Você está na página 1de 3

A origem do atomismo: Epicuro

. . . a n a t u r e z a s e m p r e a m e s m a , e s e m p r e n i c a e i g u a l e m
eficcia e poder de aco; i.e., a ordem e as leis da natureza,
dentro de todas as passagens e mudanas de uma forma para outra,
em todo lugar sempre a mesma; sendo assim, deveria existir um
mtodo nico para compreender a natureza de todas as coisas, ou
seja, atravs das leis e regras universais da natureza. Baruch
Espinosa (tica, parte III)
A constituio da matria e a elaborao de teorias para
explicar a natureza do mundo e as nossas relaes com ele
su rgira m na Antigu ida de a partir da a nlise do mo vimento. O
movimento e a mutabilidade da matria foram questes centrais da
filosofia grega. Como conceber a identidade entre a realidade num
m omen to anterior e nout ro poste rior?
Era nece ssrio que algo pe rmanecesse imut vel no processo
de tran sformao. Esse algo foi origina lmen te c oncebido atra vs da
reduo da multiplicidade da natureza a uma unidade fundamental,
identificada com uma matria bsica para a formao dos demais
materiais, e na qual todos se reduziriam. Esse elemento primordial,
o " princpio" (arqu ), assumi ria a forma de uma sub st ncia
concreta, tendo sido identificado com a gua (Tales 640-546 a.C.),
depois o ar (Anaxmenes 560-500 a.C.), o f ogo (Herclito 536-470
a.C.) e a terra (Xenfanes).
Mais tarde, Empdocles (490-430 a.C.) identificou essas
quatro substncias - gua, ar, terra e fogo - como os elementos
fundamentais a partir das quais tudo seria formado.
Por volta de 475 a. C, Parmnides no seu poema filosfico
Sobre a natureza esboou os rudimentos da teoria que seria exposta
da a poucos anos pelos primeiros atomistas:
Considerem quo semelhante um fogo de outro fogo. Mas
reparem quo opostas em natureza so todas as noites escuras do
fogo.
Parmnides afirmou que, no obstante diferentes aparncias,
tudo formado do mesmo ser, solitrio, nunca criado e eterno,
a q u e l e q u e s e m p r i n c p i o e s e m f i m . P a r m n i d e s n o e s p e c u l a
s o b r e a n a t u r e z a d o s e r e t e r n o , m a s f o r n e c e d o i s d a d o s
fundamentais que as teorias atomistas retomam: todos os objectos
do mundo fsico so constitudos por uma substncia elusiva e
constante, que no criada e nunca acaba, de vendo-se as
diferenas entre objectos a diferentes configuraes dessa
substncia.
Ao conciliar a concepo da permanncia e da unidade, em
aparente contradio com a mudana e a diversidade observadas,
fundamenta-se ento a unidade da matria e a sua conservao. Mas
at aqui a dualidade foi expressa usando o mvel e m o posi o a o
imve l. A pa rtir de Demcrito e espec ialmente de Epic uro esse
d ualismo passa a se r mat ria e m oposio a vcuo, com base nu ma
unidade fundamental: os tomos. Estes seriam indivisveis e em si

me smos imut ve is, embora a alterao das sua s posies rela tivas
p rodu zisse uma grande dive rsidade de fe nmenos. Estes tomos
difeririam em tamanho e em forma, e apresentariam uma
constituio interna slida e homo gnea.
Leucipo de Mileto (? -480 a.C.) e o seu discpulo Demcrito
de Abdera (460-340 a.C.) so os pais reconhecidos do atomismo,
uma explicao filosfica do mundo fsico absolutamente
ino vad ora, que, na linha suge rida por Herclito, afirma que tudo
flui na natureza, mas que, subjacente a esta mutabilidade, h algo
eterno e imutvel, precisamente o tomo (a = prefixo de priva o,
tomo = diviso). Nesta explicao do mundo natural o calor, cor e
sabor no so em si entidades mas meras consequncias dos tomos
que as formam. Para avaliarmos a inovao e o arrojo desta viso
da natureza, basta pensarmos que o calor foi considerado um fluido
at meados do sculo XIX: o calrico de John Dalton (1766-1844),
o pai do atomismo moderno.
Epicuro
(341-270
a.C.)
reformulou o atomismo de Leucipo e
Demcrito e o epicurismo, no muito
popular entre os filsofos gregos,
nomeadamente Aristteles e Plato,
que adoptaram os quatro elementos
fundamentais de Empdocles, teve
entre os Romanos os seus principais
seguidores, alguns to influentes como
o orador Ccero e o poeta Horcio. Mas, a insistncia epicurista em
causas materiais para todos os aspectos da natureza era
incompatvel com a influncia crescente do cristianismo de tal
modo que, no sculo V, o epicurismo j era uma filosofia marginal.
De facto, o cristianismo condenou primeiro e proibiu depois
esta filosofia que, para alm de refutar a transubstanciao do po
e do vinho, negava a interven o de qua lquer fora, in teligncia ou
entidade divina nos processos naturais. No havia inteno no
movimento (aleatrio) dos tomos, o que no implica que tudo
acontece fruto do acaso, pois tudo o que acontece regido pelas
leis inalte r ve is da nature za. Os atomista s acre dita vam que todos
os fenmenos tm uma causa natural, ou seja, negavam o
argumento teleolgico.
Os movimentos espontneos e aleatrios dos tomos, para
alm de serem a origem do livre arbtrio, explicam ainda as
percepes sensoriais. De tudo o que existe emanam tomos que, ao
chocarem com o corpo humano, tornam a realidade inteiramente
apreensvel pelos sentidos.
Epicuro prope ainda que a alma composta por tomos
especiais, particularmente arredondados e lisos. Os tomos da alma
estariam espalhados por todo o corpo. Quando algum morre, os
tomos de sua alma dispersam-se, podendo vir a agregar-se (devido
aos movimentos aleatrios) noutra ou noutras almas, ou seja, o
epicu rismo afirma va a mortalidade da alma.

impossvel referir o epicurismo sem mencionar Lucrcio, o


p oeta romano e a utor do p oema filosf ico que inspirou este blog,
De Rerum Natura (Sobre a natureza das coisas), uma exposio
exa ustiva do epic urismo, q ue afirma o s deuses como inve no d os
homens.
Redescoberto no sculo XVI, o poema a base intelectual de
virtualmente todas as cincias modernas, da fsica (apresenta, entre
o utras, a lei da in rcia, a relatividade, a unive rsalidade da s leis
fsicas, o movimento browniano, o som como onda de presso no
ar) qumica (prevendo tomos e molculas; por exemplo, o cheiro
dever-se-ia forma das molculas que se ligariam a recep tores n o
nariz) passando pela biologia, incluindo o evolucionismo
(Lamarck, Spencer ou Darwin eram epicuristas), j que Epicuro foi
o primeiro a propor a seleco natural e a evoluo das espcies,
muitos sculos antes de Darwin...
Fonte: Blog De Rerum Natura
Data: Maro 2007
Au tor: Palmira F. da Silva