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PORTO ALEGRE, Maria Sylvia.

Rompendo o silncio: por


uma reviso do desaparecimento dos povos indgenas.
Ethnos: Revista Brasileira de Etnohistria, 2(2), 1998.

Rompendo o silncio: por uma reviso do


"desaparecimento" dos povos indgenas

Maria Sylvia Porto Alegre


RESUMO: o argumento de que teria havido um desaparecimento dos
ndios surge no sc. XIV para dar conta da incorporao forada dos povos
indgenas a sociedade Nacional e justificar a expropriao de suas terras. A
temtica toca em questes polticas do presente que dizem respeito ao direito
a diferena, a afirmao da identidade tnica e a prpria capacidade de
sobrevivncia dos povos indgenas contemporneos. Para alm da
singularidade, a reviso da histria indgena regional mostra uma resistncia
a integrao por parte de inmeros grupos considerados extintos, em todo o
pas. No que se refere aos ndios no Nordeste as pesquisas evidenciam que
estes no se acomodaram passivamente a poltica assimilacionista, mesmo
depois que as teses do desaparecimento se tornaram vitoriosas e o silncio
oficial se imps de maneira mais forte. A emergncia recente de grupos
indgenas considerados extintos na regio um desafio terico e poltico que
coloca novas questes sobre o contato inter tnico e o futuro dos ndios.
Palavras chave: ndios do Nordeste, desaparecimento dos ndios, resistncia
indgena, poltica indigenista.
Caio Prado Junior, ao refletir sobre o lugar das raas na formao do Brasil
contemporneo categrico: "o ndio foi o problema mais complexo que a
colonizao teve que enfrentar". (Prado Junior,1942:79-110). O problema a
que Caio Prado se refere bem concreto e agudo: em todas as capitanias os
ndios resistiam com uma tenacidade inesperada (e desesperada)
incorporao forada pela sociedade colonial. Sem a deliberao agressiva
do governo portugus de desorganizar as sociedades indgenas e dissolv-las

na massa geral da populao, acredita Caio Prado, era de se esperar que


algumas capitanias nunca chegassem a fazer parte do pas, pois o conflito
entre colonos e ndios se aprofundava cada vez mais, com o avano das
frentes de expanso econmica por todo o territrio conquistado.
bem verdade que o projeto assimilacionista enfrentava vozes dissonantes,
pois o campo indgenista luso-brasileiro contava com grande nmero de
protagonistas. Na colonia, alm da infinidade de sociedades indgenas
reagindo de diversas maneiras dominao, havia a multiplicidade dos
segmentos no-ndios da populao cuja atitude para com os ndios variava
bastante, de regio para regio, indo da convivncia pacfica ao conflito
aberto.No mbito da Igreja, havia os jesutas e demais ordens religiosas a
trabalhar, cada qual com seus prprios mtodos, na evangelizao e controle
dos ndios, tentando mant-los longe dos colonos. E havia, ainda, os
responsveis pela administrao local, os legisladores, a justia, a polcia,
cada qual reagindo a seu modo ao contato intertnico.
Em meados do sculo XVIII, uma sociedade j bastante complexa compunha
um campo poltico fragmentado e eivado de profundas discordncias quanto
maneira de se relacionar no s com os ndios mas tambm entre s.
quando o governo portugus, sentindo as ameaas de perder o controle da
situao em algumas capitanias, decide intervir com maior violncia e impor
a integrao a ferro e fogo. Seja pela via militar, no caso do enfrentamento
com grupos isolados, seja pelo acirramento do controle social, no caso dos
grupos aldeados.
A intervncia autoritria do Marqus de Pombal se sobrepe com virulncia
s vozes dissonantes, a comear pelo ato de profundo efeito poltico e
simblico da expulso dos jesutas da colonia. Aps 1760, a poltica
indigenista passa diretamente para as mos do Estado metropolitano, cuja
preocupao uma s: integrar o ndio sociedade luso-brasileira,
transformando-o em sdito do portugues. Qualquer posio divergente ser
combatida e criticada. H, ento, uma acomodao da Igreja perda da tutela
exercida at ento sobre os povos nativos e as divergncias quanto ao
tratamento a ser dado aos ndios comeam a se reduzir, fenmeno claramente
perceptvel na legislao indigenista do sculo XIX (Cunha, 1992).
Findo o domnio colonial, o Estado passou a exercer o papel de favorecer os
interesses dos setores regionais e nacionais dominantes, cujo objetivo
principal era submeter os ndios ao trabalho compulsrio e apossar-se de suas
terras. Mas no estavam em jogo apenas os interesses econmicos. As
aspiraes polticas nacionalistas caminhavam na mesma direo. Os grupos
indgenas arredios ao contato e resistentes incorporao foram duramente

reprimidos em nome da unidade da nao emergente e da formao de um


pas independente e soberano. A integrao dos ndios sociedade nacional
um dos pilares dessa ideologia e a assimilao passa a ser vista como uma
decorrncia necessria e "natural" da formao do povo brasileiro.
Se algo mudou ao longo do tempo, na passagem da situao colonial para a
sociedade nacional, foi apenas o modo de encaminhar os conflitos entre os
ndios e o mundo dos brancos. Nas primeiras dcadas do sculo XIX as
rebelies indgenas ainda so enfrentadas com o uso da fora militar mas,
pouco a pouco, a violncia aberta vai cedendo lugar a formas mais brandas
de "pacificao" dos rebeldes. O projeto assimilacionista no mais
contestado e as divergncias passam a girar apenas em torno dos meios para
alcanar a assimilao, no se negando mais a legitimidade da poltica de
integrao: "no de se estranhar, por isso, que boa parte do debate at os
anos 60 do sculo XIX se tenha travado em torno no dos fins de uma poltica
indigenista, e sim dos seus meios: se deviam exterminar sumariamente aos
ndios, distribu-los aos moradores, ou se deviam ser cativados com
brandura" (Cunha, 1992:5).
Com brandura ou violncia, o certo que a poltica de integrao indgena
executada com to grande empenho que o "problema do ndio" perde
destaque na poltica do pas, a partir da segunda metade do sculo XIX. A
assimilao tida como em vias de se completar, no caso dos grupos
indgenas em contato, sendo vista como questo problemtica apenas o caso
dos grupos ainda isolados os quais, espera-se, devem fazer, mais cedo ou
mais tarde, o mesmo percurso que os demais. A integrao de todos os ndios
nao brasileira seria, pois, somente uma questo de tempo.

O SENTIDO DO "DESAPARECIMENTO"
Sem grandes controvrsias ou disputas, o indigenismo oficial do sculo XIX
empenha-se em estimular a diluio dos povos indgenas na populao
circundante. Com esse objetivo so extintos muitos dos antigos aldeamentos
e vilas de ndios por todo o pas e a maior parte das terras indgenas
definitamente expropriada.Esse longo processo se expressa na prtica com o
argumento recorrente do "desaparecimento" do ndio, conceito vago e
ambguo, que surge no discurso dos contemporneos, para dar conta da
desorganizao das sociedades indgenas e justificar a expropriao de suas
terras.

A cobia pelas terras indgenas encontrava um instrumento perfeito na


legislao que regulamentava a propriedade da terra no Brasil, a qual
determinava que os ndios em contato com a populao nacional perdiam o
direito s terras que habitavam. A documentao dos arquivos provinciais
farta em cartas e relatrios ao governo central que passam a negar
sistematicamente a existncia de ndios, com o intuito de apoderar-se do que
resta de suas terras (Cunha, 1992; Monteiro, 1994; Porto Alegre, Mariz e
Dantas, 1994).
Porm, o debate sobre o lugar dos ndios na sociedade brasileira permanece
aceso no campo intelectual e cientfico. Na literatura com a construo do
mito herico tupi onde os ndios se transformam em vtimas sacrificiais
fundadoras da nao (Bosi, 1992) e na cincia com a discusso sobre os
efeitos da miscigenao e as teses do determinismo racial (Schwarcz, 1993).
Em outro texto, procuramos mostrar como o nacionalismo, o romantismo e
as teorias raciais tiveram importante papel na disseminao da idia de que
o "desaparecimento" dos povos indgenas era inevitvel (Porto Alegre,
1994).
As doutrinas vo se colando ao cho concreto das lutas de interesse para
sedimentar, no plano terico, as prticas em constituo. A noo de
"desaparecimento" passa a se confundir com a de assimilao:
desaparecimento significa assimilao e assimilao significa extino.
Gradativamente, o discurso do "desaparecimento" absorvido pela
historiografia, para descrever qualquer transformao decorrente do contato
e da integrao das sociedades indgenas, tornando-se um conceito vago e
impreciso mas de grande aceitao.
O termo "desaparecer" deriva do latim, onde "apparescere" quer dizer
"tornar-se visvel", "mostrar-se". Des-aparecer significa , portanto, "deixar
de ser visto", "sumir", perder visibilidade. No contexto da sociedade nacional
o desaparecimento do ndio uma reverso do processo indicado por Caio
Prado Junior de algo que aparece como um problema a esfera de uma
soluo. Se durante a colonizao o ndio ocupava muito espao poltico,
com a dominao dos conflitos ele silenciado e "desaparece" no sentido de
que deixa de ser visto, torna-se ausente.
A negao da existncia dos ndios transforma-os numa categoria ausente,
esquecida pela sociedade brasileira. Acontece com os ndios o mesmo
fenmeno observado com relao a outros grupos minoritrios: o silncio
que sobre eles imposto faz com que apaream como categorias estticas,
opacas, sem lugar nem participao na vida social, obscuras e desprovidas
de ao (Vincent, 1987). Essa noo to ambigua quanto poderosa (ou

poderosa na medida mesma de sua ambiguidade) fica de tal forma


impregnada na ideologia da cultura brasileira que mais um sculo vai se
completar para que ela comece a ser questionada. s na dcada de 1950,
com o debate antropolgico sobre o contato intertnico, que essa questo
ser retomada.
At recentemente, a concluso de que os grupos indgenas em contato
intensivo com os nacionais esto fadados extino estava profundamente
arraigada, e no somente no senso comum, no indigenismo oficial e na
historiografia. A antropologia tambm colaborou para reforar essa teoria,
com as tipologias da aculturao. Fonte de problemas e mal-entendidos, os
efeitos da classificao dos grupos contemporneos em termos do grau de
contato com a sociedade nacional podem ser sentidos quando se nega, por
exemplo, o reconhecimento da identidade tnica a grupos indgenas
classificados como em "contato permanente".
Retomar a temtica do "desaparecimento" no uma tarefa fcil nem rpida.
Mas uma necessidade urgente e inadivel. No s para o bem da verdade
histrica e o conhecimento mais adequado do nosso passado, mas para a
reparao das injustias que foram e continuam a ser cometidas contra os
povos indgenas no Brasil. Naturalmente, esse no pode ser um projeto
individual ou mesmo de um grupo restrito de colaboradores, pois implica em
rever conceitos to abrangentes como "raa", "etnia", "cultura", "contato",
"identidade", "mudana", "tradio", "memria", e usar metdos que
incluem a pesquisa documental, a etno-histria, a histria oral e a etnografia.
A temtica do "desaparecimento" toca em questes ideolgicas e polticas
recorrentes, que deitam razes profundas no imaginrio da cultura brasileira.
Obriga-nos a olhar para o passado com os olhos do presente e do futuro, de
ndios e de no-ndios. Questiona a nossa postura diante dos desafios da
cidadania e da sociodiversidade, do direito igualdade e do direito
diferena, da afirmao da identidade e do dilogo entre as culturas.
Na verdade, reabrir a discusso do "desaparecimento" do ndio uma
necessidade imposta pela prpria realidade. So os povos indgenas
contemporneos, eles mesmos que, ao mostrar sua capacidade de
sobrevivncia e resistncia, a vitalidade de suas culturas e a diversidade de
suas sociedades, pressionam indiretamente os tericos, os polticos e os
cientistas a rever posies. A mobilizao e a organizao poltica, a
demarcao das terras indgenas, a retomada do crescimento populacional e
a valorizao das tradies culturais so alguns dos aspectos atuais da
questo indgena provocar perguntas, buscar solues e abrir novas
perspectivas de reflexo sobre o lugar social dos ndios no Brasil.

a resistncia incorporao que, mais uma vez, d visibilidade ao ndio,


fazendo com que a sociedade como um todo se d conta de sua existncia
concreta e da indefinio desse lugar. A sobrevivncia das sociedades
indgenas e a sua recusa ao "desaparecimento" remete ao problema j muito
bem colocado (Ribeiro, 1970; Oliveira 1975) de que a soluo do "problema
indgena" depende da soluo de problemas nacionais mais abrangentes, pois
as dificuldades no decorrem da existncia do ndio, evidentemente, mas da
interao problemtica com as diferenas tnicas presentes no interior da
sociedade brasileira.

RELAES INTERTNICAS E HISTRIA REGIONAL


A retomada da histria indgena no plano regional , a nosso ver, um dos
caminhos mais promissores para o melhor entendimento do passado no s
dos ndios mas da formao e desenvolvimento do pas como um todo. A
reviso do "desaparecimento", caso a caso, o ponto de partida na tentativa
de obter uma compreenso mais abrangente e diversificada da realidade
indgena contempornea e do prprio futuro dos ndios.
Acreditamos que o estudo dos processos de mudana social, na longa
durao, podem e devem ser revitalizados pela ateno dada s
particularidades dos espaos regionais e suas articulaes com a sociedade
global. S dessa forma ganharemos visibilidade sobre aspectos da nossa
histria que tem permanecido obscuros, por no levarmos devidamente em
conta a heterogeneidade e a pluralidade da sociedade brasileira, em toda a
sua complexidade.
A proposta de lanar um novo olhar sobre o significado do
"desaparecimento" dos povos indgenas particularmente instigante e
desafiadora no caso do Nordeste, regio onde os contatos entre ndios e nondios so to antigos quanto a prpria histria do pas e to intensos que
fariam supor uma completa desorganizao e perda da identidade tnica. Se
a questo do o "desaparecimento" dos ndios uma questo controvertida em
termos gerais ela ainda mais discutvel na regio nordestina, o que torna
indispensvel a sua reviso no plano local para depois v-la em suas
articulaes mais amplas com a sociedade abrangente.
Com esse objetivo demos incio a uma pesquisa sobre a histria indgena no
Nordeste, selecionando algumas dimenses que julgamos mais relevantes,
desde o contexto da situao colonial, passando pelo sculo XIX, at chegar

realidade contempornea. Retroceder ao perodo da colonizao


portuguesa uma tarefa que requer bastante flego, mas ela se faz necessria,
no caso especfico do Nordeste, porque o contato dos ndios com o mundo
dos brancos a, remonta ao prprio incio da colonizao.
Nesse sentido, uma reviso da historiografia indgena mais antiga pode dar
melhores condies de entender os processos subsequentes ocorridos no
sculo XIX, bem como aqueles em curso no presente, especialmente a
reativao da identidade tnica por parte de alguns grupos considerados
extintos e o processo de reconstruo das identidades indgenas. Alm da
importncia acadmica, as implicaes desse trabalho guardam uma relao
direta com as reivindicaes dos direitos histricos e a demarcao das terras
indgenas de diversos grupos "emergentes" e que ora se organizam, em
defesa de seus interesses.

A REDESCOBERTA DO NDIO
Caio Prado Junior tem razo quando diz que a incorporao do ndio era o
problema mais agudo do projeto de construo da unidade da nao.
Tambm est certo quando afirma que os ndios deixaram de ser vistos como
um problema medida que os conflitos foram sendo reprimidos e os ndios
subjugados. Porm, ele deixou de perceber que a retrao dos povos
indgenas ao enfrentamento aberto no significou, necessariamente, a sua
diluio na massa da populao brasileira.Muito menos representou
assimilao e desaparecimento. Nesse aspecto, o grande historiador da
formao da sociedade brasileira moderna no se diferencia dos demais
pensadores clssicos da histria do Brasil. Tambm para ele o ndio pertence
ao passado, uma categoria ausente da modernidade, cuja tendncia a se
integrar definitivamente nao uma questo de tempo.
Uma mudana de perspectiva s vai ocorrer com o desenvolvimento da
antropologia moderna entre ns. O interesse em reavaliar "o ndio e o mundo
dos brancos" e o significado da expanso da civilizao ocidental na vida
dos povos indgenas tem incio nos anos 50, com o debate sobre a natureza
do contato intertnico no Brasil contemporneo. At esse momento, a teoria
antropolgica sobre o contato preocupava-se, sobretudo, com a explicao
dos "encontros distantes" e caracterizava-se por uma abordagem culturalista
de base evolucionista, centrada na noo de aculturao.
Em meados da dcada de 60 a amplitude das pesquisas revelavam a
progressiva tomada de conscincia dos problemas inerentes aos processos de

mudana das sociedades indgenas nas mais diferentes situaes de contato,


levando s primeiras tentativas de sntese sobre o tema da aculturao
indgena nos estudos brasileiros (Schaden, 1965). A insatisfao com os
modelos tericos dominantes, sobretudo os propostos pela antropologia
norte-americana, levou alguns antroplogos brasileiros a buscar novos
caminhos que dessem conta de uma realidade que no se enquadrava em
nenhuma das tipologias ento em voga.
O ponto mais crtico dos estudos de aculturao consistia em no levar em
conta as relaes de dominao presentes no contato, obscurecendo a
assimetria das sociedades em presena e permanecendo no patamar da
anlise da organizao social, dos traos distintivos entre os grupos e de sua
possvel transformao, como resultado da interao de duas ou mais
culturas. importante ressaltar que a antropologia no Brasil sempre se
mostrou pouco interessada nas teorias do "encontro cultural" , preocupandose desde cedo com a busca de novas abordagens que dessem conta da forte
presso integracionista exercida pela sociedade nacional sobre as
organizaes tribais, ao longo da nossa histria, como atestam algumas das
principais revises crticas nessa rea (Laraia 1978; Melatti 1984; Ramos
1990).
Nos anos 60 e 70 tais inquietaes vieram tona, abrindo um debate que
resultou numa verdadeira "redescoberta" do ndio, com a elaborao de
conceitos como "transfigurao tnica" (Ribeiro 1970) e "frico intertnica"
(Oliveira 1968), que provocaram uma reviso contundente dos modelos de
aculturao e suas tipologias.A crtica antropolgica se fez acompanhar de
uma valorizao dos estudos histricos, na trilha abertas por Balandier
(1955) acerca da importncia das relaes entre cultura e poder a partir da
"situao colonial". Assim, ao afirmar que a aculturao no implica
necessariamente na assimilao, Darcy Ribeiro (1970) mostrou a
necessidade de se estudar a histria das relaes entre ndios e brancos nas
diferentes frentes de expanso econmica, como a pecuria nordestina, o
estrativismo da Amaznia e a produo cafeeira do leste do pas, para a
compreenso dos efeitos desagregadores da "civilizao" sobre as
organizaes tribais.
Uma nfase maior na histria regional ganhou corpo com o deslocamento de
enfoque proposto por Roberto Cardoso de Oliveira (1968) do conceito de
"aculturao" para o das relaes sociais e do conflito, pelo exame de cada
situao especfica de contato. A partir desse enfoque, ficou claro que para
entender a frico intertnica preciso levar em conta os interesses
econmicos, sociais e polticos locais, como ponto de partida para avaliar a
situao e os problemas dos ndios no conjunto da sociedade nacional. O

conceito de frico intertnica contribuiu decisivamente para dar visibilidade


a um sem nmero de conflitos em curso no presente e mostrar a tenacidade
da luta pela sobrevivncia, por parte de grupos indgenas de alto grau de
contato com as chamadas "frentes de expanso", em diversas regies do pas,
como mostram inmeros estudos pioneiros (Oliveira 1964; Melatti 1967;
Santos 1970; Laraia e Da Matta 1970; Amorim 1970/71).
Mais recentemente, a histria indgena e do indigenismo aprofundou o
estudo do contato, enfatizando o reverso da medalha, ou seja, a forte presso
integracionista que acompanhou o assentamento das fronteiras, o papel do
Estado, da Igreja, dos segmentos sociais, dos atores e dos interlocutores do
campo indigenista, apontando para os efeitos desagregadores desses
processos sobre as etnias locais (Hemming 1978, 1987; Moreira Neto 1988;
Farage 1991; Monteiro, 1994b). A nfase dada pesquisa de fontes
documentais, a indexao de acervos de manuscritos depositados nos
arquivos estaduais e municipais e a publicao do Guia de Fontes para a
Histria Indgena e do Indigenismo em Arquivos Brasileiros (Monteiro,
1994a) abre um caminho dos mais promissores para a reviso do lugar dos
ndios na histria do Brasil.
A quantidade de monografias escritas nos ltimos dez anos sobre as
sociedades indgenas no Brasil enorme e significativa, estando a merecer
uma resenha bibliogrfica comentada atualizada. Estamos procedendo a uma
anlise crtica das teses, relatrios e estudos acadmicos recentes sobre as
sociedades indgenas no Nordeste, como parte da pesquisa em andamento e
no vamos nos deter aqui nessa produo, que ser objeto de uma reviso
especfica. Mas por ora, as rpidas indicaes dadas aqui, nada exaustivas,
so suficientes para constatar que a sobrevivncia das sociedades indgenas
em nosso pas um drama particular vivido com intensidade e sofrimento
pelos povos em contato, que enfrentam cada um sua maneira e com
diferentes solues o desafio da sobrevivncia e da continuidade de suas
culturas.
Para alm das singularidades, a resistncia incorporao mostra que a
situao de cada grupo indgena a expresso local de uma dinmica mais
ampla de enfrentamento e de defesa agresso e desorganizao tribal, que
atingiu e continua atingindo, ao longo da histria, todos os povos indgenas
no Brasil, do incio da conquista at nossos dias. Nesse sentido, uma questo
importante que se coloca presentemente diz respeito aos critrios mais
adequados para se "pensar o ndio" , que acompanha o debate em torno da
"identidade tnica" e da "etnicidade" (Oliveira 1976; Cunha 1979, 1985,
1986).

O elemento central dessa problemtica a percepo da substncia da


etnicidade ou, melhor dizendo, o questionamento da existncia de uma tal
substncia. A discusso do carter poltico dos processos de afirmao tnica
outro ponto importante, uma vez que indagar sobre identidade tnica
implica em v-la como uma forma de organizao poltica, na qual se
invocam uma origem e uma cultura comuns (Weber, 1922), para afirmar,
graas ao princpio da "irredutibilidade da cultura" (Cunha, 1979) a
permanncia das diferenas tnicas que servem como base reivindicao
de direitos histricos.
Nessa perspectiva, convem lembrar que a cultura, enquanto categoria
irredutvel, possui, no entanto, um carter dinmico e em permanente
reelaborao, onde atua a heterogeneidade produzida e reproduzida pelas
prprias condies de funcionamento da estrutura social (Durham 1980),
para tentar compreender como a etnicidade usada pelos agentes para as
quais ela relevante. E tambm para identificar como a "pluralidade
cultural" (Barth 1984) vivida e percebida pelos grupos sociais concretos.
Sendo a cultura pblica, no sentido enfatizado por Geertz (1973, 1983) e
recorrendo a Marshall Sahlins (1990), a etnicidade um campo onde se pode
confirmar claramente que o simblico pragmtico, submete-se ao,
sendo a cultura, no tempo, a sntese da reproduo e da variao.
O recorte da etnicidade enquanto fenmeno poltico torna-se particularmente
relevante entre ns a partir dos anos 80, momento em que ficou evidente que
as polticas assimilacionistas no resultaram na esperada integrao dos
ndios sociedade brasileira. Pelo contrrio, nas duas ltimas dcadas a
emergncia de movimentos de reafirmao tnica, associados
reivindicao de direitos de inmeros grupos indgenas, alguns dos quais
considerados extintos, atestam a capacidade de reao desses povos que
vivem h sculos em situaes limite de presso integracionista, como o
caso dos ndios que vivem no nordeste do pas.

A HISTRIA INDGENA NO NORDESTE


No Nordeste, h um silncio sobre o que ocorreu com os povos indgenas
que habitavam tradicionalmente os territrios conquistados, desde meados
do sculo passado, quando se deu a extino definitiva da maior parte das
vilas e lugares remanescentes dos antigos aldeamentos missionrios,
implantados entre os sculos XVI e XVIII.

Nos livros de histria do Brasil, os ndios desaparecerem no primeiro


captulo. Nos de histria regional eles ainda aparecem at 1850 nas
descries das frentes de expanso econmica, da consolidao da grande
propriedade da terra, da organizao do trabalho escravo e livr e das lutas
polticas de integrao das provncias ao Estado nacional. A historiografia
costuma mostrar os ndios como coadjuvantes incmodos, personagens
secundrios, sombras massacradas, selvagens infelizes e retrados. No
cenrio rural nordestino de Casa Grande e Senzala Gilberto Freyre os v
"amarfanhados como vegetais", diante da nova ordem social e moral.
No entanto, a vasta documentao localizada pela pesquisa do Guia de
Fontes nos arquivos de Alagoas, Bahia, Cear, Paraba, Pernambuco, Piau,
Rio Grande do Norte e Sergipe indica que os ndios tiveram um papel muito
mais atuante e diferenciado do que se supe, interagindo com os demais
agentes sociais de diversas formas, que vo da fuga ao ataque, da negociao
ao conflito, da acomodao rebeldia. Rompendo o silncio, as fontes
inditas e mostram que a histria indgena no Nordeste foi bastante
complexa, tanto na colonia como no imprio, estando sujeita a fluxos e
refluxos eivados de instabilidade. Os aldeamentos, por exemplo, como
"locus" do contato, sofreram grandes transformaes e passaram por
experincias de fundao, extino e restaurao sucessivas, at se
configurarem nas reas indgenas demarcadas na atualidade, quase todas
originrias de antigos redutos de ndios aldeados.
A quase totalidade dos ndios da regio foram contatados e passaram por
experincias de aldeamento durante o perodo colonial, restando poucos
grupos ainda isolados no incio do sculo XIX. Sob a tutela dos jesutas e de
outras ordens religiosas como os beneditinos, os capuchinhos, os carmelitas
e os franciscanos, os aldeamentos missionrios totalizavam perto de uma
centena em meados do sculo XVIII, compreendendo as aldeias das
capitanias da Bahia, Ilhus, Porto Seguro, Sergipe, Pernambuco, Paraba,
Rio Grande do Norte, Cear e Piau. Os grupos indgenas aldeados incluam,
entre outras, as etnias Tupi ou Tupinamb, Kariri, Sapuy, Kiriri, Kaimb,
Payay, Prok, Tupiniquin, Boime, Caxago, Aramuru, Karapot, Xok,
Xucuru, Carnij, Prakio, Pankararu, Ixu, Kanind, Tabajara, Reriu, Anac,
Payaku, Trememb, Jenipapo, Quixelo, Juc, Cari, Calabaa, Icozinho,
Jaico, Akro, Guegu, alm dos grupos denominados genericamente de
caboclos de lngua geral e de tapuias (Dantas, Sampaio e Carvalho, 1992 ).
O avano da pecuria e da cultura do algodo e o assentamento de fronteiras
no serto foram devastadores para as populaes indgenas, mas de certa
forma preservaram os grupos aldeados, que se espalhavam por toda a regio
formando ncleos populacionais estveis, depois transformados nas

principais vilas e cidades interioranas. Na segunda metade do sculo XVIII,


mais precisamente entre 1757 e 1798, quando estiveram em vigor as leis do
Diretrio pombalino que reformou o funcionamento das aldeias aps a
expulso dos jesutas do Brasil, houve grandes modificaes na vida dos
ndios no Nordeste, que passaram a ser controlados diretamente pelo
governantes e administradores coloniais, perdendo a tutela eclesistica.
O primeiro censo geral das capitanias de Pernambuco, Paraba, Rio Grande
do Norte e Cear, realizado em 1777, indica a existncia de 36 vilas nas
quatro capitanias, das quais 22 eram "vilas de ndios", vivendo sob as leis do
Diretrio (Porto Alegre, 1993). Esse um dado surpreendente por vrios
motivos. Primeiro por mostrar a enorme presena indgena na regio no final
do perodo colonial, quando a historiografia nos leva a pensar que a maior
parte dos grupos que entraram em conflito com os primeiros colonos j havia
desaparecido por essa poca. Alm disso, porque se trata de um indicativo
eloqente do alto grau de contato entre os ndios e a populao regional, uma
vez que as aldeias indgenas espalhavam-se por todas as capitanias e nelas
habitavam, alm dos ndios, tambm moradores brancos.
Conforme indicam os censos demogrficos coloniais, a populao indgena
aldeada em 1777 era significativa: somava 39.405 indivduos, o que
representava 10,84% do total da populao das quatro capitanias. Quase
metade dos ndios aldeados, ou seja 17.155, vivia no Cear, onde aumentava
a cobia pelas terras indgenas e a submisso dos ndios ao trabalho
compulsrio, devido expanso das lavouras de algodo, com o cultivo
comercial para exportao. A populao indgena aldeada em Pernambuco
era de 8.519 indivduos, no Rio Grande do Norte 8.549 e na Paraba 5.182.Os
ndios aldeados eram pouco numerosos na costa litornea , representando
apenas 3,7% do total da populao de Pernambuco e 10,7% da populao da
Paraba. No serto os aldeamentos indgenas eram bem maiores, constituindo
27,9% da populao do Cear e 35% da populao do Rio Grande do Norte
(Porto Alegre, 1993:208).
As vilas de ndios mais populosas eram Viosa e Crato, no Cear, So Jos
e Estremoz no Rio Grande do Norte e Atalaia em Pernambuco. Entre as
aldeias mdias contavam-se Simbres e Alhandra em Pernambuco, Conde,
So Miguel e Pilar na Paraba, Arez no Rio Grande do Norte, Mecejana e
Soure no Cear. A maioria das aldeias de Pernambuco era bem pequena,
como Assuno, guas Belas, Santa Maria e Porto Real, representando
enclaves diminutos em meio grande densidade populacional dos ncleos
urbanos no ndgenas. Outras pequenas aldeias eram Vila Flor na Paraba,
Porto Alegre, no Rio Grande do Norte, Montemor-o-Novo, Montemor-oVelho, Arneiroz e Almofala, no Cear.

O indigenismo metropolitano no final do sistema colonial dedicou-se com


particular afinco desarticulao da vida tribal, procurando anular as marcas
distintivas das inmeras etnias locais. Imps o uso da lngua portuguesa,
proibiu as lnguas nativas e at mesmo a "lngua geral", obrigou a adoo de
sobrenomes portugueses pelas famlias indgenas e forou a a sua
distribuio em moradias individuais, derrubando as casas coletivas em que
ainda viviam. Para quebrar a resistncia e sufocar as rebelies, os ndios eram
constantemente transferidos de uma aldeia para outra e muitas aldeias eram
unificadas, misturando-se propositadamente as etnias para diluir as
diferenas tribais. Os agentes administrativos facilitavam a entrada de
moradores brancos, com direito posse das terras das aldeias, promoviam os
casamentos mistos e faziam a chamada "reforma dos abusos, dos vcios e dos
costumes".
O sistema de aldeamentos foi responsvel por profundas transformaes na
identidade tnica. Entretanto, no resultou no "desaparecimento" do ndio,
no sentido de sua extino, e sim na substituio gradual da autonomia das
culturas tribais especficas por algo que poderamos definir como uma
"cultura de contato" (no confundir com a teoria do encontro cultural!) com
adaptaes recprocas do ndio, do branco e das diferentes etnias entre si .
Uma cultura de fronteira, compsita, heterognea, que no pode ser referida
exclusivamente a nenhum dos grupos em presena e que incorpora elementos
herdados de muitos deles. Cultura de bricolage, caleidoscpica e
fragmentada, para usarmos as principais categorias de Lvi-Strauss sobre o
pensamento selvagem.
De certa forma, o intenso nomadismo das etnias que habitavam o polgono
das secas j as havia familiarizado com as diferenas culturais, com as trocas
e adaptaes recprocas entre as sociedades indgenas. O contato e a
mudana eram experincias que faziam parte das fases mais antigas da
histria da cultura tribal dos grupos migrantes. Estudos recentes de
lingustica indicam que pode ter havido uma concentrao muito remota de
famlias do tronco Macro-J no Nordeste, que depois se dispersaram. Os
atuais aglomerados de lnguas isoladas nessa rea geogrfica representam
provavelmente focos de disperso muito recuadas no tempo, provavelmente
anterior a 4000 a.C. que teriam vivido entre as bacias do So Francisco e do
Tocantins (Urban, 1992).
Dessa cultura de fronteira de alta mobilidade emerge tardiamente o caboclo
nordestino que, como o tapuia da Amaznia, forma o substrato da populao
rural, onde a colonizao foi feita com a presena majoritria do ndio e
pequeno contingente de colonos brancos e onde a mestiagem ganhou

terreno rapidamente. No que se refere ao serto nordestino, acrescentaramos


que a participao secundria do escravo negro na economia reforou a
expanso de uma cultura cabocla de base predominantemente indgena e
portuguesa.
A existncia de uma "cultura de fronteira" com as caractersticas acima
apontadas permite levantar hipteses sobre a capacidade de sobrevivncia de
inmeras etnias num contexto em que o contato intenso e a imposio dos
padres culturais do branco apontava para uma inevitvel perda da
identidade indgena. a prpria instabilidade e precariedade da vida no
serto que cria a dinmica de uma realidade malevel e interativa, de uma
cultura de mosaico, compsita epermevel s inovaes, que teria facilitado
a continuidade e a permanncia no tempo, de inmeras sociedades indgenas
cujo convvio com as populaes regionais to antigo que faria supor uma
completa assimilao e a extino da herana cultural pr-cabralina.
Graas maleabilidade cultural foi possvel a sobrevivncia de uma massa
ainda considervel de ndios , vivendo coletivamente em pequenos enclaves,
em meio populao camponesa no final do sculo XVIII. A existncia
desses enclaves deve-se em grande parte plasticidade adquirida na longa
interao dos grupos sociais em presena. A interao no interior dos
aldeamentos, onde o encontro das diferenas se entrecruzam e se
entrechocam, favoreceu a sobrevivncia dos grupos que tinham uma
organizao social menos rgida. Isso porque, embora a situao colonial
forasse os ndios a modificarem seus costumes e tradies, ela no era, por
si, s capaz de destruir os sistemas anteriores de referncia de cada grupo.
Com isso queremos dizer que o impacto da colonizao e o processo de
desorganizao tribal no se inscrevem exclusivamente na esfera de
influncia e de ao do colonizador, como resultado da dominao de uma
cultura pela outra, at porque os contatos sempre produzem trocas de
experincias, por mais assimtricas que sejam as relaes de poder. Para
lembrar Lvi-Strauss, diriamos que a diversidade entre as culturas humanas
" menos funo do isolamento dos grupos que das relaes que os unem"
(Lvi-Strauss, 1985), ou seja, do desejo de distino e de contraste que
surge a unidade formadora das identidades culturais
Desse modo, o sentido da mudana depende em grande parte da dinmica
interna da organizao tribal, que pode ser mais flexvel ou menos flexvel
s inovaes vindas de fora. A reao dos povos indgenas conquista
representou um fator ativo na relao de contato pois, obviamente, os ndios
no aceitaram todos da mesma forma a dominao. Se alguns povos reagiram
conquista fugindo e embrenhando-se nas matas, enquanto outros pegavam

em armas para enfrentar os invasores, isso se deve em grande parte aos


diferentes sistema organizatrio tribais. Pode ser lembrada aqui a tese de
Florestan Fernandes (1975), segundo a qual os Tupinamb insistiram no
isolamento porque essa era a alternativa mais consistente com o seu sistema
organizatrio. Para preservar a herana socio-cultural a maioria dos grupo
Tupi teriam optado pela fuga permanente, tendo que adaptar-se a terrenos
ecolgicos cada vez mais pobres, ou ento diluindo-se nas populaes
caboclas regionais.
Embora essa hiptese dependa de confirmao por parte dos estudiosos das
sociedades Tupi e possa ser contestada, a proposio do papel ativo do
sistema organizatrio interno nas relaes de contato continua valida e deve
ser levada em considerao.Os grupos Macro-J no Nordeste, sem dvida
demonstraram maior capacidade de preservao da identidade tnica em
situaes de interao que os Tupinamb, sobrevivendo enquanto grupo
atravs da negociao e acomodao, refazendo seus modos de vida,
recompondo seus costumes e reinventando suas tradies, abandonando
antigos valores e incorporando as "novidades" dos brancos, para permanecer
em seus locais de origem at hoje. o caso dos Fulni-, dos Kapinaw, dos
Xoc, dos Pankararu, dos Kiriri, dos Trememb, dos Tux, e de muitos
outros grupos indgenas nossos contemporneos, todos descendentes dos
ndios de "lingua travada" ou tapuias, isto , no Tupi, que vivem atualmente
em reas indgenas do Nordeste e sobre os quais falaremos mais adiante.
Apesar do esvaziamento progressivo das aldeias e da disperso tribal, uma
parte dos ndios conseguiu permanecer nos locais de origem, em em reas
prximas aos antigos aldeamentos antes da promulgao da Lei de Terras de
1850, adaptando-se ao contato, preservando sua identidade grupal e
mantendo um sentido de continuidade histrica, apesar de pouco a pouco
irem se tornando externamente indiferenciados da populao regional. A
flexibilidade, fluidez e capacidade de sobrevivncia se traduzem, num
primeiro patamar, no padro de reproduo demogrfica no interior das
aldeias indgenas: taxas elevadas de fecundidade, crescimento vegetativo
superior aos no-ndios, alto nmero de crianas e jovens nas aldeias e baixas
taxas de mortalidade, sobretudo no serto do Cear (Porto Alegre,
1993:210).
Por outro lado, os efeitos desagregadores do aprisionamento no espao
controlado e perverso dos aldeamentos resultaram no rpido esvaziamento
das aldeias. No final do sculo XVIII os homens jovens e adultos fogem em
massa para escapar ao trabalho forado, misturando-se aos regionais. De
acordo com os censos setecentistas que estudamos, as maiores taxas de
mortalidade ocorrem entre os ndios de Pernambuco e da Paraba. O

abandono das aldeias se reflete no pequeno nmero de moradores por


unidade familiar. Enquanto os domiclios no indgenas tinham em mdia
seis habitantes, nos aldeamentos indgenas a mdia era de 4,5 moradores por
domiclio, no chegando a 4 moradores em Pernambuco e na Paraba.
Muitos grupos fazem longas migraes para reas ainda pouco habitadas,
onde se refugiam at serem novamente alcanados pelas frentes econmicas.
Nas primeiras dcadas do sculo XIX, o conflito aberto com a populao
circundante j estava bastante reduzido, embora ainda houvesse lutas
violentas e o extermnio de grupos isolados rebeldes e hosts, que sofreram
forte represso militar, como os Botocudos no aldeados no serto da Bahia,
Minas Gerais e Esprito Santo, os quais foram totalmente dizimados por essa
poca (Paraso, 1992).
No relato dos contemporneos, endossado pela historiografia regional, a
maior parte dos ndios aldeados enfrentou a decadncia dos aldeamentos
passivamente, sem opor nenhuma resistncia integrao, desaparecendo
sem deixar vestgios. como se sassem de cena silenciosamente, deixando
para trs suas terras, seus bens, sua cultura, seu passado e seu futuro. No
entanto, os documentos por ns localizados (Porto Alegre, 1992a) mostram
a irrealidade dessa viso, contando uma histria bem diferente. Uma vez
consolidado o processo de ocupao dos seus territrios, os ndios
continuaram a se rebelar, porm no mais pegando em armas como nos
primeiros tempos. Eles agora resistiam assimilao forada recusando-se a
sair das terras invadidas, fugindo ao trabalho compulsrio nas propriedades
dos moradores, abandonando as aldeias e vagando entre as fronteiras das
capitanias, em "correrias" sem fim, rompendo as normas impostas,
praticando "abusos" e voltando aos "maus costumes".
No caso dos ndios do Cear, o Estado nunca foi capaz de enfrent-los
sozinho. O indigenismo oficial s teve condies de se efetivar e ganhar
legitimidade nos sertes com o concurso dos grandes proprietrios de terra
locais, os quais, no entanto s colaboravam quando eram atendidos em seus
interesses. Por esse motivo, os aldeamentos espalhados por todo o territrio
cearence e formadores das primeiras vilas urbanas tornaram-se o cho
concreto onde se materializava a acomodao entre ndios e no-ndios, as
barganhas e as negociaes. no espao do aldeamento que se busca a
submisso do ndio sertanejo mas tambm nele que vem tona um estado
profundo de resistncia indgena, vivida com dramtica intensidade na luta
pela sobrevivncia tribal. No s no Cear mas em todo o serto nordestino,
a ao repressiva era exercida no dia-a-dia pelos mandantes locais, os
proprietrios de terra, as milcias policiais, enquadrando os ndios na ordem
violenta da estrutura rural sertaneja. Na primeira metade do sculo XIX, os

rebeldes e insubmissos deixam de ser considerados como inimigos a serem


enfrentados no campo de batalha, para serem tratados, virtualmente, como
caso de polcia.
A documentao que comea a ser transcrita e publicada (Porto Alegre,
Mariz e Dantas, 1994; Dantas, 1993) fornece informaes sobre diversas
etnias, como os Trememb, Tabajara, Paiacu, Canind, Jandu, Panati, Xoc,
Pega, Corema, Ic, Cabor, apesar de que a a maior parte dos documentos
no indique o nome dos grupos indgenas aldeados de que tratam. Embora
no caiba reproduzir aqui alguns exemplos, pois isso alongaria demais este
artigo, a massa documental disposio dos pesquisadores permite ver o
processo violento de dominao, mostrando como a legislao e a justia so
invocadas continuamente para arbitrar os conflitos, da terra ao trabalho, do
crime comum fuga das aldeias, dos motins e rebelies coletivas ao estupro
e ao adultrio na vida privada.
Entre 1824 e 1860 diminui o empenho do governo no recrutamento dos
ndios dispersos, como reflexo das dificuldades por que passava a poltica
indigenista na transio da colonia para o imprio porm o problema das
terras indgenas volta a torna-se crucial com as reformas propostas pela
legislao do segundo reinado. Na dcada de 1850 h uma intensa
movimentao, quando o Ministrio da Agricultura emite ordens continuas
de medio e demarcao das terras das aldeias, inclusive concedendo alguns
lotes aos ndios. Esses, por seu lado, no ficam alheios situao e comeam
a intensificar os pedidos de garantia de seus direitos s terras dos
aldeamentos, anteriormente concedidos pela Coroa portuguesa, queixandose porm das invases constantes dos moradores e da usurpao e expulso
que sofrem.
Tem lugar, ento, a expropriao definitiva da maior parte das terras
indgenas, a qual se se d entre 1854 e 1860, quando os governos provinciais
afirmam reiteradamente que no h mais "tribos selvagens", que as aldeias
esto vazias ou foram extintas e os ndios acham-se confundidos na massa
da populao. Isso no impede que alguns grupos aldeados continuem
reivindicando a permanncia em suas terras. Os ndios enviam
requerimentos s autoridades, pedindo medio e demarcao e numerosos
documentos referentes a esse perodo relatam fatos sobre a invaso das
terras indgenas, as reao dos ndios, a resistencia a abandonar o local de
origem, os conflitos freqentes com os moradores. A insistncia das
reivindicaes dos ndios s terras usurpadas e a existncia de inmeros
grupos vivendo nas antigas aldeias ou em lotes comunitrios pertencentes a
elas podem ser pesquisados em documentos coletados para o Guia de Fontes

que atestam a demarcao de terras em nomes de ndios, inclusive depois de


1860.
As inmeras referncias a invases e conflitos entre ndios e moradores
mostram que nem o Estado deixou de intervir, nem os ndios desistiram de
seus intentos, mesmo depois que as teses do "desaparecimento" tornaram-se
vitoriosas. Pouco a pouco, porm, o silncio foi se impondo de maneira mais
forte. Os dispositivos legais declarando que os ndios em contato com as
populaes regionais perdiam o direito s terras tornava mais categrica a
negao da existncia de ndios na regio, silenciando de vez as suas
reclamaes, reforando a impresso de que eles de fato no mais existiam.

OS NDIOS NO NORDESTE E A REALIDADE CONTEMPORNEA


Com a criao do Servio de Proteo ao ndio (SPI), no incio do sculo
atual, esse quadro foi em parte revertido, com o reconhecimento oficial e a
demarcao das terras de alguns grupos. Entre 1930 e 1970 foram
demarcadas 11 reas indgenas no Nordeste: Fulni- (PE), Potiguara (PB),
Pankararu (PE), Tux (BA), Kiriri (BA), Xukuru (PE), Kariri-Xoc (AL),
Xucuru-Kariri (AL), Kambiw (PE), Atikun (PE), Patax (BA). A populao
estimada em 1975 era de 13,000 indivduos, desmentindo, em parte, o
prognstico sombrio de uma integrao pela mestiagem e perda dos
elementos culturais tradicionais. (Dantas, Sampaio e Carvalho, 1992:454)
Dez anos mais tarde, cinco outros grupos obtiveram reconhecimento e
demarcao de suas terras: Truk (PE), Xoc (SE), Wassu (AL), Pankarar
(BA)e Kapinaw (PE),
Os ndios no Nordeste passaram a mobilizar-se no mais de forma isolada,
mas num contexto mais integrado ao movimento nacional deflagrado com a
promulgao do Estatuto do ndio em 1973, reivindicando seus direitos junto
aos rgos governamentais e recebendo o apoio de instituies de apoio
como o CIMI e a ABA . Um novo cenrio indigenista nacional foi se
compondo com a mobilizao de parlamentares, missionrios, antroplogos,
ambientalistas, juristas e representantes dos povos indgenas, culminando
com a criao da Unio das Naes Indgenas (UNI), hoje extinta, e outras
entidades de liderana. Alguns estudos pioneiros contam a histria e
mostram a situao atual de algumas dessas etnias que, embora modificadas
e deprivadas, mantm sua identidade aps passarem pela experincia de
sculos de contato com a populao no-indgena (Hohenthal 1960; Amorim
1970; Moonen 1973; Dantas e Dallari 1980; Carvalho 1982; Sampaio 1986).

De acrdo com o Projeto "Estudo sobre Terras Indgenas" do Museu


Nacional registrou em 1993, a existncia de 23 povos indgenas, distribudos
em 43 reas, em seis estados: Bahia, Sergipe, Alagoas, Pernambuco, Paraba
e Cear. A populao de cerca de 40.000 indivduos, o que representa 17%
da populao indgena no Brasil. O volume nas terras indgenas pequeno,
correspondendo a 245 mil hectares, mas a presso sobre a terra muito alta,
apontando para a gravidade dos conflitos fundirios. Novos grupos
reivindicam a demarcao das terras tradicionalmente habitadas e o
reconhecimento de sua identidade: Jeripanc (AL), Kantarur (BA),
Karapot (AL), Kaimb (BA), Pankaru (BA), Tapeba (CE), Trememb (CE),
Tingui-Bot (AL). Outros grupos emergentes buscam afirmar sua identidade
ou tentam encaminhar propostas, como ocorre no Cear entre os Paiaku e os
Pitaguari .
Esto identificados atualmente na regio 28 povos indgenas, dos quais 8
vivem na Bahia, 7 em Pernambuco, 6 no Cear, 6 em Alagoas, 1 em Sergipe
e 1 na Paraba. Com exceo dos Fulni-, que conservam sua lngua original,
todos os demais falam apenas o portugus. A maior parte mora em reas
diminutas, em meio populao local de grande densidade demogrfica da
qual pouco se distingue externamente (Oliveira, 1993). Os costumes e
tradies que formam a base de suas identidades tnicas so em grande parte
ocultados e por vezes tornam-se prticas semi-secretas, de tal forma esto
eles habituados a fecharem-se internamente para evitar discriminaes mais
insuportveis do que as que normalmente enfrentam.
A emergncia e a recuperao da identidade tnica por parte de grupos
considerados extintos um dos maiores desafios, seno o maior deles, para
os estudiosos . Esse fenmeno levanta questes importantes em relao
etnicidade, persistncia cultural e aos processos de reconstruo de
identidades indgenas para as quais ainda no temos elementos suficientes
que nos permitam analisar como e porque se d a reemergncia dessas
identidades. Uma srie de pesquisas, dissertaes e teses concludas nos
ltimos anos e outras em andamento permitiro fazer um esforo
comparativo e um balano crtico, que estamos em via de concluir no escopo
do projeto que ora desenvolvemos.
Acreditamos que, com a produo de monografias que combinem estudos
etnogrficos com a pesquisa histrica e a a reconstituio da memria dos
grupos remanescentes ser possvel tentar dar conta das questes e hipteses
que nos inquietam. A renovao do interesse pela temtica indgena, as
novas fontes de pesquisa e o intercmbio entre pesquisadores, desejosos de
acompanhar as mudanas em curso e somar esforos aumentam as
perspectivas de compreenso, na reviso dos caminhos j trilhados.

QUESTES, HIPTESES
Nesse contexto, destacamos trs grupos de questes que merecem ser
reabertas e e aprofundadas.
O primeiro diz respeito esfera da poltica indigenista. O exame preliminar
da documentao sobre a histria indgena e do indigenismo, acima referida,
permite concluir que os povos indgenas passaram progressivamente, em
nossa histria, a ser objeto de uma ao que visava no mais o simples
extermnio fsico, como nos tempos da conquista do territrio, mas a
assimilao imposta pelo aparato jurdico e a represso policial , em
substituio ao conflito armado. Essas indicaes implicam em dar especial
ateno s prticas locais da justia, como espao de onde se pode tentar
compreender a complexa trama das relaes sociais em que se movem
colonos, missionrios, administradores, militares e outras categorias menos
visveis envolvidas com os ndios, as quais passam a invocar a lei e a ao
policial, continuamente, para arbitrar os conflitos. As inmeras colees e
fundos das cmaras municipais, a documentao cartorria, a
correspondncia das secretarias e do ministrio da justia, os autos e
processos, os documentos da secretaria de polcia so algumas das fontes que
permitem localizar essas prticas.
O segundo grupo de questes reune trs fatores centrais na interao entre os
grupos indgenas e a populao regional: a posse da terra, as relaes de
trabalho e os aldeamentos indgenas. A interdependncia desses fatores
permite ver que a poltica indigenista posta em prtica no Nordeste, do final
do sculo XVII at meados do sculo XIX, s teve condies de efetivar-se
atravs do consenso dos grupos hegemnicos locais quanto eficcia do
Estado no atendimento de seus interesses. Trata-se ento de procurar
respostas para perguntas do tipo: como o binmio terra-trabalho se articula
ao "locus" dos aldeamentos ? como se d a submisso do ndio aos interesses
dos grupos dominantes ? de que maneira as disputas em torno desses trs
elementos se resolvem no terreno concreto de reao ou adeso do ndio ao
projeto de incorporao sociedade nacional?
Finalmente, trata-se de reavaliar a problemtica do desaparecimento para
repensar o lugar do ndio na sociedade brasileira em geral e no Nordeste em
particular, vendo como esse lugar foi sendo construdo por fluxos e refluxos,
por vias interrompidas e retomadas mais adiantes, por descontinuidades e
permanncias inesperadas, calcadas em movimentos de circularidade e

recorrncia.Somos induzidos a ver o lugar dos ndios na histria de forma


linear: contato, aculturao, assimilao; conquista, extermnio, extino;
desorganizao tribal, disperso, desaparecimento. No entanto, a histria
nunca obedece seqncia esperada.
Contrariando a previso do desaparecimento, h hoje uma retomada do
crescimento demogrfico dos povos indgenas no conjunto do pas. O
contato modificou as culturas indgenas, sem sombra de dvida.
Contraditando o senso comum muitos desses povos no se enquadram na
representao genrica que deles se faz, rompendo esteretipos e
denunciando preconceitos. Situando a cultura na dimenso histrica que lhe
constituinte h que se levar em conta o universo de possibilidades
intangveis de que fala Norberto Elias, que envolve uma "atmosfera
emocional e tradicional difcil de definir, mas que apesar disso constitui parte
integrante de seu significado" (Elias, 1990).
Os caminhos abertos pela confluncia entre antropologia e histria
estimulam a pensar que questes e hipteses dessa natureza nos colocam em
melhores condies de acesso s dimenses concretas das relaes entre os
ndios e a sociedade brasileira, recupenrando o passado para pens-lo no
presente e refletir sobre o futuro dos povos indgenas em nosso pas.
Como dissemos, somente a soma de esforos dos pesquisadores, com o
intercmbio de resultados dos diversos estudos em andamento, permitir que
se leve adiante a tarefa de preencher os grandes vazios, rever os conceitos,
recuperar os processos e repensar os significados da histria dos ndios em
nosso pas. Dessa maneira, a nossa reflexo tender a progredir na medida
em que formos capazes de substituir os esquemas conceituais rgidos e
dicotomizados por categorias mais fluidas, mais matizadas e dotadas de
maior plasticidade, na tentativa de dar conta desse "fundo virtual de
identidade" de que fala Lvi-Strauss (1977), uma identidade que estar
sempre l, como referncia para o real.
Para dar conta da proposta de lanar um novo olhar sobre o significado do
"desaparecimento" dos povos indgenas no Brasil precisamos enfim, que o
processo de construo e reconstruo das identidades resulta da interao
de dois movimentos complementares: um interno, relacionado dinmica de
cada sociedade ou grupo e outro externo, vinculado heterogeneidade das
culturas em presena. No caso da etnicidade indgena os vnculos tem um
carater assimtrico, de dominao, o que elimina de nossas intenes
qualquer abordagem generalista que tente reduzir a pluralidade das situaes
concretas vividas por esses povos a um s paradigma explicativo.

claro que essa postura no afasta a possibilidade de estudos comparativos


que permitam verificar tendncias e caminhos comuns ao conjunto dessas
populaes. Mas sempre ser necessrio verificar como e porque a
etnicidade posto em ao e remeter o debate para a especificidade histrica
de cada situao, "generalizando dentro dos casos" como diria Geertz, para
construir um painel mais claro da realidade indgena em nosso pas.

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NOTA
(1) Doutora em Antropologia pela Universidade de So Paulo e
Coordenadora do Programa de Ps-Graduao em Sociologia da
Universidade Federal do Cear