanaltica, o emprego de drogas surgiria como mais rpido e menos
oneroso meio de corrigir os desvios mentais devidos s anomalias na produo
ou na ao de neurotransmissores.
Tais ataques no se vm restringindo aos meios acadmicos e j aparecem
na imprensa leiga, como atestam pelo menos dois casos abordados a seguir.
Quando a revista Time (6.7.92) publicou uma matria referente esquizofrenia
e depresso, apensou mesma um curto artigo de J.Elson sobre o que chamou
"O Eclipse de Freud". O autor, embora reconhecendo Freud como o pai da
psiquiatria e um pensador revolucionrio como Darwin, admitiu que, com o
advento da terapia por drogas, a PA tornou-se quase irrelevante, ainda que, mesmo entre os neurofisiologistas, se aceite que as drogas agem melhor em conjunto
com algum tipo de anlise. Apesar de eficaz em casos de estresse dirio e algumas
formas de neurose, nem o mais fantico freudiano acredita que (a PA) funcione

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Outro ataque PA, divulgado pela imprensa no-especializada, foi o artigo de F.Crews em New
Sigmund Freud em 1935
York Review of Books (v. 21, n. 2,
93). No haveria mais dvidas de que, como forma de tratamento, a PA viria
passando por um longo declnio. Embora alguns pacientes admitam que, com
esse tratamento, tenham melhorado a compreenso de si mesmos e modificado
sua personalidade, a PA teria sempre se mostrado de parco xito ou ineficaz na

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em depresso profunda ou esquizofrenia. Reconheceu, porm, que o prprio


Freud duvidou do xito da PA na esquizofrenia (parafrenia, para ele), pois, no
caso, a falta de interesse do paciente pelo mundo torna-o incapaz
de transferncia, que a chave do
processo pelo qual o paciente
redireciona seus sentimentos inconscientes ao analista. Freud porm teria se excedido em sua nfase na sexualidade como a causa
radical de todas as neuroses. Mas
ainda assim, admitiu, continuaria
grande o impacto das idias do
mestre vienense, valendo a opinio
de A.Cooper de que, em alguma
medida, sem o saber todos somos
freudianos, tal o grau de impregnao do qual nos achamos possudos pelos conceitos de Freud.
Assim, ao pretender expor o eclipse
de Fr eud, Elson acabou por
enaltec-lo: foi o pioneiro na concepo do inconsciente, o primeiro a especular que os eventos traumticos da infncia podem influenciar o jeito do adulto, a postular
que na PA o paciente, no o doutor, dirige a terapia, tirando este
ltimo de um papel autoritrio
para outro mais receptivo. Nesse
sentido, todas as formas de terapia pela fala deveriam ser consideradas um legado de Freud.

remoo dos sintomas neurticos. Um nmero cada vez menor de analistas a


praticaria e muitos negar-lhe-iam qualquer mrito mdico, em que pese o fato de
ter sido esse tipo de tratamento considerado o nico eficaz para o espectro de
desordens do lado de c da psicose.
O assunto j passou inclusive s pginas de imprensa nacional e, h algum
tempo, foi avivado no suplemento Mais da Folha de S. Paulo (21.11.93), sob o
sensacionalista ttulo "A Neurocincia avana e ameaa invadir a praia da Psicanlise". A notcia aparecida em Science, por exemplo, sobre a descoberta do gene
determinante da homossexualidade mostraria que a questo foi transferida da PA
para a gentica molecular. Os psicanalistas contra-atacam e, embora reconhecendo a superioridade das neurocincias no tocante s psicoses, retrucam que
seriam de pouca valia no circuito cotidiano das neuroses, na decifrao das
intrncadas elaboraes lingsticas do inconsciente. Indiferentes a essa argumentao, as neurocincias viriam progredindo na pesquisa das causas orgnicas das
psicoses, neuroses e, mesmo, alteraes do comportamento normal. Do gene
da agressividade qumica sutil da esquizofrenia, torna-se evidente que a cabea,
afinal, faz parte do corpo.
Nesse mesmo suplemento, R. Mezan (1993) empreendeu veemente resposta ao propalado assdio das neurocincias PA. A propsito da crtica de
Crews, Mezan assinalou que se tratava de exemplo de um movimento mais amplo tendente a admitir a PA como um vasto embuste; que apenas uma espcie de
xiitismo ou interesses materiais sustentariam ainda a a balela do inconsciente.
Para Mezan, a questo est mal colocada, por implicar que a PA persegue uma
finalidade tal como o tratamento medicamentoso: a remoo dos sintomas neurticos. Nesse caso, perderia porque a cura visada importa em centenas de sesses com os pacientes e se baseia numa inacreditvel mistura de raciocnios
circulares e premissas, se comparada com a via medicamentosa. A PA, todavia,
no visaria a remover o sintoma neurtico no sentido mdico, da no haver
antagonismo entre PA e neurocincias, cabendo indagar como tal questo foi
suscitada.
A PA, acentuou Mezan, um mtodo de investigao do sentido dos atos
e produes psquicas, uma teoria geral do homem baseada em estudo e forma
de tratamento de problemas mentais. Nesse sentido, no como mtodo pouco
sria, como teoria mal construda, nem como terapia intil. Freud, vindo da
cincia emprica, acreditava no carter cientfico da PA por obedecer ao critrio
da investigao adequada.
crtica de o objeto de PA no ser parte do mundo fsico, de modo a
permitir a reiterao de observaes e procedimentos, Mezan retruca que, no
caso, o objeto o sujeito, pessoa singular e nica, irreprodutvel e inclonvel,
logo, insubmissvel a um novo experimento em condies idnticas. O objetivo

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da PA o inconsciente, mesmo que neurologicamente indefinido, pois perscrutvel


atravs da anlise. Cada sesso com o analista nica, mas por reiterao, acaba
revelando elementos constantes e o padro caracterstico do analisado. Assim, a
singularidade mantida no no plano de cada fala ou emoo, mas no do indivduo, um articulado conjunto de desejos, reaes e fantasias, possibilitando o
surgimento do desenho do inconsciente e permitindo evidenciar traos do universo imanente, que ele partilha com os outros.
O sintoma neurtico, assinalou Mezan, no tem para a PA o mesmo estatuto que em medicina orgnica ou psiquiatria. No necessariamente o que o
indivduo tem na conscincia, mas pode ser a total incapacidade de perceber que
algo sucede com ele. O sintoma pode se apresentar como absurdo. Assim, o
contedo de sua queixa no deve ser confundido com o sintoma, nem preocupar
demasiadamente o analista, podendo no ser idntico ao(s) seu(s) significado(s)
inconsciente(s). O paciente no saber como o sintoma sobreveio porque suas
conexes com o restante da vida psiquca foi destrudo por mecanismos de defesa. Ento, o paciente compensa o insucesso na busca de motivos reais como um
tecido de idias e emoes que confiram sentido ao sintoma. A tarefa do analista
descobrir e desmontar pacientemente essas armaduras de fantasias plausveis
que ns formulamos, sem violncia ou de chofre que resultem em angstia ou
vazio. Da necessariamente a longa durao das sesses, cujo ritmo determinado pelo paciente.
No haveria razo para incompatibilidade entre PA e neurocincias. Ao
contrrio, neurolpticos, antidepressivos e ansiolticos podem ajudar a PA, criando condies para a anlise. Isso porque se, por um lado, um certo nvel de
angstia no paciente desejvel (Freud recomendava esse procedimento), por
outro lado, drogas adequadas podem tir-lo de depresso profunda, reerguendoo para o mnimo de funcionamento da mente necessrio anlise. Essa seria a
relao efetiva entre neurocincias e PA, de colaborao eventual, tornando
exdrxula a idia de que os progressos nas primeiras so destrutivos para a segunda.
Essa idia, pondera Mezan, s poderia provir da confuso quanto natureza da PA e da experincia que ela enseja, dissipvel luz da histria da disciplina. Quando Freud criou a PA, no havia mtodo algum (grifo de Mezan) para
tratar do sofrimento psquico. Freud criou a situao analtica dando a palavra
aos pacientes sobre seus males. De acordo com os modelos vigentes na poca, a
disciplina foi considerada um ramo da medicina psiquitrica, quando era muito
mais do que isso, ou seja, um procedimento sui generis, operando segundo princpios prprios e objetivando a transformao da personalidade do paciente. Nesse
sentido, destaca Mezan, a PA um monumento de engenhosidade e de inteligncia, um instrumento impar para a investigao dos processos mentais e emo-

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cionais, no surpreendendo que, desde o incio, tenha sido perfilhada por algumas das mentes mais brilhantes e sagazes deste sculo.
difcil discordar de Mezan ao colocar, sem antagonismo, a PA e as
neurocincias dentro de seus objetivos especficos. Sou um bilogo experimental, com trabalhos na rea de transmissores em junes neuromusculares, logo,
poderia estar propenso a admitir a crtica que se faz PA, luz das neurocincias.
Contudo, continuo a acreditar no mtodo psicanaltico de perscrutar a mente
por meios, diria, no-invasivos na comparao com os fisiofarmacolgicos. At
me proponho uma analogia: a PA poderia estar para as neurocincias como as
anlises telescpicas e bolomtricas do relevo e da temperatura da lua estiveram
para o conhecimento direto adquirido aps o homem ter pisado no solo do
nosso satlite. Com uma vantagem para a PA: o homem ainda est longe de pisar
no solo da mente.
At agora, o fato de alguns distrbios nervosos virem coincidindo com
desarranjos na produo e liberao de certos neurotransmissores diz ainda pouco quanto ao entendimento da mente. Cabe aos neurocientistas descobrir a sede
e os mecanismos pelos quais se adquire a conscincia e por que certos desejos,
emoes e memrias se reprimem. Tarefa rdua, que implicar inclusive estudos
de aspectos evolutivos do sistema nervoso dos vertebrados ao incorporar modificaes morfo-fisiolgicas geneticamente induzidas e mantidas por seleo natural, enquanto mantendo velhas estruturas eventualmente mudadas, mas ainda
funcionais.
Penso primeiramente no crebro reptiliano de MacLean (1972), constitudo de estruturas lmbicas, incapaz de se expressar via linguagem, mas implicado em processos arquipsquicos que se associam s formas mais elementares do
comportamento; reptiliano porque corresponde ao estgio filogeneticamente anterior de regies cerebrais que, nos rpteis, nos quais o neocortex incipiente,
tm funes ulteriormente transferidas ao cortex de mamferos, retendo apenas
as ligadas ao comportamento instintivo ou emocional. Assim, descargas neurais
no cortex lmbico, ou em suas proximidades, podem produzir amplo espectro de
sentimentos emocionais, fortes elementos de convico quanto ao que real e
importante, bem como sentimentos do tipo heureca, que se evidenciam atravs
de um sbito dar-se conta, tais como isso! certo! Penso, em seguida, em
Lorenz (1939) sugerindo ser o conhecimento inato uma reteno em estruturas
nervosas de experincias vividas em etapas pregressas da Evoluo, capazes de
gerar no homem conceitos a priori, intuitivamente bvios, como tempo, espao
e causalidade.
Em outra linha de esforos para penetrar nos escaninhos da mente, recordaria os experimentos de Penfield (1959) sobre o cortex interpretativo, em que
se demonstra que respostas experienciais (reencenao visual ou auditiva de even-

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tos passados) ou respostas interpretativas (sensao do tamanho de objeto ou


intensidade de som; euforia ou angstia sbita) podem ser evocadas por
estimulao de regies do lobo temporal durante cirurgias em que o crebro fica
exposto. Desses e de outros experimentos deriva a sugesto de os eventos da
mente poderem estar gravados em fitas neurnicas que, como disco de um
fongrafo, podem ser acionadas para evocar o passado, dimensionar as sensaes, conhecer e cogitar (recorde-se que, da combinao desses conhecimentos
com a PA, E.Bern criou a sua Anlise Transacional). Ou, ainda, relembrar os
experimentos de ablaes feitos no lobo frontal por Fulton e colaboradores
(Crawforf et al., 1948), com as macaquinhas Becky e Lucy, em que uma neurose
experimental, gerada por frustraes diante da impossibilidade de resolver uma
situao dada, praticamente cessou, passando os animais a encarar mais filosoficamente os seus fracassos. Foi essencialmente esse tipo de experimento que levou
Egas Moniz a investigar os efeitos de leucotomia frontal em paciente humanos
com ansiedade, o que lhe valeu o Prmio Nobel (Moniz, 1936).
Todos esses eventos servem como alguns marcantes exemplos do empenho das neurocincias em sondar, num sentido reducionstico, a mente,
objetivando encontrar substrato morfo-fisiolgico para ela. Empenho natural
num bilogo experimental que, embora podendo admitir a mente como um
epifenmeno, um fato emergente, da maquinaria nervosa, no se furta tentao de analisar esta ltima em termos de seus componentes. Esse empenho, todavia, no invalida o da PA em investigar a mente atravs do que chamaria sondagem anamnsica, como meio de extrair de um paciente sentimentos que,
reprimidos, causam distrbios. A admisso de que esses sentimentos se originam
num plano dito inconsciente no torna a hiptese uma balela, nem o inconsciente uma figura de retrica, pois que a concepo deste ltimo tem coerncia
especulativa e vem embasando psicoterapia de sucesso. Caberia, sim, s
neurocincias subsidiar experimentalmente essa concepo, tentando desvendar
onde, no contexto do sistema nervoso, cria-se esse plano inconsciente, se que
se trata de um s plano ou da interseco de vrios planos funcionais nervosos.
Acontece que essas interseces sequer so suficientemente conhecidas para explicar o consciente.
Nesse sentido, aps dcadas de recusa da idia de que a atividade mental
possa ocorrer de forma no consciente, o inconsciente est de novo sendo levado
a srio, como uma parte muito maior da vida mental do que mesmo Freud imaginou. A mente inconsciente, admite-se agora, compreenderia e reagiria a significados, formaria reaes emocionais e guiaria a maior parte das aes de modo
grandemente independente com relao percepo consciente. As evidncias
se estenderiam alm dos laboratrios, chegando a situaes da vida real. Apesar
da experincia subjetiva de se estar com o controle consciente dos sentimentos e
dos pensamentos, das decises e das aes, as pessoas seriam muito mais dirigidas

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pelo que sabem atravs da mente inconsciente. Segundo E.Donchin (Laboratrio de Psicologia Cognitiva da Universidade de Illinois), at 99% da atividade
cognitiva seriam inconscientes. Os mtodos que vm conferindo uma nova respeitabilidade ao inconsciente so estritamente cientficos: isola-se um pequeno
detalhe do comportamento, que experimentado sob condies rigorosamente
controladas. A.Marcel (Cambridge) entrou no campo da percepo no-consciente ao estudar a leitura por crianas de palavras rapidamente projetadas numa
tela e apenas vistas de relance. Quando o significado da palavra no pode ser
conscientemente entendido, as crianas s vezes chutavam uma palavra de
significado semelhante, por exemplo, rainha em vez de rei. Esse engano
inteligente indicou uma leitura inconsciente e, para Marcel, assim que aprendemos a ler os significados das palavras podem ser registrados sem a conscincia... uma boa parte da percepo automtica e independente da inteno consciente. Ainda sobre o inconsciente cognitivo, o meu colega de departamento e
especialista em memria, Gilberto F. Xavier, chamou-me a ateno para um relativamente recente trabalho de Kihlstrom (1987). Nele o modelo clssico informao-processamento da cognio humana revisto criticamente e considerado
como deixando pouco lugar para a investigao do inconsciente. Sua substituio por modelos do tipo ACT (Adaptative Control of Thought) ou PDP (Paralled
Distributed Processing) leva a considerar ser inconsciente quase todo o
processamento da informao, inclusive as funes mentais superiores envolvidas na linguagem, na memria e no pensamento. O inconsciente concebido
como identificado com processos de memria procedimental e/ou memria declarativa do tipo semntico.
Mas no apenas das neurocincias que procedem os ataques PA, pois,
nos crculos filosficos ela tambm j foi posta em cheque, como atesta o livro
de Gilles Deleuze e Felix Guattari, O Anti-dipo (traduzido pela Imago, 1974),
cujo contedo conheo somente pelas suas repercurses. A revoluo freudiana
teria encerrado seu ciclo, atingida pela inexorvel acelerao da Histria. Todas
as suas inovaes, do complexo de dipo revelao das pulses, apareceriam
agora como opressiva barreira livre florao da personalidade; da PA, que deveria ser um canto de vida, emanaria um canto de morte. Freud teria limitado
como libido a descoberta de uma essncia objetiva e vital do desejo mas a indicao do instinto de morte teria privado a sexualildade do seu papel motor, ao
menos num ponto capital, a gnese da angstia, que poderia se tornar a causa
autnoma do recalcamento sexual. Da que a sexualidade animaria mais uma
crtica social da civilizao, a nica instncia capaz de opor-se ao desejo de morte. A PA nos colheria numa rede constrangedora, tecida de um edipianismo difuso,
que desfiguraria e mistificaria a vida da criana ao adulto gerando problemas
neurticos. dipo seria antes uma idia do paranoico adulto que um sintoma
infantil do neurtico; antes literrio que psicanaltico. A PA esbarraria na Etnologia
e a crena num dipo africano ou ndio seria uma forma refinada de colonizao,

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por estar a psicanlise umbelicalmente unida ordem burguesa. O tringulo PaiMe-dipo seria ardilosa e nauseante cela de aprisionamento do neurtico, sufocando toda a sexualidade como produo de desejo, reduzindo-a a um pequeno
segredo sujo. Esses filsofos (Guattari era tambm psiquiatra) definem o homem
como uma mquina desejante, propondo uma esquizo-anlise simultnea dessas
mquinas desejantes e dos investimentos sociais por elas feitos. O inconsciente
no seria o teatro do drama edipiano, mas antes uma usina; lugar de produo
que no se preocupa com o sentido, mas com o uso. A se encontraria a verdadeira questo do desejo, cuja equao articularia a esquizofrenia, limite absoluto de
toda a sociedade com o capitalismo, limite relativo da mesma. Transgressoculpabilidade-castrao no seriam estruturas do inconsciente, mas foras usadas
pela PA para edipianiz-la.
Como teria reagido Freud a essa crtica? Por mais reticente que tenha se
tornado, pouco antes e nos primeiros anos de universidade com relao filosofia e queles que a ela se teriam rendido por desespero, Freud dedicou-se
bastante disciplina para ampliar a sua cosmoviso. Mas, sintomtico, como
assinala Peter Gay na sua magnfica biografia de Freud (Gay, 1989), ter sido
Feuerbach o filsofo que leu com maior proveito, o qual chegou a negar sua
atividade filosofante o nome de filosofia e se considerar um pensador intelectual
da natureza. Feuerbach repudiava abstraes ridas, considerando obrigao
desmascarar a teologia que, a seu ver, deveria estar na Antropologia. No sendo
propriamente um ateista, sua doutrina e seu mtodo levavam ao ateismo. Era
quase to crtico com relao maior parte da filosofia quanto teologia. Tudo
isso agradava Freud, mas no obstou que ficasse certo tempo sob a influncia das
idias de Brentano, adepto de Aristoteles e da psicologia emprica, a um s tempo crente em Deus e no darwinismo. Nessa ocasio chegou a se considerar momentaneamente um no-materialista, para, logo mais, declarar-se um estudante
de medicina ateu e empirista. Datam dessa poca (1875-76) os rumos
imeditamente posteriores da carreira de Freud na Universidade de Viena, caracterizados pela adeso ao empirismo como forma de indagao cientfica. Sua atividade nesse perodo, como ressalta P.Gay, esteve inicialmente voltada para os aspectos bsicos das cincias naturais (em particular a biologia) e, aos poucos, evoluiu para uma psicologia que ele queria experimental e, da, para a PA.
Ao ter que se decidir por uma carreira universitria, Freud pensou primeiro em Direito. Mas a doutrina de Darwin continuava a atra-lo fortemente pela
promessa de um enorme avano na compreenso do mundo. Uma conferncia
de Carl B. Brhl, docente de anatomia comparativa e zoologia na Universidade,
acerca de um ensaio de Goethe ("Sobre a Natureza") acabou por demov-lo do
curso escolhido em favor de outro mais diretamente ligado s cincias naturais.
O fragmento do ensaio que impressionou Freud celebrava a Natureza erotizada
como uma me envolvente e, segundo Wittels, seu primeiro bigrafo, o lugar

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que ele ocupou na vida de Freud pareceu implicar uma recordao encobridora,
uma invocao de atributos maternos de afeto, calor
e nutrio, transferveis natureza. Decidira-se ento (1873) tornar-se cientista natural.
Por que teria finalmente escolhido Medicina?
Porque, acentuou Gay, a natureza que mais avidamente queria conhecer era a humana, sua nsia de
saber era mais voltada para assuntos humanos, a sua
mente j estava cheia de ousadas curiosidades e percepes psicolgicas, prenunciando a busca futura de
revelaes mais profundas. Assim, embora tivesse livremente escolhido medicina, no o fizera pelo que
Carl Brhl
o status de mdico lhe proporcionaria, seno porque
os estudos mdicos na poca eram os que tambm iriam lhe propiciar saciar sua
sede de conhecimentos cientficos gerais, em particular os biolgicos, adestrando-o nos mtodos de observao e experimentao. Mas no 3o ano do curso de
medicina ainda lhe restavam preocupaes filosficas; fascinado pela zoologia,
matria bsica complementar do curso, pensou antes num doutorado nessa disciplina do que em medicina. Ao final, esta ltima prevaleceu, como forma de
no abraar a amorosa e sufocante me natureza. Medicina, todavia, de cunho experimental, tornando-se seu desejo ter um laboratrio com todo o equipamento necessrio pesquisa. A aventura do Beagle ainda o encantava e almejou ter um navio oceanogrfico. Num retrospecto, em 1927, no se reconheceu
propriamente um mdico e, em 1935, mapeou o desenvolvimento regressivo
que seguira, depois de um desvio durante toda uma vida pelas cincias naturais,
medicina e psiquiatria, para voltar a aqueles problemas culturais que outrora
haviam fascinado o jovem que mal despertara para o pensamento.

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O momentneo interesse pela zoologia deveu-se a que, na Universidade,


foi aluno e trabalhou depois com Carl Claus, vindo
da Alemanha para chefiar o Instituto de Anatomia
Comparativa. Nesse tempo, Freud empreendeu uma
viagem Inglaterra, onde travou conhecimento com
as obras de Tyndall, Thomson, Huxley e Lyell, interessando-se pela polmica entre empirismo e
metafsica. No regresso a Viena, Claus enviou-o
Estao de Biologia Marinha, que fundara em Trieste,
onde Freud estagiou duas vezes em 1876. Sua incumbncia era confirmar ou no a existncia de tesCarl Claus
tculos na enguia proposta por S.Syrski, assunto controverso, implicando hermafroditismo nesse peixe. Data dessa poca o primeiro
trabalho cientfico de Freud (Observaes sobre a forma e a microestrutura dos

rgos lobados da enguia, comumente descritos como testculos, publicado em


1877 nos SA Akad, Wien). Todas as enguias dissecadas foram fmeas, mas a
pesquisa iniciou Freud na metodologia cientfica e, segundo alguns, a busca de
testculos no peixe poderia ter despertado seu primeiro interesse por estudos
sobre a sexualidade. Contudo, por alguma razo (uma dose obscura de antipatia, prope P.Gay), Freud se afastou de Claus, que no figura nos seus escritos
autobiogrficos.
O mentor seguinte, na universidade, foi o grande fisilogo Ernst von
Brcke, em cujo laboratrio Freud encontrou plena satisfao, admirando e procurando imitar o mestre. A conheceu Josef Breuer, 15 anos mais velho e j renomado neurlogo (por
ter descrito, juntamente com
E.Hering, o reflexo respiratrio
que leva o nome dos dois). Breuer
iria, como se sabe, trazer a Freud
a sua primeira paciente (Ana O,
caso fundador da PA). Entre 1876
e 1885, Freud ocupou-se de questes de neurofisiologia comparativa, disso resultando o seu segundo trabalho cientfico (Sobre a
origem da raiz nervosa posterior
na medula de Ammocoetes larva do peixe lampria, tambm publicado nos SA Akad, Wien, 1878)
e depois estudos sobre o sistema
nervoso do lagostim. Preferia, ento, esse tipo de investigao ao
tratamento de pacientes, atribuinErnst von Brcke
do-se a isso o fato de ter levado
oito anos (em vez de cinco) para se formar em medicina, fascinado que estava
pela pesquisa de cunho desinteressado. Teria mesmo sido advertido por Brcke
para que prosseguisse nos estudos.
Brcke foi e continuou a ser para Freud a maior influncia que agiu sobre
mim. Sua adeso concepo de cincia de Brcke teria resistido sua passagem das explicaes fisiolgicas das ocorrncias mentais s explicaes psicolgicas, como salienta P.Gay, ainda que tenha aplicado os princpios do mestre como
este jamais imaginaria. Durante seis anos trabalhou no laboratrio de Brcke,
resolvendo problemas que o mestre lhe colocava, inicialmente com peixes e crustceos e, a seguir, com seres humanos.

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O positivismo, como filosofia de cincia para Brcke foi, para Freud, segundo P.Gay, to formativo quanto o profissionalismo do mestre. O positivismo
adotado refletia menos uma escola organizada de pensamento que uma atitude
difusa com relao ao homem, natureza e ao mtodo de investigao. Havia a
esperana de que o programa das cincias naturais, suas descobertas e seus mtodos seriam transferveis investigao de todo o pensamento e de toda a ao
humanos. Nascido no Iluminismo do sculo XVIII, rejeitando grandemente a
metafsica, o positivismo prosperara no sculo seguinte com os progressos da
astronomia, fsica e qumica e repercusses na biologia. Em Viena, Brcke era
seu representante mais eminente.
Brcke viera da Alemanha e, nos anos 40
do sculo em curso, ligara-se desde os tempos
de estudante ao colega Emil Du Bois-Reymond
para a rejeio de qualquer panteismo ou misticismo com relao natureza, qualquer invocao de fora divina ou vital para explicar o funcionamento dos seres vivos. Aos dois juntaram-se
posteriormente H.Helmholtz, esse genial misto
de fsico e fisiologista, e Carl Ludwig para, numa
reunio em Berlin (1847), nas palavras deste ltimo, imaginarem que deveriam constituir a fisiologia numa base fsico-qumica e dar-lhe um
lugar cientfico igual ao da fsica, ainda que a
tarefa tenha se demonstrado muito mais difcil
do que anteciparam(Gay,1989).

Josef Breuer

Freud no ficou alheio s repercurses da reunio de Berlin e teve mesmo


a inteno, frustrada, de ir a essa cidade para assistir conferncias de Du BoisReymond e Helmholtz. Este se tornara outro de seus idolos. Mas ouviu Brcke
em suas Conferncias sobre a Fisiologia (1876), nas quais enfatizava o
positivismo mdico. Para Freud, Brcke e seus colegas tinham se tornado os
herdeiros da filosofia, cujas concepes encontravam forte apoio na obra de
Darwin, num tempo em que a teoria da seleo natural era ainda controversa.
Darwin se encarregara de situar o homem no reino animal, surgido por causas
que operaram transformaes na ordem natural do seres vivos, sem necessidade
de se remeter a uma divindade. Como acentuou P.Gay, Freud, sucessivamente
zologo, fisiologista e psiclogo, esteve sempre no mesmo empreendimento. Ao
estudar comparativamente o sistema nervoso, Freud participou do esforo coletivo
de demonstrar os caminhos da Evoluo, da ter sido o naturalista ingls para ele
sempre o grande Darwin. Comprovou processos evolutivos nas estruturas nervosas de peixes e os seus trabalhos na poca formariam o primeiro elo da cadeia de
idias que em 1885 levariam ao esboo de elaborao de uma psicologia cientfica.

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A inteno de Freud, nessa elaborao, era guarnecer uma psicologia natural-cientfica, isto , apresentar os processos psquicos como estados
quantitativamente determinados de partculas materiais especificveis e assim
tornar esses processos descritivos e coerentes. Queria mostrar como o mecanismo mental funciona, propondo metforas mecanicistas. Nunca abandonou a idia
de uma psicologia cientfica. No seu ltimo ano de vida, ainda afirmava que a
nfase sobre o inconsciente na PA capacitava-a a ocupar um lugar como uma
cincia natural. Avanou inclusive a idia de que, no futuro, a psicanlise poderia exercer uma influncia direta atravs de substncias qumicas especficas,
sobre as quantidades de energia e sua distribuio no aparelho mental, sua
maneira admitindo a importncia da neurofarmacologia no tratamento dos distrbios mentais.
Em outras atividades cientficas, Freud chegou a especular sobre os modos
pelos quais as clulas nervosas funcionam como uma unidade, perdendo a oportunidade da formulao da concepo do neurnio para Waldeyer (1891). No
foi a nica vez, comentou E.Jones, que Freud perdeu por estreita margem a
fama mundial... por no ousar seguir seu pensamento at sua concluso lgica.
Outra chance perdida foi a da descoberta e da recomendao da cocaina como
anestsico local e estimulante do sistema nervoso. Freud se interessara pela droga ao ler um artigo do qumico Merck e ao ouvir de um mdico militar relato
sobre o alvio que seu emprego causava. Assim, tentou usar cocaina em pacientes cardacos ou com esgotamento nervoso e publicou um artigo sobre a droga
no Centralblatt fr die gesamte Therapie (1884). Em setembro desse ano foi
visitar a noiva (Martha Bernays) na Alemanha, no sem, antes de partir, ter recomendado a droga ao oftalmologista L.Knigstein. No regresso a Viena verificou
que, no Knigstein, mas C.Koller, a quem tambm falara sobre os efeitos da
cocaina, fizera experimentos com ela, relatados num congresso de oftalmologia
em Heidelberg. Embora amargurado, Freud reconheceu a prioridade de Koller.
Passou a utilizar a droga para controlar seus estados depressivos intermitentes.
Sua defesa da cocaina como panacia para dor, esgotamento, desnimo e at o
vcio da morfina mostrou-se infelizmente descabida. Como descabida se tornou
a afirmao de Oliver Wendell Holmes quando, ao rejeitar os excessos
medicamentosos da sua poca, ressalvou a morfina, tida para ele como prescrita
por Deus (Rocha e Silva, 1973).
Tendo-se em vista os anos com Brcke e a influncia que este exerceu
sobre Freud, dificilmente se poderia admitir que, nos longos anos em que construiu a PA, ele tivesse esquecido ou sequer menosprezado sua fase empirista,
em que trabalhou dentro de rigorosos padres (para a poca) da cincia experimental. Mesmo a transio para a PA no ocorreu sem a passagem por estados
intermedirios de contato com a medicina experimental. Na Universidade de
Viena trabalhou, a seguir, com H.Nothnagel, professor de doenas internas (e,

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com Brcke, os seus primeiros defensores) e, depois, com T.Meynert, psiquiatra


e anatomista cerebral de grande renome, com quem viria a entrar em conflito.
Meynert havia impressionado Freud, quando este ainda era estudante, por sua
obstinao em criar uma psicologia cientfica que considerasse a mente como
obedecendo a uma ordem oculta espera de um analista. O conflito surgiu por
questes referentes hipnose e histeria. Essas duas questes levariam Freud a
Paris, em 1885, para estagiar com Charcot na Salptrire. Freud admirava em
Charcot sua admisso de que a teoria no impedia os fatos de existirem como
fonte e servidores dela. Continuou aceitando que, em matria de cincias naturais, sempre e apenas a experincia e nunca autoridade sem a experincia que
apresenta a deciso final. Charcot foi para Freud um segundo Brcke, a despeito de ter acabado por divergir do mestre, o qual admitia que a hipnose somente poderia ser praticada em histricos.
Seria impossvel e nem foi essa a inteno deste j longo artigo esboar
a trajetria ulterior de Freud no sentido da PA. Procurei ficar nos primeiros anos
de sua vida acadmica. Uma recente visita a Berggasse 19, a longa e ltima sede
de trabalho de Freud em Viena, onde est significativa parte do acervo do mestre, mostrou-me a importncia dos personagens desses anos. A ocupam posio
de destaque, com suas fotos, Brhl, Brcke, Claus, Breuer, Nothnagel, Meynert.
O famoso div (Ruhebett), todavia, est em Londres, informaram-me, onde Freud
se exilou em 1938.

Referncia bibliografia
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ROCHA E SILVA, M. Fundamentos da Farmacologia e suas aplicaes teraputica. v.
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Resumo
A experincia de Freud no incio de sua carreira em Viena, no campo da cincia emprica,
revista e admitida como ainda relevante nos anos em que a psicanlise foi desenvolvida.
Freud foi sucessivamente zologo (com Claus), fisiologista (com Brcke) e psiclogo
(com Meynert) antes de criar a psicanlise. Por isso, teria pressentido que o avano das
neurocincias e da terapia por drogas poderia conflitar com a sua terapia pela fala. A
compatibilidade entre a psicanlise e as neurocincias, tal como defendida por Mezan,
reconhecida em termos dos objetivos especficos de cada uma. Exemplos do empenho
em explicar mecanicamente a mente so evocados, bem como a recente revalorizao da
concepo do inconsciente cognitivo. A posio de Freud com relao filosofia brevemente abordada, com meno de sua viso quanto ao positivismo. Frustraes de
Freud as chances perdidas de conceber o neurnio e de indicar o uso da cocaina so
recordadas. Em que pese a teorizao implicada na psico-anlise, Freud teria se mantido
residualmente um cientista natural, como se proclamou um dia.

Abstract
Freuds experience in the field of empirical science, at the beginning of his carrer in
Vienna, is reviewed and admitted as still relevant in the years in which psychoanalysis was
developped. Freud was successively zoologist (with Claus), physiologist (with Brcke)
and psychologist (with Meynert) before creating his talk therapy. This would have enabled
him to forecast that the advances in neurosciences and drug therapy might conflict with
psychoanalysis. The compatibility between neurosciences and psychoanalysis, as defended
by Mezan, is emphasized, in terms of each having its own purpose. Exemples of efforts
to explain mechanistically the mind are evoked, as well as the recent revival of the concept
of cognitive unconscious. Freuds position in relation to philosophy is briefly approached,
as well as his view towards positivism. His frustrations the lost chances of conceiving
the neurone and prescribing cocain are remembered. In spite of the theorization
implicated in psychoanalysis, Freud remained residually a natural scientist, as he once
proclaimed himself.

Erasmo Garcia Mendes professor titular aposentado de Fisiologia Animal e professor


emrito do Instituto de Biocincias da Universidade de So Paulo. integrante da Mesa
Editorial de ESTUDOS AVANADOS.

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