Você está na página 1de 89

11111111111111111111111111111111111

45631

PUBLICAES

EUROPA-AMt:RICA

HENRI PIRENNE
Ttulo original: Les Villes du Moyen ge
Traduo de Carlos Montenegro Miguel
Capa: estdios P. E. A.
Presses Universitalres de France
Direitos reservados por
Publicaes Europa-Amrica, Lda.
Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida ou Transmitida por qualquer forma
ou por qualquer processo, elearnico, rnecnico
ou fotogrfico, incluindo fotocpia, xerocopia
ou gravao, sem autorizao prvia e escrita
do editor. Exceptua-se naturalmente a transcrio de pequenos textos ou passagens para apresentao ou crtica do livro. Esta excepo no
deve de modo nenhum ser ijuerpretada como
sendo extensiva transcrio de textos em re
colhas antologtcns ou similares donde resulte
prejuzo para o interesse pela obra. Os transgressores so passveis de procedimento judicial

AS CIDADES
,
DA IDADE MEDIA

Editor: Francisco Lyon de Castro


PUBLICAES EUROPA-AMRICA,
Apartado 8
2726 Mb~'V1MARTlNS CODE.J(
PORTUGAL

LDA.

Edio n. o 10105J/50J3
Execuo tcnica:
Grfica Europam, Lda.,
Mira-Sintra - Mem Martins
Depsito

legal u. o 33361/R9

PUBUCAES

EUROPA-AMRICA

Na mesma coleco, e sobre temas afins do tratado n


presente volume, destacamos:
.'i-

43
76
99
125
145
156

---

As Origens da Burguesia, Rgine Pernoud


A Pr-Histria da Sociedade Europeia, V. Gordon Childe
Que E o Feudalismo?, F. L. Ganshof
A Revoluo Industrial da Idade Mdia, Jean Gimpel
O Mito da Idade Mdia, Rgine Pernoud
O Trabalho na Idade Mdia, Jacques Heers
A Alta Idade Mdia Ocidental, Michel Banniard

NDICE
Pg.
PREFACIO

R~r)
~ \,.

..............................

I -

O comrcio
do sculo

CAPiTULO

11 -

A decadncia

C,o\pTUl.O

11I -

As cidades e os burgos

(.\PiTULO
CAPiTULO

IV V -

O renascimento
Os mercadores

CAPnuLo

VI -

A formao

CWiTUlO

~ll~UI
V i\l

DO AUTOR

CAPITULO
('APi

do
VIII

europia

Mediterrneo

at ao

fim

15
31
55

..................................

comercial

do sculo

IX .........

do comrcio

.
.

das cidades e a burguesia

VII _. As instituies

rui.o VIII -' Influencia

\3

urbanas
das

cidades

na

71

91
109

Ll7

168

civilizao

PREFCIO DO AUTOR

Este pequena livro

contm

a s'ntese das lies profe-

dos Estados Unidos a


O texto ingls foi publ'icado com o ttulo: Medieval Cities. Their origins and the revival of trade (Prin-

ridas

em diversas

Universidades

Amrica,

ceton, Univers'ity Prees),


Nada se encontrar neste livro
licu,

Propus-me

simplesmente

sintese acerca de um dos assuntos


histria

t,;;-

social da Europa.

'resistido tentao

lwsquisas
urbanll
dI)

especiais,

desde o fim

sc'UloXII.

nem deter-me

leses. Bntre

de um manual

realizar

Espero

uma

d,idc-

tentativa

de

mais interessantes

da

que me relevem

o no

de descrever, aps longos anos de

os grandes mO'tlimentos da evoluo


da Antiguidade

A natureza

em controvrsias,
estas, haver

at cerca de meados

deste trabalho

no me permitia

nem abster-me

algumas

e hip-

que pa1'ecero taZ'vez

bastante audaciosas, Senti'r-me-ia


feliz se encontrassem
atousno. arleso. MaioS feliz seria se estas hipteses susci ..
tassem. novas pesquisas num domnio
do,s

caminhos

'fJur

percorrer.

percoT1'ios, muitos

em que, para alm

outros

'restam

ainda

CAPTULO I

o COM<:RCIO DO

MEDITERRNEO
AT AO }'IM DO SCULO VIII

Se se lanar uma vista de conjunto sobre o Imprio


I{"mano, o que avulta, sobretudo, o seu carcter medit .rrnico. A sua extenso no ultrapassa
muito a bacia
grande lago interior que o Imprio encerra por todos
()~ lados. As suas longnquas fronteiras do Reno, do Danbo, do Eufrates, do Sara, formam um vasto crculo de
,h'fesas destinado a proteger-lhe os acessos. Incontestvelmente, o mar ao mesmo tempo a garantia da sua
unidade poltica e econmica. A existncia do Impro
depende do domnio que exerce no mar Mediterrneo.
Sem esta grande via de comunicao, nem o governo
nem a alimentao da orbis '/"Umanus seriam possveis.
~~interessante notar-se quanto, medida que envelhece,
c, Imprio acentua cada vez mais o seu carcter martimo.
A sua capital em terra firme, Roma, abandonada no
sculo IV por uma capital que ao mesmo tempo um
porto admirvel: Constantinopla.
Decerto, desde o fim do sculo 111,a civilizao revela
IIIH
abatimento
incontestvel.
A populao
diminui, a
energta enfraquece, as crescentes despesas do governo,
que se obstina em l~tar pela vida, conduzem a uma explorao fiscal que, cada vez mais, subjuga os homens ao
Estado. E, no obstante, esta decadncia no parece ter
atingido sensivelmente
a navegao
do Mediterrneo.
A actividade que ainda apresenta contrasta com a atona
que, pouco a pouco, se apodera das provncas contnendI)

16

HENRI PIRENNE

tais. Continua a manter em contacto o Oreate e o Ocidente. No se assiste interrupo


do intercmbio dos
produtos manufacturados
ou dos produtos naturais
de
climas to diferentes banhados pelo mar: tecidos de Constantinopla, de Edessa, de Antioquia, de Alexandria, vinhos, azeites e especiarias da gria, papiros e trigos do
Egipto, da Africa e da Espanha, vinhos da Glia e da
Itlia. A reforma monetria de Constantino baseada no
solius de ouro favoreceu
singularmente
o movimento
comercial,
dotando-o do benefcio de uma excelente
moeda; empregada em toda a parte como instrumento
das permutas e expresso dos preos.
Das duas grandes regies do Imprio, o Oriente e o
Ocidente, a primeira ultrapassava
infinitamente
a segunda, no s pela superioridade da sua civilizao, mas
pelo nvel muito mais elevado da sua vitalidade econmica. A partir do sculo IV s no Oriente h verdadeiras
grandes cidades, e l tambm que se concentram, na
gria e na sia Menor, as indstrias de exportao e, em
particular, a dos txteis, de que o mundo romano constitui o mercado, que so transportadas
em barcos sros.
O predomnio dos Sros certamente um dos factos mais
interessantes
da histria do Baixo Imprio '. Contribuiu
largamente para essa orientalizao progressiva da sociedade que devia conduzir por fim ao bizantinismo. E esta
orientalizao, de que o Mediterrneo o veculo, uma
prova evidente da crescente importncia do mar medida que o Imprio, envelhecendo, se enfraquece, recua
ao norte face presso dos brbaros e cada vez mais se
comprime sobre as suas margens.

, P. Schcffer-Boiehorst,
Zur Geschichte
der Syrer im Abendlande
[M'itteiltmgen
es Instituts
!r Oester'reichiache Geschiotitsforsch.uaut,
t. VI (188.5), p. 521]; L. Brhrer,
Les cotones
dOrtcntaux
en
Occident
au commenccment
du
Moycn
Age
IBy,wntinische
Zeitschr'ift,
t. XII lf;()3)], Cf. F. Cumont, Les religi<ms orielltalcs dans le lJ"!1I1HisIc "ama'in, p. 132 (Paris, 19(7).

AS CIDADES DA IDADE MDIA

17

Portanto, no pode causar espanto ver os Germanos,


desde o incio do perodo das invases, esforarem-se por
atingir essas mesmas margens para a se estabelecerem,
Quando, no decurso do sculo III, as fronteiras
cedem
pela primeira vez sob o seu impulso, lanam-se num
mesmo mpeto para o sul. Os Quados e os Marcomanos
Invadem a Itlia, os Godos marcham sobre o Bsforo, os
Francos, os guevos, os Vndalos, que atravessaram
o
Reno, longe de se retardarem, dirigem-se imediatamente
para a Aquitnia e para a Espanha. No pensam em
fixar-se nas provncias setentrionais, de que so vi.z1nhos,
Manifestamente
cobiam essas regies abenoadas, onde
n doura do ar e a fecundidade
da natureza se aliam
riqueza e aos encantos da civilizao.
Esta primeira tentativa dos brbaros s teve de duradouro as runas que provocou. Roma conservava vigor
.mrcente para repelir os invasores para l do Reno e do
lJanbio, Durante um sculo e meio ainda conseguiu conI"-los, esgotando os seus exrcitos e as suas finanas.
Mas o equilbrio de foras tornava-se cada vez mais des~l1al entre os Germanos (cuja presso se fazia mais poderosa medida que o aumento do seu nmero os const ranga mais imperiosamente
a expandirem-se para alm)
. () Imprio, cuja populao decrescente permitia cada
VI'Z menos
uma resistncia, de que no podemos, alis,
uupedtr-nos
de admirar
a habilidade e a constncia,
() facto deu-se no comeo do sculo v. O Ocidente, todo
,'I<:, invadido. As provncias imperiais transformam-se
"111
reinos germncos.
Os Vndalos instalam-se
em
Arrca, os Visigodos na Aquitnia e em Espanha, os BurI{lIlnhes no vale do Rdano, os Ostrogodos na Itlia.
Esta nomenclatura
significativa. No compreende,
vemo-lo, seno pases do Mediterrneo, e nada mais
p rccso para mostrar que o objectvo dos vencedores, liv,'(~s enfim de se estabelecerem sua vontade, era o mar,
,'H( I' mar que durante
largo tempo os Romanos chamaram
""11I tanta
afeio quanto orgulho mare nostrum, l!J para

18

HENRI

PIRENNE

DA IDADE MDIA
-_ _-------------------_.
__ .._-_._-------~--

AS CIDADES
..

ele que sem excepo todos se dirigem, impacientes por


se estabelecerem sobre as suas margens e desfrutarem da
sua beleza. Se os Franceses, ao principio, no o atingiram,
foi porque, chegados tardiamente, encontraram o lugar
ocupado. Mas tambm eles se obstinam em possui-Ias.
J Clodoven quis conquistar a Provena, e foi preciso que
'I'eodorco interviesse para o impedir de estender as fronteiras do seu reino at Cte d' Azur. Este primeiro nsucesso no devia desencorajar os seus sucessores. Um
quarto de sculo mais tarde, em 536, aproveitaram-se
da
ofensiva de Justiniano contra os Ostrogodos para conseguirem destes a regio cobiada, e impressionante
notar-se quanto, incansvelmente,
a dinastia merovngia tende, desde ento, a tornar-se, por seu lado, uma
potncia medterrnca.
Em 542, Quildeberto e Clotro
arriscam uma expedio, alis infeliz, para alm dos P renus, Sobretudo a Itlia atrai u cobia dos reis francos.
Estes aliam-se aos Bizantinos, depois aos Lombardos, na
esperana de porem p ao sul dos Alpes, Constantemente
desiludidos, encarnam-se
em novas tentativas. J em
539 Teodoberto atravessara
os Alpes, e quando Na.rss,
em 553, reconquistar os territrios que ele ocupara, numerosos esforos sero realizados em 584-585 e de 588 a 590
para destes se apoderar novamente.
O estabelecimento dos Germanos na bacia do Mediterrneo no marca de modo algum o ponto de partida de
uma nova poca na histria da Europa. Por importantes
consequncias que tenha tido, :1:10 fez tbua rasa do passado, nem quebrou a tradio. O fim dos invasores no
era o de aniquilar o Imprio Romano, mas o de ai se instalarem para desfrutarem da sua civilizao. Em suma.
o que eles conservaram ultrapassa em muito o que destruiram e o que trouxeram de novo. Decerto, os reinos
que fundaram sobre o solo do Imprio fizeram desaparecer este como Estado na Europa Ocidental.
Vistas as coisas do ponto de vista poltico, a 07'bis
"omanus, repelida doravante no Oriente, perdeu o carc-.

19

ter ccumnco que outrora fizera coincidir as suas rronIeiras com as da cristandade. No entanto, seria necessrio muito para que se tornasse desde ento estranho s
provncias que perdera. A perdurou a sua civilizao
para alm do SU dominio. Pela Igreja, pela lngua, pela
superiordade das instituies e do direito, imps-se aos
seus vencedores. No meio das perturbaes, da insegurana, da misria e da anarquia, que acompanharam as
invases, degrada-se, verdade. mas nesta degradao
onserva ainda uma fsionomia nitidamente romana. Os
(;ermanos no puderam, e alis no quiseram, p-Ia de
l.ido. Eles bal'bal'izal'am-na,
mas no a ocrmonizorav:
vonsclentcmente.
Nada confirma mais cabalmente e~L1 nhsel"\'a,io du
que a persistncia at ao sculo VIIl do carctr-r martimo
'1\lf!
verificmos h pouco, como essencial ao Imprio.
(; Mediterrneo no perde a sua mportncia aps o periodo das invases. Permanece para os Germanos ,) qUI.'
fora antes da sua chegada: o prprio centro da Europa, ()
//I.Itle noetrurn, Por importante que tenha sido na ordem
politica, a deposio do ltimo imperador romano do Ocid,'nte (476) no foi suficiente para desviar o evoluir htst rico da sua orientao
secular. Ao contrrio, continua
:<. desenvolver-se
sobre o mesmo teatro e sofrendo as rncsIlIas influncias. Nenhum indcio anuncia ainda o fim da
".,munidade de civilizao estabelecda pelo Imprio, das
(:o!unas de Hrcules ao mar Egeu e das costas do Egipto
,. da frica s da Glia, Itlia e Espanha. Colonizado
p<'los brbaros, o novo mundo conserva nos seus traos
I:.rais a fisionomia do mundo antigo. Para seguir o curso
dlls acontecmentos de Rmulo Augstulo e Carlos Magno,
!. '''~ obrigado a dirigir constantemente
os olhares para ,',
M ('diterrneo '.

I
H. Pi rrnu,
"Ma!U.H!lfl ct ChurIcma g uc- ! Ncruc
"II/tolofl;"
ct d'ldstoirf',
t. I (1922), p. 77].

lH'l.fJr

d,-

20

AS CIDADES DA IDADE MDIA

HENRI PIRENNE

Todas as grandes peripcias da histria se desenrolam


nas suas margens. De 493 a 526, a Itlia governada por
Teodorico exerce em todos os reinos germnicos uma
hegemona, atravs da qual se afirma e perpetua o poder
da tradio romana. Depois, desaparecido Teodorico, esse
poder atesta-se mais claramente ainda. Falta pouco para
que Justiniano restaure a unidade imperial (527-565).
A frica, a Espanha e a Itlia so reconquistadas. O Me, diterrneo volta a ser um lago romano. Bizncio, certo,
esgotada pelo imenso esforo que acaba de reali.zar, no
pode nem acabar, nem mesmo conservar intacta, a obra
surpreendente que realizou. Os Lombardos levam-lhe o
Norte da Itlia (568), os Visigodos libertam-se do seu
jugo. Ainda assim nada abandona das suas pretenses.
Conserva, por longo tempo ainda, a frica, a Siclia, a
Itlia Meridional. No renuncia a dominar o Ocidente
graas ao mar, de que as suas frotas possuem o domnio,
de modo que a sorte da Europa se joga mais do que
nunca, neste momento, sobre as vagas do Mediterrneo.
O que verdadeiro do movimento poltico no o
menos, se o no for mais ainda, da civilizao. Ser preciso recordar que Boco (480-525) e Cassiodoro (477-c.
562) so italianos, como S. Bento (480-543) e como Gregrio, o Grande (590-604), e que Isidoro de Sevilha (570636) espanhol? li: a Itlia que conserva as ltimas
escolas, ao mesmo tempo que espalha o monaquismo ao
norte dos Alpes. li: neste pas que se encontra ao mesmo
tempo o que ainda subsiste da cultura antiga e o que se
cria de novo no selo da Igreja. Tudo o que a Igreja do
Ocidente revela de vigor encontra-se nas regies medite rrnicas. S a possui uma organizao e um esprito capazes de' grandes empreendimentos. Ao norte da Glia, o
clero avilta-se na barbre e impotncia. Foi necessrio
que o cristianismo fosse levado aos Anglo-Saxes (596).
no das costas vizinhas da Glia, mas das longnquas
costas da Itlia. A chegada de Santo Agostinho entre
estes , tambm, uma brilhante demonstrao da hist-

j
t

21

rica importncia conservada pelo Mediterrneo. E aquela


aparece ainda mais significativa se se pensar que a evangelizao da Irlanda se deve a missionrios vindos de
Marselha e que os apstolos da Blgica, S. to Amndio
(t c. 675) e S. Remgio r r c. 668), so da Aqutna.
Mais claramente ainda, o movimento econmico da
Europa revela-se como a directa continuao do movimento econmico do Imprio Romano. Sem dvida, o decrescer da actividade social aparece neste domnio como
em todos os outros. J os ltimos tempos do Imprio
nos fazem assistir a uma decadncia que a catstrofe das
invases contribuiu naturalmente
para acentuar. Mas
enganar-nos-amos
completamente se imaginssemos que
a chegada dos Germanos teve como resultado substituir
o comrcio e a vida urbana por uma economia puramente
agrcola e o estagnar geral da circulao '. A pretensa
repulsa dos brbaros pelas cidades uma fbula convencional desmentida pela realidade. Se nas fronteiras-limites do Imprio algumas cidades foram pilhadas, ncendiadas e destrudas, incontestvel que a imensa maioria
delas sobreviveu. Uma estatstica das cidades hoje existentes em Frana, em Itlia e mesmo nas margens do
Reno e do Danbio provaria que, na sua maioria, se erguem no mesmo local onde se erguiam as cidades romanas e que o seu nome no , muitas vezes, seno uma
modificao do nome daquelas.
Como se sabe, a Igreja havia decalcado as suas circunscries religiosas nas circunscries administrativas
do Imprio. Regra geral, cada diocese correspondia a uma
civitas. Ora, como a organizao eclesistica no sofreu
nenhuma alterao na poca das invases, sucedeu que
conservou o seu carcter municipal nos novos reinos

1 A.
Dopsch,
wvrtsctutuonc
und So,oialc G1'ulldlagcn der Eu1"I1J!iii.,,:h,n Kultul'cnclItu:ickelung,
t. H, p. 527 (Viena, 1920). nRurg('-se
contra a ideia de que os Gcrmanos teriam fcito desa-

parecer a civilizao romana.

22

HENRI PIRENNE

fundados pelos conquistadores germnicos. Isto de tal


modo verdadeiro que a partir do sculo VI a palavra civitas toma o sentido especial de cidade episcopal, centro da
diocese. Sobrevivendo ao Imprio, em que se havia fundado, a Igreja contribuiu, portanto, e muito acentuadamente, para salvaguardar
a existncia das cidades romanas.
Mas preciso reconhecer tambm que estas cidades
conservaram por si prprias, durante muito tempo, uma
considervel importncia. As suas instituies municipais
no desapareceram bruscamente chegada dos Germanos. Nota-se que no somente na Itlia, mas na Espanha
e na prpria Glia, ficam com os seus Decuriones, quer
dizer, com um corpo de magistrados revestido de uma
autoridade judicial e administrativa,
cujos pormenores
nos escapam, mas de que no podemos negar nem d
existncia, nem a origem romana '. Ai sobressai ainda a
presena do Detemo?' civtatis
e a prtica da inscrio
dos actos autnticos n.a Gesta Municipalia. Por outro lado,
e de um modo mais irrefutvel, aparecem como centros
de uma actividade econmica que tambm uma sobrevivncia da civilizao anterior. Cada cidade permanece o
mercado dos campos limtrofes, o domiclio de Inverno
dos grandes proprietrios
rurais da sua regio e, por
pouco bem situada que esteja, o centro de um comrcio
cada vez mais desenvolvido medida que nos aproximamos das margens do Mediterrneo. Basta ler Gregrio de
Tours para nos convencermos de que a Glia do 'seu
tempo possua ainda uma classe de mercadores de profisso fixados nas cidades. Cita, em passos absolutamente caractersticos, os de Verdun, Paris, Orlees, Cler-

'li"u:-:ld de Coula ngr-s,


Da A"nnarch:
Iranqu, p. 2:hi: A.
]'Virtsc/w.ftlich"
unei S01.jalc Gruruilae n ricr E",,,,'piii8clten Kulturenentvncketuru), t. II. p. 342: E. Mayer, Deutsch ulld
fTa1f.:~iisische Vertas8ung8[Jcschich
te, t. I. p. 296 (Leipalg, 1899).

23

AS CIDADES DA IDADE MDIA

mont-Ferrand,
Marselha, Nimes e Bordus '. Importa,
sem dvida, no exagerar a sua importncia. Seria uma
falta to grande como subestirn-los. ';e certo que a constituio econmica da Glia merovngia se baseava mais
n-t agricultura que em qualquer outra forma de actividade, e isto tanto mais evidente quanto j o era assim
durante o Imprio Romano. Mas este facto no impede
que a circulao interna, que a importao
e exportao
dos gneros e das mercadorias desempenhem um papel
to activo para que devamos reconhec-los
como indispensveis alimentao e subsistncia da sociedade. Urna
prova indirecta deste facto fornecida pelos rendimentos
do imposto do terrdigo (thelonewm ), Chamava-se assim,
como se sabe, s portagens estabelecidas pela administrao romana ao longo dos caminhos, nos portos, na passagem das pontes, etc. Os reis francos deixaram-nas
subsistir a todas, e tiravam rendimentos to abundantes
que os cobradores desta espcie de taxas (theloneari)
figuravam no nmero dos seus mais teis funcionrios.
A manuteno do comrcio depois das invases germnicas e, simultne8;mente, a manuteno das cidades
que eram o centro desse comrcio e dos mercadores que
lhe serviam de instrumento explica-se pela continuao
do trfico mediterrnico. Tal como existia desde Constantino, tal o encontramos, nas suas grandes linhas, do
sculo V ao VIII. Se, como possvel, o seu declnio se
acentuou, no menos verdade que nos apresenta o espectculo de um intercmbio ininterrupto entre o Oriente
bizantino e o Ocidente dominado pelos brbaros. Atravs
da navegao que se efectua do litoral da Espanha e da
Glia ao da Sria e da Asia Menor, a bacia do Mediterrneo no deixa de constituir a unidade econmica que
formava desde h sculos no seio da comunidade imperial.

I )fl[l;;eh.

, Ve-ja. ntru outras, a Hisl-r.t l"nUlCo?u>n.od. Krusch, I. IV,


42. I. VI. 45. I. VIII.

1. 33. I. IH.

3-1.

24

HENRI PIRENNE

Devido a este mar, li organizao eeonmica do mundo


permaneceu para alm da sua diviso poltlca.
A .falta de outras provas, o sistema monetrio dcs
reis francos confirmaria esta verdade at evidncia.
Este sistema, sabemo-Io muito bem para que seja neces
sro insistir. puramente romano. ou, para falar com
mais exactdo, romano-bizantino. l!:-o pelas moedas que
cunha, .o 801idu.s, o triens e o denarius, ou seja, o soldo. o
tero do soldo e o dinheiro. 1::-0 ainda pelo metal que emprega. o ouro. utzado para a cunhagem dos soldos e
dos teros de soldo. 1::-0 tambm pelo peso que d s
moedas. l!:-o, enfim. pelas efigies que Ihes imprime. Lembremo-nos de que as oficinas monetrias conservaram por
muito tempo, durante os reis merovngios, o costume de
representarem
o busto do imperador nas moedas e de.
.no reverso, gravarem a Victo/ia Augusti e que, levando
a imitao ao extremo, no deixaram, quando os Bizantinos substituram
pela cruz a imagem desta VictorUz,
de logo imitarem o seu exemplo. Um servilismo to
completo s se explica por motivos imperiosos. Tem
como causa evidente a necessidade de conservar entre a
moeda nacional e a moeda imperial uma identidade que
no teria razo de ser se as mais intimas relaes no
tivessem continuado entre o comrcio merovngto e o
comrcio geral cio Mediterrneo, quer dizer, se este comrcio no tivesse continuado a ligar-se pelos mais estretos
laos ao comrcio do Imprio Bizantino '. Demais, desses
laos, as provas abundam, e bastar recordar aqui algumas das mais significativas. Antes de tudo, notemos que
Marselha no cessou de ser, at ao comeo do sculo VIII,
o grande porto da Glia.Os termos empregados por Gre-

'M.
Prou, Catalogue de" mO'l1na;eN mlh01!illgielllle,. de Ia
Bibliothtque
Naticmale de Paris. Introduction;
H. Pircnno, UlI
contraste conomique. Mrovingiens et Carolinglens [Revue belge
e llhilologie
et d'I"i8toire,
t. 11 (1923). p. 225].

AS CIDADES DA IDADE MDIA

25

gorro de Tours em numerosos passos, quando lhe acon-

tece falar desta cidade, obrigam-nos a consider-Ia como


um centro econmico singularmente animado'. Uma navegao muito activa ligava-a a Constantinopla, Siria,
Africa. ao Egipto, Espanha e Itlia. Os produtos do
Oriente, o papiro, as especiarias, os tecidos de luxo, o
vinho. o azeite, foram a objecto de uma normal impor
tao. Mercadores estrangeiros, na sua maioria judeus c
sros, a se estabeleceram e fixaram, e a sua nacionalidade demonstra os estreitos laos mantidos por Marselha
com as regies bizantinas. Por fim, a extraordinria quantidade de moedas, que na cidade foram cunhadas durante
a poca merovngia, fornece-nos uma prova material da.
caracterstica
actividade do seu comrcio '. A populao
da cidade devia contar, ao lado dos negociantes, com uma
numerosa classe de artistas'.
Sob todos os aspectos,
parece, pois, conservar sob o governo dos reis francos o
carcter nitidamente municipal das cidades romanas.
O movimento econmico de Marselha propaga-se naturalmente ao hinterland do porto. Sob a sua influncia
todo o comrcio da Glia se orienta para o Mediterrneo.
O:,;impostos mais importantes do reino dos Francos esto

-;
"

, Bistorla
FrmtCONL"H, ed. Krusch, I. IV, 43. I. V. ~ 5. 1. VI.
17. 24. 1. IX. ~ 22. Cf. Gregrio. o Grande. Epistolaf', I. 45.Havia em Marselha um entreposto (cellarium f-isci, cata bolus !

",'

provido de uma caixa incontestAvelmente alimentada pelos direitos de entrada e que era ainda suncentemento rica no fim do
sculo VII para. que o rei pudesse constituir sobre ela rendas
que montavam A cifra de 100 soldos-ouro. VE'ja-se um exemplo
para a abadia de S. ::>inis em Mon. Germ. Hist . Diplomata,
t. J.
n.' 61 e 82. Cf. Mon. Gel"1n. Hist, Script . Re1"U1nMerovingica"",,,,
t. 11. p, 406.
a M. Prou, Catalogue des I1wmwies mlovingiclllle.. de Ia
8'ibliotheque
Naticmale de PQ1'is, p. 300.
" Com efeito. impossvel no supor a I'xistnda em Marselha de uma classe de artistas. pelo mr-nog to importante como
a que existia em Arles nos meados do sculo VI. F. Kiener, VerfassunUII.qeschichte
der Provence, p. 29 (Lripzig. 1900).

AS CIDADES DA IDADE MDIA

HENRI PIRENNE

26

circunscritos aos arredores da cidade: Fos, ArIes, TouIon,


Sorgues, VaIncia, Viena e Avinho '. Eis uma prova evidente de que as mercadorias desembarcadas na cidade
eram expedidas para o interior. Pelo curso do Rdano e
do Sona, assim como pelas vias romanas, atingiam o
Norte do pas. Possumos ainda os diplomas pelos quas
;~ abadia de Corbie obteve dos reis a iseno da portagem
em Fos de uma quantidade de gneros e de produtos,
entre os quais se nota uma variedade surpreendente de
especiarias de provenincia oriental, assim como papirOR'. Nestas condies, no parece muito ousado admitir
que a actividade comercial dos portos de Ruo e de Nantes, nas costas do Atlntico, e de Quentovic e de Duurstede, nas do mar do Norte, era mantida pela atraco de
Marselha. A feira de S. Dinis, como o deviam fazer nos sculos XI e XIII as feiras de Champanha, de que a podemos considerar a prefigurao, pe em contacto os mercadores anglo-saxes vindos por Ruo e Quentovic com
os da Lombardia, Espanha e Provena, e f-Ios participar

....

Eorniulae, cd Zcumer, p. 102, n.v 1.


Levillain, Bxcme cl'it-ique es ctuirte ml'o'tinuwnnn
ct cal'olingiennes de Vabbaye de Corbie, pp. 220, 231 e 235 (Paris,
1902). Trata-se de um imposto de Fos, prximo de Ax-cn-Provence. Uma frmula de Marculfe (ed. Zeumer, p. 11) prova que a
canela, as tmaras, a pimenta e muitos outros produtos do
Oriente faziam parte da alimentao corrente no Norte da Glia.
Quanto ao papiro, um texto conservado em apndice aos estatutos de Adalard de Corbie (Gurard, Potutique d'Irminon, t. H.
p. 336) demonstra que devia estar muito espalhado e era de emprego quotidiano. Este texto, mencionando-o cum sebul'o, permite acreditar que servia, como hoje o papel untado, para formar as paredes das lanternas. Sei bem que se atribui o texto
r-m questo poca carolngia. Mas no se podem alegar outros
argumentos a favor desta opinio seno o facto de se encontrarem
aps os estatutos de Adalard. Esta uma circunstncia que no
pode passar por uma prova. A desapario do papiro, a partir do
.-omoco do sculo IX. obriga-nos a transferir a uma ('pntrna de
anos mais para trs este curioso documento.
1

Marculfi

'L.

27

assim no comrcio do Mediterrneo '. Mas evidentemente no Sul do pas que a irradiao desta era mais sensvel. Todas as mais importantes cidades da Glia merovnga se encontravam ainda, como nos tempos do Irnprio Romano, ao sul do Loire. Os pormenores que Gregrio de Tours nos d acerca de Clermont-Ferrand e Orlees
mostram que a viviam verdadeiras colnias de judeus e
sros, e, se isto se passava nestas cidades, das quas
nada permite acreditar que gozassem de uma situao
privilegiada, o mesmo devia acontecer em centros bem
mais importantes,
tais como Bordus e Lio. Sabe-se,
alis, que Lio possua ainda na poca caroIngia uma
populao judaica muito numerosa '.
E eis aqui, sem dvida, o suficiente para concluir que
os tempos merovngios conheceram, graas persistncia
na navegao mediterrnica e por intermdio de Marselha, o que se pode verdadeiramente
chamar um grande
comrcio. Seria, por certo, um erro pretender restringir
o negcio dos mercadores da Glia s aos objectos de
luxo. Indubitvelmente,
a venda de jias, esmaltes e tecidos de seda devia dar-lhes abundantes benetcos. Mas
no seria suficiente para explicar o seu nmero e a sua
extraordinria difuso em todo o pas. O trfico de Marselha era, de resto, alimentado pelos gneros de consumo
geral, como o vinho e o azeite, sem contar as especiarias
e o papiro, que eram exportados, como vimos, at ao
norte. Por isso, foroso considerar os mercadores orientais da monarquia franca como praticando o comrcio

1 O diploma de Dagoberto,
ratificando em 629 os diroitos de
S. Dinis acerca desta feira (MO. Dipl., r. 140), geralmente considerado como suspeito. Contudo, no se d nenhuma prova autntica contra a sua veracidade. Alis. ainda que ele no tenha
sado da chancelaria de Dagoberto. incontestvelmente anterior
poca carolingia e nenhuma razo exist" para pr em dvida
o.~ pormenores que nos fornece acerca da frequncia da feira.
, Vejam-se as cartas de Agobard nos J}[onltmenta Oermanicu
Historica.
Epis tolae, t. V, pp. 184 e seguintes.

,1

HENRI PlRENNE

28

por grosso. O:; seus barcos, aps a descarga nos cais de


Marselha, traziam certamente, ao deixarem as margens
da Provena, no s viajantes, mas o frete do retorno.
As fontes, na verdade, no nos elucidam acerca da natureza desse frete. Entre as hipteses que podemos formular, uma das mais verosrnes a de que consistia, pelo
menos em boa parte, de gneros humanos, quer dizer,
. escravos. O comrcio de escravos no cessou de ser praticado no reino franco at ao fim do sculo IX. As guerras levadas a cabo contra os brbaros do Saxe, da Turngia e das regies eslavas forneciam um material que
parece ter sido muito abundante. Gregrio de Tours fala-110S de escravos saxes pertencentes
a um mercador de
Orlees
e pode pensar-se com a maior verosimilhana
que esse Samo, que partiu na primeira metade do sculo VII com um bando de companheiros para o pais dos
Wendes, onde acabou por se tornar rei, no passava de
um aventureiro, traficante de escravos '. Lembremo-nos,
por fim, de que o comrcio de escravos, a que os Judeus
se entregaram ainda muito actvarnente no sculo IX, remonta, por certo, a uma poca mais antiga.
Se a maior parte do comrcio se encontrava, ncontestvelmente, na Glia merovingia, nas mos de mercadores orientais, ao lado destes. e segundo toda a aparncia
em relaes constantes com eles, so mencionados os
mercadores indgenas. Greg6rio de Tours no deixa de
nos fornecer informaes acerca deles, que seriam, evidentemente, mais completas se no surgissem por acaso nas
suas descries. Mostra-nos o rei consentindo num emprstimo aos mercadores de Verdun, cujos negcios prosperam to auspiciosamente que, em pouco tempo, o reern-

bolsam '. Informa-nos da existncia, em Paris, de uma


domus negociantum, quer dizer, segundo toda a aparncia, de uma espcie de mercado coberto ou de bazar '.
Fala-nos de um mercador que se aproveita da grande
fome de 585 para se enriquecer'. E em todas estas histrias se trata, sem dvida, de profissionais, e no de sim'ples vendedores ou de simples compradores de ocasio,
O quadro que nos apresenta o comrcio da Glla merovngia encontra-se, naturalmente, nos outros reinos gero
mnicos ribeirinhos do Mediterrneo, entre os Ostrogodos
ds Itlia, os Vndalos da frica e os Visigodos da Espanha. O edicto de Teodorico encerra urna quantidade de
preceitos relativos aos mercadores. Cartago permanece
um importante porto em relaes com a Espanha e cujos
barcos subiam mesmo, segundo parece, at Bordus. A lei
dos Visigodos menciona negociantes de alm-mar '.
De tudo isto ressalta fortemente a continuidade do
movimento comercial do Imprio Romano aps as nvases germnicas. Estas no puseram fim unidade econ6mica da Antiguidade, Atravs do Mediterrneo e pelas
ligaes que mantm entre o Oriente e o Ocidente, esta
unidade conserva-se, pelo contrrio, com uma notvel
nitidez. O grande mar interior da Europa no pertence
j, como outrora, ao mesmo Estado. Mas nada perrntte
ainda prever que, em breve, cessar de exercer sua
volta a atraco secular. A despeito das transformaes

:p.

fi

, n ieior,

'rt..~

~'.
1 Hilltm'ia
, J. Goll,

uen
}J

f;'r:l

d. Krusch,
I. VIl. 46.
die Karant inlschen
Slaven(3litleUII>Iesterretctuscn
Gesclucnt jorsclncn. t. Xl.

FrallC01'ltm,

Samo

e Inst iturs

!7'

29

AS CIDADES DA IDADE MDIA

und

..

44~),

:k"
,
.<

"Li.

Kr-usrh,

I.

nr, ~

~4.

uma
t. I
413)

vidu. jud.-u.
'A.
Dopsch, lVidliclwltlicl{('
lwd
SU.o;ale Ortwd/agelt
der
gllro'lliiische'll
Kul!lt7'ene'lltlcikclui/g,
t. I!. p. 4.32; F. Dahn, Ueber
Il arulel
Ulld Hu nelsrcclit
der Westyotltcn.
Ballstei1le.
lI. 301
(B('rlilll.

}<'ntllC(Wllll/,

, / bi<l., I. VIII, 33.


" I bic/.., I. VI. 45. -- EllI ti~7, ~1I\l Juuann-s M{,I'l'alol' faz
d ouco a S. Dinis, Mon. 00""'. llisl . Sc,i/lt. Dipl. Jierov .
jJ.
l:~. Os Gesta Dagobrl'li
(lbid. Scrillt. Rer. Mcrov., t. lI, p.
ta la m dt! um Halomo Ntgodadol'
q uo . a falar vr-rdudr-,
sem

1880).

30

AS CIDADES DA IDADE MDIA

HENRI PIRENNE

que apresenta, o novo mundo no perdeu o carcter mediterrnico do mundo antigo. Nas margens do Mediterrneo
concentra-se e alimenta-se ainda o melhor da sua actvdade. Nenhum indcio anuncia o fim da comunidade de
civilizao estabeleci da pelo Imprio Romano. No incio
do sculo VII, aquele que tivesse lanado um golpe de
vista sobre o futuro no teria divisado qualquer razo
para no acreditar na persistncia da tradio.
Ora, o que era ento natural e racional de prever no
se realizou. A ordem do mundo que sobreviveu s nvases germnicas no pde sobreviver do' Islo. Este
lanou-se atravs do curso da histria com a fora elementar de um cataclismo csmico. Enquanto vivo Maom
(571-632), ningum o poderia pensar nem preparar-se.
E, no obstante, no foram precisos muito mais de cnquenta anos para que se estendesse do mar da China ao
oceano Atlntico. Nada resiste perante ela. Ao primeiro
choque destri o Imprio Persa (633-644), conquista sucessivamente ao Imprio Bizantino a Siria (634-636), o
Egipto (640-642), a Africa (643-708), irrompe na Espanha
(711). A sua marcha invasora no cessar seno no comeo
do sculo VIII, quando as muralhas de Constantinopla, por
um lado (717), e os soldados de Carlos Martel, por outro
(732), quebrarem a sua envolvente grande ofensiva contra os dois flancos da cristandade. Mas, se a sua fora de
expanso est esgotada, mudou a face da Terra. O seu
sbito impulso destruiu o mundo antigo. Foi um facto na
comunidade mediterrnica
em que este se agrupava.
O mar ntimo e quase familiar que reunia todas as partes do Imprio vai formar uma barreira entre elas. Em
todas as suas margens, desde h sculos, a existncia
social, nos seus caracteres fundamentais, era a mesma, a
religio a mesma, os costumes e as deias os mesmos ou
muito prximos de o serem. A invaso dos brbaros do
Norte no modificara nada de essencial nesta situao.
E eis que subitamente os prprios pases onde nascera a
civilizao lhe so arrancados, o culto do profecta subsn-

31

. .
I . no substitui u direito
tui-se f crist,
direito muu ma
.
romano, a lngua rabe toma o lugar da grega e da latma.
O Mediterrneo fora um lago romano; tornou-se, na sua
maior parte, um lago muulmano. Doravante, separa. em
vez de unir, o Oriente e o Ocidente da Europa. Romp,eu-se
o lao que ainda ligava o Imprio Bizantmo aos lemos

gennnicos

\
!

.~.

do Oeste.

AS CIDADES

CAPITULO II

A DECADNCIA COMERCIAL DO SCULO IX


Em geral, no se nota suficientemente esta enorme
consequncia da invaso dos Maometanos na Europa Ocidental
Teve, com efeito, como consequncia,
colocar a
Europa Ocidental em condies 9ue jamais existiram
desde os primrdios dos tempos histricos. Por intermdio dos Fencios, dos Gregos e, por fim, dos Romanos, U
Ocidente recebera sempre a sua civilizao do Oriente.
Vivera, por assim dizer, do Mediterrneo: ei-Io, pela primeira vez, forado a viver da sua prpria substncia.
O seu centro de gravidade, colocado at ento nas margens do mar, repelido para o Norte, e da resulta que o
Estado Franco, que no tinha ainda, em suma, desempenhado seno um papel histrico de segunda ordem, va:
tornar-se o rbitro dos seus destinos. impossvel conceber como um simples acaso a simultaneidade do encerramento do Mediterrneo pelo Islo e a entrada em cena dos
Carolngios. A considerarmos as coisas com preciso, pe rcebe-se nitidamente entre uma e outra uma ligao de
causa e efeito. O Imprio Franco vai lanar as bases da
Europa da Idade Mdia. Mas' a misso que cumpriu teve
por condio essencial o derrubamento da ordem tradccnal do mundo; nada o teria solicitado se a evoluo histrica no tivesse sido afastada do seu curso e, por assim
dizer, sado fora dos eixos, devido invaso muulmana.
I.

H. Pirenne, Mahoms-t I"! Char-Ieruag ne.


et d'histoi7-e, t. r. p. 86).

phi/%gie

fRente

belge

de

t .

'I
,~

'1

,I
li

.'

,I
!

,I
.i

DA IDADE MDIA

-------------------------

33

Sem o Islo, o Imprio Franco nunca teria existdo, e


Carlos Magno, sem Maom, seria inconcebvel'.
Para pensarmos que foi bem assim, suficiente realar a oposio que apresentam, entre si, a poca merovnga, durante a qual o Mediterrneo conserva a sua mtenar importncia histrica, e a poca carolngia, onde esta
influncia deixa de se fazer sentir.~Em toda a parte se
observa o mesmo contraste: no sentimento religioso, na
poltica, na literatura, nas instituies, na lngua e at
nos caracteres da escrita. Qualquer que seja o ponto de
vista por que se examine, a civilizao do sculo IX apresenta uma ruptura muito ntida com a civilizao anterior. O golpe de Estado de Pepino, o Breve, bem outra
coisa mais do que a substituio de uma dinastia por
outra. Marca uma nova orientao do curso seguido at
ento pela histria. Decerto, adornando-se com o titulo
de imperador romano e de augusto, Carlos Magno acreditou renovar a tradio antiga. Na realidade, quebrou-a.
O antigo imprio, reduzido s possesses do basileus de
Constantinopla, torna-se um imprio oriental justaposto
e estranho ao novo imprio do Ocidente. A despeito do
seu nome, este s romano na medida em que a igreja
catlica romana. De resto, os elementos da sua fora
residem sobretudo nas regies do Norte. Os seus principais colaboradores em matria religiosa e cultural n o
so j, como outrora, Italianos, Aquitanos, Espanhis;
so os Anglo-Saxes, um S. Bonifcio, ou um Alcuno, ou
os Subios como Eginhardo. No Estado, cortado doravante

, Poderia objectar-se que Carlos Magno conquistou em Itdia


o reino dos Lombard os e em Espanha a regio compreendida cntre os Pirenus e o Ebro. Mas estas iruvestidas para o Sul no
se explicam de nenhum modo pelo desejo de domina.r as margens do Mediterrneo. As oxpedces contra os Lombardos rora:u
provocadas por polticas e sobretudo pela aliana com o papado.
A ocupao da Espanha do Norte no tinha outro fim que no
fosse o de estabelecer. uma slida fronteira contra os MU"ulmanos,
Saber 51-J

81bl1otec. Se1. CeR

34

AS CIDADES DA IDADE MDIA

HENRI PIRENNE

tao das especiarias


mantm-se
ainda durante algum
tempo, pois que, em 716, os monges de Corbie julgam
til fazer ratificar pela ltima vez o seu privilgio no
imposto de Fos '. Uns cem anos mais tarde, fica deserto
o porto de Marselha. O mar alimentador fechou-se pe ..
rante o porto e a vitalidade econmica, que mantivera por
seu intermdio nas regies do interior, est definitivamente extinta. No sculo IX, a Provena, outrora a regio
mais rica da Glia, tornara-se a mais pobre '_ Alis, cada
vez mais os Muulmanos consolidam o seu domnio no
mar. No decorrer do sculo IX, apoderam-se da' Crsega.
da Sardenha e da Siclia. Nas costas dc frica fundam
novos portos: Cairuo (670), Tnis (698-703), mais
tarde EI Mehdiah, ao sul desta cidade, depois, em 969, o
Cairo. PaI ermo, onde se edifica um grande arsenal, torna-se a sua base principal no mar Tirreno. As suas frotas
ai navegam soberanamente, frotas de comrcio que transportam para o Cairo, donde so reexportados para Bagdadc, os produtos do Ocidente, ou frotas de piratas que

do Mediterrneo, as gentes do Sul desfrutam um papel


secundrio. A influncia germnica comea a dominar no
mesmo momento em que, bloqueado no sentido do Sul, se
estende largamente
sobre a Europa Setentrional
e empurra as suas fronteiras at ao Elba e s montanhas da
Bomia.
A histria econmica faz ressaltar, de um modo particularmente sensvel, a divergncia do perodo carolngo
e dos tempos merovngios '. Durante o domnio destes, a.
Glia ainda um pas maritimo e devido ao mar que
se mantm a circulao e o movimento. O Imprio de
Carlos Magno, pelo contrrio, essencialmente terrestre.
No comunica j com o exterior, um Estado fechado,
um Estado sem sadas, vivendo numa situao de isolamento quase completo.
Sem dvida, a transio no foi feita de uma pocn
para a outra com a rudeza e a nitidez de um fosso. Observa-se que, desde os meados do sculo VII, o comrcio
marselhs declina medida que os Muulmanos progridem no Mediterrneo.
A Sira, conquistada por eles em
634-636, a primeira a cessar de enviar ali os seus barco." e as suas mercadorias. Em breve, o Egipto passa por
'sua vez ao jugo do Islo (640) e o papiro j no chega a
Glia. :e absolutamente
caracterstico
que, a partir de
677, a chancelaria real deixe de o empregar '. A impor-

,I
!

H. Pr enne, Un contraste
conomlque. Mrovngtons
ct
ar oltugtons
(Retme bel e de 1Jhilologie et d'hi8toi)'(',
t. II, ]>.
223).

, A importao, no entanto, no cessara ainda completamente


nesta data. A tlima meno que se conhece do uso do papiro na
Glia de 787. M. Prou, Manuel ele palogJ'aphie, 4. ed., p. 9.
Em Itlia continuam a empreg-lo 'at ao sculo Xl. Giry, il/Q'lI11el de diplomat-ique,
p. 494. Era importado quer do Egipto.
quer mais provvelmento
da Sr ia, onde os rab<>shaviam introduzido o seu fabrico, pelo comrcto das cidades bizantinas do
Sul da Pennsula eu pelo de Veneza, de que se raiara no cap-

35

t.ulo IV. - f; tambm caracturis tico Vl'l'ifl'a!' li.', a partir da


,'poca carol ngia. os frutos do Or ientv, ainda to Iar-gamcnurepresentados
na alimentao dos tempos mcrov ng ios, d,'sapar,'cem completamente.
Se se consultarem os h'actol'iac,
fixando o
aprovisionamento
dos funcionrios, v-se que Os 1ll'issi carolng-ios so reduzidos
ementa dos camponescs : carne', ovos e manleiga, Veja-se Waitz, VerfaSstmgsgeschichte,
t. H. z. p. 296.
, O mesmo fen6meno em Stavolot, onde os monges J no)
fazem confirmar a iseno do imposto que Sigl'b!'rto lU lh('~
consentiu, na passagem do Loire, quer drzer, no caminho (1<,
Marselha, Halkin e Roland, Onrtulun-e de I'Abbn'Ye de Stnvelot-Mallndy,
t. L p. 10.
'F.
Kiener, Ve-rfassungsgcschichlc
del' P"ovcJlce, p. 31.l~ caracterstico
observar que no sculo IX os caminhos qun atravessavam os Alpes na -d'ireco de Marselha no so j frequentados. O do monte de Genebra abandonado. J no h ctrculaco.
"xr.epto pelas gargantas que S{; abrem para o Norto : monto C,,riis, pequeno e grande S. Bcrnardo, Sptmr r. Veja-se P. A. SrhrF

f,.J,

v ertcctnsncsctnclu:

de1' Alp('ll

(Bor lu.

1908-191-1).

HENRI PIRENNE

36

devastam as costas da Provena e da Itlia, incendiando


cidades depois de as terem pilhado e capturando os habitantes para os venderem como escravos. Em 889, Ulll
bando desses piratas apodera-se de Fraxinetum
(Garde-F'rainet, no departamento
do Var, no longe de Nicc).
cuja guarnio, durante quase um sculo, submete as
populaes vizinhas a razias contnuas e ameaa as estradas que, atravs das gargantas dos Alpes, vo de Frana
a Itlia '.
Os esforos de CarJos Magno e dos seus sucessores
para proteger o Imprio contra a agresso dos Sarracenos foram to impotentes
quanto os que procuraram
opor s invases dos Normandos. Sabe-se com que energia e habilidade os Dinamarqueses
e os Noruegueses
exploraram a Francia, durante todo o decurso do sculo IX,
no somente pelo mar do Norte, a Mancha e o golfo da
Gasconha, mas, por vezes, pelo Mediterrneo. 'I'odos OH
rios foram navegados no sentido da nascente por esses
barcos de uma construo to hbil, de que escavaes
recentes revelaram belos exemplares conservados em Oslo
(Crtstna). Peridicamente, os vales do Reno, do Mosa,
do Escalda, do Sena, do Loire, do Garona e do Rdano
foram objecto de uma explorao sistemtica, conduzda
com um ,notvel esprito de sequnca '. A devastao
foi to completa que em muitos pontos a prpria populao desapareceu.
E nada ilustra melhor o carcter
essenci~lmente terrestre do Imprio Franco do que a sua
incapacidade para organizar, quer contra os Sarracenos,
quer contra os Normandos, a defesa das suas costas. Porque esta defesa, para ser eficaz, deveria ser uma defesa

AS CIDADES DA IDADE MDIA

. I,,

..

'I'
1

A. Schulte,

v evkehr
r Leipztg;
, W.

delberga,

Gesclucle
des MittelulterUchcll
Huiulel /Lnti
,:;wIschen Westdeutschlund
wul ItaHen.
t. li, p. 5J
1900).
Vogel, Die Nonnannen UlI{/ tia trnkinch Reicl: (Hr-r19(6).

~.
\

01

37

naval, e o Imprio no tinha frotas, ou s teve frotas improvisadas '.'


Tais condies so incompatveis com a existncia de
um comrcio de real importncia. A literatura histrica
do sculo IX encerra, verdade, algumas menes de
mercadores
(mercatoTes, neociaiores} =, mas preciso
preservarmo-nos
de qualquer iluso sobre a sua relevncia, Se se tiver em conta o grande nmero de textos que
nos foram conservados desta poca, nota-se que so, na
realidade, singularmente raras. As capitulares, cujas estipulaes dizem respeito a todos os aspectos da vida social,
so de uma notria indigncia no relativo ao comrcio.
Deve concluir-se que este desempenhou um papel de tal
modo secundrio que descurado.
E somente no Norte da Glia que, durante a primeira
metade do sculo IX, o comrcio testemunha ainda uma
certa actividade. Os portos de Quentovic (localidade desaparecida perto de Etaples, departamento do Pas-de-Calais)
e de Duurstede (sobre o Reno, a sudoeste de Ut reque ).
que, no tempo da monarquia merovingia, traficavam com
a Inglaterra
e a Dinamarca, permaneceram
at sua
destruio pelos Normandos (834-844) 3 centros de uma
navegao bastante vasta. Pode supor-se que foi graas

] Ch. De La Roncire, Charlemagne et Ia civilisation nraritime au IX' slecle [Le Moyen ge, t. X (1897), p. 201],
, A. Dopsch, Die Wirtschaftsentwicklung
der Karolonerieit,
t. H. pp. 180 e seguintes, revelou, cem uma grande erudio, um
nmero considervel. preciso, no obstanto, notar que muitas
de entre estas se referem ao perodo merovingio e que muitas out ras esto longe de ter o significado
que se Ihes atrbu. Veja-se
tambm J. W. Thompson. The commerce of France in the ninth
ceritury
[The Jourru 0/ political
econO'llly, t. XXIII
(1915),
p. 857].

" Quentovic foi destruda pelas incurses


de 824 e de 8'H,
Duurstede, assolada. em 834, 835. Vogel, ob,'u citada, p. 8S, 66.
CC. J. De Vries, De Wikingen ;n de tae 11l11dellbi,i de zee (Harlrn,

1923).

38

AS CIDADES DA IDADE MDIA

HENRI PIRENNE

a estes centros que a indstria de transporte em barcos


dai; Frises no Rena, no Escalda e no Mosa apresentou
uma importncia que no se encontra, alis, em qualquer
outra parte, durante o reinado de Carlos Magno e dos
seus sucessores. Os panos tecidos pelos camponeses da
Flandres. e que os textos do tempo designam pelo nome
de mantos rrses (pallia [resonico.) , forneciam a esta
indstria
de transporte,
com os vinhos da Alemanha
renana, a matria de uma exportao que parece ter sido
bastante normal '. Sabe-se, alm disto, que os dinheiros
cunhados em Duurstede tiveram um curso muito extenso.
Serviram de prottipos s mais antigas moedas da Sucia
c da Polna ", prova evidente que cedo penetraram, sem
dvida por intermdio dos Normandos, at ao mar Bttico. Pode ainda indicar-se como tendo sido objecto de um
comrcio de alguma extenso o sal de Noirmoutiers, onde
so assinalados barcos irlandeses'.
O sal de Salisburgo,
por sua vez, era transportado pelo Danbio e seus afluentes para o interior do Imprio'. A venda de escravos no
obstante as proibies de que foi alvo por parte dos soberanos, era praticada
ao longo das fronteiras
orientais
onde os prisioneiros de guerra, feitos entre os pagos
eslavos, encontravam
numerosos compradores,
que os
transportavam
para Bizncio e para alm dos Pirenus,
Ao lado dos Frises, cujo comrcio foi aniquilado pelas
invases normandas, no se encontram quaisquer outros
mercadores seno os judeus. Eram ainda numerosos, e
encontram-se em todas as partes da Francia. Os do Sul
da Glia mantinham relaes com os seus correligion-

rios da Espanha muulmana, aos quais acusam de vender crianas crists. Era de Espanha e talvez tambm
de Veneza que esses judeus recebiam as especiarias e os
tecidos preciosos, com os quais faziam negcio
De
. resto, a obrigao a que estavam submetidos de apresentarem os seus filhos ao baptlsmo deve ter feito, desde
cedo, emigrar um grande nmero para l dos Pirenus, e
a sua importncia comercial foi declinando sem cessar no
decurso do sculo IX. Quanto dos Sros, outrora to
considervel, j no est em discusso nesta poca '.
~-se, portanto, forado a concluir que o comrcio dos
tempos carolngos se reduz .a bem pouca coisa. Quase
inteiramente
monopolizado nas mos dos judeus estrangeiros, aps a desapario de Quentovic e de Duurstede,
j no consiste seno no transporte
de alguns tonis de
...
inho ou de sal, do trfico proibido dos escravos e, enfim,
da venda ambulante
de produtos de luxo vindos do
Oriente. De uma normal e regular actividade comercial,
de uma circulao constante e organizada, de uma classe
de mercadores profissionais, do seu estabelecimento
nas
cidades, numa palavra, de tudo o que constitui a prpria
essncia de uma economia de troca, digna desse nome, j
no se encontram vestgios aps o encerramento do Mediterrneo devido invaso islmica. O grande nmero de
mercados (mercata, mercatus) que se atribui ao sculo IX
em nada contradiz esta afirmao '. Com efeito, so pe1

, Diferentemente
neciam em relaes
mana. Vejam-se os
de tecidos gregos e
de Ia vida en Leon
D'iscursos
1926).

1 H. P rcnnc,
Draps de Frise ou draps de F'landrc ? [Viertel iuhrschrt: fi;" Sozu und Wirtschajtsgeschichte,
t. V1Il (1909).
, M. Prou, Catalogue des monnaies caroling'iennes de Ia Bibliotheqtte Natunue, p. IV.

W. Vogel, Die Normannen

Capitulm"ia

und das Friink-ische Reich., p. 62.


TegUm Francorum,
ed. Boretius, t. lI, p. 250.

39

leidos

dos cristos. os judeus de Espanha permacom o Oriente, graas navegaliQ muultextos significativos a respeito do comrcio
orientais em C. Sanchez-Albornoz, Estampas
durante el sglo X, pp. 17 e seguintes, em

ante Ia real

Academa

de Ia Historia.

(Madrd,

'A engenhosa demonstrao de M. J. W. 'I'hompson para


provar o contrrio levanta dificuldades filolgicas (Iue impedem
de o admitir. A origem grega da palavra Cappt, na qual so
fundamenta. no pode ser aceite.
3 K.
Rathgen. Die Entstehung
di?!'
Miirkte
in Deutsctun,'
p. 9 (Darmstadt, 1881).

40

AS CIDADES DA IDADE MDIA

HENRI PIRENNE

Magno. Sabe-se que esta reforma abandonou a cunhagem


de ouro para a substituir pela de prata. O soldo, que
constitura
at ento, em conformidade
com a tradio
romana, a moeda por excelncia, no passa de uma moeda
de conto. As nicas moedas reais so doravante os dinheiros de prata, pesando cerca de 2 g e cujo valor metlico, comparado ao do franco, pode ser fixado aproximadamente em 45 cntimos '. Sendo o valor metlico do soldo
de ouro merovingio de cerca de 15 francos, pode apreciar-se o alcance da reforma. Incontestvelmente,
no se
explica a no ser por um prodigioso enfraquecimento
da
circulao e da riqueza. Se se admite, e -se obrigado a
admt-lo, que a reapario, no sculo XIII, da cunhagem
de ouro, com os florins de Flo:rena e os ducados de Veneza, caracteriza
o renascimento
econmico da Europa,
incontestvel
que o abandono dessa mesma cunhagem
no sculo IX demonstra, em compensao, urna profunda
decadncia. No basta dizer que Pepino e Carlos Magno
quiseram
remediar
a desordem monetria
dos ltimos
tempos da poca merovingia. Era-Ihes possvel, com efeito,
remedi-Ia
sem renunciar
cunhagem
de moedas de
ouro. Eles no renunciaram
seno por necessidade, quer
dizer, em consequncia da desapario do metal amarelo
na Glia. E esta desapario no teve outro motivo que
no fosse a interrupo do comrcio do Mediterrneo. Isto
~ de tal modo verdadeiro que a tlia Meridional, que ecou
em contacto com Constantinopla,
conserva corno esta a
moeda de ouro, a qual os soberanos carolingios se viram
forados a substituir por moeda de prata. O peso muito
fraco dos seus dinheiros testemunha,
por o.utro lado, o
isolamento econmico do seu Imprio. No concebvel
que tivessem podido reduzir a unidade monetria trigsima parte do seu valor anterior, se se tivesse conservado

quenos mercados, institudos para o abastecimento


semanal das populaes, mediante a venda a retalho dos gneros almentcos
do campo. Ser igualmente intil alegar
a favor da actividade comercial da poca carolingia a
existncia em Ax-Ia-Chapelle, volta do palcio de Carlos Magno, ou ao lado de certas grandes abadias, tais
corno, por exemplo, a de Saint-Riquier, de urna rua habitada por mercadores (vicus mercatorttm) 1. Os mercadores de que aqui se trata no so, de modo algum, mercadores profissionais. Encarregados
de prover manuteno
da corte ou dos monges, so, se assim pode dizer-se,
empregados
do abastecimento
senhorial, em nada so
negociantes '.
Possumos, alis, urna prova material da decadncia
econ6mica que atingiu a Europa Ocidental no dia em que
ela deixou de pertencer
comunidade
medterrnca.
l!:-nos forneci da pela reforma
do sistema
monetrio,
comeada por Pepino, o Breve, e acabada por Carlos

, Imbar de Ia Tour, Dcs immunits commerclalos accordes


aux glises du VII" au IX stcIe [Etudes d'histoire
dn Moyen
ge dlUes Gabriel Monod (Paris, 1896), p. 71].
, Poder-se-ia ser tentado pr-imeira vista a ver grandes mercadores nos mercadores do palcio que menciona uma frmula
de 828 (Zeumer, Formulae, p. 314). Mas suficiente verificar
que esses mercadores devem prestar contas dos seus negcios
ao imperador e que so submetidos jurisdio de magistri ospe ciais fixados no palcio para ver neles exclusivamente agentes
do abasteeimento
da corte. Os mercadores profissionais tornaram-se to raros que a sua condio comparada dos indei.
Alis, o facto de vrias abadias se encarregarem de enviar os
servidores comprar no local os gneros necessrios sua alimentao (vinho, sal e, nos anos de escassez, centeio ou trigo)' prova
a ausncia do abastecimento normal pelo comrcio. Para provar
o contrrio era preciso demonstrar que os bairros de mercadores existentes nas cidades na poca meroving a ai se encontravam
aInda no sculo IX. - Acrescentarei ainda' quo o estudo comparativo do imposto na i'poca merov ng+a demonstra, como me proponho mostr-Io. alis, a profunda decadi'nrin do comrcio no
sculo IX.

41

~I.

, M.

/lliol.heque

Prou,

C(llalu!JHr

Nttt ionole,

c ?1I0Jl)WiC8 c(/rolillgiclIlws

p. XLV.

,/{, ,,,

Bi-

AS CIDADES DA IDADE MDIA

HENRI PIRENNE

42

a mnima ligao entre os seus Estados e as regies mediterrnicas


onde o soldo de ouro continuava a ter
curso '.
Mas h mais. A reforma monetria do sculo IX no
corresponde smente ao empobrecimento geral da poca
que a viu realizar, caminha a par de uma circulao monetria, cuja lentido e insuficincia so de igual modo
notrias. Na ausncia de centros de atraco suficientemente poderosos para atrair de longe a moeda, esta fica
por assim dizer estagnada. Carlos Magno e os seus sucessores ordenaram em vo que os dinheiros s seriam
fabricados nas oficinas reais. A partir do reinado de Lus
o Piedoso, foi preciso conceder s igrejas a autorizao
de cunhar moeda, vista a impossibilidade em que se encontravam de conseguirem numerrio. A partir da segunda metade do sculo IX, a autorizao concedida pelos
reis de se instituir um mercado quase sempre acompanhada da autorizao de a estabelecer uma oficina monetria '. Deste modo, o Estado no pode conservar o
monoplio da cunhagem do numerrio. Este vai-se desbaratando sem cessar. E isto ainda uma manifestao
Inequvoca do declnio econmico. Porque a histria demonstra que quanto mais a circulao monetria poderosa mais o sistema monetrio se centraliza e se sim-

plf'ica. A dsperso, a variedade e, para dizer tudo, a


anarquia de que d cada vez mais indcio, medida que
decorre o sculo IX, acaba, pois, por confirmar, d modo
mais significativo, a impresso de conjunto que procura-

facto de a desapario da moeda de ouro ser uma conscqunca da decadncia econmica dos tempos carolngios confirmado pela existncia de uma pequena cunhagem de ouro que
subsiste na Frlsia e em Uzs, quer dizer, precisamente nas regies do Imprio onde, por um lado, os portos de Quentovic e de
Duurstede e, por outro, os judeus da Espanha, mantinham ainda
um certo comrcio. Para esta cunhagem, veja-se Prou, obra ci1

tada, p, XXXI.
'G.
'Wa-itz, Deutsche
Verfassungsgesckichte,
2." ed., t. IV
(1885). p. 112; F. Lot, Un grand domamo
l'fpoque f'ranque.
Ardin en Poitou, contrtbuon l'lude dp I'Impt, em Oi"q1lanl.el1uile til' l'Eco/e de.~ Haute
EI1t(les. Mlanges
7l!tb[.js
lu
Sectiotl de" Scie-nces lustorique
et l,1IHolopiques,
p. J09 (Paris,
)921).

p,,,.

43

mos desenvolver aqui.


Entretanto, pretendeu-se atribuir a Carlos Magno uma
poltica econmica de largas vistas. Isto , emprestar-lhe
ideias que, por grande que se suponha o seu gnio, impossvel que as tenha tido. Ningum pode asseverar, com
qualquer verosimilhana, que os trabalhos que mandou
comear em 793 para juntar Rednitz a Altmhl e fazer
comunicar assim o Reno com o Danbio tenham servido
para outra coisa que no fosse o transporte de tropas e
que as guerras contra os Avaros tenham sido provoC:J.das
pelo desejo de se abrr uma rota comercial para Constantinopla. As estipulaes, alis inoperantes, das capitulares acerca das moedas, pesos e medidas. dos impostos
e dos mercados, ligam-se intimamente
a esse sistema
geral de regulamentao e de registo que o da .legislao carolngia. E o mesmo acontece com as medidas tomadas contra a usura e a proibio feita aos membros
do clero de se misturarem no negcio. O seu fim o de
combater a fraude, a desordem, a indisciplina, e de impor
ao. povo a moral crist. S uma Ideia preconcebida pode
encar-Ias como destinando-se a estimular o desenvolvimento econmico do Imprio.
Est-se de tal modo habituado a considerar o reinado
de Carlos Magno como um periodo de renascimento que
se inconscientemente
levado a supor em todos os domnios um progresso idntico. Infelizmente, o que verdadeiro da cultura literria, do estado religioso, dos costumes, das instituies e da poltica no o da circulao
e do comrcio. Todas as grandes coisas que Carlos Magno
levou a cabo foram-no seja pelo seu poder militar, seja
pela sua aliana com a Igreja. Ora, nem a Igreja nem
as armas podiam dominar as circunstncias em virtude
dar, quas o Imprio Franco se encontrava privado das

44

AS CIDADES DA IDADE MDIA

HENRI PIRENNE

. suas sadas para o exterior. Foi bem necessario acomodar-se a uma situao que se impunha inelutvel. A histria forada a reconhecer que, por muito brilhante que
se apresente, noutros casos, o sculo de Carlos Magno,
considerado do ponto de vista econmico, um sculo
de regresso.
A organizao financeira do Imprio Franco acabar
por disto nos convencer. Ela , com efeito, to rudimentar quanto possvel. O imposto pblico que os Merovngios conservaram, imitando Roma, j no existe. Os recursos do soberano no consistem seno no rendimento
dos seus domnios,
nos tributos e impostos aos povos
vencidos e no saque fornecido pela guerra. O imposto j
no contribui para alimentar o Tesouro, revelando assim
a decadncia comercial da poca. Torna-se uma simples
exaco, brutalmente
antecipada em produtos agrcolas
sobre as raras mercadorias
transportadas
pelos rios ou
ao longo dos caminhos '. Os seus magros rendimentos, que
deviam servir para manter as pontes, os cais e os camnhos, so aambarcados
pelos funcionrios que os cobram. Os missi dominici, criados para vigiarem a administrao, so impotentes para fazerem desaparecer os
abusos que verificam, porque o Estado, incapaz de pagar
aos seus agentes, incapaz tambm de lhes impor a sua
autoridade. obrigado a recrut-Ios na aristocracia, que.
graas sua situao social, a nica que lhe pode fornecer servios gratuitos. Mas, fazendo-o, e-lo constrangido, por falta de dinheiro, a escolher os instrumentos do
seu poder no seio de um grupo de homens cujo interesse
mais evidente a diminuio desse poder. O recrutamento
de funcionrios na aristocracia foi o vcio fundamental do
Estado Franco e a causa essencial da sua dissoluo to
rpida aps a morte de Carlos Magno. Na verdade, nada
1 Waitz,
loco cit., p. 54. Em 828 e 831 j no existem impostos dependentes d rectamente do imperador, com <,xcpp"
d o.s
de Que'ntovic, de Duurstede e do monte Cevs (c/usas).

A
..1 ,
10

,
~

::\

45

era mais frgil do que esse Estado, cujo soberano, muito


poderoso em teoria, dependia de facto da fidelidade de
gentes independentes
dele. O sistema feudal est em
potncia nesta situao contraditria.
O Imprio Caro
lngto s teria podido perdurar se tivesse possudo, como
o Imprio Bizantlno ou o Imprio dos GaUfas, um sistema
de impostos, um registo financeiro, uma centralizao fiscal e um Tesouro que providenciasse aos pagamentos dos
funcionrios,
aos trabalhos pblicos, manuteno
do
Exrcito e da Armada. A impotncia financeira,
que
causou a sua queda, a evidente demonstrao da impossibilidade em que se encontrou de manter a sua estrutura
administrativa
numa base econmica que no era capaz
de a suportar.
Esta base econmica do Estado como da sociedade
doravante a propriedade de raiz. Do mesmo modo que o
Imprio Carol1ngio um Estado terrestre
sem sadas,
tambm um Estado essencialmente agrcola. Os vestgios de comrcio que a se notam ainda so em qUUll:idade insignificante. J no conhece outra fortuna senao
3. de raiz, outro trabalho
seno o rural. E, sem dvida,
este predomnio da agricultura
no um facto novo.
Encontramo~lo j muito acentuado na poca romana e
continuou a reforar-se' ainda na poca merovngta. Desde
o fim da Antiguidade, todo o Ocidente da Europa estava
coberto de grandes domnios pertencendo a uma aristocracia cujos membros usavam o nome de senadores .
(senatores).
Cada vez mais a pequena propriedade ia
desaparecendo para se transformar
em propriedades feudais hereditrias,
enquanto os antigos rendeiros livres se
transformavam
em colonos ligados gleba. A invaso
germnca
no alterou muito sensivelmente este estado
de coisas. Renunciou-se, em definitivo, a representar
os
Germanos sob a aparncia de uma democracia igualitria
d~ camponeses. Os contrastes sociais eram muito grandes
entre eles, quando penetraram no Imprio. compreendiam

46

HENRI PIRENNE

uma minoria de ricos e uma maioria de pobres. O nmero


de escravos e de semilivres (liti) era considervel
A chegada dos invasores s provncias romanas no
levantou qualquer perturbao. Os recm-chegados conservaram, a ela se adaptando, a situao que encontraram no Imprio. Grande nmero de germanos receberam
do rei ou adquiriram, pela violncia, por casamento ou
de outro modo, grandes domnios, que fizeram deles os
iguais dos senadores. A aristocracia rural, longe de desaparecer, enriqueceu-se, pelo contrrio, com novos elementos. A desapario dos pequenos proprietrios livres
continuou a acelerar-se. Desde o princpio do perodo caroIngo, parece que deles no existia na Glia seno um
pequeno nmero. Carlos Magno tomou em vo algumas
medidas para salvaguardar
os que restavam '. A necessidade de proteco fazia-os dirigirem-se irresistivelmente
para os poderosos, ao patronato dos quais se subordinavam em corpos e bens. A grande propriedade no deixou
de se estender cada vez mais largamente aps o perodo
das invases. O favor de que os reis envolveram a Igreja
contribuiu ainda para que a propriedade progredisse, e,
do mesmo modo, lhes advinha a posse de terras devido ao
fervor religioso da aristocracia. Os mosteiros, cujo nmero se multiplica com uma rapidez to impressionante
a partir do sculo VII, receberam, compita, abundantes
doaes de terras. Por toda a parte os domnios eclesisticos e os domnios laicos se enredaram uns nos out.ros,
englobando no somente os campos cultivados, mas os
bosques, as charnecas e os terrenos vagos.

J.

'W.
W ttich, Die Gruruiherrschut t 'in Noruiestdeutschlon d
(Le ipzf g', 196); H. Pirnnnr-, Libert et proprit en Flandre du
IX" au XII" sic!ee> (Bullebin: de l' Acadmie
de Belgique, Classe
des Lettres, 19(6); H. Van Wervpke, Grands propri5taires
en
Flandre au VII" et au VIII" sieclP" [Rcvue Belge de pllilologie
ct II'JUstoi,.", t. II (19231, p. 321].
, Capitularia,'/,yunt
Franco"U1H,
eu. Boret lus. t. I. p. 125.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

47

A organizao desses domnios permaneceu idntica


na Glia dos Francos que fora na Glia romana. Percebe-se que no podia suceder de outra maneira: os Germanos no tinham qualquer razo para a modificar e eram,
alis, incapazes de a substiturem por uma organizao
dif erente. Consistia, no essencial, em repartir o conjunto
das terras em dois grupos, submetidos a dois regimes distintos. O primeiro, menos extenso, era directamente explorado pelo proprietrio; o segundo era repartido, a ttulo
de dependncia, entre os camponeses. Cada uma das vilIas, de que se compunha um domnio, compreendia assim
uma terra senhorial (terra dominicata)
e uma terra alugada, dividida em unidades de cultura (mansus ) ocupadas,
a ttulo hereditrio, pelos cam)!oneses ou pelos vilos
manentes, vil/ani),
a troco do pagamento de rendas em
dinheiro ou em gneros e de corveias '.
Tambm durante o tempo em que existiu uma vida
urbana e um comrcio, os grandes domnios possuram um
mercado para o excedente dos seus produtos. No se
pode duvidar de que, durante toda a poca merovnga,
graas a estes que as aglomeraes urbanas foram reabastecidas e que os mercadores se aprovisionaram. Mas
devia acontecer de outro modo quando, dominando o Islo
,_,Mediterrneo e os Normandos os mares do Norte, desapareceu o trfico e com ele a classe mercadora e a populao municipal. Os domnios sofreram a mesma sorte
que o Estado Franco. Como este, perderam os seus mercados, Deixando de existir a possibilidade de vender para

1 O polptico
do abade Irminon a fonte prmcpal para (I
conh"cimento desta organizao. Os prologmenos
de- Gurard,
na edto que apareceu em 1844, esto ainda por ler. Consulte-se
ainda, acerca deste assunto, o famoso CapUuZme de Villis. K. Gareis de.u-nos um bom comentrio: Die I~anduterol'dnullg
Karl:
tles G"08sei~ (Berlim, 1895). A respeito das recentes
controvrsias sobre o alcance e a data do Caprtulr-o, veja-se M. Rloch,
L'nr-ig'lne
e t Ia date du Capitulaire de V llis [Re'V'Ue histo1'lq1le,
r. ('XLIII (923), p. 40].

48

HENRI

PIRENNE

o exterior, por falta de compradores,


tornou-se intil
continuar a produzir para alm do mnimo indispensvel para a subsistncia dos homens que viviam no domnio, proprietrios ou rendeiros.
A economia de troca substitui-se por uma economia de
consumo. Cada grande propriedade, em vez de continuar
a cor responder-se com o exterior, constitui doravante um
pequeno mundo parte. Viveu de si prpria e sobre si
prpria, na tradicional imobilidade de um regime patrarca!. O sculo IX a idade de ouro do que se chamou uma
economia domstica fechada e se deveria chamar, com
maior exactdo, uma economia sem exportaes '.
Esta economia, na qual a produo s serve para consumo do grupo que vive na propriedade, c que, por conseguinte, em absoluto estranha ideia de lucro, no
pode ser considerada como um fenmeno natural e espontneo. No foi voluntriamente
que os grandes proprietrios renunciaram a vender os produtos das suas terras;
foi porque no puderam fazer de outro modo. :E; certo
que, se o comrcio tivesse continuado a fornecer-lhe regularmente os meios de escoar os seus produtos para o exterior, no teriam deixado de aproveitar.
No venderam
porque no podiam vender, e no podiam vender porque
os mercados lhes faltavam. A organizao dos domnios,

1 Certos autores
julgaram poder admitir que os produtos das
propriedades eram destinados a venda. Veja-se, por exemplo, F.
Keutgen, Aemter und ZlIfte, p. 58 (Ien, 19(3). t: incontestvel
que, em casos excepcionais e, 'por exemplo, em tempo de fome,
houve vendas. Mas, regra geral, com certeza se no vendia. Os
textos alegados para. provarem o contrrio so em muito pequeno
nmero e muito ambguos para pderem destruir esta convico.
I': evidente que toda a economia do sistema senhorial .da alta
Idade Mdia est em flagrante oposio com a ideia do lucro.
S houvo vendas quando, por exemplo, um ano particularmente
favorvel fornecia s propriedades de uma. regio um excedente
que atraa as gentes das regies que sofriam de fome. Isto constitui um comrcio puramente ocasional, inteiramente
dtf'erente
UOcomrcio normal.

AS CIDADES

"

1I

49

MDIA

tal como aparecia a partir do sculo IX, , portanto, o


resultado de circunstncias
exteriores; nada se nota de
urna transformao
orgnica. Isto equivale a dizer que
um fenmeno anormal.
li: possvel
convencermo-nos
de um modo evidente
disto, comparando ao espectculo que nos oferece a Europa caroUngia o que nos oferece, na mesma poca, a
Rssia Meridional '.
Sabe-se que os bandos de normandos varegues, quer
dizer, de escandinavos
originrios
da Sucia, estabeleceram, no decurso do sculo IX, o seu domlnio sobre os
eslavos da bacia do Dnieper. Estes conquistadores, que os
vencidos designaram
sob o nome de' Russos, tiveram
naturalmente' de se agrupar para poderem manter-se no
meio das populaes que submeteram. Construram, para
este efeito, recintos fortificados, chamados goro da em lngua estava, .onde se instalaram a volta dos seus prtncpes
e das imagens dos seus deuses. As mais antigas cidades
russas devem a sua origem a esses campos entrncheirados. Houve-os em Smolensko, em Sousdal, em Novgorod;
o mais importante encontrava-se em Kiev, cujo prncipe
possua a predominncia sobre todos os outros prncipes.
A subsistncia dos invasores era assegurada pelos tributos lanados sobre as populaes indgenas. Foi, portanto, possvel aos Russos viver no local, sem procurarem
fora um suplemento para os recursos que o pais lhes fornecia com abundncia. Eles t-lo-am feito, sem dvida,
e ter-se-iam
contentado em consumir os rornecmentos

DA IDADE

Para o que se segue, consultar: N. Rcstov tzev.

1)'aniJl8

and.

Greeks in Soutt, Russia


(Oxford , 19;!2) " T'he orig n of t luRussia n State on the Driieper
[Annual
Re port o] lhe _1lHuical/
Hi"tol'ical
Association
t01'
1920., p. 163 (Washington,
1925) 1: ,V.
Thomsen, The rclati.olls betwec'll Mleie"t RU/;8ia and. ti/c origi)/.
(lI lhe Russian
stute (Oxfor d , 1877; ed. a lem : DC1' Ursururu:
tles
R'ussischen
Staates,
Gotha, 1879)'; B. Kloutche vski. Cw.<
Russkot
Istorii,
t. r. p. 180 (Moscovo, 1916): J. :\1[. Kultscher.
Lstoria Russkoi
torovli,
p. 5 (Petrog'rado.
1923).

Saber 51-4

50

HENRI PIRENNE

dos seus vassalos, se se tivessem encontrado, como os


seus contemporneos da Europa Ocidental, na impossibilidade de comunicar com o exterior. Mas a situao que
ocupavam cedo havia de Iev-los a praticar uma economia de permutas. A Rssia Meridional estava colocada,
com efeito, entre dois patrimnios de civilizao superior.
A este, para l do mar Cspio, estendia-se o califado de
Bagdade; ao sul, o mar Negro banhava o litoral do Imprio Bizantino e conduzia para Constantinopla. Os brbaros sentiram logo o brilho destes dois poderosos focos.
Sem dvida, eram, no mais alto grau, enrgicos, empreendedores, aventureiros; mas as suas qualidades naturais fizeram-nos aproveitar-se
das circunstncias.
Os
mercadores rabes, judeus e bizantinos visitavam j as
regies eslavas quando eles as conquistaram. Estes mercadores indicaram-lhes o caminho a seguir, e eles no
hesitaram em lanar-se nesse sentido, sob o aguilho do
amor do lucro, to natural no homem primitivo como no
homem civilizado. O pas que ocupavam punha sua disposio os produtos particularmente
prprios para o
comrcio com imprios ricos e de vida requintada.
As suas imensas florestas forneciam-Ihes, em quantidade, o mel, precioso nesta poca, em que o acar era
ainda desconhecido, e as peles, cuja sumptuosidade
requerida, mesmo nos climas do Sul, para luxo do vesturio e do mobilirio. Os escravos eram ainda mais fceis
de alcanar, e, graas aos harns muulmanos e s
grandes casas ou s oficinas bizantinas, de uma colocao
to certa quanto remuneradora. Assim, a partir do sculo IX, ao passo que o Imprio Carolngio se encontrava
confinado no isolamento, desde o encerramento do Mediterrneo, a Rssia Meridional, pelo contrrio, era solicitada a drenar os seus produtos para os dois grandes
mercados que exerciam sobre ela a sua atraco. O paganismo dos escandinavos do Dnieper libertava-os
dos
escrpulos religiosos que impediam os cristos do Ocidente de comunicar com os Muulmanos. No pertencendo

AS CIDADES

DA IDADE MDIA

51

nem f de Cristo, nem de Maom, no procuravam


seno enriquecer-se, indiferentemente, com os adeptos de
uma e de outra.
A importncia do trfico que mantiveram, tanto com
o Imprio Muulmano como com o Imprio Grego, -nos
demonstrada pelo nmero extraordinrio de moedas rabes e bizantinas descobertas na Rssia e que ai marcam
como um ponteado de 'ouro a direco das vias comerciais.
Da regio de Kiev seguiam para o sul o curso do Dneper, para este o do Volga e para o norte a direco marcada pelo Duna e os lagos que conduzem ao golfo de Btnia. As informaes dos viajantes judeus ou rabes e dos
escritores bizantinos completam, de uma maneira feliz,
os dados das pesquisas arqueolgicas. Ser sufcente
reunir aqui brevemente o que nos conta no sculo X Constantino Porfirogeneta '. Mostra-nos os Russos reunindo
cada ano, depois do degelo, os seus barcos em Kiev.
A flotilha desce lentamente o Dnieper, cujas numerosas
cataratas
Ihes opem obstculos que preciso ladear,
puxando os barcos ao longo da margem. Atingido o mar,
singram ao longo do litoral para Constantinopla, fim supremo da longnqua e perigosa viagem. Os mercadores
russos possuem a um quarteiro especial e alguns tratados de comrcio, o mais antigo dos quas remonta ao
sculo IX; regulam as suas relaes com os. habitantes da
capital. Muitos, de entre eles, seduzidos pelos seus encantos, l se fixam e alistam-se ao servio da guarda imperial, como outrora os Germanos nas legies de Roma.
A cidade dos imperadores (Tsarograd) exercia sobre os
Russos um prestgio cuja influncia se conservou atravs
dos sculos. Foi dela que receberam o cristianismo (9751015); foi dela que receberam a sua arte, a sua escrita, o
uso da moeda e uma boa parte da sua organizao admi-

De admIllist1alldo

consultar, acerca deste


Thomsen, obra citada,

imptnlo

texto,

(escrito cerca de 950). Convm


o admtrvej comentrio de W,

52

HENRI PIRENNE

nistrativa.
Mais no preciso para demonstrar o papel
desempenhado pelo comrcio bizantino na sua vida social.
Ocupa entre eles um lugar to relevante que, sem de, a
sua civilizao permaneceria inexplicvel. Sem dvida, as
formas em que se exerce so muito primitivas, mas o que
importa no so as formas desse trfico, mas a aco
que exerceu.
Ora, pode dizer-se que ele determinou verdadeiramente
entre os Russos da alta Idade Mdia a constituio da
sociedade. Por um contraste chocante com o que se verifica entre os seus contemporneos
da Europa carolngia,
no s a importncia, mas a prpria ideia da propriedade
rural, -lhes desconhecida. A sua noo da riqueza no
compreende seno os bens mveis, de que os mais preciosos so os escravos. No se interessam pela terra seno
na medida em que, pelo domnio que exercem sobre ela,
se podem apropriar dos seus produtos. E se esta concepo a de uma classe de guerreiros conquistadores, no
se pode duvidar muito que se tenha mantido por tanto
tempo, devido a estes guerreiros serem smultneamente
mercadores.
Acrescentemos
que a concentrao
dos
Russos nos gorods, a prncpio motivada pela necessidade militar, encontrou-se tambm a corresponder admrvelmente
necessidade comercial. Uma organizao
criada pelos brbaros, com o fim de manter sob o jugo as
populaes COnquistadas, adaptou-se ao gnero de vida
que os transformou, logo que foram submetidos atraco econmica de Bizncio e de Bagdade. O seu exemplo
prova que uma sociedade no deve ne~ssriamente
passar pela fase agrcola antes de se entregar ao comrcio.
Aqui, o comrcio aparece como o fenmeno primitivo.
E, se assim, porque, desde o princpio, os Russos, em
vez de se encontrarem,
como os habitantes da Europa
Ocidental, isolados do mundo exterior, foram, pelo contrrio, impelidos, ou, para melhor dizer, arrastados,
a
comunicar com ele. Da as oposies to violentas que se
notam comparando o seu estado social ao do Imprio Ca-

AS CIDADES DA IDADE MDIA

53

rol1ngio: em vez de uma aristocracia feudal, uma aristocracia de comerciantes;


em lugar de servos ligados
gleba, escravos considerados como instrumentos
de trabalho; em vez de uma populao vivendo no campo, uma
populao aglomerada nas cidades; enfim, em vez de uma
simples economia de consumo, uma economia de troca e
uma actividade comercial regular e permanente.
Que estas to flagrantes oposies sejam o resultado
de circunstncias que deram mercados Rssia, ao passo
que deles privaram o Imprio Carolngio, a histria demonstra-o com uma evidncia surpreendente. A activiJade
do comrcio russo s se manteve, com efeito, durante o
tempo em que os caminhos de Constantinopla e de Bagda de lhe permaneceram abertos. No devia resistir crise
que os Petchenegas
fizeram desabar sobre ela, no sculo XI. A invaso destes brbaros nas margens do mar
Cspo e do Mar Negro provocou consequncias idnticas
s que a invaso islamita no Mediterrneo
tivera no
sculo VIII para a Europa Ocidental. Do mesmo modo que
aquela cortara as comunicaes da Glia com o Oriente,
esta cortou as comunicaes da Rssa com os seus mercados externos. E, num lado e noutro, os resultados desta
interrupo
coincidem com uma singular exactido. Na
Rssia, como na Glia, desaparecendo o trnsito de mercadorias, as cidades despovoam-se, e sendo a populao
obrigada a encontrar no prprio lacaios
meios de prover sua subsistncia, a um perodo de economia agrcola sobrepe-se um perodo d~ economia comercial. A
despeito de diferenas de pormenor. dos dois lados, o
mesmo espectculo.
As regies do Sul, inquietadas
('
arruinadas
pelos brbaros,
enfraquecem
perante
as
regies do Norte. Kiev cai em decadncia, como sucedera a Marselha; o centro do Estado Russo transporta-se a Moscovo, do mesmo modo que o centro do Estado
Franco, com a dinastia carolngia, ~" deslocara para 11
bacia do Reno. E para acabar de tornar o paralelsmo
mns significativo ainda. v-se constituir, na Rssia como

54

HENRI PIRENNE

na Glia, uma aristocracia


rural e organizar-se
um sistema senhorial, o qual, na impossibilidade de exportar ou
de vender, reduz a produo s necessidades do proprietrio e dos seus camponeses. Assim, num lado e noutro,
a~ mesmas causas produziram
os mesmo efeitos. MaR
no os produziram
na mesma data. A Rssia vivia do
comrcio na poca em que o Imprio Carolfngio j no
conhecia seno o regime senhorial,
e inaugurou
eSRC
regtme no prprio momento em que a Europa Ocidental,
tendo novamente encontrado mercados exteriores, rompeu
com ele. Ns teremos de examinar mais adiante como se
realizou esta ruptura. Para j, -nos suficiente ter justificado, pelo exemplo da Rssia, a ideia de que a economia da poca carolingia no provm de uma evoluo
interna, mas que preciso atribu-Ia, antes de tudo, ao
encerramento
do Mediterrneo pelo Islo.

CAPTULO III

AS CIDADES E OS BURGOS
Existiram
cidades no meio da civilizao de base
essencialmente
agrcola em que se tornou a da ~ropa
Ocidental no decurso do sculo IX? A resposta a esta pergunta depende do sentido que se d palavra cidade.
Se se chama assim a uma localidade cuja populao, em
vez de viver do trabalho da terra, se consagra ao exercicio do comrcio e da indstria, ser preciso responder
que no. E ser ainda a mesma coisa se se entender por
cidade uma comunidade de personalidade
juridica go~
zando de um direito e de instituies que lhe sejam peculiares. Pelo contrrio, se se encara a cidade como um
centro de administrao
e como uma fortaleza; persuadimo-nos sem custo de que o perodo carolingio conheceu,
pouco mais ou menos, tantas cidades quantas deviam
conhecer os sculos que se seguiram. Isto o mesmo
que dizer que as cidades que ento ai encontramos foram
privadas de dois dos atributos fundamentais
das cidades
do. Idade Mdia e dos tempos modernos: uma populao
burguesa e uma organizao
municipal. Por primitiva
que seja, toda a sociedade sedentria experimenta R necessidade de forneeer aos seus membros centros de reunio, ou, se se quiser, lugares de -eneontro. A celebrao
do culto, o arranjo dos mercados, as assembleias polticas e judicirias, fixam necessriamente
a indicao de
locais destinados a receber os homens que querem ou
que devem participar nesses actos.
As necessidades militares agem mais fortemente ainda
nesse sentido. Em caso de invaso, preciso que o povo

56

HENRI PIRENNE

disponha de refgio onde encontrar uma salvaguarda


momentnea contra o inimigo. A guerra to antiga
como a humanidade, e a construo de fortalezas quase
to antiga como a guerra. As primeiras construes feitas pelo homem pareciam ter sido recintos de proteco.
No existem tribos brbaras onde no os encontremos em
nossos dias, e, to longe que se recue no passado, o espectculo o mesmo. As acrpoles dos Gregos, os oppida dos
Etruscos, dos Latinos e dos Gauleses, os burgen dos Germanos, os gorods dos Eslavos, no foram, a principio,
como os Krals ,dos negros da Africa do Sul, mais que lugares de reunio e sobretudo abrigos. O seu plano
e a sua construo dependem naturalmente da configurao do solo e dos materiais que ele fornece. Mas o dispositivo geral , em toda a parte, o mesmo. Consiste num
espao de forma quadrada ou circular, cercado de baluartes feitos de troncos de rvores, de terra ou de blocos de
rochas, protegido por um fosso e com aberturas para
acesso. Numa palavra, uma cerca. E notaremos em
seguida que as palavras que no ingls moderno (town) ou
no russo moderno (gorod) designam uma cidade designaram primitivamente uma cerca.
Em tempo normal, essas cercas permaneciam vazias.
A populao s ali afluia por motivo das cerimnias religiosas ou civis, ou quando a guerra a obrigava a refugiar-se nesse local com os seus rebanhos. Mas os progressos da civilizao transformaram,
a pouco e pouco,
3. sua animao
intermitente numa animao continua.
Ai se construiram templos; os magistrados ou os chefes
do povo a estabeleceram a sua residncia; comerciantes e
artistas a se vieram fixar. O que no tinha sido a princpo seno um centro ocasional de reunio tomou-se uma
cidade, centro administrativo, religioso, pol1tico e econmico de todo o territrio da tribo, de que a maior parte
das vezes a tribo adoptou o nome. Isto explica como, em
grande parte das sociedades e particularmente
na antiguidade clssica, a vida poltica das cidades no se Jimi-

AS CIDADES DA IDADE MDIA

57

tava ao recinto das suas muralhas. Com efeito, a cidade


havia sido construida pela tribo, e todos os homens daquela, quer habitassem dentro ou fora das muralhas, eram
igualmente cidados. Nem a Grcia, nem Roma, conheceram nada de semelhante burguesia estritamente local e
particularista da Idade Mdia. A vida urbana ai se confundia com a vida nacional. O direito de cidade era, como
a prpria religio da cidade, comum a todo o povo de que
ela era a capital e construa com esta uma s e mesma
repblica.
O sistema municipal identifica-se, pois, na Antiguidade com o sistema constitucional. E quando Roma estendeu o seu domnio a todo o mundo mediterrnico, f-lo na
base do sistema administrativo do seu Imprio. Esse sistema sobreviveu na Europa Ocidental s invases germncas '. Encontramos incontestvelmente
os seus traos
na Gla, em Espanha, em Africa e em Itlia muito tempo
aps o sculo v. Entretanto, pouco a pouco, a decadncia
da organizao social provocou o desaparecimento
da
maior parte desses vestgios. J no se encontram, no
sculo VIU, nem os Decuriones, nem os Gesta municiptllia,
nem o Defensor civitatis. Simultneamente, o impulso do
Islo no Mediterrneo, tornando impossvel o comrcio
que at ento tinha ainda mantido alguma actividade nas
cidades, condenou-as a uma irremedivel decadncia. Ma:::
no as condenou morte. Por muito diminudas e anmicas que sejam, subsistem. Na sociedade agrcola desse
tempo conservam, apesar de tudo, uma importncia primordial. li: indispensvel tomarmos bem conta do papel
que desempenharam, se se quiser' compreender o que lhe
ser reservado mais tarde. J vimos que a Igreja estabelecera as suas circunscries docesanas sobre as circunscries das cidades romanas. Respeitada pelos brbaros.
continuou assim a manter, aps o seu estabeleolmento nas

Veja.Sf',

ruas

at.rs, o capi tulo I

58

HENRI PIRENNE

provncias do Imprio, o sistema municipal sobre o qual


se fundara. O cessar do comrcio, o xodo dos mercadores,
no tiveram qualquer influncia sobre a organizao eclesistica. As cidades em que habitavam os bispos tornaram-se mais pobres e menos povoadas, sem que os prprios bispos desse facto se ressentissem. Pelo contrrio,
quanto mais declinava a riqueza geral, mais a sua fora
e a sua influncia se iam afirmando. Aureolados de
grande prestgio, tanto mais que o do Estado desaparecera, cumulados de doaes pelos fiis, associados pelos
carolingios ao governo da sociedade, impuseram-se,
ao
mesmo tempo, pela sua autoridade moral, o seu poderio
econmico e a sua aco poltica.
Quando o Imprio de Carlos Magno se desmoronou, a
sua situao, longe de sofrer com isto, ainda mais se
robusteceu. Os prncipes feudais que tinham arruinado o
poder real no tocaram no da Igreja. A sua origem divina preservava-a
dos seus ataques. Temiam os bispos
que podiam lanar sobre eles a terrvel arma da excomunho. Veneravam-nos
como guardies sobrenaturais
da ordem e da justia. No meio da anarquia dos sculos IX e x, o ascendente da Igreja permaneceria intacto e
cla mostrava-se digna disso. Para combater o flagelo das
guerras privadas que a realeza era doravante incapaz dc
reprimir, os bispos organizaram nas suas dioceses a pas:
d.-, Deus '.

Esta predominncia dos bispos conferiu naturalmente


s suas residncias, quer dizer, s antigas cidades romanas, uma importncia sensvel. Salvou-as da runa. Na
economia do sculo IX j no tinham, com efeito, razo
de existir. Cessando de ser centros comerciais, tinham
perdido, evidentemente, a maior parte da sua populao.
Com os mercadores desapareceu o carcter urbano que

Acerca desta

Rechtsgeschichte
1892).

instituio,

veja-se L. Huberti,

de,. Gottcsfheden

und

Landf,.ieden

Stud-ie-i1

ZW'

(Ansbach,

AS CIDADES DA IDADE MDIA

59

haviam conservado ainda durante a poca merovngia.


Para a sociedade laica, no apresentavam
j a menor
utilidade. A sua volta, os grandes domnios viviam a sua
prpria vida independente. E no se v por que motivo o
Estado, constitudo tambm numa base puramente agrcola, se interessasse pela sua sorte. 11:muito sintomtico
verificar que os palcios (pala tia) dos prncipes carolngios no se encontram nas cidades. Encontram-se,
sem
excepo, no campo, nos domnios senhoriais da dinastia:
em Herstal, em Jupille, no vale do Mosa, em Ingelhem,
no do Reno, em Attgny, em Quiercy, no do Sena, etc,
A fama de Ax-Ia-Chapelle no deve iludir-nos acerca do
carcter desta localidade. O brilho que momentneamente
irradiou no reinado de Carlos Magno s foi devido sua
qualidade de residncia favorita do imperador. No fim
do reinado de Lus, o Piedoso, torna-se insignificante. S
S'.~ devia tornar
numa cidade quatro sculos mais tarde.
A administrao em nada podia contribuir para a sobrevivncia das cidades romanas. Os condados, que formavam as provncias do Imprio Romano, eram to desprovidos de sedes quanto o prprio Imprio era desprovido
de capital. Os condes, a quem a direco destes era confiada, no estavam instalados em lugar fixo. Percorriam
constantemente
a sua circunscrio, a fim de presidirem
s assembleias judicirias, de receberem os impostos e recrutarem tropas. O centro da admnistrao no era a sua
residncia, mas a sua pessoa. Importava, pois, bastante
pouco que tivessem, ou no tivessem, o seu domicUio numa
cidade. Recrutados entre os grandes proprietrios da regio, habitavam, alis, a maior parte das vezes, nas suas
terras. Os seus castelos, como os palcios dos imperadores, erguiam-se habitualmente no campo '. Pelo contrrio,

1 Isto
sobretudo verdadeiro para o Norte da Europa. !'Jo
Sul da Frana e em Itlia, pelo contrrio, on<le a organluio
municipal romana desapareceu menos completamente. os condes
habitam usualmente nas cidades.

60

HENRI PIRENNE

a vida sedentria a que a disciplina eclesistica constrangia os bispos ligava-os de um modo permanente cidade,
onde se encontrava fixada a sede da sua diocese. Tornadas sem prstimo para a admmstrao civil, as cidades
no perderam a sua qualidade de centros de admnistrao religiosa. Cada diocese ficou agrupada em volta da
cidade que encerrava a sua catedral. A mudana de sentido da palavra civitas, a partir do sculo IX, revela claramente este facto. Ela toma-se snnmo de bispado e de
cidade episcopal. Diz-se civitas Par';,siensispara designar
quer a diocese de Paris, quer a prpria cidade de Paris,
onde residia o bispo. E sob esta dupla acepo se conserva o vestgio do antigo sistema municipal, adaptado
pela Igreja aos seus fins particulares.
Em suma, o que se passou nas cidades carolingias empobrecidas e despovoadas lembra de um modo rnpressonante o que, num teatro bem mais consdervel, se passou
em Roma mesmo quando, no decorrer do sculo IV, a
cidade eterna deixou de ser a capital do mundo. Deixando-a por Ravena, e depois por Constantinopla, os imperadores abandonaram-na
ao papa. O que j no representava no governo do Estado, permaneceu-o no governo da
Igreja. A cidade imperial tornou-se a cidade pontificia.
O seu prestgio histrico aumentou o do sucessor de
S. Pedro. Isolado, pareceu maior, e ao mesmo tempo tornou-se mais' poderoso. Nada mais se viu seno este prestgio, no houve j, na ausncia dos antigos senhores,
obedincia que no fosse a este poder. Continuando a
habitar Roma, f-Ia a sua Roma, como cada bispo tornou a cidade que habitava a esuas cidade.
Durante os ltimos tempos do Baixo Imprio e cada
vez mais ainda durante a poca merovIngia, o poder dos
bispos sobre a populao das cidades no cessara de
aumentar. Aproveitaram
a desorganizao
crescente da
sociedade civil para aceitarem ou ostentarem uma autoridade que os habitantes no tinham razo de contestar
e que o Estado no tinha nenhum interesse, e alis qual-

AS CIDADES DA IDADE MDIA

61

quer meio, de proibir. Os privilgios que o clero comeou a desfrutar a partir do sculo IV, em matria de jurisdio e em matria de impostos, valorizaram ainda a sua
situao. Esta tornou-se mais predominante
pela concesso dos diplomas de imunidade que os reis francos prodigalizaram
a seu favor. Em virtude destes, os bispos
viram-se isentos, com efeito, da interveno dos condes
nos domnios das suas igrejas. Encontraram-se
investidos
desde ento, quer dizer, a partir do sculo VII, de um
verdadeiro domnio senhorial sobre os homens e sobre as
terras. A jurisdio eclesistica, que j exerciam sobre,
o clero, junta-se, pois, uma jurisdio laica que confiaram
a um tribunal constitudo pelos seus e cuja sede foi fixada, naturalmente,
na cidade em que tinham a sua
residncia.
Quando a desapario do comrcio no sculo IX aniqu1011 os ltimos, vestgios da vida urbana e ps fim ao que
ainda subsistia da populao municipal, a influncia dos
bispos, j to extensa, tornou-se sem rival. As cidades
foram-lhe doravante exclusivamente submetidas. No se
encontravam j seno, com efeito, habitantes dependendo
mais ou menos directamente da Igreja.
Na ausncia de informaes absolutamente
precisas,
(O, no entanto,
possvel conjecturar a natureza da sua populao. Compunha-se do clero da igreja catedral e de
outras igrejas agrupadas sua volta, de monges dos mosteiros que vieram fixar-se, algumas vezes em grande
quantidade, na sede da diocese, de professores e estudantes das escolas eclesisticas, dos servidores, enfim, e dos
artistas livres, que eram indispensveis s necessidades
do culto e s da existncia diria da aglomerao clerical.
Quase sempre se encontrava na cidade um mercado
semanal, onde os camponeses dos arredores traziam os
seus produtos; algumas vezes, mesmo, realizava-se uma
feira anual (annualis mercatus). Nas entradas da cidade
recebia-se o imposto sobre tudo o que entrava ou saia.
Uma oficina monetria funcionava no interior das mura-

HENRI PIRENNE

62

Ihas, A se encontravam tambm algumas torres habitadas pelos vassalos do bispo, pelo seu procurador ou pelo
seu castelo. Por fim, preciso juntar a tudo isto os
cereros e os armazns, onde vinham acumular-se as colheltas episcopais e monsticas carreadas,
em pocas
fixadas, pelos rendeiros do exterior. Afluam cidade, s
grandes festas do ano, os fiis da diocese e animavam-se
durante alguns dias com um rudo e movimento desacostumados '.
Todo este pequeno mundo reconhecia igualmente no
bispo o seu chefe espiritual e temporal. A autoridade religiosa e a autoridade secular uniam-se, ou, para melhor
dizer, confundiam-se na sua pessoa. Ajudado por um conselho formado de padres e de cnegos, administrava
a
cidade e a diocese em conformidade com os preceitos da
moral crist. O seu tribunal eclesistico, presidido pelo
arcediago, tinha alargado singularmente a sua competncia, graas impotncia e mais ainda ao favor do Estado.
No s os clrigos dependiam dele inteiramente, mas
ainda dele que dependia uma quantidade de assuntos que
interessavam aos lacos: processos de casamento, de testamento, de estado civil, etc. As atribuies da sua corte
laica, da qual estavam encarregados
quer o castelo,
quer o procurador, beneficiaram de uma anloga extenso. Desde o reinado de Lus, o Piedoso, no tinham deixado de realizar usurpaes, o que explica e justifica a
desordem cada vez mais flagrante da administrao pblica. No eram s os homens privilegiados que lhe esta-

'AS
cidades dos sculos IX e X no foram ainda suficientementn estudadas. O que digo aqui e mais adiante tirado de
diversos passos das capitulares,
assim como de certos textos
d ispersos nas crncas e vidas dos santos. Para as cidades da
Alemanha, naturalmente
muito menos numerosas c menos importantes que as da Glia, pr-eciso consultar o interessante
trabalho de S. Rie tschel, Die Oi1ritas au] de'ufschen Bode bis

,WIII

.4uSU(Hlge der

Ka7'olillge1zeit

(Leipzrg.

1894).

AS CIDADES DA IDADE MDIA

63

vam submetidos. Parece cedo que, pelo menos no recinto


da cidade, toda a gente era passvel desta justia e que
de facto ela se substituiu jurisdio que o conde em
teoria ainda possua sobre os homens livres '. Por outro
lado, o bispo exercia um direito de polcia bastante ma I
definido, graas ao qual administrava o mercado, regulava
o recebimento do imposto, vigiava a cunhagem das moedas, provia manuteno das entradas das pontes e das
trtnche ras, Em breve, j no existia domnio na administrao da cidade, ou fosse pelo direito, ou pela autoridade, em que ele no interviesse COlllO guarda da ordem,
da paz e do bem comum.
Um regime teocrtico substitura
completamente
o
regime municipal da antiguidade. A populao era governada pelo seu bispo e j no reclamava por no possuir
a menor participao nesse governo. Acontecia, s vezes,
um motim rebentar na cidade. Os bispos foram sitiados
no seu palcio e mesmo s vezes obrigados a fugir. Ma"
impossvel notar nestas rebelies o menor vestgio de
esprito municipal. Explicam-se por intrigas ou rivalidades pessoais. Seria um erro absoluto consider-Ias como
as precursoras do movimento comunal dos sculos Xl e XII.
Demais, foram muito raros. Tudo indica que a administrao episcopal foi, em geral, benfazeja e popular.
J dissemos que esta administrao no se confinava
ao interior da cidade. Estendia-se a todo o bispado. A cidade era a sede, mas a diocese era o objectivo. A populao urbana no gozava na cidade de uma situao privilegiada. O regime sob o qual vivia era o regime do direito
comum. A cavalaria, os servos, os homens livres, que ela
encerrava, no se distinguiam dos seus congneres do
exterior seno por estarem aglomerados num mesmo 10-

1 S
procuro naturalmente
caracterizar
a impresso geral.
No ignoro qut- comporta numerosas excepes : mas estas no
podem modificar a impresso de conjunto qUe' se dcpr eend e do
exame dos factos.

HENRI PIRENNE

64

cal. Do direito especial e da autonomia de que deviam


usufruir as burguesias da Idade Mdia no se distingue
aindaqalquer
trao. A palavra civis, pela qual os textos do tempo designam o habitante da cidade, no mais
do que um designativo topogrfico; no tem significado
jurdico '.
Ao mesmo tempo que eram residncias episcopais, as
cidades eram fortalezas. Durante os ltimos tempos do
Imprio Romano tinha sido necessrio rode-Ias de muralhas, a fim de as pr ao abrigo dos brbaros. Essas muralhas subsistiam ainda quase em toda a parte, e os bispos ocuparam-se em conserv-Ias ou em restaur-Ias com
tanto mais zelo quanto as incurses dos Sarracenos e dos
Nonnandos
fizeram sentir durante o sculo IX, de um
modo cada vez mais premente, a necessidade de proteco. A velha cintura de muralhas romana continuou, portanto, a proteger as cidades contra os novos perigos.
O seu traado permaneceu no reinado de Carios Magno
II que fora no tempo
de Constantino. Regra geral, mostrava a forma de um rectngulo flanqueado de torres e
comunicando com o exterior por alguns stios, habitualmente em nmero de quatro. O espao assim vedado era
muito restrito: o comprimento dos seus lados no ultrapassava seno raramente 4 m a 500 m.> Era necessrio,
alis, muito para que fosse inteiramente construdo; l se
encontravam, entre as casas, campos cultivados e jardins.
Quanto aos arrabaldes
(suburbia),
que na poca merovngia se estendiam ainda fora das muralhas, tinham desaparecido '. Devido s suas defesas, as cidades puderam quase sempre resistir vitoriosamente
aos assaltos

t Ri e tschel,
Die Civila8. p. 93.
'A.
Blanchet.
Les enceintes
"o'l/wil1es
1907).
'L. Halphen, Par'is 80U8 le8 premiers
ris, 1909).

de

Ia Guule

Captiens.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

65

dos invasores do Norte e do Sul. Ser suficiente lembrar


aqui o famoso cerco de Paris pelos Normandos em S85.
As cidades episcopais serviam naturalmente
de refgio s populaes dos seus arredores. Monges para l vinham, mesmo de muito longe, procurar um asilo contra
os Normandos, como o fizeram, por exemplo, em Beauvais, os de Saint-Vaast, em 887, em Laon, os de Saint-Quentin e os de Saint-Bavon de Gand, em 881 e em
882'.
No meio da insegurana e das desordens que impregnaram de um carcter
to lgubre a segunda metade do
sculo IX, coube, pois, s cidades cumprir verdadeiramente
uma misso protectora.
Foram, na plena acepo do
termo, as salvaguardas
de uma sociedade invadida, aterrada e saqueada. Cedo, alis, no fcararn
sozinhas a
desempenhar este papel.
Sabe-se que a anarquia do sculo IX apressou a inevitvel decomposio do Estado Franco. Os condes, que
eram, simultneamente,
os maiores proprietrios
da sua
regio, aproveitaram-se
das circunstncias
para se arrogarem uma completa autonomia, para fazerem das suas
funes uma propriedade hereditria,
para reunirem nas
suas mos, alm do poder privado que possuam nos seus
prprios domnios, o poder pblico que lhe era delegado
e para reunir, enfim, sob o seu domnio, num s principado, todos os condados de que se puderam apoderar.
O Imprio
Carolingio fragmentou-se
assim, desde os
meados do sculo IX, numa quantidade de territrios submetidos a outras tantas dinastias locais e somente ligados coroa pelo frgil lao da homenagem feudal. O Estado era muito debilmente constitudo para se poder opor
a esta fragmentao.
Esta realizou-se,
ncontestvel-

(Paris.

p. 5 (Pa-

t
L. H. LabandrHistcri-r/! de Beauvais
et de ses i-nstillttio/1S
comnwnales,
p. 7 (Paris. 1892,; W. Vogel. Die Normaunen "U1l<l
(lu.~ Frnksch e Reicti .. p. 1~5. 271.

66

HENRI PIRENNE

mente, pela violncia e pela perfdia. No entanto, no conjunto, foi favorvel sociedade. Tendo-se apoderado do
poder, os prncipes logo sentiram as obrigaes que este
impe. O seu mais evidente interesse era defender e proteger as terras e os homens que se tinham tornado as
suas terras e os seus homens. No falharam numa tarefa
que o cuidado da sua vantagem pessoal foi suficiente
para lhes impor. medida que o seu poderio cresceu c
se firmou, verno-los preocuparem-se
cada vez mais por
dar aos seus principados uma organizao capaz de garantir a ordem e a paz pblica '.
A primeira necessidade qual era preciso fazer face
era a da defesa, quer contra os Sarracenos e Normandos.
quer contra os prncipes vizinhos. Deste modo, vemos, a
'partr do sculo IX, todo o territrio cobrir-se de fortalezas '. Os textos contemporneos do-lhe os mais dversos nomes: caetellwm, casiru.m, oppidum, urbs, munici'pi1t1il ';
a mais usual, e em todo o caso a mais tcnica.
I A maioria
dos burgos ou castelos foi construida em Frana
pelos pr-ncipes lacos. Os ltimos carolngios erigiram, contudo,
alguns. Na Alemanha, onde o poder real se conscrvou vnars
forte, .no s os soberanos erigiranl
castelos, mas POSSUPlll
mesmo, os nicos em teoria, o direito de construir.
Os bispos,
a quem doaram principados tr-rrttorlas, quer na Alernatrha, quer
em Itlia. construram-nos,
naturalmente,
como os prlno pes
laicos.
, Antes da chegada dos Normandos, no havia, ou quase no
havia, localidades
fortifcadas
fora das cidades r-plscopa is.
Hariulf, Chrollique
de j'abbaye
l/e Salllt-Riquie,',
ed, F. Lot,
p. 118 (Paris, 1894). Cf. R. Parisot, Le "o)jaume de Lorraillc
"ous les Cm'olilluiells,
p. 55 (Paris, 1899). Na Itila, a conatruc;o dos burg os (castra)
foi provocada pelas incurses dos Hngaros (F. Schneider, Die ElItstehulIU
vou Buri: 1t11d Landenid1ide -111 Italie1l,
p. 263, Berlim, 1924), na Alemanha, pelas dos
Hngaros e dos Estavos, no Sul da Frana, pelas dos Sar racenos.
Brutails, Histo-ire de s classes rurales dans le Rou8sillem, p. a5.
, Acerca do sentido destas palavras, veja-se K. Hegels, Nr.ue
ArcMv
der Gesellschaft
tii1'
ltere deutsche Gesch-ichtsk1Lllde.
t. XVIII (1892), e G. Des Marez, Le sens j'll1'idique d1L mot
oppidu1H;>. Feet sclirit t iirr H. Brunner
(Berlim, 1910).

67

AS CIDADES DA IDADE MDIA

destas designaes, a de burgus, palavra adoptada dos


Germanos pelo latim do Baixo Imprio e que se conservou em todas as linguas modernas (burg, borouli, bOl{l'[!,
borqo ),
Destes burgos da alta Idade Mdia nenhum sinal subsiste em nossos dias. As fontes permitem-nos felizmente
idear uma imagem bastante precisa. Eram recintos de
muralhas, algumas vezes mesmo, no princpio, simples
paliadas de madeira', de um permetro pouco extenso,
habitualmente
de forma arredondada e rodeados por um
fosso. Na parte central erguia-se uma poderosa torre,
um torreo, supremo reduto da defesa, em caso de ataque.
Uma guarnio de cavaleiros (milites caetrensee) a
estava estabelecida
em guarda permanente.
Acontecia
muitas vezes que grupos de guerreiros escolhidos entre
0& habitantes
dos arredores vinham, por seu turno, refor-Ia. Tudo era colocado sob as ordens de um castelo
(castellanue ) . Em cada um dos burgos do seu domnio, o
principe possua uma habitao (domus), onde residia o
seu squito no decurso das contnuas deslocaes a que
a guerra ou a administrao
o constrangiam. A maior
parte das vezes, uma capela ou uma igreja, flanqueada
com as construes necessrias habitao do clero, elevava o seu campanrio acima das ameias das muralhas.
'I'arnbm, algumas vezes, se encontrava, ao lado da igreja,
um local destinado a assembleias judcras, cujos membros, em datas fixas, vinham do exteror para deliberar
no burgo. O que nunca faltava era um celeiro e caves,
onde se conservava, para prover s necessidades de um
cerco e para prover alimentao do prncipe, durante
a sua estada, o produto dos domnios que ele possua nos
arredores. Impostos em gneros lanados sobre os camponeses da regio asseguravam, por seu lado, a subsistn-

'E.
L'd., t.

Dmmler,

Gescliich.te des

nr, p. 156 (Leipzig, 1888).

Oetiriinkisch.en

Reiclie, 2."

HENRI PIRENNE

68

cia da guarmao. A conservao das muralhas incumbia


a esses mesmos camponeses, que a eram mantidos a
trabalhar por corveias '.
Se, de pais para pas, o espectculo que acabamos de
descrever divergia naturalmente
no pormenor, as caractersticas essenciais eram em toda a parte semelhantes.
A analogia notria entre os burgos da Flandres e os
boroughs da Inglaterra
anglo-saxnca '. E esta analogia
demonstra que as mesmas necessidades provocaram em
toda a parte medidas semelhantes.
Tais como nos surgem, os burgos so antes de '.udo
instituies militares. Mas a este carcter prrmtvo cedo
se juntou o de centros de administrao.
O castelo deixou de ser simplesmente o comandante dos cavaleiros da
guarnio castrense. O prncipe delega-lhe a autoridade
financeira e judiciria num distrito mais ou menos extenso volta das muralhas do burgo e que, a partir do
sculo x, toma o nome de cast elania, A castelania depende do burgo, como o bispado depende da cidade an-

H.

Pn-ennc,

fAltnales

de l'Est

flamandos avant le XII" "idl'~


t. I (1905). p. 12]. Veja-se o plano
no burgo de Bruges, tal' como existia no comeo do sculo XII.
na minha edio de Galbert de Brug es.
'W. Maitland. Tou;nshil' and BOTOU{/h (Cambridgc.
1898).
1

Lcs

villcs

ct du Nord,

Cf. o estudo de M. C. Stephenson, The or igtn of the English


que aparecer.
prxmamcnte,
na Alllericall
liistoricat
Review. Convm tambm comparar os burgos ocidentais com os
construidos no sculo X contra os Eslavos, ao longo do Elba c
do Saale, por Henrique, o Passarinheiro.
C. Koelme, Burgen,
Burgmanncn
und Std te (Hsetorieclie Zeitschrift,
t. CXXXnI.
1925). Acerca do papel social dos burgos, limito-me a citar o
texto seguinte.
que me parece absolutamente
caracterstico.
Trata-se
da fundao em 966 do Cateau-Cambrsis
ut essct
obstacuum atronbu-, praesldrumque
liberta!is r-ircum et crca
rusticanis cul tor-ibus. Gesta episcoporun:
Camel'ace1!sitw1.
M011.
GeT1/1. Ris!'. SC'ript., t. VII. p. 450. Veja-se um exemplo anlogo
em Koehne, loco eU., p. 11, n. 5, onde se fala da ed if icao de
um burgo no bispado de Hildesheim:
admuneionom..
outra
perfidorum
mcurstonem et vastatonem
Sclavorum.
t own,

AS CIDADES DA IDADE MDIA

69

tiga. Em caso de guerra, os seus habitantes encontravam


ai um refgio; em tempo de paz deslocavam-se l para
assistir as assembleias judiciais ou para liquidarem 08
impostos a que eram submetidos 1. De resto, o burgo
no apresenta a mnima caracterstica
urbana. A sua populao Do comporta, alm dos cavaleiros e clrigos,
que formam a parte essencial, seno homens empregados
no seu servio e o nmero dos quas foi certamente muito
pouco considervel, 11:ume populao de fortaleza, no
uma populao de cidade. Nem comrcio, nem inds ..
tria, so possveis ou mesmo de conceber num tal meio.
Nada produz por si prprio, vive dos rendimentos do
solo vizinho e no tem outro papel econmico excepto
o de simples consumidor.
Ao lado dos burgos const rudos pelos prncipes convm mencionar ainda os recintos fortificados que a maioria dos grandes mosteiros mandou erigir 110 decurso do
sculo IX, para se protegerem contra os brbaros. Estes
recintos transformaram-se,
por sua vez, em burgos ou
em castelos. Estas fortalezas
eclesisticas
apresentam,
alis, sob todos os aspectos, o mesmo carcter que as fortalezas lacas, Foram, como estas, lugares de refgio e
de defesa '.
Pode, portanto, concluir-se, sem receio de nos enganarmos, que o perodo que se abre com a poca carolngia no conheceu cidades, nem no sentido social, nem no
sentido econmico ou jurdico desta palavra. As cidades
antigas e os burgos no foram seno praas fortes e sedes de administrao. Os habitantes no possuam direito
privativo, nem instituies caractersticas,
e o seu se-

, W. Blommaert, Les chtelains de Flaiul.rc (Gand. 1915).


Vt-jarn-aa
os pormenores muito vivos dados pelos Miracula
!:iancti Ber t ini , 11:1071.Germ, Hist. Scr'ipt., t. XV, p. 512, acerca
do custellum
construido em 891 ao redor da Abadia de Sant-Ber-tm. Era ronstituido por um fosso, beira do qual se erguiam
U.'

par'a pei tos de terra

encimado.~ por paliadas

de madeira.

70

HENRI PIRENNE

nero de existncia no os distinguia em nada da restante


sociedade.
Por completo alheios s actividades comercial e industrial, correspondem em todos os pontos civilizao agrcola do seu tempo. A sua populao , alis, de bem
diminuta importncia.
No possvel, por falta de informao, avali-Ia com preciso. No entanto, tudo indica
que a dos burgos mais importantes no ia alm de algumas centenas de homens e que as cidades antigas jamais
encerraram
alm de 2000 a 3000 habitantes.
As cidades antigas e os burgos desempenharam,
pois,
na histria das cidades, um papel essencial. Foram, por
assim dizer, pedras de espera. Ser volta das suas muralhas que se formaro as novas cidades, logo que se
manifeste
o renascimento
econmico de que surpreendemos os primeiros sintomas no decurso do sculo X.

CAPTULO IV:

o RENASCIMENTO

DO COMRCIO

Pode considerar-se o fim do sculo IX como o momento


em que a curva descrita pela evoluo econmica da Europa Ocidental desde o encerramento
do Medterrneo
chegou ao seu ponto mais baixo. I!: tambm o momento
em que a desordem social provocada pelas pilhagens dos
invasores e a anarquia poltica atingem o ponto culminante. O sculo x foi, se no uma poca de restaurao,
pelo menos um perodo de estabilizao e de relativa paz.
A cedncia da Normandia a Rolo (912) marca no Ocste
o fim das grandes invases escandinavas,
ao passo qUE'
no Este, Henrique, o Passarinheiro,
e Oto detm e fixam
os Eslavos ao longo do Elba e os Hngaros no vale do
Danbio (933-955). Ao mesmo tempo, o regime feudal,
decididamente vencedor da realeza, instala-se em Frana
sobre as runas da antiga organizao carolngia. Na Alemanha, pelo contrrio, o progresso mais lento do desenvolvimento social permite aos prncipes da casa de Saxe
opor, s invases da aristocracia
Iaca, o poderio dos
bispos sobre os quais se apoiam, nobilitar o poder monrquico
e, adornando-se
com o ttulo de imperadores
romanos, pretender a autoridade universal que exercera
Carlos Magno.
!ncontestvelmente,
tudo isto, se se no realizou sem
lutas, no foi menos benfazejo. A Europa deixou de ser
talada sem perdo; retomou confiana no futuro e, com
a confiana, a coragem e o trabalho. Parece que se pode
datar do sculo x UIll renovo no movimento ascenstonal
da populao. I!: ainda mais de salientar que as autor-

72

HENRI PIRENNE

dades sociais recomeam a cumprir o papel que lhes


incumbe. Tanto nos principados feudais como nos principados episcopais surpreendem-se
desde ento os primeiros vestfgios de uma organizao que se esfora por
melhorar a condio do povo. A grande necessidade desta
poca, salda a custo da anarquia, a necessidade de paz,
a. maaprmtlva
e a mais essencial de todas as necessdades sociais. Lembremos que a primeira paz de Deus
foi proclamada
em 989. As guerras privadas, o flagelo
desse tempo, foram combatidas energicamente pelos condes territoriais
da Frana e pelos prelados da igreja imperial da Alemanha.
Por sombrio que ainda se mostre, o sculo x viu,
pois, esboar-se o quadro que nos apresenta o XI. A famosa lenda dos terrores do ano 1000 no desprovida,
neste ponto de vista, de significao simblica, li:, sem
dvida, falso que os homens tenham esperado o fim do
mundo no ano 1000; mas o sculo que se inicia nesta data
caracteriza-se,
em oposio com o que o precede, por
um recrudescer
de actividade to acentuado que podia
passar por o despertar de uma sociedade por longo tempo
oprimida por um angustiante
pesadelo. Em todos os dominios se observa o mesmo sobressalto de energia e, diria,
sem custo, de optimismo. A Igreja, reanimada pela reforma cJunisiana, comea a purificar-se
dos abusos que
se tinham introduzido n8: sua disciplina e a sacudir a
submisso em que a tinham os imperadores.
O mstico
entusiasmo que a anima e que insufla aos seus fiis lana-os no herico e grandioso feito da Cruzada que lana
a cristandade ocidental contra o Islo. O esprito militar
da feudaldade
f-Ia abordar e levara
cabo picos' empreendimentos.
Cavaleiros normandos
vo combater ao
Sul da Itlia os Bizantinos e os Muulmanos e ai fundam
0:2 principados
donde em breve sair o reino da Sicilia.
Outros normandos, aos quas se associam os Flamengos
e os Franceses do Norte, conquistam a Inglaterra
sob a
chefia do duque Cu lherme. Ao sul dos P renus. os crts-

AS CIDADES DA IDADE MDIA

73

tos repelem diante de si os Sarracenos de Espanha e


apoderam-se de Toledo e Valncia (l072-1109). Tais empreendimentos
no demonstram
apenas a energia e o
vigor dos caracteres:
testemunham
tambm a sade.
social. Teriam sido manifestamente
impossiveis sem a
poderosa natalidade
que uma das caractersticas
do
sculo XI. A fecundidade das famlias aparece to generalizada na nobreza como entre os camponeses. Os audaciosos abundam em toda a parte, sentindo-se constrancidos no solo natal e ardendo por tentarem longe a sorte.
Ern toda a parte se encontram
aventureiros
em cata de
lucros ou de trabalho. Os exrcitos esto cheios de mercenrios coterelli ou Brabantione8, alugando os seus servios a quem os quiser contratar. Da Flandres e da Holanda, bandos de camponeses partiro desde o principio
do sculo XII, para secarem os Mooren das margens do
gIba. Em todas as regies da Europa, os braos oferecem-se em quantidade
superabundante,
e isso certamente o que explica os grandes trabalhos de arroteamento e de barragens, cujo nmero vai aumentando desde
ento.
Da poca romana ao sculo XI, no parece que a superfcie do solo cultivado tenha aumentado sensivelmente.
Os mosteiros no mudaram muito neste aspecto, excepto
nos pases germnicos, a situao existente. Estabeleceram-se quase sempre em antigas terras e nada fizeram
para diminuir a extenso dos bosques, das charnecas e
dos pntanos, compreendidos nos seus domnios. Mas tudo
foi diferente no dia em que o aumento da populao permitiu dar rendimento a esses terrenos improdutivos.
A
partir do ano 1000, aproximadamente,
comea um perodo de arroteamento
que continuar sempre em aumento at ao fim do sculo XII. A Europa colonizou-se a
si prpria, graas ao aumento dos seus habitantes.
Os
prncipes e os grandes proprietrios meteram-se a fundar
novas cidades, onde afluram os aventureiros
em busca.

HENRI PIRENNE

74

de terras para cultivar '. Os grandes bosques comearam


a ser desbastados. Na Flandres aparecem, cerca de 1150,
os primeiros plderes '. A ordem de Cister, fundada em
1098, dedicou-se logo ao arroteamento
e ao corte de
matas.
Como se v, o aumento da populao e o renovo da
actividade, de que ela foi ao mesmo tempo a causa e o
efeito, redundou em proveito da economia agrcola. Assim, entra, ainda antes do sculo XI, num perfodo de
renascimento. Este renascimento comeou sob a aco de
dois centros, um situado ao sul, o outro situado ao
norte da Europa: Veneza e a Itlia do Sul, por um lado;
a costa da Flandres, por outro. E isto equivale a dizer
que o resultado de uma excitao exterior. Foi devido
ao contacto que se operou nestes dois pontos com o
comrcio estrangeiro que se manifestou e difundiu. Teria
sido possvel, sem dvida, que fosse de outro modo. A
actividade econmica teria podido reanimar-se,
em virtude do funcionamento
da vida econmica geral. No entanto, o facto que no foi assim. Da mesma maneira
que o comrcio ocidental desaparecera
aquando do encerramento das suas sadas para o exterior, assim se reanimou quando essas sadas se reabriram.
Veneza, cuja aco se fez sentir em primeiro lugar,
ocupa, como se sabe, na histria econmica da Europa,
uma posio mpar. Como Tiro, Veneza apresenta
um
carcter
exclusivamente
comercial.
Os seus primeiros
habitantes, fugindo aproximao dos Hunos, dos Godos
e dos Lombardos,
tinham vindo procurar
refgio nas
ilhas incultas da lagoa (sculos v e vr), em Rialto, em

7S

AS CIDADES DA IDADE MDIA

Olivolo, em Spinulungu, eru norsoouro '. Para viverem,


era-Ines preciso esforarem-se
e lutar contra a natureza.
Tudo faltava: a prpria gua potvel escasseava. Mas o
mar basta para a existncia daqueles que sabem a~r.
A pesca e a preparao do sal asseguraram logo a sub~lStncia dos Venezianos, habilitando-os a procurarem trigo.
trocando os seus produtos com os habitantes da margem
vizinha.
O comrcio foi-Ihes assim imposto pelas prprias condies da sua situao territorial.
Tiveram a ~nergia e
o talento de tirar proveito das diversas possibtldades
que ele oferece ao esprito empreendedor.
A part~r. do
sculo VIII, o grupo de ilhotas que ocupavam era Suf.lclentemente povoado para se tornar a sede de uma diocese
particular.
No momento em que a cidade se .f~da~a,
a
Itlia pertencia ainda inteiramente
ao Impeno ~lZ~tino. Graas sua situao insular, escapou dommaao
dos conquistadores, que se abateram sucessivamente sob~e
2.
pennsula, em primeiro lugar os Lombardos, _d~POIS
Carlos Magno e, fin(\lmente, os imperadores germamcos.
Continuou sob a soberania de Constantinopla,
formando
ao fundo do Adritico e ao p dos Alpes um posto is~lado
da civilizao bizantina. Ao passo que a Europa Ocdental se separava do Oriente, Veneza continuou a. de~e fazer
arte. E este acontecimento de uma importancla capiia!. A consequncia foi que Veneza no deixou de gravitar na rbita de Constantinopla.
Atravs dos mares,
ela sofreu-lhe a atraco
e engrandeceu-se
sob a sua
influncia.
Constantinopla,
no decorrer do sculo XI, surge no
somente como uma grande cidade, mas como a maior
cidade de toda a bacia do Mediterrneo. A sua populao

1 Acerca
do aumento da populao no sculo Xl veja-se
Lamber t de Hersfeld. Annales, p. 121. ed. O. Holder-Egger
(Hanver, 1894); Sug=r, Recuei! de. Histnr'ien8 ri,,, Francp. t. XII.

p. 54; Herrnan
1'. 344.

H. Pirenne,

de

TO\1J'nai.

Mon.

Grrm.

Hint . IkJ'i.pt .. t. XIV.

L. M. Hartmann.

Vierteljah1'sch'l'itt
Histoire

de Belgique.

t. I. 4.' ed .. )J. 148. :.00.

(1904).

tilr

Die wif'tschaJtlichen
SoC'ial 1Ind

An/ange

Ve1ledigs.

Wirtschattsgesch1chtl'.

t.

J(

76

HENRI PIRENNE

no estava lunge de atingir a cifra de 1 milho de habitantes, e esta populao era singularmente activa '. No
contentava, como fizera a de Roma, no tempo da Repbloa e do Imprio, a consumir sem nada produzir.
Entregava-se,
com um zelo que o fisco entravava sem
asfixiar, no s ao comrcio como indstria.
Era
um. grande porto e um centro manufactureiro
de prm.ena ordem e, simultneamente,
uma capital poltica.
AI se encontravam todos os gneros de vida e todas as
formas de actividade social. S ela no mundo cristo
apresentava um espectculo idntico ao das grandes cidades modernas, com todas as complicaes, todos os defeitos, mas tambm todos os requintes de uma civilizao
essencialmente urbana. Uma navegao contnua lgava-a
as margens do mal' Negro, da Asia Menor, da Itlia Meridional e dos pases banhados pelo Adritico. As suas
frotas de guerra garantiam-lhe
o domnio do mar sem o
qual no teria podido viver. Durante o tempo em que
permaneceu poderosa conseguiu manter, em face do Isio
() seu dominio sobre todas as guas do Mediterrneo
Ol:iental. Compreende-se, sem custo, quanto Veneza aprovetou por se encontrar ligada a um mundo to diferente
do Ocidente europeu. No lhe deveu s a prosperidade do
seu comrcio, iniciou-a ainda nas formas superiores de
Civi~iz.ao, nessa tcnica aperfeioada, nesse esprito de
negocio, nessa organizao poltica e administrativa
que
lhe conferem um lugar parte na Europa da Idade Mdia. A partir do sculo VIII, consagra-se, com um sucesso
cada ~ez maior, ao abastecimento
de Constantinopla.
Pal~a ai transportam os seus barcos os produtos dos pases
ltmItrofes a este e a oeste: trigos e vinhos da Itlia ,

SI:

AS CIDADES DA IDADE MDIA

77

madeiras da Dalmcia, sal das lagoas e, apesar das proibies do papa e do imperador, escravos que os seus
marinheiros obtm fcilmente entre os povos eslavos das
margens do Adritico. Transportam, em contra partida, os
tecidos preciosos que a indstria blzantina fabrica, assim
como as especiarias que a Asia fornece a Constantinopla.
No sculo x, o movimento do porto atinge j extraordinrias propores '. E com a extenso do comrcio, o
amor do ganho manifesta-se de um modo irresistivel. Para
os Venezianos nenhum escrpulo existe em face do lucro.
A sua religio uma religio de gente de negcios. Pouco
lhes importa
que os Muulmanos
sejam nmgos
de
Cristo, se o comrcio com eles pode ser proveitoso. No
decurso do sculo IX visitam cada vez mais Alepo, Alexandria, Damasco, Cairuo, Palerrno. Tratados de comrcio asseguram-lhe,
nos mercados do Islo, uma situao
de privilgios.
No comeo do sculo XI, o poderio de Veneza fez
tantos progressos maravilhosos como a sua riqueza. No
tempo do doge Pedro rr Orseolo, ela baniu do Adritico
os piratas eslavos, submeteu a fstra e possui em Zara,
Veglla, Arbe, Trau, Spalato, Curzola, Lagosta, fetoras
ou estabelecimentos
militares. Joo Dicono celebra o
esplendor e a glria da aurea Venitia; Guilherme de
Apuleia gaba a cidade rica em dinheiro, rica em
homens e declara que nenhum povo do mundo mais
valente nas guerras navais, mais sabedor na arte de
conduzir barcos sobre o mar.
Era impossvel que o poderoso movimento econmico
de que Veneza era o centro no se comunicasse aos pases
italianos, de que no estava separada seno pela lagoa.
Veneza j a se aprovisionava
de trigos e vinhos que
consumia ou exportava. e naturalmente procurou criar um

1 A.
Andrades,
De Ia population
de COllstantinople
sou s Ies
empereurs
by;.;ant1ns (Rovigo, 1920). No h ainda uma rustrra

econmca de COllstantinopla.
-so I,.
1917).

Brentano,

Die

A falta de melhor,

B!Jz'a'llNnische

podo consultar-

VOlkslt'irtschaft

(Leipzig,

R. He ynen, Zur Ents!eh!wJI


1905).

p. 15 (Est ugarda,

de" [(ufJilalislIl!ts

il!

Velledig.

78

HENRI PIRENNE

mercado para as mercadorias orientais que os mercadores


desembarcavam, cada vez mais numerosas, sobre os seus
cais. Pelo P, estabeleceu relaes com Pavia, que no
tardou a animar com a sua actividade '. Obteve dos
imperadores germncos o direito de traficar livremente,
primeiro com as cidades vizinhas, depois com toda a
Itlia, assim como o monoplio do transporte de todos os
produtos que chegavam ao seu porto.
No sculo X, a Lombardia desperta, devido a Veneza,
para a vida comercial. De Pava espalha-se, muito rpidamente, nas cidades dos arredores. Todas se apressam a
participar no trfico de que Veneza lhes d o exemplo e
que do seu prprio interesse suscitar entre elas. O
espIrito de empreendimento desenvolve-se gradualmente.
No so sos produtos do solo que alimentam as relaes
comerciais com Veneza. A indstria comea a nascer. A
partir dos primeiros anos do sculo XI, ou mais tarde,
Luca entrega-se ao fabrico de tecidos e n6s bem mais
saberamos sobre estes comeos do renascimento econ6mico da Lombardia se as nossas informaes no fossem
de uma indigncia deplorvel'. Por preponderante que a
influncia veneziana tenha sido na Itlia, ela no foi
exclusiva. O Sul da Pennsula, para l de Espoleto e de
Benevento, estava ainda, e permanecer at chegada
dos Normandos, no sculo XI, em poder do Imprio
Bizantino. Bari, Tarento, Npoles, mas sobretudo Amalfi,
conservavam com Constantinopla ligaes anlogas s de
Veneza. Eram praas de comrcio muito activas e que,
alis, tal como Veneza, no hesitavam em traficar com os
. portos muulmanos '. A sua navegao no podia deixar
de, cedo ou tarde, encontrar rivais entre os habitantes das

, R. Heynen,

obra

citada,

Heyd,

Histo'e

cidades costeiras situadas mais ao norte. E, de facto, a


partir do comeo do sculo XI, vemos em primeiro lugar
Gnova e pouco depois Pisa voltarem os seus esforos
para o mar. Ainda em 935, os piratas
sarracenos
pilharam Gnova. Mas aproximava-se o momento em que
a cidade ia passar, por sua vez, ofensiva. No podia
tratar-se de, para ela, concluir com os inimigos da sua f
acordos comerciais, como tinham feito Veneza ou Amalfi.
A religiosidade mstica do Ocidente no o permitia, e
demasiados dios se tinham acumulado contra os Sarracenos desde h sculos. O mar s podia ser aberto viva
fora. A partir de 1015-1016, foi dirigida uma expedio
pelos Goneveses de comum acordo com Pisa contra a
Sardenha. Vinte anos mais tarde, em 1034, apoderaram-se
momentneamente de Bona, na costa de Africa; por seu
lado, os Pisanos entram vitoriosamente, em 1062, no porto
de Palermo, de que destroem o arsenal. Em 1087, as
frotas das duas cidades, influenciadas pelo papa vtor lII,
atacam Mehdia '.
Todas estas expedies se explicam, tanto por entusiasmo religioso como por esprito de audcia. Muito
diferentes dos Venezianos, os Genoveses e os Pisanos
consideram-se frente ao Islo como soldados de Cristo e
da Igreja. Acreditam ver o arcanjo Gabriel e S. Pedro
conduzindo-os ao combate contra os infiis, e s depois de
terem massacrado os padres de Maom e pilhado a
Mesquita de Mehdia que assinam um vantajoso tratado
de comrcio. A catedral de Pisa, construda ap6s este
triunfo, simboliza, admirvelmente, o misticismo dos vencedores e a riqueza que a navegao comea a fazer
afluir para eles. Colunas e mrmores preciosos, transportados de Africa, serviram para a sua decorao.
Parece que se quis demonstrar pelo seu esplendor a
desforra do Cristianismo sobre os Sarracenos, cuja opu-

p. 23.

K. Schaube,
Handelsueschichte
p. 61 (Munique.
19(6).
a

79

AS CIDADES DA IDADE MDIA

deI'

Roman'ische'n

du cO?nme1'ce dou Levant,

t. I, p. 98.

Vlker,
1

;Heyd, ob1'O citada, p. 121; K. Schaube,

obra

citada,

p. 49.

~
..

80

HENRI PIRENNE

Inca era um motivo de escndalo e de inveja.


menos o sentimento que exprime um apaixonado
contemporneo ':
Unde tua in aetel'num
AUTO,

gemmis, margaritis

splendebit

l!: pelo
poema

ecclesia

et palliis splendida.

Assim, perante o contra-ataque


cristo, o Islo recua
pouco a pouco. O desencadear da primeira cruzada (1096)
marca o seu definitivo recuo. A partir de 1097, uma frota
genovesa singra para Antioquia, levando aos cruzados
reforos e viveres. Dois anos mais tarde, Pisa enviava
barcos segundo ordem do papa para libertar Jerusalm.
Doravante,
o Mediterrneo
inteiro abre-se, ou, melhor,
reabre-se, navegao ocidental. Como na poca romana,
o intercmbio
restabelece-se
de um extremo ao outro
deste mar essencialmente europeu.
O domnio do Islo findou neste mar. Sem dvida que
os resultados
polticos e religiosos da Cruzada foram
efmeros. O reino de Jesusalm
e os principados
de
Edessa e Antioquia foram reconquistados
pelos Muulmanos no sculo XII. Mas o mar continuou em poder dos
cristos. So eles que, agora, a exercem o domnio
econmico. Cada vez mais, toda a navegao lhes pertence
nas escalas do Levante.
Os seus estabelecimentos
comerciais multpleam-se
com uma surpreendente rapidez
nos portos da Sria, do Egipto e ilhas do mar Jno. Pela
conquista da Sardenha (1022), da Crsega (1091), da
Sicilia (1058-1090), conquistam aos Sarracenos as bases
de operaes que, desde o sculo IX, lhes permitiram
manter o Ocidente em estado de bloqueio. Os Genoveses e
os Pisanos tiveram o caminho livre para singrarem para
as margens orientais, onde afluem os produtos chegados

1 E.
Du Mril. Posies
p. 251 (Paris. 1847).

pop'u/a'es

/a!-i-nes

du MO'yen

81

AS CIDADES DA IDADE MDIA

dos confins da sia em caravanas, ou pela navegao do


mar Vermelho e do golfo Prsico, e para visitarem, por
sua vez, o grande porto de Bizncio. A conquista de
Amalfi pelos Normandos (1073), pondo fim ao comrcio
desta cidade, desembaraou-os
da sua concorrncia.
Mas os seus progressos suscitaram
imediatamente
a
inveja de Veneza. No pde esta suportar ter de repartir
com estes recm-vindos .um trfico de que pretendia
conservar o monoplio. De nada lhe valeu professar a
mesma f, pertencer ao mesmo povo e falar a mesma
lngua; Veneza s viu nos Genoveses inimigos, desde que
se tornaram
concorrentes.
Na Primavera
do ano 1100,
uma esquadra veneziana, ancorada em frente de Rodes,
vigia o regresso da frota que Pisa enviou a Jerusalm, cai
sobre ela de sbito e afunda impiedosamente
um bom
nmero dos seus barcos '. Assim comea, entre as cidades
marltimas, um conflito que durar tanto tempo como a
sua prosperidade.
O Mediterrneo
no reencontrar
j
essa paz romana que o Imprio dos Csares outrora lhe
impusera. A divergncia dos interesses a manter, doravante, uma hostilidade, umas vezes tcita, outras declarada, entre rivais que o disputam.
Desenvolvendo-se, o comrcio martimo devia naturalmente generalizar-se.
A partir do comeo do sculo XI[,
alcana as costas da Frana e da Espanha. O velho porto
de Marselha reanima-se, aps o longo entorpecimento em
que cara no fim do perodo merovlngio. Na Catalunha,
Barcelona aproveita, por sua vez, a abertura do mar. No
obstante, a Itlia conserva, incontestvelmente,
a primazia neste primeiro renascimento econmico. A Lombarda,
onde conflui a este por Veneza, a oeste por Pisa e Gnova
todo o movimento
comercial do Mediterrneo,
desenvolve-se com um extraordinrio
vigor. Nesta plancie
admirvel, as cidades crescem com o mesmo vigor que as
colheitas. A fertilidade
do solo permite uma ilimitada

/l..lJe,

, K. scneube,
Saber51-6

obra

citada,

p. 12<J.

HENRI PIRENNE

82

expanso, ao mesmo tempo que a facilidade dos mercados


favorece simultneamente
a importao das matrias-primas e a exportao dos produtos fabricados. O comrcio
provoca a Indstria e, na prpria medida em que se
desenvolve Brgamo, Cremona, Lodi, Verona, todas as
antigas cidades, todos os antigos municpios romanos,
retomam uma nova vida e muito mais exuberante que a
qu os animava na Antiguidade. Em breve, a sua superabundante actividade procura expandir-se para o exterior.
Ao sul, ganha a Toscana; ao norte, trilha novas vias
atravs dos Alpes. Pelas passagens do Splugen, do S. Bernardo e do Brenner, traz ao continente europeu essa
benfazeja excitao que lhe vinha do mar '. Segue os
caminhos naturais definidos pelo curso dos rios: a este o
Danbio, ao norte o Reno, a oeste o Rdano. A partir de
1074,. os mercadores italianos, incontestvelmente
lombardos, bo mencionados em Paris ': e desde o comeo do
sculo XII as feiras da Flandres atraam j um nmero
considervel dos seus compatriotas "Nada de mais natural do que esta apario dos homens do Sul sobre a costa da Flandres. uma consequncia da atraco que o comrcio espontneamente
exerce
sobre o comrcio.
J verificmos que, durante a poca carolnga, os
Pases Baixos tinham manifestado uma vitalidade comercial que, alis, no se encontra em qualquer parte.
Explica-se esta, fcilmente, pelo grande nmero de rios
que os percorrem e que a vm juntar as suas guas, antes
de se lanarem no mar: o Reno, o Mosa e o Escalda. A
Inglaterra e as regies escandinavas estavam muito pouco
afastadas desse pas de largos e profundos esturios e os
seus marinheiros muito cedo os visitaram. Foi a eles, j o
1

A.

Schulte,

Geecluclite

der Handelsbe.,iehUllgcn

We8tdeutsc1z1and und Lt aiien, t. I. p. 80.


2 K. Schaube,
obra citada, p. 90.
a Galbert
de Br ug es, Histoire d,. mcurtrc
ed.

H.

Pirenne,

p.

28 (Paris,

1891).

'lI'i8Clwll

de Churles le Bon,

AS CIDADES DA IDADE MDIA

83

vimos, que os portos de Duurstede e de Quentovic deveram


a sua importncia.
Mas esta importncia
foi efmera.
No pde sobreviver ao perodo das invases normandas.
Quanto mais fcil era o acesso ao pais, mais ele atraia os
invasores e mais teve a sofrer com as suas devastaes.
A situao geogrfica que em Veneza salvaguardara
a
prosperidade
comercial deveria, naturalmente,
provocar
aqui o seu aniquilamento.
As invases normandas
no foram mais do que a
primeira manifestao da necessidade expansionista sentida pelos povos escandinavos. A sua desbordante energia
lanara-os ao mesmo tempo contra a Europa Ocidental e
contra a Rssia, como aventureiros,
vidos de pilhagem
e conquistadores. No eram simples piratas. Aspiravam,
como o tinham feito outrora os Germanos, face ao Imprio Romano, a instalar-se em regies mais ricas e mais
frteis do que o era a sua ptria e a criarem colnias
para a superabundante
populao
que j no podia
alimentar. Alcanaram finalmente xito neste empreendimento. A este, os Suecos fixaram-se
ao longo dos
caminhos naturais que atravs do Neva, lago Ladoga,
Lowate, Wolchow, Dwina e Dnieper levam do mar Bltico
ao mar Negro. A oeste, os Dinamarqueses e os Noruegueses colonizaram os reinos anglo-saxes ao norte do Humber e fizeram que, em Frana, Carlos, o Simples, lhes
cedesse nas costas da Mancha o pais que, desde ento,
tomou o nome de Normandia.
Estes xitos tiveram. como resultado, orientar num
novo sentido a actividade dos Escandinavos. No decurso
do sculo x, abandonam a guerra para se entregarem ao
comrcio '. Os seus barcos singram todos os mares do

1 W.
Vogel, Zur Nord- und Westeuropischen Seeschiffahrt
m frliheren
M ttelal ter
[Hansische
Geschichtsbliitter,
t. XIII
(1907), 170]; A. Bugge,
Di e Nordeuroptschr-n
Ver-kr-hrswr-g,
Im
frUhen
Mlttelaltef [Vierteljahrschrift
fr
Social und
Wi)'!8chaftsgeschichte,
t. IV (1906) .p. 227).

84

AS C/DADES DA IDADE MDIA

HENR/ PIRENNE

Norte e nada tem a temer dos rivais, pois so os nicos,


de entre os povos cujas costas este mar banha, que so
navegadores. Basta percorrer as saborosas descries das
Bagas para se fazer uma ideia da ousadia e da inteligncia dos marinheiros
brbaros, de que contam as
aventuras e as exploraes. Todas as Primaveras, quando
o mar est navegvel, fazem-se ao largo. Encontramo-los
na Islndia, na Inglaterra, na Irlanda, na Flandres, nas
embocaduras do Elba, do Vser, do Vstula, nas ilhas do
mar Bltico, no extremo do golfo de Btnia e do golfo
ela Finlndia. Tiveram colnias em Dublim, em Hamburgo,
em Schwerin, na ilha de GotIand. Devido a eles, a
corrente comercial que, partindo de Bizncio e de Bagdade, atravessa a Rssia, passando por 'Kiev e Novgorod,
(' se prolonga at s margens do mar do Norte, ai faz sentir a sua influncia benfica. No h na histria fenmeno
mais curioso que esta aco exercida sobre a Europa
Setentrional
pelas superiores
civilizaes do Imprio
Grego e do Imprio Arabe, e das quais os Escandinavos
foram os intermedirios.
Deste ponto de vista, o seu
papel, .no obstante as diferenas de clima, de meio e de
cultura, aparece absolutamente
anlogo que Veneza
desempenhou no Sul da Europa. Como esta, os Normandos restabeleceram
o contacto entre o Oriente e o
Ocidente. E, do mesmo modo que o comrcio veneziano
no demorou a arrastar no seu movimento a Lombardia,
a navegao escandinava provocou o despertar econmico
das costas da Flandres.
A situao geogrfica da Flandres colocava-a, com
efeito, numa situao maravilhosa para se tornar a via
ocidental do comrcio dos mares do Norte. Ela constitui
o termo natural da carreira dos barcos que chegam de
Inglaterra, ou que, tendo atravessado o Sund ao sair do
Bltico, se dirigem para o sul. J, dssemo-Io, os portos
de Quentovie e de Duurstede tinham sido visitados pelos
Normandos, anteriormente
poca das suas invases.
Desapareceram um f' outro durante a tormenta. Quentovic

85

no renasceu das suas runas e foi Bruges, cuja colocao


no fundo do golfo de Zwin era prefervel, que recolheu a
sua sucesso. Quanto a Duurstede, os marinheiros escandinavos ai reapareceram a partir do comeo do sculo x.
Todavia, a sua prosperidade no se manteve por muito
t.empo; medida que o comrcio aumentou, concentrou-se
cada vez mais na direco de Bruges, mais prxima da
Frana, e era ai que os condes da Flandres mantinham
uma tranquilidade
de que no usufruia a rego de
Duurstede. Alis, seja como for, certo que Bruges
atraiu cada vez mais para o seu porto o comrcio setentrional, e a desaparo de Duurstede, no decurso do
sculo XI, assegurou definitivamente o seu futuro. O facto
de moedas dos condes da Flandres, Arnaldo n e Balduino IV (965-1035), terem sido descobertas em nmero
considervel na Dinamarca, na Prssia e at na Rssia,
demonstra, falta de informaes literrias, as relaes
que a Flandres mantinha, desde ento, com esses pases,
atravs dos marinheiros escandinavos '. As relaes com
a costa inglesa fronteira deviam ser ainda mais activas.
Sabemos que foi em Bruges que se refugiou, por volta de
1030, a rainha anglo-saxnca
Ema. No perodo de
991-1002, a tabela do imposto de Londres menciona os
Flamengos em primeiro lugar de entre os estrangeiros
que negoceiam na cidade '.
Convm assinalar, entre as causas da importncia
comercial que to cedo caracterizam a Flandres, a existncia nesse pais de uma indstria indigena, capaz de
fornecer aos barcos que l abordavam um precioso frete
de retorno. Desde a poca romana, e provAvelmente jA
antes, os Morinos e os Menplos fabricavam tecidos de
l. Esta primitiva indstria teve de aperfeioar-se, devido

t.

, Eng"j r S~rrurr. Mlllmel tI" NlIIlIi"lIIulil/1u'


I/li
ltloyeJ1 Agr,
p. 505.
c Licbcrman.
GcsctudeI' AlIpclslfCllsCli.
t. I. lI. 2:.l~l.

n,

86

HENRI PIRENNE

influncia dos progressos tcnicos introduzidos pela


conquista romana. A caracterstca
finura da l dos
carneiros criados nas pradaras hmidas da costa acabou
de assegurar o seu sucesso. Sabemos que os trajos (8agae)
e os mantos (birri)
que produzia eram exportados para
alm dos Alpes e que houve em Tournai, no fim do Imprio, uma fbrica de vesturio mll1tar. A invaso
germnica no acabou com esta indstria. Os Francos,
que invadiram a Flandres no sculo v, continuaram a
pratic-Ia como o tinham feito antes deles os antigos
habitantes. No de duvidar de que os tecidos friss, de
que fala a historiografia do sculo IX, tenham sido fabricados na Flandres '. Apareciam como os nicos produtos
que eram objecto de um certo comrcio na poca carolingia. Os Frises transportavam-nos
ao longo do Escalda,
do Mosa e do Reno e, quando Carlos Magno quis responder
com presentes delicadeza do califa Haroun-al-Raschid,
nada encontrou de melhor para lhe oferecer que os pallia
fre8onica. Tem de admitir-se que estes tecidos, to notveis pelas suas belas cores quanto pela sua macieza,
deveriam atrair imediatamente a ateno dos navegadores
escandnavos do sculo x. Em nenhum lugar, no Norte da
Europa, se encontravam
produtos mais preciosos e
tiveram decerto lugar, ao lado das peles do Norte e dos
.tecidos de seda rabes e bzantnos, entre os objectos de
exportao mais procurados .. Segundo toda a verosimilhana, os panos que so assinalados, cerca do ano 1000,
no mercado' de Londres, eram panos da Flandres. E os
novos mercados que lhes oferecia agora a navegao
no puderam deixar de dar ao seu fabrico um novo desenvolvimento.
'
Assim, o comrcio e a indstria - esta praticada no
prprio local, aquele vindo. do exterior - uniram-se para

1 H. Pirenne.
Draps de Frise 011 d raps de F'landre IVie,
tetiahrschrttt
!r Social 1111d Wirtschajts.qesch1chte,
t. Vil (1909).
p. 308).

AS CIDADES DA IDADE
MDIA
,1

87

dar regiao flamenga, a partir do sculo x, uma


actividade econmica que no mais deveria deixar de se
desenvolver. No sculo XI, os progressos realizados so
j surpreendentes. A Flandres comercia, a partir de ento,
com o Norte da Frana, onde troca vinhos pelos seus
tecidos. A conquista da Inglaterra
por Guilherme da
Normandia, ligando ao continente este pas, que gravtara
at ento na 6rbita da Dinamarca, multiplicou as relaes
que Bruges mantinha j com Londres. Alm de Bruges,
outras cidades de mercadores apareciam:
Gand, Ipres,
Lille, Doua, Arras, Tournai. Foram estabeleci das .feiras
pelos condes em Thourout, em Messines, em Lille e
em Ipres.
Alis, a Flandres no foi 'a nica regio a experimentar
os salutares efeitos da navegao do Norte. A repercusso
faz-se sentir ao longo de todos os rios que desaguavam
nos Pases Baixos. Cambrai e Valenciennes sobre o
Escalda, Liege, Huy; Dinant no Mosa, so mencionados no sculo x como centros de comrcio. Acontece o
mesmo no Reno, com Col6nia e Maiena. As costas da.
Mancha e do Atlntico, mais afastadas do centro da
actlvidade que era o mar do Norte, no apresentam a
mesma importncia. AI, s6 vemos mencionar Ruo,' naturalmente em relaes com a Inglaterra, e, mais ao sul,
Bordus, assim como Balona, cujo desenvolvimento
mais tardio. Quanto ao interior da Frana e da Alemanha,
s6 se agitam muito lentamente sob a influncia da penetrao econmica que a pouco e pouco a se difunde, quer
subindo da Itlia, quer descendo dos Pases Baixos.
Foi no sculo XII que esta penetrao, progredindo
gradualmente, transforma, em definitivo, a Europa Ocidental. Libertou-a do tradicional imobilismo a que a
condenava uma organizao social que unicamente dependia das ligaes do homem com a terra. O comrcio e a
indstria no se limitam a tomar uma posio ao lado
da agricultura, mas agem sobre ela. Os seus produtos no
servem s para o consumo dos proprietrios e trabalha-

88

HENRI PIRENNE

dores do solo: so arrastados na circulao geral, como


objectos de permuta QU matrias-primas.
Os quadros do
sistema feudal, que tinham, at ento, encerrado a
actividade econmica, quebram-se e toda a sociedade se
Impregna de um carcter mais malevel, mais activo e
mais variado. De novo, como na Antiguidade, o campo se
orienta para as cidades. Sob a influncia do comrcio, as
antigas
cidades romanas
reanimam-se,
repovoam-se,
aglomeraes
de mercadores
agrupam-se
junto dos
burgos, estabelecem-se ao longo das costas martimas,
nas margens dos rios, na confluncia das ribeiras, nos
pontos de encontro das vias" naturais de comunicao.
Cada uma delas constitui um mercado, cuja atraco,
proporcional sua importncia, se exerce sobre os pases
limitrofes, ou se faz sentir ao longe. Grandes ou pequenas,
encontramo-Ias em toda a parte; h, em mdia, uma em
cada 5 lguas quadradas de terreno. Isto acontece porque
se tornaram,
com efeito, indispensveis
sociedade.
Introduziram-lhe
uma diviso de trabalho, doravante
impresclndlvel. Entre estas e o campo estabeleceu-se uma
reciproca troca de servios. Uma solidariedade, cada vez
mais estreita, liga-as, provendo o campo ao abastecimento
das cidades, e fornecendo-lhe as cidades, em contrapartida, produtos comerciais e objectos fabricados. A vida
ftsica do burgus depende do campons, mas a vida social
do campons depende do burgus. Porque o burgus lhe
revela um gnero de vida mais confortvel, mais requintado e que, excitando os seus desejos, multiplica as suas
necessidades e eleva o seu standa1t o/ li/e. E no foi s
nisto que a apario das cidades suscitou poderosamente
o progresso social. No foi menor o contributo, ao espalhar, atravs do mundo, uma nova concepo do trabalho.
Antes, era servil; com elas toma-se livre, e as eonsequneas deste facto, sobre o qual voltaremos a falar,
foram incalculveis. Acrescentemos, enfim, que o renascimento econmico de que o sculo XII viu a expanso
revelou o poder do capital. e teremos dito o suficiente

ASCIDADESDAIDADEMDM

89

para mostrar que poucos periodos exerceram uma repercusso mais profunda na sociedade.
Vivificada, transformada
e lanada numa senda de
progresso, a nova Europa parece-se, em suma, mais com
a antiga Europa do que com a Europa carolnga. Da
primeira recuperou esse carcter essencial de ser uma
regio de cidades. Podemos mesmo afirmar que se na
organizao poltica o papel das cidades foi maior na
Antiguidade do que na Idade Mdia, em contrapartida,
a sua influncia econmica ultrapassou em muito, na
Idade Mdia, o que acontecera na Antiguidade. Em
resumo, as grandes cidades comerciais foram relativamente raras nas provncias ocidentais do Imprio Romano.
S vemos citar como tais Npoles, Milo, Marselha e
Lio. Nada de semelhante existe que seja comparvel a
portos como os de Veneza, Pisa, Gnova ou Bruges, ou a
centros industriais como Milo, Florena, Ipres e Gand.
Na Glia, parece certo que a importncia tomada no
sculo XII por antigas cidades, tais como Orlees, Bordus,
Colnia, Nantes, Ruo, etc., ultrapassa em muito aquela
que tinham apresentado no tempo dos Csares. Enfim, o
desenvolvimento econmico da Europa medieval ultrapassou os limites que atingira na Europa romana. Em
vez de se deter ao longo do Reno edo Danbio, espalha-se
largamente na Germnia e estende-se at ao Vistula.
Regies que no eram percorridas no comeo da era
crist seno por raros mercadores de mbar e de peles,
e que pareciam to inspitas como o Centro da Africa o
parecia a riossos pais, esto agora cobertas de uma f1orao de cidades. O Sund, que nenhum barco de comrcio
romano atravessara. animou-se com a continua passagem
de barcos. Navega-se no Bltico e no mar do Norte, como
no Mediterrneo. H quase tantos portos nas margens de
um como nas do outro. Dos dois lados, o comrcio utiliza
os recursos que a natureza colocou , sua disposio.
Domina os dois mares interiores que encerram entre si as

90

HENRI PIRENNE

margens to admirvelmcnte
recortadas
do continente
europeu. Da mesma maneira que as cidades italianas
repeliram os muulmanos do Mediterrneo,
assim. no
sculo XII, as cidades alems repeliram os Escandinavos
do mar do Norte e do Bltico, nos quais se ostenta a
navegao da hansa teutnica.
Deste modo. a expanso comercial que comeou pelos
dois pontos graas aos quais a Europa se encontrava em
contacto atravs de Veneza e da Flandres com o mundo
oriental espalhou-se como uma epidemia benfazeja por
todo o continente '. Propagando-se
para o interior, o
movimento vindo do Norte e o movimento vindo do Sul
. acabaram por se encontrar. O contacto entre eles efectuou-se a meio caminho da via natural que corre de
Bruges a Veneza, na plance de Champanha, onde. a
partir do sculo XII, se estabelecem as famosas feiras de
Troyes. de Lagny, dc Provins e de Bar-sur-Aube, que, at
ao fim do sculo XIII, desempenharam, na Europa medevaI, o papel de bolsa e de clearin q house.

1 A
partir do sculo XII. tendo a invaso dos Petchcnegax
aniquilado ~ cidades comerciais do Sul da Rssa e fechado a
via que ligava o mal' Negro a() mal' Bl tico, foi apenas atravs
da navegao que se conservaram as relaes da Europa Setentrional com oOriente. A situao que desde ento se estabeleceu.
e que em parte um regresso que existira durante o Imprio
Romano, teve consequncias econmicas do maior alcance, mas
de que no temos de nQS ocupar aqui. pois que so poaterlores

rormaco

das cidades.

CAPTULO V
OS MERCADORES

Por falta de informaes, impossvel, como. acontece


quase sempre com os problemas de origem, expor COI~l
uma suficiente preciso a formao da classe mercantil
que provocou e espalhou atravs da Europa Ocidental o
movimento comercial de que acabmos de esboar os
ncos.
Em certas regioes, o comrcio aparece como um
fenmeno primitivo e espontneo. Foi assim, por exemplo,
desde a aurora dos tempos histricos, na Grcia e na
Escandinvia. A a navegao . pelo menos, to aritiga
como a agricultura. Tudo obrigava os homens a entregarem-se-Ihe: o profundo recorte das margens, a abundncia
das enseadas, o encanto das ilhas ou das margens qu~ se
projectavam no horizonte e que excitavam tanto mais a
arriscarem-se no mar quanto o solo natal era mais estril.
A proximidade de civilizaes mais antigas e mal de~endidas prometia, alm disso, frutuosas pilhagens. A pirataria foi a iniciadora do trfico martimo. Entre os
navegadores
gregos da poca homrca
como entre os
Vikings normandos desenvolveram-se durante longo tempo
em paralelo.
Nada parecido, preciso dz-Io, se encontra na Ida~e
Mdia. No se descobre qualquer vestgio desse comr~lO
herico e brbaro. Os germanos que invadiram as provincias romanas do sculo v eram completamente alheios
vida martima. Contentaram-se
em tomar conta do
solo, e a navegao mediterrnica
continuou. como no

,J

92

HENRI PlRENNE

passado, a desempenhar o papel que lhe fora reservado


durante o Imprio.
A invaso muulmana,
que causou a sua runa e
fechou o mar, no provocou qualquer reaco, Aceitou-se
o facto consumado, e o continente europeu, privado dos
seus mercados tradicionais, confinou-se, por longo tempo,
numa civilizao essencialmente
rural. O trfico espordico que os Judeus, os vendedores ambulantes e os mercadores ocasionais praticaram
durante a poca carolnga
era demasiado fraco e foi, alis, por completo aniquilado
pelas incurses dos Normandos e dos Sarracenos para que
se seja tentado a fazer dele o precursor da renascena
comercial de que surpreendemos no sculo X os primeiros
sintomas.
Poder-se- admitir, como parecer natural
supor
primeira vista, que uma classe mercantil seja formada,
pouco a pouco, no seio de massas agrcolas? Nada permite
acredlt-Io. Na organizao social da Alta Idade Mdia,
onde cada famlia est ligada de pai para filho terra,
nada se v que tenha podido impelir os homens a trocar
uma existncia
assegurada
pela posse do solo, pela
existncia aleatria e precria do comerciante. O amor do
ganho e o desejo de melhorar a sua condio deviam ser,
de resto, singularmente
pouco espalhados numa populao acostumada
a um gnero de vida tradicional, no
tendo nenhum contacto com o exterior, que nenhuma
novidade, nenhuma curiosidade, solicitavam e qual o
esprito de iniciativa fazia, com certeza, absoluta falta.
A frequncia dos pequenos mercados, estabelecidos nas
cidades e nos burgos, acarretava aos camponeses pouqussimos benercos para que lhes inspirasse o desejo, ou
mesmo lhes fizesse entrever a possibilidade, de um gnero
de vida alicerado na permuta. A dea de vender a sua
terra para arranjar
dinheiro lquido no ocorreu, certamente, a nenhum deles. O estado da sociedade e dos
costumes a isso se opunha nvenclvelmente.
De resto,

AS CIDADES DA IDADE MDIA

93

no se possui a menor prova de que algum tenha jamais


sonhado com uma operao to bizarra e to arriscada.
Certos historiadores
procuraram
dar como antepassados aos mercadores da Idade Mdia aqueles servidores
que as grandes abadias encarregaram
de procurar no
exterior os gneros indispensveis
sua subsistncia
e
algumas vezes tambm, sem dvida; de vender nos mercados vizinhos o excedente das suas colheitas ou das suas
vindimas. Esta hiptese, por engenhosa que seja, no
resiste ao exame. Em primeiro lugar, os mercadores das
abadias eram em muito pequeno nmero para exercerem
uma influncia
de algum alcance. Demais, no eram
negociantes autnomos, mas empregados exclusivamente
no servio dos seus senhores. No se verifica que tenham
exercido o comrcio por sua prpria conta. No se conseguiu, e certamente nunca se conseguir, estabelecer entre
eles e a classe de mercadores, de que aqui procuramos as
origens, um lao de filiao.
Tudo o que se pode afirmar seguramente
que a
profisso comercial aparece em Veneza numa poca em
que ainda nada faz prever a sua expanso na Europa
Ocidental. Cassiodoro, no sculo VI, j descreve os Venezianos como um povo de marinheiros
e de mercadores.
No sculo IX, sabemos que grandes fortunas se fundaram
na cidade. Os tratados de comrcio que esta conclui 8_
partir de ento com os imperadores
carolngios ou com
os de Biznco no podiam, de resto, deixar qualquer
dvida sobre o gnero de vida dos seus habitantes. Por
infelicidade, no possumos qualquer dado acerca do modo
como acumularam
os seus capitais e praticaram
o seu
negcio. l1: infinitamente
provvel que o sal, preparado
nas ilhotas da lagoa, fosse desde cedo objecto de uma
lucrativa exportao. A cabotagem ao longo das margem;
do Adritico
e sobretudo as relaes da cidade com
Constantinopla rorneceram lucros mais abundantes ainda.
F'Ica-se tmpresslonadu ao ver' quanto o exercclo do nego-

HENRI PIRENNE

94

cio veneziano est j aperfeioado a partir do sculo X'.


Numa poca em que, em toda a restante Europa, a instruo o monoplio exclusivo do clero, a prtica da
escrita est largamente espalhada em Veneza, e impossvel no pr este curioso fenmeno em ligao com o
desenvolvimento comercial.
Pode supor-se ainda, com grande verosimilhana, que
o crdito contribuiu desde cedo para o fazer chegar ao
ponto que atingiu. Sem dvida, as nossas informaes a
este respeito no vo mais alm do que ao' comeo do
sculo XI. Mas o costume do emprstimo martimo aparece
j de tal modo desenvolvido nesta poca que necessrio
fazer remontar a sua origem a uma data mais antecipada.
O mercador veneziano empresta a um capitalista, com
um juro que sobe, em geral, a 20 (!r, as somas necessrias
constituio de um carregamento. Um navio fretado
por vrios mercadores agindo em sociedade. Os perigos
da navegao tm por efeito que as expedi.martimas
se fazem por flotilhas compostas por vrio;" navios, providos de numerosas equipagens cuidadosamente armadas '',
Tudo indica que os !ucros so extraordinriamente
abundantes. Se, para este efeito, os documentos venezianas no
nos oferecem informaes, podemos suprir o seu silncio
graas s fontes genovesas. No sculo XII, o emprstimo
martimo, o equipamento
dos barcos, as formas do
negcio, so as mesmas de um lado e de outro '. O que
sabemos dos enormes lucros realizados pelos marinheiros
genoveses deve, ento, ser verdadeiro, semehana dos
seus precursores de Veneza. E sabemos o suficiente para

R. Hr vnen,

Z1O'

E:llfstcllllll{J

d,'s 1\f/llillllislIllI,'

ill

Vt'lIptli.lI ..

p. 81.

, R, Heynen, Lbid. p, 65.


" Eugerie-H. Bvr ne. Commerr ut conu-acts of the Genocse in
the Syrran
t rad of th" twclfth ce nturv
(Thc Qua1'terly Jaur'nal
0/ Economies, 1916, p. 128); Gl'110l'S., trnd o wth Syr ia in t he
twelfth

centurv

(Americ('-;t

Historical

Re~'ie'I(',

1920, p. 191).

95

AS CIDADES DA IDADE MDIA

podermos afirmar que o comrcio, e s ele, pde, num e


noutro lugar, dar abundantes capitais queles a quem o
acaso favoreceu com energia e inteligncia '.
Mas o segredo da fortuna, to rpida e to prematura,
dos mercadores
venezianos encontra-se,
ncontestvelmente, no estreito parentesco que liga a sua organizao
comercial de Bizncio e, atravs de Bizncio, organizao comercial da Antiguidade. Na realidade, Veneza s
pertence ao Ocidente pela sua situao geogrfica; pela
vida que ai se leva e pelo esprito que a inspira' -lhe
estranha. Os primeiros colonos das lagoas, fumtivos da
Aquileia e das cidades vizinhas, para l levaram' a .tcnica
e os utensilios econmicos do mundo romano. As constantes relaes, e cada vez mais actvas, que, desde ento,
no deixaram de ligar a cidade Itlia bizantina e a
Constantinopla,
salvaguardaram
e desenvolveram esse
precioso depsito. Em suma, entre Veneza e o Oriente,
onde se conserva a milenar tradio das civilizaes, o
contacto nunca se perdeu. Podemos considerar os navegadores venezianos como os continuadores desses navezantes srios que vimos visitar to activamente
o. porto
o
.
_
de Marselha e o mar Tirreno at aos dias da mvasao
muulmana. Eles no tiveram necessidade de uma longa
e penosa aprendizagem
para se iniciarem r.o grande
comrcio. A tradio nunca se perdera entre eles, e isto
suficiente para explicar o papel relevante que ocupam
na histria econmica da Europa Ocidental. E impossvel
deixar de admitir que o direito e as prticas comerciats
da Antiguidade no sejam a causa da superioridade que
manifestam e do avano que tomaram '. Estudos P01'I1H'I H.
He ynen, ZU1' EJ1t~tehuIlU dcs KallitaHs!lIUS
in
p. 18; H. !'5i('\'l'kinf;', <'Die Kapitalistische
Entwicklung
i tal ien schen
Staaten
dos l\iittelalters,
(Viertelja/lrschnft

Velledif/,
j~l d .
-n
[iir se-

('ial

1I11cl Wirtsc/wftpucschicllte,

., Acr-rca

do

cardl'r

nldsehlllit.

HHUllhucJl

(Eslllg'arda,

1891).

1909,

romano
tle

p. 15),

do direito
tt anetsrectit,

venr-ztano.
1. 1.

p.

d. L.
150, IL :!6

96

HENRI PIRENNE

norzados fornecero uiu dia a demonstrao do que aqui


afirmamos. No de duvidar que a influncia bizantina,
to notria na constituio politica de Veneza durante os
primeiros sculos, no tenha impregnado tambm a sua
constituio econmica. Na restante Europa, a profisso
comercial desembaraou-se
tardiamente
de uma civilizao onde todos os seus vestgios eram perdidos desde
h muito. Em Veneza, contempornea da formao da
cidade; a uma sobrevivncia do mundo romano.
Certamente que Veneza exerceu uma profunda aco
sobre as outras cidades martimas que, no decorrer do
sculo XI, comearam a desenvolver-se: Pisa e Gnova,
primeiro; mais tarde, Marselha e Barcelona. Mas no
parece ter contribudo para a formao da classe mercantil, graas qual a actividade do comrcio se espalhou, a
pouco e pouco, das costas do mar ao interior do continente. Encontramo-nos aqui em presena de um fenmeno
muito diferente e que nada permite relacionar com a
organizao
econmica
da Antiguidade.
Sem dvida,
encontram-se desde cedo mercadores venezianos na Lomhardia e ao norte ds Alpes. Mas no se verfca que
tenham fundado colnias em qualquer lugar. As condies
do comrcio terrestre so, alis, muito diferentes das do
'comrcio marttmo,
para que se possa ser tentado a
atribur-Ihes uma influncia que nenhum texto, de resto,
nos revela.
Foi no decorrer do sculo X que se reconstrtuu,
na
Europa continental,
uma classe de mercadores proflssionais, cujos progressos,
muito lentos a princpio, se
aceleraram medida que avanamos no sculo seguinte '.
O aumento da populao, que comea a manifestar-se na
mesma poca, est certamente em relao directa com

1 H.
P renne, LeI! pl'iodes
lisme (Bulletin
de j'!lcadm',e

Let tr es, 1914, p. 258).

de I'hlstotre
soctals
royale de Be1llique,

du capttaClasse de

97

AS CIDADES DA IDADE MDIA

este fenmeno. Teve como resultado


separar
do solo
um nmero cada vez mais elevado de indivduos e
lan-los
nessa existncia errante e arriscada que, em
todas as civilizaes agrrias, o destino daqueles que
no encontram j como empregar-se na terra. Multiplicou
a massa dos vagabundos, errando pela sociedade, vivendo
o dia a dia das esmolas dos mosteiros, alugando o seu
trabalho no tempo da colheita, arregimentando-se
nos
exrcitos em tempo de guerra e no recuando nem perante a rapina nem diante da pilhagem, quando a ocasio
se apresentava. :e entre esta massa de desenraizados e de
aventureiros
que necessrio
procurar
os primeiros
adeptos do comrcio. O seu gnero de vida impelia-os naturalmente
para os locais onde a afluncia dos homens
permitia esperar
qualquer probabilidade
de ganho ou
qualquer feliz encontro. Se visitavam assiduamente
as
peregrinaes, no eram, por certo, menos atraidos pelos
portos, pelos mercados e pelas feiras. Alugavam-se como
marinheiros, como arrasta dores de barcos, como descarregadores do porto ou moos de frete. Os caracteres enrgicos, temperados pela experincia de uma vida cheia de
imprevistos, deviam abundar entre eles. Muitos conheciam
lnguas estrangeiras
e estavam ao corrente dos costumes
e das necessidades de diversos pases '. Quando um acaso
feliz se apresentava,
e bem sabemos como os acasos so
numerosos na existncia de um vagabundo, eram extraordinriamente
hbeis a tirar deles proveito. Um pequeno
ganho, com habilidade e inteligncia, pode transformar-se
num grande ganho. Devia acontecer
assim sobretudo
numa poca em que a insuficincia da circulao e a
relativa raridade das mercadorias oferecidas ao consumo

J
o Libe'l' Mimc"lol'UIII Se/nele /f'id,-" ed , A. Bouillet, p. :l,
diz a propsito de um llPg'ociante:
P.t scut 'negociatori
d lversas
orbts partes discurrenti,
orunt e i t"l'r.:: mar isquo nota
t nr-ru
<H~\'ie publ icar- cJi\'d'tinlla,
sr-tn itr-, h~g,(smor-vsque ~rt:'ntiuIll af~

ng uev.

Saber 51-7

98

AS CIDADES DA IDADE MDIA

HENRI PIRENNE

deviam naturalmente
manter os preos a um nvel muito
elevado. As fomes, que esta insuficiente circulao multiplicava atravs da Europa, ora numa provncia, ora
noutra, aumentavam ainda as probabilidades de enriquecimento para quem as sab utilizar '. Bastavam alguns
sacos de trigo, levados a propsito a um bom local, para
realizarem magnficos lucros. Para um homem hbil e
que se no poupasse a canseiras, a fortuna reservava,
com efeito, operaes frutuosas. E, certamente, no seio
da miservel massa de vagabundos de p descalo, errando pelo mundo, no tardaram
a surgir novos-ricos.
Por felicidade, possumos algumas informaes que
nos do a prova que foi bem assim. Bastar citar a mais
caracterstica
de entre elas, a biografia de S. Godric de
Finchale ".
Nasceu pelos fins de sculo XI, no Lincolnshire, de
pobres camponeses, e teve de esforar-se desde a infncia para arranjar meios para viver. Como muitos outros
miserveis de todos os tempos, foi um pesquisador dos
areais, espera dos destroos rejeitados pelas ondas. Ve-mo-Io depois, talvez em seguida a qualquer feliz achado,
como vendedor ambulante, percorrer o pas, carregado
de fancaria. Com o tempo, amealha alguns soldos e, num
belo dia, junta-se a um bando de mercadores que encontrou no decorrer das suas peregrinaes.
Segue-os de
mercado em mercado, de feira em feira, de cidade em
cidade. Transformado
assim em negociante profissional,
realiza rpidamente
lucros assaz considerveis que lhe
permitem associar-se a companheiros, fretar um barco
em comum com eles e comear a cabotagem ao longo

99

das costas da Inglaterra


e da Esccia, da Dinamarca c
da F'landres. A sociedade prospera medida dos seus
desejos, Os seus negcios consistem em transportes para
o estrangeiro
de gneros que ele sabe serem l raros e
em adquirir, no regresso, mercadorias de que tem o cuidado de se desfazer nos locais onde a procura mais
forte e onde pode realizar, por consequncia, os lucros
mais vantajosos, No fim de alguns anos, este costume
prudente de comprar barato e de vender muito caro fez de
Godric um homem poderosamente' rico. 1: ento que, tocado pela graa, renuncia subitamente
vida que at
ento levou, abandona os seus bens aos pobres e se torna
eremita. A histria de S. Godric, se suprimirmos o desenlace mstico, foi idntica a muitas outras. Mostra-nos,
com uma perfeita clareza, como um homem, sado do
nada, pde, num tempo relativamente
curto, juntar um
considervel capital. As circunstncias
e o acaso concorreram, sem dvida, para o seu xito. Mas a causa essencial do seu sucesso, e o bigrafo contemporneo ao qual
devemos a descrio nisso insiste bastante, a inteligncia, ou, para melhor dizer, o sentido dos negcios'. Godric
surge-nos como um calculista dotado desse instinto comercial que no raro encontrar, em qualquer poca, nas naturezas audaciosas, A procura do lucro dirige todas as
suas aces e nele se reconhece claramente esse famoso
esprito capitalista
(SpiTitus capitalisticus)
que nos fizera crer que s datava do Renascimento, l1: impossvel

'8ic
itaque puo rHibus aunis stmphc iter domi transacts,
adoleseentior
prudentiores
vitae vias exeolcrc et docurncnta sccularis provdcntiae sollieite et oxerctatn perdscerc.
Une non agr'icu!t1ll'ac delegit exercit'ia cotere, se poti1M, quac
,'ol'pit

, F, Kurschmann. Hunerent
-i1n Mitte/aUer
(Lelpzig , 1900).
"Libel/1I8
de v't(, et ?l!'1'aculis S. Gocl1'jci, heremitae
de
F'inehale, auetol'e Reginaldo
monaeho Dunelmellsi,
ed. Stevenson

(Londres, 1845). A importncia deste texto para a histria sconmir-a foi br-m rr-alcada por W. Vogel, Ein Seefahrender Kau(mann um 1100., [Ham'ische
Gesctnotusbltter,
t. XII (1912).
p. 239l.

"agaciori"

ani1l'i

sunt..

1''/,ulimenta

studuit

an'ipiendQ

exercere,

Hi nc ost quod mercatorts aemulatus studum, coepit mereimonii


rrequentaro negotium. et primitus n minuribus qudem et rebus
pretii nrertors, coepit lucrandi offi<:ia discere ; postmodum vero
paulatim ad majoris prct omotumenta adolescentiae suae ngenia promover e. TAbellus de Vita S, God1'ici, p. 25),

100

Hl:.NRI PIRENNE

afirmar que Godric s praticou o negocio para acudir s


suas necessidades dirias. Em vez de amontoar no fundo
de um cofre o dinheiro que ganhou, este s lhe serve para
alimentar e ampliar o seu comrcio. No tenho receio de
empregar uma expresso muito moderna, dizendo que os
lucros que ele realiza so empregados na medida em que
aumentem o seu capital circulante. mesmo surpreendente observar que a conscincia deste futuro monge est
completamente
livre de todos os escrpulos religiosos. O
seu cuidado em procurar para cada produto o mercado
onde produzir o mximo de ganho est em flagrante
oposio com a censura que a Igreja faz a toda a espcie
de especulao
e com a doutrina econmica do justo
preo '.
A fortuna de Godric no se explica s por habilidade
comercial. Numa sociedade ainda to brutal como a do
sculo XI, a iniciativa privada s podia vingar recorrendo
associao. Muitos perigos fustigavam
a existncia
errante do mercador para que se lhe no impusesse logo
a necessidade de se agrupar a fim de se defender. Outros
motivos ainda o obrigavam a unir-se aos seus companheiros. Nas feiras e nos mercados, quando surgia uma
disputa, encontrava
entre eles as testemunhas
ou as
caues que respondiam por ele em justia. Em comum
com eles, podia comprar por atacado mercadorias
que.
reduzido aos seus prprios recursos, seria incapaz de
adquirir. O seu crdito pessoal aumentava com o crdito
da colectividade de que fazia parte, e, graas a ele, podia
mais fcilmente
fazer frente concorrncia
dos seus
rivais. O bigrafo de Godric conta-nos exactamente
que

1 Qui comparat
1'~1lI
dando lucretur, ille est
(Decret~m I, disto 88, c.
:m matria d., comrcio,

til iltarn psam integram


ct mmutataru
mercator qui de templo Dei ejicitur ..>
11). Para o ponto de vista da IgrE'ja.

ver F. Schaubo, Der KWlt1J! ueae deu


p,.eis und unll/ute"(-,l1
Htnui.el im M-itte-

lIwlil"lIche, .. llngcrechlen
lnlt er (Fr'ibUJ'go ('IJl B,'isgia,

19(.1;':.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

101

foi no dia em que o seu heri se associou a um bando de


mercadores
viajantes
que os seus negcios tomaram
desenvolvimento.
Procedendo assim, ele no fez mais do
que conformar-se ao costuine. O comrcio da Alta Idade
Mdia no se concebe seno por esta forma primitiva de
que a caravana a caracterstica
manifestao. S possIvel devido mtua segurana que estabelece entre os
seus membros, disciplina que lhes impe e regulamentao a que os submete. Qaer se trate de comrcio martimo ou terrestre, sempre o mesmo espectculo. Os navios s6 navegam reunidos em frotas, como os mercadores
s percorrem o pais em grupos. A segurana s existe
para eles garantida pela fora, e a fora a consequnca
da unio.
Seria um completo erro ver nas associaes de mercadores, de que podemos salientar os vestgios a partir do
sculo x, um fenmeno tipicamente germnico. :e verdade
que os termos de que nos servimos para os designar no
Norte da Europa, guildes e hansas, so originrios da
Alemanha. Mas a aco do agrupamento
encontra-se em
toda a parte na vida econmica e quaisquer que sejam as
diferenas de pormenor que apresente segundo os lugares,
no que tem de essencial, em toda a parte semelhante,
porque ein toda a parte existiam as condies que o
tornaram
indispensvel.
Na Itlia,
como nos Pases
Baixos, o comrcio s6 se pde expandir por ajuda mtua.
As <<irmandades, as ecardades,
as companhias
de
mercadores dos pases de lngua romana, so exactamente
o anlogo das guildes e das hansas das regies germnicas '. O que dominou a organizao
econmica no
foram os gnios nacionais, foram as necessidades so-

1 Encontra-se
mesmo uma organiza.:, semelhante na Dalmcia. Veja-se C. Jireccl<:, Die Bedeutung von Raguza n der
Handelsgeschichte
dos Mttelal ters (Aln/(/II"/';
(/1'" Akad
er
Wissl'l1schafte-n
'in Wie-n, 1899, p. ~2).
.
.,
.

HENRI PIRENNE

102

viais. As primeiras
instituies do comrcio foram to
cosmopolitas como as da feudalldade,
As fontes permitem-nos
fazer uma ideia exacta dos
grupos de mercadores que, a partir do sculo x, se encontram cada vez em maior nmero na Europa Ocidental',
:E necessrio v-los como bandos armados, cujos membros,
providos de arcos e espadas, escoltam os cavalos e as
carroas carregados
de sacos, de fardos e de pipas, A
frente da caravana
marcha um porta-estandarte.
Um
chefe. o hams qra], ou o deo, exerce a sua autoridade sobre a companhia. Esta composta por irmos ligados
entre si por um juramento de fidelidade, Um estreito esprito de solidariedade anima todo o grupo. As mercadorias
so, segundo todas as aparncias, compradas e vendidas
em comum e os lucros repartidos segundo a quota-parte
do contributo de cada um para a associao.
Parece certo que estas companhias
tenham, como
regra geral, efectuado viagens muito Iongnquas. Enganar-nos-amos
por completo representando
o comrcio
desta poca como um comrcio local, estritamente
limitado rbita de um mercado regional. J verlficmos que
negociantes it alianos iam at Paris e at Flandres. No
rim do sculo x, o porto de Londres regularmente
frequentado
por mercadores
de Colnia, de Huy, de
Dinant, da Flandres e de Ruo, Um texto fala-nos de
habitantes
de Verdun traficando
com a Espanha '. No
vale do Sena, a hansa parsense dos mercadores de gua
est em constantes
relaes com Ruo. O bigrafo de
Godric, contando-nos
as suas expedies no Bltico e no
mar do Norte, informa-nos ao mesmo tempo das dos seus
companheiros,
'\V.
Str-rn, Hunsa
r lillll"i"che
Gcsctuclsbltte,
1. XV
(lU09), p. .5:391, H, Pirennv, La Hanso
flamandc de Londres
iBullet in de I' Awrlm.;c roual de Bel,qique, Classe dos Lettres.
1899, p. 80).

"Pigeonneau,
1', 1fl.1.

Hilitoil'e

dtt

C01llmercc

de

Ia F'l'ance,

t.

I.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

103

Foi, portanto, o grande comrcio, ou, se se prefere um


termo mais preciso, o comrcio a longa distncia, que foi
a caracterstica
do renascimento
econmico da Idade
Mdia" Do mesmo modo que a navegao de Veneza e de
Amalfi, e, mais tarde, a de Pisa e de Gnova, se lanam
desde o prncpo em travessias de longo curso, igualmente
os mercadores do continente passeiam a sua vida vagabunda atravs de largos. espaos '. Era para eles o nico
meio de realizar lucros considerveis. Para alcanar altos
preos, era necessrio ir procurar longe os produtos que
a se encontravam
com abundncia, a fim de, em seguida,
os poderem revender com lucro, nos lugares onde a sua
carncia lhes aumentava o valor. Quanto mais longnqua
era a viagem do mercador, mais proveitosa. E assim se
explica, sem custo, que o desejo do ganho tenha sido
suficientemente
poderoso para contrabalanar
as fadigas,
os riscos e os perigos de uma experincia errante e dada a
todos os acasos. Excepto. durante o Inverno, o mercador
da Idade Mdia est continuamente em marcha. Os textos
ingleses do sculo XII designam-no pitorescamente
pelo
nome de ps poeirentos (pedes PUlVel'osi) 2.
Este ser errante, este vagabundo do comrcio, deve,
desde logo, ter espantado, pelo seu estranho gnero de
vida, a sociedade agrcola, da qual diferia em todos os
hbitos e onde nenhum lugar lhe era reservado. Ele trazia
a instabilidade
a um meio de gentes llgadas terra,
revelava, a um mundo fiel tradio e respeitoso de uma

1 Atente-se
nesta passagem de Galbert de -Bruges,
ed.
Pirenne, p. 152, reproduzindo as quxas dos de Bruges contra o
conde Guilherme da Normandia: Nos in terru: hac clausit ne
negociari
possemus,
imo qucqud hactenus possedmus, sine
lucro, sine negocatione, sine acqu sittone rerum consumpsimus.
2 Ch. Gross,
The court of pir-powdr-r (The Quarterly Journal oi Eco>lomics. 1906. p. 231). Trata-se UO ~xtrllneus mercator
vel aquts transtens per regnum non habens .:ertam manstonem
infra vcecom tatum sed vagans. qui vocatui- plepowdrous,

104

HENRI PIRENNE

hierarquia que fixava o papel e a categoria de cada


classe, uma actividade calculada e racionalista, segundo a
qual a fortuna, em vez de se avaliar pela condio social
do homem, s dependia da sua inteligncia e da sua
energia. Tambm no podemos ficar surpreendidos
se
provocou escndalo. A nobreza sempre teve desdm por
esses arrivistas, saldos no se sabe donde e de que no
podia suportar a insolente fortuna. Enraivecia-se por os
ver melhor fornecidos de dinheiro que ela prpria; humilhava-se por necessitar
de recorrer, em momentos de
dificuldade, bolsa desses novos-ricos. Excepto na Itlia,
onde as famIlias aristocrticas no hesitaram em aumentar a sua fortuna interessando-se, a ttulo de prestamistas,
nas operaes comerciais, o preconceito de que era descer
entregar-se
ao negcio permaneceu
vivo no seio da
nobreza at ao fim do Antigo Regime.
Quanto ao clero, a sua atitude em face dos mercadores
foi ainda mais desfavorvel. Para a Igreja, a vida comercial era perigosa para a salvao da alma. O mercador,
diz um texto atribudo a S. Jernimo, s dificilmente pode
agradar a Deus. O comrcio aparecia aos canonistas como
uma forma de usura. Condenavam a busca do lucro, que
confundiam com a avareza. A sua doutrina do preo justo
pretendia impor vida econmica uma renncia; para
dizer tudo, um ascetismo incompatvel com o natural
desenvolvimento daquela. Todas as espcies de especulao se lhe afiguravam um pecado. E esta severidade no
tem por causa nica a estrita interpretao
da moral
crist. Parece que preciso atribui-Ia tambm s condies de existncia' da Igreja. A sua subsistncia, com
efeito, dependia exclusivamente
da organizao feudal,
que vimos quanto era estranha dea de especulaes e
lucro. Se juntarmos a isto o ideal de probreza que o mstlcismo clunlslano apontava ao ferver religioso, compreenr!l'r-l'H'- SPJ1l custo a ntitude desconfiad" (' hostil com qur-

AS CIDADES DA IDADE MDIA

105

acolheu o renascimento comercial que foi para a Igreja


um objecto de escndalo e de inquietaes '.
l!: preciso admitir, alis, que esta atitude no deixou
de ser benfica. Teve certamente por resultado impedir a
paixo do ganho de se expandir sem limites; protegeu
numa certa medida os pobres contra os ricos, os devedores contra os credores. O flagelo das dividas, que na
Antiguidade grega e na Antiguidade romana se abateu
to pesadamente
sobre o povo, foi evitado ' sociedade
da Idade Mdia, e permitido acreditar que a Igreja
contribuiu muito para este feliz resultado. O universal
prestfgio de que gozava agiu, como um freio moral. Se
no foi suficientemente poderoso para submeter os mercadores teoria do justo preo, foi suficiente para os
impedir de se entregarem sem remorsos ao espfrito do
lucro. Muitos certamente se inquietavam com o perigo ao
qual o seu gnero de vida expunha a sua salvao eterna.
O temor da vda futura atormentava
a sua conscincia.
Sobre o seu leito de morte, numerosos eram aqueles que,
por testamento, fundavam estabelecimentos
de caridade
ou destinavam uma parte dos seus bens para reembolsar
somas injustamente adquiridas. O fim edificante de Godric
testemunha
o conflito que muitas vezes se travou nas
suas almas entre s irresistfveis sedues da riqueza e as
austeras prescries da moral religiosa, que a sua profisso os obrigava
a violar continuamente,
embora
venerando-as '.

1 A vida
de S. Guidon d'Anderlecht (Acta Sanctoru-m, Sept.,
t. IV. p. 42) fala do ignobilis mercatura e chama a um mercador
que aconselhou ao santo segui-Ia diaboli minister.
2 Um e:l!:emploda converso de um mercador
absolutamente
anlogo ao de GOOric -nos fornecido, na mesma poca, pela
Vtta Theogeri, Mon. Ge-rm. Hiet, Scri.pt., t. XII. p. 457. Ver
tambm em Gestee ee tl1Jeques de Camb7'ai, ed. Ch. De Smedt
(Paris, 1880), a histria do mercador Wprimbold, que. depois
de ter feito uma fortuna considervel, rr-nunca aos seus bens e
",'aba como asceta.

\07

HENRI PIRENNE

106

A condio jurdica dos mercadores acabou por lhe


proporcionar, numa sociedade que eles escandalizavam a
tantos ttulos, um lugar inteiramente
nico. Em consequnca da vida errante que levavam, apareciam em toda
a parte como estrangeiros. Ningum conhecia a origem
desses eternos viajantes. Por certo a maioria de entre eles
tinha nascido de pais no livres, que cedo tinham
abandonado, para se lanarem em aventuras.
Mas a
servido no se presume; preciso demonstr-Ia. O direito
designa necssramente como um homem livre aquele a
quem no pode assinalar um senhor. Aconteceu, pois, que
to. preciso considerar os mercadores, cuja maioria era
sem dvida de filhos de servos, como se eles tivessem
gozado sempre de liberdade. Desenraizando-se
do solo
natal, libertaram-se
de facto. No meio de uma organizao social em que o povo estava amarrado terra e
onde cada um dependia de um senhor, apresentaram
o
estranho espectculo de circularem por toda a parte, sem
poderem ser reivindicados por ningum. No reivindicaram
a liberdade: ela foi-Ihes concedida porque era impossvel
provar que no a gozassem. Adquiriram-na,
por assim
dizer, pelo uso e pela prescrio, Em breve, do mesmo
modo que a civilizao agrria fizera do campons um
homem cujo estado normal era a servido, o comrcio
fez do mercador um homem cuja condio normal foi a
da liberdade. Desde ento, em vez de ser submetido
jurisdio senhorial e privada, s dependia da jurisdio
pblica. S foram competentes para o julgar os tribunais
que ainda mantinham, acima da grande quantidade dos
tribunais privados, a antiga armadura
da constituio
judiciria do Estado Franco'.
A autoridade pblica tomou-o ao mesmo tempo sob a
sua proteco. Os senhores das terras que tinham de

H,

Moyen

Puenne,
L'origine des constitutions
urbaines
[Ret'ue historique. t. LVII (895). p. 81],

ge

au

AS CIDADES DA IDADE MDIA


az e a ordem pblica, e a
proteger nos seus con~~dos a P t adas e a salvaguarda
bi
a poliCia das es r
quem incum Ia
t tela aos mercadores,
dos viajantes, estenderam ~ sua ~ do que continuar a
,
no faZiam mais
Procedendo aSSIm,
. h
usurpado os poderes.
tradio do Estado de qu.e tlln aCmrlOSMagno se tinha
, prio
agnco a
a
J 110 seu im
.
d d da circulao. Promulmanter
a
Iber
a
e
preocupa d o em
'nos e dos comerciantes
dd
favor dos peregn
gara me 1 as a
t I r s dos seus sucessores
,
cristos e as capi u a e
.
O
Judeus ou'
f' -' s a essa pottca.
s
stes continuaram
iei
provam que e
iram de igual modo na
d
da Casa de Saxe ag
impera ores
I
que de facto tiveram
Alemanha e os reis da Fra:i~~s o~: prncipes tinham todo
o poder, fizeram o mesmo.
1
,
seu pais onde
.
mercadores para o
,
o interesse em atrair os 1
tvdade
e aumentavam
.
m
uma
nova
ac
I
eles intro d uzia
d
'mpostos Desde muito
t
endimentos
os I
'
frutuosamen e os r,
rem enrgicas medidas contra
cedo, vemos os condes tom~ b
ordem das feiras e pela
os assaltantes, velarem pe a oa,
_
No sculo xr,
das vias de comumcaao,
,
segurana
o randes progressos, e os cromsfizeram-se, neste camp ',~
d
pode viajar com um
, '
e h regioes on e se
tas venflcam qu,
despojado. Por seu
. d
sem risco de se ser
saco cheio e ouro, nho os ladres dos
, f lmnou com a excomu
lado, a tgrea u
d
e tomou a iniciativa no
, h
a paz de Deus, e qu
camm os, e
ecial os mercadores,
. I x protegeu em esp
:fim do secu o "
d
sejam colocados sob
Mas no basta que os merca ores
.'
A
, . d' - dos poderes publlcos.
a salvaguarda
e a Jur:s I~O
inda que o direito, feito
. d d
a profissao exige a
novlda e a su
d
agrt cultura se amolde
'T
- o basea a na
'
para uma CIVllzaa
"
stdades desta nova pro' primordiaiS neceSSl
t
e se pres e as
1
seu formalismo rgido e
fiSs'o, O processo judicia , com ~
.
de prova
lentidoes com meios
tradicional, com as suas
'abuso
que faz do
. t
s como o duelo, com o
to pl'lml IVO
.'
com as suas wrdlias, que conjuramento absoluto rIO,
para os
resultado de um processo,
fiam ao acaso o
.t
barao Tm necessidade de
ntes um perpe uo em
.
comerc ia
,
',
edito e mais equitatlvo,
um direito mais slIllples, mau; exp
,

108

HENRI PIRENNE

Nas ferras c nos mercados organiza-se entre eles um


direito mercantil
(jus mercatorum ), de que podemos
surpreender os primeiros traos no decurso do sculo x
Jl:: muito provvel que, desde muito cedo, esse direito
se introduzisse na prtica judiciria, pelo menos para os
processos entre mercadores, Deve ter constitudo para eles
uma espcie de direito pessoal de que os juizes no
tinham qualquer motivo para recusar o privilgio',
Os
textos que a este direito aludem no nos permitem infelizmente conhecer-lhe o contedo, Era, sem dvida, um
conjunto de usos nascidos da prtica do negcio e que se
espalharam gradualmente
medida que aquele tomou
mais desenvolvimento. As grandes feiras, onde se encontravam peridicamente os mercadores de diversos pases
e de que se sabe serem providas de um tribunal especial
encarregado de fazer rpida justia, viram, sem qualquer
dvida, elaborar-se primeiramente
uma espcie de jurisprudncia comercial, por toda a parte a mesma, quanto
ao fundo, apesar da diferena dos pases, das lnguas e
dos direitos nacionais,
O mercador aparece assim no s como um homem
livre, mas ainda como um privilegiado, Como o clrigo e
o nobre, goza de um direito de excepo. Escapa, como
eles, ao poder privado e ao poder senhorial que continuam
a sobrecarregar
os camponeses.
J,

I H,
Pir-cn nu, Lbui., p. 30; Goldschmidt.
Uni.vc1salgescllichtt'
d"g Hanctsrectite,
p. 125. Os Usatic;. de Barcelona
(1064)
t'alaiu d,~ um direito expedi tvo aplicvel aos estrangeiros.
No
h d vda de q U(; esses ostrangeiros
eram mercadores.
Cf.
~('.haube. obra citada. p. 103.
'Alpprt.
D"
dversttate
temporum,
MOII.
Germ, Htst .
Nl'l'ipl..
t . IV. r. 718. fala
dos morcadorr-s
df'l Tjr-l : jud ir la 1l0H

:-:,-"('UndU1H

1('gt'Tn

xr-d

~l'(,\1ndUIll

voluntatem

decernentes.

CAPTULO VI

A FORMAO DAS CIDADES E A BURGUESIA


Em nenhuma civilizao a vida urbana se desenvolveu
independentemente
do comrcio e da indstria, A diversidade dos climas, dos povos ou das regies to
indiferente a este facto como a das pocas, Impe-se no
passado s cidades do Egipto, da Babilnia, da Grci~, do
Imprio Romano ou do Imprio Arabe, como hoje se
impe s cidades da Europa ou da Amrica, da India, do
Japo ou da China. A sua universalidade explica-se pela
necessidade, Um aglomerado urbano, com efeito, s6 pode
subsistir pela importao
de gneros alimenUcios que
importa do exterior. Mas a esta importao deve correspender, por outro lado, uma exportaso de produtos
fabricados que constitua a compensaao ou a paga do
valor recebido em troca, Estabelece-se
assim entre a
cidade e os seus vizinhos uma permanente
relao de
servios. O comrcio e a indstria so indispensvei,s para
a manuteno desta recproca dependncia: sem a lmpor~
tao que assegura o reabastecimento,
sem a exporta~?
que a compense com objectos de troca. a cidade morrera '

t Isto
s verdadeiro. naturalmente.
para as cdades COIOCIl.~
da" nas condies normais. O Estado tem muitas vezes de manter
. as ~poPlllaes urbanas demasiado numerosas para poderem prove~'
sua prpria subsistncia. Foi assim. POt exemplo. em Roma. a
~rtir
do fim da. Repblica. jI,[as o aumento da populao e~l1
Roma era o r('~u1tado di> cau~:-! po\iti('a~. no d.- causas econo~

nucas.

110

HENRI PIRENNE

Este estado de coisas comporta, evidentemente, uma


infinidade de gradaes. Consoante os tempos e os lugares,
a actividade comercial e a actividade industrial foram
mais ou menos preponderantes
entre as populaes
urbanas .. !: bem sabido que, na Antiguidade, um considervel nmero de cidados era constitudo por proprietrios
de bens de raiz, vivendo quer do trabalho, quer do rendimento das terras que possuam no exterior. Mas no resta
dvida de que, medida que as cidades se engrandeceram,
os artistas e os comerciantes se tornaram cada vez mais
numerosos. A economia rural, mais antiga que a economia
urbana, continuou a existir ao lado daquela, mas no a
impediu de se desenvolver.
As cidades da Idade Mdia apresentam-nos um espectculo muito diferente. O comrcio e a indstria fizeram
delas o que elas foram. No cessaram de crescer sob a
sua influncia. Em nenhuma poca se observa um contraste to ntido como o que ope a sua organizao
social e econmca organizao social e econmica dos
campos. Nunca antes existiu uma classe de homens to
especificamente, to estreitamente urbana, como o foi a
burguesia medieval'.
Que a origem das cidades da Idade Mdia se ligue
_directamente, como um efeito sua causa, ao renascimento comercial de que se falou nos captulos precedentes
uma verdade incontroversa. A prova resulta da notria
concordncia que se nota entre a expanso do comrcio
e a do movimento urbano. A Itlia e os Pases Baixos,
onde a expanso comercial se manifestou primeiramente,

1 HOuve certamente
mais tarde, na Idade -Mdia, uma quantidade de localidades usando o nome de cidades e dotadas de
franqUias urbanas e cuos habitantes estavam, entretanto, muito
mais ocupados na agr r-ultura que 110 comrcio ou indstria.
Mas so formaes de poca poster-Ior. Fa-o aluso aqui
burguesta.
tal qual St~ constituiu pl'itnitiv::n;llntl
e tal como
l

continuou

a existir

nos centros

g('rudol'ps da vuu urbana.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

li!

so precisamente os pases em que a vida urbana comeou


e onde se afirmou mais rpidamente e mais vigorosamente. fcil notar que gradualmente ao progresso do
comrcio as cidades se multiplicam; aparecem ao longo de
todas as vias naturais por onde ele se difunde. Nascem,
por assim dizer, sob os seus passos. Inicialmente s o encontramos ao p das costas ou das ribeiras. Depois, tendo-se ampliado a penetrao comercial, estabelece-se nos
atalhos que ligam uns aos outros esses primeiros centros
de activdade. O exemplo dos Pases Baixos muito
caracterstico deste ponto de vista. A partir do sculo x,
as primeiras cidades comeam a fundar-se beira do
mar ou sobre as margens do Mosa e do Escalda; a regio
intermdia, o Brabante, no o conhece ainda. preciso
esperar o sculo XII para o vermos aparecer ao longo
do caminho que se estabelece entre os dois grandes cursos
de gua. E poderemos razei constataes anlogas em
toda a parte. Um mapa da Europa onde fosse apontada
a relativa importncia das vias comerciais coincidiria,
pouco mais ou menos, com uma lista da relativa importncia das aglomeraes urbanas. Indubitvelmente,
as
cidades medievais apresentam uma extraordinria variedade. Cada uma delas possui a sua fisionomia e o seu
carcter tpico. Diferem umas das outras como os homens
tl!ferem entre si. Podemos, no entanto, reparti-Ias em
\amilias, agrup-Ias de acordo com certos tipos gerais.
E esses tipos parecem-se pelos seus traos essenciais. No
, pois, impossvel descrever, como tentaremos faz-Io
aqui, a evoluo da vida urbana no Ocidente da Europa. O
quadro que assim se obter necessriamente h-de apresentar alguma coisa de demasiado esquemtico. No
coincidir exactamente com qualquer caso particular. No
encontraremos aqui seno os caracteres comuns, abstraco feita aos caracteres individuais. S as grandes linhas
aparecero como numa paisagem contemplada do alto de
uma montanha. Alis, o assunto menos complicado do
que podia, primeira V!~'-~! ;,,,recer, E intil, com efeito,

112

HENRI PIRENNE

numa exposio a respeito da origem das cdades


europeias, tomar em conta a complexidade infinita que
apresentam. A vida urbana no se desenvolveu de inco,
excepto num nmero demasiado restrito de localidades
pertencentes Itlia do Norte, assim como aos Pases
Baixos e s regies vizinhas. Ser suficiente termos
apenas em conta essas cidades primitivas, pondo de parte
as formaes posteriores, que no so, em suma, qualquer
que possa ser o interesse, seno fenmenos de repetio '.
Ainda concederemos, nas pginas seguintes, um lugar
~rivilegladoaos
Pases Baixos. l porque, com efeito,
tornecem ao historiador, acerca dos primeiros tempos da
evoluo urbana, luzes mais abundantes
que qualqueroutra regio da Europa Ocidental.
A organizao comercial da Idade Mdia, tal como nos
esformos por a descrever, tornava
indispensvel" o
estabelecimento em lugar fixo de mercadores-viajantes
em
"que repousava. Nos intervalos das suas viagens, e sobretudo durante a estao m, que tornava o mar, os rios e
os caminhos inabordveis, deviam necessrlamente
aglomerar-se em certos pontos do territrio. Foi naturalmente
em pontos cuja situao facilitava as comunicaes ""e
onde podiam ao mesmo tempo pr em segurana o seu
dinheiro e os seus bens que eles se concentraram
Inicialmente. Transportaram-se
ento para as cidades ou
para os burgos que melhor respondiam a essas condies.
O seu nmero era considervel. A localizao das
cidades tinha-lhes sido imposta pelo relevo do solo ou a
direco dos cursos de gua e, imediatamente,
pelas

.1 ~s. cidade"
lItais imporlant;,;; para o ,"tudo da origem das
IIIslttuloes urbanas so. evldentemcnte, as mais antigas: foi l
Que .0. burguesia se constituiu. 1:: uma falta de mtodo procurar"
pxpllc-Ia apoiando-nos em cidades de formao posterior e tardia, como as da Alcrnanhn do .alm-Reno. to mpossvet
surpreender ai as origens do regime municipal como o seria pror-urar- U;; OI"igens do sIstema f,'udal I1/)SConvrucs, d,~ JCI'usallll.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

113

naturais circunstncias
que determinavam
precisamente
a direco do comrcio e assim dirigiam para elas os
mercadores. Quanto aos burgos, destinados a oporem-se
ao inimigo ou a fornecerem um abrigo s populaes, no
deixaram
de constru-tos nos locais cujo acesso era
particularmente
fcil. l pelos mesmos caminhos que
passam os invasores e. que se encaminham os mercadores,
e daqui resultou que as fortalezas elevadas contra aqueles
se adaptavam excelentemente a atrair estes para as suas
muralhas. Aconteceu assim que as primeiras aglomeraes comerciais se constituram nos locais que a natureza
predispunha quer a tornarem-se, quer a voltarem a ser,
centros da circulao econmica '.
Poder-se-ia ser tentado a acreditar, e certos historiadores acreditaram-no
com efeito, que os mercados
(mercatus, mercata), fundados em to grande nmero a
partir do sculo XI, foram a causa desses primeiros
aglomerados. Por sedutora que primeira vista parea,
esta opinio no resiste anlise. Os mercados da poca
carolngia eram simples mercados locais, visitados pelos
camponeses dos arredores e por alguns vendedores ambulantes. Tinham unicamente por fim prover ao reabastecmento das cidades e dos burgos. S se realizavam uma
vez por semana e as suas transaces eram limitadas
pelas necessidades domsticas dos habitantes, muito pouco
numerosos,
em favor dos quas eram estabelecdos,
Mercados desta espcie sempre existiram e existem ainda
hoje em milhares de pequenas cidades e aldeias. A sua
atraco
no era nem suficientemente
poderosa nem
suficientemente
extensa para atrair e fixar sua volta
uma populao de mercadores. Alis, conhecem-se muitos
lugares que, embora providos de mercados desta espcie,
nunca se elevaram categoria de cidades. Aconteceu isto,

.-\.gc"
Saber

H. P r.-une, L'nrigtrudes const. tut ons urbaln-s


jUevue
hi .toTique,
t. LVII (1895), p. 68"),
5~-8

au Move n

114

HENRI PIRENNE

AS CIDADES DA IDADE MDIA

115

por exemplo, com os que o bispo de Cambrai E' o abade


de Reichenau estabeleceram,
um em ]001 em Catea u-Cambrsis, e outro em 1100 em Radolfzell. Ora Radolfzell
e Le Cateau nunca passaram
de localidades insignificantes, e o insucesso das tentativas
de q1:le foram alvo
demonstra
bem que os mercados
foram desprovidos
dessa influncia que comprazemos s vezes em conceder-lhes '.
Outro tanto se pode dizer das feiras (fora), e, no entanto, as feiras, diferentemente
dos mercados, foram institudas para servirem de reunio peridica aos mercadores profissionais, a fim de os porem em contacto uns com
os outros e faz-Ios confluir para elas em pocas fixas. Na
Flandres as de Thourout e de Messines, em Frana as de
Bar-sur-Aube e de Lagny figuram entre os principais centros de comrcio medieval at cerca do fim do sculo XIII.
Pode, portanto, parecer estranho primeira vista que ne-.
nhuma destas localidades se no tenha tornado uma cidade
digna desse nome. Foi assim porque ao movimento de
negcios que a se fazia faltava esse carcter permanente
que indispensvel fixao do negcio. Os mercadores
dlrgtam-se para elas porque estavam situa.das na grande
via de trnsito que corre do mar do Norte Normandia
e porque os prncipes territoriais
as tinham dotado de
franquias e privilgios. Eram pontos de reunio e lugares
de troca, onde se encontravam vendedores e compradores
do Norte ou do Sul; depois, aps algumas semanas, a sua
clientela extica dispersava-se para no voltar seno no
ano seguinte.
Aconteceu, sem dvida, e aconteceu muitas vezes, que
uma feira tenha sido fixada no local onde continuou um

aglomerado mercantil. Foi assim, por exemplo, com Ulle,


Ipre.s, Troyes, etc. A feira favoreceu seguramente
o
desenvolvimento destas cidades, mas mposstvel admitir
que o tenha provocado. Vrias grandes cidades fornecem
fcilmente
esta prova. Worms, Spire, Maiena, nunca
foram a sede de uma feira; Tournai s obteve uma em
1284, Leyde s em 1304 e Gand no sculo" xv smente '.
Conclui-se, pois, que a situao geogrfica junta
presena de uma cidade ou de um burgo fortificado surge
como a condio essencial e necessria de uma instituio
de mercadores. Nada menos arttf'eial que a formao de
um estabelecimento deste gnero. AiS necessidades primordiais da vida comercial, a facilidade de comunicaes e a
necessidade de segurana justificam-na
da maneira mais
natural. Numa poca mais avanada, quando a tcnica
tiver permitido ao homem vencer a natureza c impor-lhe
a sua presena, a despeito dos obstculos do clima e do
solo, ser possvel, sem dvida, construir cidades em toda
a parte onde o esprito de iniciativa e o desejo de lucro
procurarem um lugar. Mas ser totalmente diferente numa
poca em que a sociedade no adquirira ainda o suficiente
vigor para se libertar da ambincia fsica. Forada a
adaptar-se,
era subordnando-se-lhe
que fazia o seu
habitat. A formao das cidades da Idade Mdia quase
um fenmeno to nitidamente
determinado
pelo meio
geogrfico e pelo meio social como o curso dos rios
determinado pelo relevo das montanhas e a direco dos
vales '.
A medida que se acentuou, a partir do sculo x, o
renascimento comercial da Europa, as colnias de mercadores instaladas nas cidades ao p dos burgos engrande-

. t H. Pirnnne,
Villcs, marr hs t marchands au Moyen ge,
rRe'VUe 1!istorique,
t. LXVII (1898). p. 59; F. Keutgpn, Unte-rsurltungen
iibEW den Urs]JT'1I>t!l clc'" eutsctien
Stadtver!{/ssung
ILpipzig,
1895); R Rir-tsche l. Nlurkt 1tW/ 8t(f(lt ;'IliIl1'(,1/1 reclitliehen VC1ltltniss (Lf'ipzig.
18g7).

1 H.
Pirenne,
c't., p. 66.

L'orlgtne

des

constitutions

urbanes,

loc.

, o meio geogrfico s por si no basta. Sobre os exageros


que provocou, ver L. Febvre, La tern' et l'1Jolution huma-ine, pp.
411 e !,<pg"nint.p._ (Paris,
19221.

HENRI PIRENNE

116

ceram-se contlnuamente.
At ao fim do sculo XIII, o
movimento ascensional que testemunham desde o infcio
continuar de um modo ininterrupto. Era impossvel que
fosse de outra maneira. Cada um dos n6s do trnsito
internacional
participava
naturalmente
da actividade
daquelas col6nias e a multiplicao dos mercadores tinha
forosamente como consequncia o crescimento do seu
nmero em todos os locais onde de incio se tinham fixado.
Porque estes locais eram justamente os mais favorveis
vida comercial. Se tinham mais cedo do que outros
atrado os mercadores, porque melhor do que eles
respondiam s suas necessidades profissionais. Assim se
explica da maneira mais satisfat6ria que, regra geral, as
maiores cidades comerciais de uma regio sejam tambm
as mais antigas.
Ns no possumos acerca dos primitivos aglomerados
de mercadores seno informaes cuja insuficincia est
bem longe de satisfazer a nossa curiosidade. A historiografia dos sculos x e XI desinteressou-se completamente
dos fen6menos sociais e econ6micos. Exclusivamente
redigida por clrigos ou monges, media naturalmente
a
importncia dos acontecimentos pela que estes apresentavam para a Igreja. A sociedade laica s solicitava a sua
ateno enquanto em relaes com a sociedade religiosa.
No podiam esquecer a descrio de guerras e de conflitos
polticos que exerciam a sua repercusso sobre a Igreja,
mas como podiam ter o cuidado de notar as origens da
vida urbana para a qual a compreenso no lhe fazia
menos falta do que a simpatia?
Algumas aluses escapadas por acaso, algumas anotaes fragmentrias
por
ocasio de um motim ou de uma sublevao, eis quase
1

cronista GiUes d'Orval, por exemplo. mencionando as


franquias concedidas cidade de Huy pelo bi,po de Llge em
1061. assinala o facto em alguns pontos e passa o resto em
slnco para. no aborrecer o leitor. El" pensa ~videntprnente
no phliro pr)e iAs(ico para o qual PB'T<-'\'l'.
1

AS CIDADES DA IDADE MDIA

117

sempre aquilo com que o historiador tem de contentar-se.


lt preciso remontar at ao sculo XII para encontrar, aqui
e ali, em qualquer laico que se mete a escrever, uma
colheita um pouco mais abundante. Os forais e as concesses permitem-nos
supor, em certa medida, esta indigncia. Ainda so bem raros para o perodo das origens. S6 a partir do sculo XI que comeam a fornecer
conhecimentos um pouco mais abundantes. Quanto s
fontes de origem urbana, quer dizer, escritas e compostas
por burgueses, no existem nenhumas que sejam anteriores ao fim do sculo XII. lt-se, portanto, obrigado, haja
o que houver, a ignorar multo, e constrangido a recorrer
muitas vezes, no apaixonante
estudo da origem das
cidades, combinao e hip6tese.
O povoamento das cidades escapa-se-nos nos seus
pormenores. No se sabe como os primeiros mercadores
que ai se vieram fixar se Instalaram no meio ou margem
da populao preexstente.
As cidades, cujos llmites
abarcavam frequentemente espaos vazios ocupados por
campos ou jardins; forosamente tinham de lhes fornecer
a principio, um lugar que se tomou em breve demasado
exguo. lt certo que, a partir do sculo X, em muitas de
entre elas, foram forados a estabelecer-se fora das muralhas. Em Verdun construlram um reclnto fortificado (negotiatorum claustrum) " ligado cidade por duas pontes;
em Ratisbona, a cidade dos mercadores (urb8 mercatorum), ergue-se, ao lado da cidade episcopal, e o mesmo
facto comprovado em Utreque, Estrasburgo, etc. t Em
Cambrai, os recm-chegados rodearam-se de uma pali-

1 Richer '.
Hi8toire,
Ilv. lU, 103 (c. 986): Negotiatorum
~laustrum muro instar oppid! extructum, ab urbe quidem Mosa
mterfluente sejuncturn, sed pontbus duobus interstratis
el an-

nexum.

'No veiho direito municipal de .EstrasllUrgo, o novo a"lomerado chama-se I/l'bs exterior. F. Keutgen, Ul'kunden 8'11' st aausctien. Verfa88ungsgucl17chte,
p. 93 (Ber-lm, 1899).

118

AS CIDADES DA IDADE MDIA

HENRI PIRENNE

119

ada de madeira, que, um pouco mais tarde, foi substituda


por uma muralha de pedra'. Sabemos que em Marselha
o recinto urbano teve de ser ampliado no dealbar do sculo XI '. Seria fcil multiplicar estes exemplos. Demonstram de um modo irrefutvel a rpida extenso tomada
pelas velhas cidades que, desde a poca romana, no tinham experimentado qualquer engrandecimento.
O povoamento dos burgos devido s mesmas causas
que o das cidades, mas operou-se em condies bastante
diferentes. Aqui, com efeito, o espao disponvel faltava
aos que chegavam. Os burgos eram s6 fortalezas, cujas
muralhas encerravam um perimetro estreitamente limitado. Daqui resulta que, desde o principio, os mercadores
foram obrigados a instalar-se, por falta de lugar, no exterior deste permetro. Construram, ao lado do burgo,
um burgo exterior, ou seja, um subrbio (forisburgus, suburbium).
Este subrbio ainda chamado pelos textos
novo burgo (novu8 burgus) , por oposio ao burgo feudal, ou velho burgo (oeetue burgus), ao qual est ligado.
Encontramos para o designar, especialmente nos Pases
Baixos e em Inglaterra, uma palavra que responde admrvelmente natureza: portus.
Chama-se portus, na linguagem administrativa do Imprio Romano, no a um porto de mar, mas a um local
fechado que serve de entreposto ou de escala para as
mercadorias". A expresso passou, transformando-se, no
sem custo, nas pocas merovingia e oarolnga '. ll': fcil
'Gesta
eplscoporum
Cameracensum,
Mon. Germ. Hist;"
t. VII. p. 499.
e F. Kiener,
Ve?"!assung8geschichte de?' Provence, p. 212.
'Digeste,
1. 16. 59: Portus appeltatus est conclusus locus
quo mportantur merces et ;nde exportantur.
Isidoro de Sevilha. Etymolog'iae, I. XIV. c. VIII, 39. 40: Portus dictus a deportandis commerciis.
A palavra foi muitas vezes empregada como sepprtencesse
" segunda declinao, Veja-s e, por axemplo, a Vita Eperchb, nos
Mun. Germ.. Hist; Script, Re?. Merov.,. t. lII, p. 557: Navis psa,
omnbus portisrelictis.
Iluctibus valde opr essa, etc.

'

verificar que todos os locais a que se aplica esto situados junto de cursos de gua e que um imposto foi estabelecido.
Eram ento desembarcadouros, onde se acumulavam,
em virtude do jogo da circulao, mercadorias destinadas a serem transportadas
para mais longe '. Entre um
portus e um mercado ou uma feira, a oposio muito
nitida. Ao passo que estes consistem em encontros peridicos de compradores e vendedores, aquele e um lugar
permanente de comrcio, um centro de continuo trnsito.
Desde o sculo VII, Dinant, Huy, Maestricht, Vallencen-.
nes, Cambrai, eram centros de portus e, por consequnca,
lugares de escala '. A decadncia econmica do sculo VIII
e as invases normandas arruinaram naturalmente o seu
negcio. Foi preciso esperar o sculo x para ver no s os
antigos portus reanimarem-se, mas tambm para observar que ao mesmo tempo se fundam outros novos numa
quantidade de lugares, em Bruges, Gand, Ipres, Santomer, etc. Nota-se, na mesma data, nos textos anglo-saxes, a apario da palavra porto empregada como snnimo das palavras latirras urbs e civitas, e sabe-se com
que frequncia a desinncia por se' encontra nos nomes
das cidades de todos os pases de lngua inglesa '. Nada
demonstra com mais clareza a estreita conexo que existe
entre o renasc1mento econ6mico da Idade Mdia e os
corxeos da vida urbana. Esto de tal maneira aparentados que a mesma palavra que designa um aglomerado
comercial serviu, num dos grandes idiomas europeus,
para designar a prpria cidade. O antigo neerlands

Script.,

1 Ainda
no sculo XII. a palavra conservava o seu significado primitivo de desembarcadouro.
lnfra burgum Brisach et
Argentinensem
cvltatem, nullus rtt portus. qui vulgo dicitur
Ladstadt,
nisi apud Br isach. Gengler. Btadtreclstterticmer,
p,44.
2 H. Pirenne.
L'o-rigine dr-s constitutions urbaines au Moyen
ge (Reuue histor'ique, t. LVII. p. 12)
3 Murray.
Neto English Dictionary,
t. VII. 2,' parte, p. 1136,

120

HENRI PIRENNE

apresenta,

de resto, um fenmeno anlogo. As palavras


so empregadas, a primeira com o significado de cidade, a segunda com o de burgus.
Podemos concluir com uma completa segurana que
os portus mencionados em to grande nmero durante os
sculos x e XI, junto dos burgos da Flandres e das regies
vizinhas, so aglomerados de mercadores. Os poucos passos das crnicas ou das vidas dos santos que nos fornecem sobre este assunto raros pormenores no podem deixar subsistir a menor dvida a este respeito. Limitar-rne-e a citar aqui a curiosa descrio dos Miracula
Sancti Womari, escrita cerca de 1060 por um monge testemunha dos acontecimentos que narra. Trata-se de uma
quantidade de religiosos que chegam processionalmente
a Gand. Os habitantes saem ao seu encontro como um
enxame de abelhas. Primeiramente
conduzem os piedosos visitantes Igreja de Santa Farailda, situada no recinto do burgo. No dia seguinte saem desta igreja para
irem de S. Joo Baptsta, recentemente construda no
portus '. Portanto, parece que temos de fazer aqui a justaposio de dois centros habtaconas de origem e natureza diversas. Um, o mais antigo, uma fortaleza; o outro, o mais recente, uma praa de comrcio. E da
gradual fuso destes dois elementos, dos quais o primeiro
ser pouco a pouco absorvido pelo segundo, que nascer
a cidade '.
pOO1"t e poorter

Observemos. antes de prosseguirmos, qual foi a sorte


tanto das cidades como dos burgos aos quais a sua situao no concedeu a fortuna de se tornarem centros comerciais. Tais, por exemplo, para no sairmos dos Pases
Baixos, a cidade de Trouanne ou os burgos erigidos
volta dos mosteiros de Stavelot. de Malmedy, de Lobbes, etc.
'Miracula

;;

Wornar-i

MOI/.

Gp7,".

Hi],

scru.t:

X\'.

p. 841.

'H.
1.4'1lllftle8

Prrenno,

Les

de I'E8t ,.1

tiu

vilks

flamand"s

Nor , r. I. p. 221.

avant

li' XII" ~ii"'l",

AS CIDADES DA IDADE MDIA

121

No perodo agrcola e senhorial da Idade Mdia, todos


esses lugares se tinham distinguido pela sua riqueza e
influncia. Mas, por estarem muito afastados das grandes vias de comunicao, no foram atingidos pelo renascimento econmico nem. se assim o podemos dizer, fecundados por ele. No meio do florescimento
que este
provocou, permaneceram estreis, como sementes lanadas sobre a pedra. Nenhum deles se ergeu, antes dos
tempos modernos, acima do papel de uma simples aldeola
semi-rural '. E no necessrio mais para precisar o papel desempenhado na evoluo urbana pelas cidades e
pelos burgos. Adaptados a uma ordem social muito diferente daquela que viu nascer as cidades, no deram nascimento a estas. No foram, por assim dizer, seno pontos
de cristalizao
da actividade comercial. Esta no sai
deles, chega de fora, quando as circunstncias
favorveis do local para a a fazem confluir. O seu papel foi
na essncia um papel passivo. Na histria da formao
das cidades, o SUbl'bio comercial ultrapassou em muito
a importncia do bur o feudal. ele que o elemento-agente e atravs dele, como se ver, que se explica a
renovao da vida municipal, que no seno a consequncia do renascimento econmico '.

1 Podemos
fazer a mesma observao a respeito das cidade-s
de Bava e Tongrcs, que tinham sido, na poca romana. importantes centros administrativos
no Nor u, da Glia. Como no estavam situadas sobr-o qualquer curso de gua, no aproveitaram
do renascmento comercial. Bava desapareceu no sculo IX; TOIlgres permaneceu at aos nossos dias sem qualquer- importncia.
e No pretendo
naturalmente
dizer que a evoluo se tenha
passado exactanu-nto em todas as "idades da mesma maneira.
O subrbio de mercadores
no se drst ingur- em toda a parte to
nrtidamentr- do burgo primitivo como, por exemplo, nas cidades
flamengas. Segundo as circunstncias
locais, os mercadores e os
ar tlf'ices emigrados aglomeraram-se
de difcr('ntps maneiras. Aqui
s posso Indj car as grandes linhas. VI:r as observacr-s de N.
Ottokar, O}iti
1,n istOTii
traniounkclc !/01'0rlO'V,
p. 24,/ tPi-rm ,

1919).

122

HENRI PIRENNE

As aglomeraes mercantis caracterizam-se,


a partir
do sculo x, por um crescimento contnuo. Por esse facto,
apresentam o mais violento contraste com a imobilidade
em que persistem as cidades e os burgos junto dos quais
se fixaram. Atraem continuamente novos habitantes. Dilatam-se com um persistente movimento, cobrindo um espao cada vez mais vasto, tanto que, no comeo do sculo XII, em bom nmero de lugares, encerram j por
todos os lados a primitiva fortaleza, em volta da qual se
comprimem as suas habitaes. A partir do comeo do
sculo XI, tornou-se indispensvel criar para elas novas
igrejas e repartir a sua populao em novas parquias.
Em Gand, Bruges, Saint-Omer e em muitos outros lugares,
os textos assinalam a construo de igrejas devidas muitas vezes iniciativa de mercadores enriquecidos '. Quanto
ao arranjo e disposio do subrbio, apenas uma ideia
de conjunto se pode fazer, a que falta a preciso de pormenores. O tipo original em toda a parte muito simples. Um mercado, estabelecido na margem do curso de
gua que atravessa a localidade ou no centro daquela,
o ponto de juno das ruas (plateae) que dele se dirigem para as portas que do entrada para o campo. Porque o subrbio de mercadores, e importa realar este
ponto com uma particular ateno, se rodeia em breve
de obras de defesa '.
Era impossfvel que tivesse acontecido diferentemente
numa sociedade onde, apesar dos esforos dos prncipes e

1 Em
10.42. a ign'ja dos burgueses em Saint-Omer foi construida a expensas dum certo Lambert. que , mais do que provvelmente. um burgus da cidade. A. Gir y, HistoiTe de Saint-Omer, p, 369 (Paris, 1877). Em 1110, a Capella d'Audenarde foi
"rigida pr-los c;es. Piot, Cartula';"e e l'flbbaye d'Eename, n.O' 11

da Igreja, a violncia e a rapina call1peavam permanentemente. Antes da dissoluo do Imprio Carolngio e das
invases normandas, o poder real conseguira menos mal
garantir a segurana pblica, e parece que os portus desse
tempo, ou, pelo menos, o maior nmero de entre eles,
permaneceram
na situao de lugares abertos. ~as j
nos meados do sculo IX no existe, para a propnedade
mobiliria, outra garantia que no seja o abrigo das muralhas. Um texto de 845-846 indica claramente que as
pessoas mais ricas e os raros mercadores que ainda su~sstem procuravam um refgio nas cidades '. O renascimento comercial exacerbou demasiado os apetites dos
ratoneiros de toda a espcie, para que a imperiosa necessidade de se protegerem contra eles se impusesse aos
aglomerados comerciais. Da mesma maneira que os mercadores no se arriscavam nas estradas seno armados,
da mesma maneira fizeram as suas residncias colectivas
semelhana de praas fortes. Os domicUios que fundaram ao p das cidades ou dos burgos lembram de U~l
modo muito rigoroso os fortes e os blockhouses construdos pelos imigrantes europeus nos sculos XVII e XVIII
nas colnias da Amrica ou do Canad. Como estes, na
maioria dos casos, aqueles s eram defendidos por uma
slida paliada de madeira atravessada por portas e r~deada de um fosso. Podemos ainda encontrar um vestglO
dessas primeiras fortificaes urbanas no costume, largamento conservado em herldica, de representar
uma.
cidade por uma espcie ele tapume circular. f: certo q.ue
esta grosseira vedao de vigamentos no tinha outro fim
que no fosse o de evitar um ataque de surpre_sa. Repr~sentava urna garantia contra os bandidos; nao poderia

" 12.

'V.'ja-s(,
H.

o mapa dr- Brug'('s no corneco do sculo XII em


de ctinrte le 8011 lJ(//"
Gal-

Prr-nne, H'ist(}i-"e <lu meuTtre


nert de Briuies (Pal'i8, 1891).

123

AS CIDADES DA IDADE MDIA

Borettus.

Drnm ler,
p_

Cap-ttullll'ia
-reg-um jranccrum,
t.
Jahrbilcher
dt;s F-riinkischerl
Re'iches,

12\1, n.v 4.

l I,
2.'

)1.

40".

c'r_

e-d., t. lU.

124

HENRI PlRENNE

resistir
a uiu cerco em regra '. Em caso de hzuerra
era
.
_,
prec~so entreg-Ia s chamas, a fim de impedir o inimigo
de ai se emboscar e de se refugiar na cidade ou no burgo
como numa poderosa cidadela. S a partir do sculo xI a
~rosperidade crescente das colnias mercantis lhes permitiu aumentar a sua segurana rodeando-se de muralhas
de pedras, flanqueadas por torres, capazes de suportarem
um .ataque regular. A partir de ento foram fortalezas.
A cidade fortificada feudal ou episcopal, que continuou a
erguer-se ainda no seu centro, perdeu assim toda a razo
de ser. Pouco a pouco deixam-se cair em runas as muralhas inteis. Colaram-se-lhes
casas e cobriram-nas.
Aconteceu mesmo que as cidades as resgataram ao conde
ou ao ~ispo, para quem no representavam
mais do que
um capital estril; demoliram-nas e transformaram
o espao que tinham ocupado em terrenos para construo.
A necessidade de segurana que se impunha aos mercadores fornece-nos, portanto, a explicao deste carcter essencial de as cidades da Idade Mdia serem cidades-fortalezas. No pode pensar-se nesta poca numa cidade
sem muralhas; um direito ou, para empregar a maneira
de falar desse tempo, um privilgio que no falta :l
nenhuma delas. Ainda aqui a herldica se conforma
muito exactamente
realidade, sobrepondo' aos brases
das cidades uma coroa mural.
Mas a cerca urbana no era somente o distintivo da
cidade, ainda dela que provm o nome que serviu. e
que serve ainda, para designar a populao. Com efeito,
do facto de constituir um lugar fortificado a cidade torna-se um burgo. O aglomerado mercantil, j o. dissemos.
era chamado, ao lado do 'velho burgo primitivo, pelo nome
do novo bU1gO.E foi devido a isso que os seus habitantes
recebem, o mais tardar depois do comeo do sculo XI, o

1 Veja-se mais atrs

o fl'xto citado para Cambra, Em Bruno ora ainda del'cndi,la


~eno por paliadas de madeira,
g.s, no <:omeo do .sculo XII. a cidaue

AS CIDADES DA IDADE MDIA

125

nome de burgueses (burgenses).


A primeira meno que
conheo desta palavra pertence Frana, onde se d por
ela a partir de 1007. Encontramo-Ia
na Flandres, em
Sant-Omer, em 1056; depois passa para o Imprio, por intermdio da regio do Mosa, onde a encontramos em Huy
em 1066. Assim, so os habitantes do novo burgo, quer
dizer, do burgo de mercadores, que receberam, ou, mais
provvelmente, que deram a si prprios, a designao de
burgueses. lD curioso observar que esta palavra nunca
foi aplicada aos habitantes do velho burgo, Estes aparecem-nos com o nome de castellani ou de castrenses.: E
mais uma prova, e particularmente
significativa, de que
a populao urbana deve ser procurada no entre a populao das primitivas fortalezas, mas na populao imigrada que o comrcio fez afluir sua volta e que, a partir do sculo XI, comeou a absorver os antigos habitantes.
A designao de burgueses no foi de incio de uso
correntevA
par dela continuou-se ainda a empregar a de
cives, conforme tradio antiga. Ressurgem tambm, na
Inglaterra e na Flandres, as palavras poortmanni
e p001'ters, que caram em desuso cerca do fim da Idade Mdia,
mas que, uma e outra, confirmam do modo mais feliz a
identidade que, alis, j se nota entre o portus e o novo
bur o. A bem dizer, um e outro so uma e a mesma coisa,
e a snonma que a linguagem estabelece entre o poortmannus e o burgensis seria suficiente para o demonstrar,
se no tivssemos j fornecido provas bastantes.
Sob que aspecto convm representar a primitiva burguesia das aglomeraes comerciais? lD evidente que no
era constituda exclusivamente por mercadores de longo
curso, como procurmos descrev-Ios no captulo precedente. Devia compreender, ao lado destes, um nmero
mais ou menos considervel de pessoas empregadas no
desembarque e transporte das mercadorias, no aparelhamento e equipamento dos barcos, na confeco de carros,
de vasilhas, de caixas; numa palavra, de todos os aces-

126

HENRI PIRENNE

srios indispensveis prtica dos negcios. Estes atrairam necessriamente


para a cidade nascente as pessoas
dos arrabaldes em busca de uma profisso. Pode notar-se
nitidamente, a partir do comeo do sculo XI, uma verdadeira atraco da populao rural pela cidade. Quanto
mais aumentava a densidade daquela, mais tambm se
intensificava a aco que exercia sua volta. A cidade
tinha necessidade para a sua manuteno diria de uma
quantidade e tambm de uma crescente variedade de
profissionais. Os raros artfices das cidades e dos burgos
no podiam responder evidentemente
s mltiplas exigncias dos recm-chegados. Era preciso, portanto, que
os trabalhadores
das profisses mais necessrias _ padeiros, cervejeiros, carniceiros, ferreiros, etc. - viessem
de fora.
Mas o prprio comrcio suscitava a indstria. Em todas as regies onde a indstria era praticada no campo
o comrcio esforou-se e conseguiu a pl'in~pio atra-Ia
e, em breve, concentr-Ia nas cidades.
A Flandres fornece a este respeito um exemplo dos
mais esclarecedores. J vimos que, desde a poca cltica,
a prtica do fabrico de panos no cessara de ser ai
largamente
espalhada. Os tecidos confeccionados pelos
camponeses tinham sido transportados
para longas distncias, antes do perodo das invases, pela navegao
dos Frlses. Os mercadores das cidades, por sua vez, no
deviam deixar de tirar partido deste facto. A partir do
fim do sculo x, sabemos que transportavam
tecidos para
Inglaterra.
Cedo aprenderam
a conhecer a excelente
qualidade da l indgena e introduziram-na
na Flandres
onde a mandaram tecer. Transformaram-se
em empresrios e atraram naturalmente para as cidades os teceles
do pas '. Esses teceles perderam desde ento o seu
.

I Gand

d ev ia

.':31 ..-'1'

j no

~c111o XI

UIU

l't:ntro Jp

127

carcter rural para se tornarem simples assalariados ao


servio dos mercadores. O aumento da populao favoreceu naturalmente
a concentrao industrial. Uma quantidade de pobres acorreram s cidades, onde o fabrico de
panos, cuja actividade crescia a par do desenvolvimento
do comrcio, lhes garantia um ganha-po. A sua condio
aparecia, alis, como muito miservel. A concorrncia que
uns aos outros faziam nos mercados de trabalho permitia
aos mercadores pagar-lhes a preo muito reduzido. As
informaes
que deles possumos, as mais antigas das
quais remontam ao sculo XI, pintam-nos sob a aparncia
de uma plebe brutal, inculta e descontente '. Os conflitos
sociais terrveis que a vida industrial devia provocar na
Flandres dos sculos XIII e XIV esto j em embrio na
prpria poca da formao das cidades. A oposio do
capital e do trabalho revela-se to antiga como a formao da burguesia. Quanto velha fabricao rural de
tecidos, desapareceu muito rpidamente. No podia lutar
com a das cidades, abundantemer.te forneci da de matria-prima pelo comrcio e gozando de uma tcnica mais
avanada.
Porque
os mercadores
no cessaram
de
melhorar, com vista s vendas, a qualidade dos tecidos
que exportavam. Organizaram e dirigiram oficinas, onde
os tecidos eram comprimidos e tintos. No ;;culo XII
conseguiram torn-Ias sem rival nos mercados da Europa,
pela finura do tecido e a beleza das cores. Aumentaram-Ihes tambm as dimenses. As antigas capas (pallia),
de forma quadrada,
que outrora tinham fabricado os
teceles do campo, foram substitudas por peas de tecido
de uma largura de 30 a 60 varas, de confeco mais
econmca
e mais cmoda de exportar,
Os tecidos da Flandres tornaram-se
assim uma das
mercadorias mais procuradas do grande comrcio. A con-

tccetagem,

:lsto que li Vita Maca!';;" (Mo?!. Germ. Hist. Scrit., t. XV. p.


616) fala dos Pl'oprJctl'io~ dcs alT"dor,'~ qur- para ai levam
as suas ls.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

1 Ver', a este respeito,


o Chrorucon
S. And rea Castri Camraces
(Mo/I. Germ, Hiet . Script .. t. VIr. p. 540) ~ D~ rGAsta
ubbatum Trudonensium
(Ibid .. t. X. p, 310).

128

HENRI PIRENNE

centrao da indstria nas cidades foi at ao fim da


Idade Mdia a origem da prosperidade daquelas e contribuiu para lhes dar esse carcter de grandes centros manufactureiros
que confere a Doua, a Gand ou a Ipres
uma originalidade to vincada.
Se o fabrico de tecidos desfrutou na Flandres de um
prestgo incomparvel, est bem longe, naturalmente,
de
se restringir a este pas. Uma quantidade de cidades do
Norte e do Sul da Frana, da Itlia e da Alemanha
renana tambm o usaram com sucesso. Os tecidos alimentaram mais que qualquer outro produto fabricado
o
comrcio da Idade Mdia. A metalurgia desfrutou de uma
importncia
muito menor. Reduziu-se quase exclusivamente ao trabalho do cobre, ao qual um certo nmero de
cidades, entre as quas preciso citar particularmente
Dinant, no vale do Mosa, devem a sua fortuna. Mas
qualquer que tenha sido, alis, a espcie de indstria, em
toda a parte obedeceu a essa lei de concentrao
que
notmos desde muito cedo na Flandres. Em toda a parte
os aglomerados urbanos absorveram, graas ao comrcio.
a indstria rural '.
No perodo da economia senhorial, o centro de explorao, grande ou pequeno, bastava, na mais ampla medida
possvel, a todas as suas necessidades. O grande proprietrio mantinha na sua corte os arUfices servos, do
mesmo modo que cada campons construa por si prprio
a sua casa ou confeccionava com as suas prprias mos
os mveis e os utenslios que lhe eram mais necessrios.
Os vendedores ambulantes, os judeus, os raros mercadores
que passavam de longe em longe, proviam ao restante.
Vivia-se numa situao muito semelhante que ainda
recentemente
se encontrava
em numerosas
regies da

I :-10 sculo
XI. U~ Miracula
Sanct
Bavouis , UIO/L Gersn.
Hist.
SC7'ipt., t. XV. p. 594) assinalam
em Gand os Ia lc qui
e-x otficiu
ug nomiuabantur
eorrart.
No resta
d vda d e que
""te., altlfk('s
paru l tinham
ido vindos dp fora.

129

AS CIDADES DA IDADE MDIA

Rssia, Tudo isso mudou desde que as cidades comearam


a oferecer aos habitantes do campo o meio de se aprovisionarem de produtos industriais de toda a espcie. Estabeleceu-se entre a burguesia e a populao rural essa
troca de servios de que falmos atrs. Os artfices a
quem a burguesia
recorria
encontraram
nesta uma
clientela certa. O resultado foi uma diviso de trabalho
muito ntida entre as cidades e os campos. Estes entregaram-se
exclusivamente
agricultura,
as cidades

Indstria e ao comrcio, e este estado de coisas durou


tanto tempo como a sociedade medieval.
Alis, isto era muito mais vantajoso para a burguesia
do que para os camponeses. As cidades esforaram-se
enrgicamente
para o salvaguardar.
Nunca deixaram de
combater toda a tentativa de introduzir a indstria no
pas campesino. Velaram cuidadosamente pelo monoplio
que garantia a sua existncia. l1l preciso esperar a poca
moderna para que elas se resignem a renunciar a um
exclusvsmo
doravante
incompatvel
com o progresso
econmico '.
A burguesia
de que acabamos de delinear a dupla
actvdade
comercial' e industrial
encontrou-se, desde o
inicio, a braos com dificuldades mltiplas, de que s
triunfou a longo prazo. Nada estava preparado para a
receber nas cidades e nos burgos em que se estabeleceu.
Deve ter aparecido ai como uma causa de perturbao,
e poder-se-ia ser tentado a dizer que ela foi acolhida
muitas vezes como indesejvel. Foi-lhe necessrio inicialmente entrar em combinao com os proprietrios
do
solo. Umas vezes era o bispo, outras um mosteiro, ou um
conde, ou um senhor que possua a terra e l exercia a
justia. Acontecia mesmo com frequncia que o espao
ocupado pelo lJortus ou pelo povo burgo dependia, por
partes, de vrias jurisdies e de vrios domnios. Era

H. Pu-e nne.

Saber 51-9

Lcs

ulIciell"CS

d,"ocn,ties

des Pu s-Bus , p. ~2ii.

130

HENRJ PlRENNE

destinado agricultura e a imigrao dos recm-chegados


transformavam-no de repente em terreno de construo.
Foi preciso um certo tempo antes que os seus possuidores se apercebessem do proveito que desse facto podiam
retirar. A principio sentiram sobretudo os inconvenientes
da chegada destes colonosdados a um gnero de vida que
contrariava os seus hbitos ou que chocava as suas ideias
tradicionais.
Imediatamente estalaram conflitos. Eram inevitveis,
se se pensar que os que chegavam, na sua qualidade de
estrangeiros, no estavam inclinados a ter em conta os
interesses, os direitos e os costumes que os constrangiam.
Tiveram de os aceitar, umas vezes . bem, outras a mal,
e, medida que o seu nmero ia crescendo, os seus
empreendimentos tornaram-se cada vez mais audaciosos.
Em 1099,em Beauvais, o Cabido intentou um processo
aos tntureros, que tinham de tal modo atulhado o curso
da ribeira que os seus moinhos j no podiam funcionar '.
Por outro lado, v-se um bispo ou um mosteiro contes,tarem aos burgueses as terras que ocupam. Contudo,
espontneamente ou fora, necessrio entenderem-se.
Em Arras, a Abadia de Saint-Vaast acabou por ceder as
suas culturas e reparti-Ias em parcelas". Verificamos
factos idnticos em Gand, em Doua, e pode certamente
admitir-se a generalidade de acordos deste gnero, no
obstante a penria das nossas informaes. At aos nossos
dias, os nomes das ruas lembram, em numerosas cidades,
a fisionomia agrcola que apresentaram a principio. Em
Gand, por exemplo, uma das artfas principais ainda
designada pelo nome de Rua dos Campos (Yelstraat)

H. Labande, Histo-ire de Bewu""ais, p. 55 (Paris. 1892).


, Vejam-se os textos muito instrutivos de Guiman, cartuuurr
d~ Sa'i?lt-Vaa.st d'Arras, ed. Van Drival (Arras. 1875). No comeo
elo sculo XII. a abadia divide em mans'imles e I/Ostagia o seu
jardim. o seu pomar. a sua loprosarta,
assim como o Vil'lI"
Brmentre!
(pp. 155. 157 e 162).

AS CIDADES DA IDADE MDIA

131

e encontramos nos seus arredores a Praa do Kouter


(cultura) '.
variedade dos proprietrios correspondia a variedade dos regimes a que as terras estavam submetidas.
Umas estavam atreitas aos censos e a corveas, outras a
impostos destinados manuteno dos cavaleiros que
formavam a guarnio permanente do velho burgo, ainda
outras a direitos recebidos pelo castelo, pelo bispo ou
pelo procurador a titulo de senhores de alta justia.
Todas, em suma, traziam a marca de uma poca na
qual a organizao econ6mica como a poltca tinham sido
exclusivamente estabelecidas sobre a posse do solo. A
isto juntavam-se as fonnalldades e as taxas exigidas
pelo uso aquando da transmisso dos mves e que complicavam singularmente, quando no tornavam impossvel,
a venda e a compra. Em tais condies,a terra, imobilizada pela espessa armadura dos direItos adquiridos que
pesavam sobre ela, no podia entrar no comrcio, adquirir
um valor negocivel ou servir de base ao crdito. A
multiplicidade das jurisdies complicava ainda uma
situao j to intricada. Era muito raro que o solo
ocupado pelos burgueses dependesse de um s6 senhor.
Cada um dos proprietrios entre os quais se repartia
possua a sua corte senhorial, a nica competente em
matria de bens de raiz. Algumas dessas cortes exerciam,
alm disso, quer a alta, quer a baixa justia. O entrelaamento das competncias agrava ainda, portanto, o das
jurisdies. Acontecia que o mesmo homem dependia ao
mesmo tempo de vrios tribunais, confonne se tratava de
dividas, de crimes, ou, multo simplesmente, da posse da
terra. As dificuldades resultavam tanto maiores quanto
esses tribunais no tinham todos a sua sede na cidade

Para a condio da propriedade

de raiz nas cidades. veja-se

G. Des Marez, Rtude .sur Ia proprit f~e


an.s les 'Ville8 du
Moyen Age et spcialement en Flatndre (Gand, 1898). - A mais

antiga meno que conheo da alrorra


ao comeo do sculo XI.

do solo urbano

remonta

HENRI PIRENNE

132

e que era preciso s vezes transportar-se para longe para


a demandarem. Por outro lado, diferiam uns dos outros
pela sua composio, tanto como pelo direito que outorgavam. Ao lado dos tribunais senhoriais existia quase
sempre um antigo tribunal de almotacs estabelecido quer
na cidade, quer no burgo. Ao tribunal eclesistico da
diocese competiam-lhe no s os assuntos dependentes do
direito cannico, mas ainda todos aqueles nos quais um
membro do clero estivesse interessado, sem contar uma
quantidade de questes de sucesso, de estado civil, de
casamento, etc.
Se volvermos os olhos para a condio das pessoas,
a complexidade aparece maior ainda. O meio urbano em
formao apresenta neste aspecto todos os contrastes e
todos os matizes. Nada mais bizarro do que a nascente
burguesia. Os mercadores, vmo-lo mais atrs, eram de
facto tratados como homens livres. Mas no acontecia a
mesma coisa com um nmero muito grande dos imigrados
que, atrados pelo desejo de encontrar trabalho, vinham
at eles. Porque, quase sempre originrios dos arredores,
no podiam dissimular o seu estado civil. O senhor a cujo
domnio tinham escapado podia fcilmente encontr-los:
as pessoas da sua aldeia encontravam-nos quando vinham
cidade. Conheciam os seus pais, sabia-se que eram
servos, porque a servido era a condio geral das classes
rurais, e era-lhes, portanto, impossvel reivindicar, como
os mercadores,
uma liberdade que estes ltimos s
gozavam devido ignorncia em que se estava da sua
condio de nascimento '. Assim. a maioria dos artfices

Servus

incugn tus

non

indo

cxt raha tur;

servus

Vl'J.'O

qui

por vertdcos homines servus probatus rucrtt. Iam de chrrstiant


quam de agarents sine altqua contcnnon
dot.ur domino suo."
Droit de Castr-ocalbon
(1156) no .4.lIl1ual"io c/e hist01'ia dei d<Tccho
(:-'!lm1oC t. r. p. 375 (Madrid. 1924). Apesar da sua data relativamente tardia c da sua origem espanhola. este texto precisa com
uma grande n tidoz a situao que, a prin<'pio. foi "Ol todn a
parte a dos 5('1""OS
migrados nas cidadr-s.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

133

conservava na cidade a sua servido original. Havia, se


assim se pode dizer, incompatibilidade entre a sua nova
condio social e a sua condio jurdica tradicional.
Ainda que tendo cessado de ser camponeses, no podiam
apagar a mancha de que a servido marcara a classe
rural. Se eles procuravam dissimul-Ia, no deixavam de
ser rudemente chamados realidade. Bastava que o seu
senhor os reivindicasse para que eles fossem obrigados a
segu-lo e a reintegrarem-se
no domnio de que tinham
fugido.
Os prprios mercadores ndrectamente
sentiam os
prejuzos da servido. Quando queriam casar, a mulher
que escolhiam quase sempre pertencia classe servil. S
os mais ricos de entre eles podiam ambicionar a honra de
casarem com a filha de qualquer cavaleiro de quem
tinham pago as dividas. Para os outros, a sua uno com
uma serva tinha por consequncia a servido dos seus
filhos. O costume atribula, com efeito, s crianas, o
direito da sua me, em virtude do princpio pa.rtus ventrem sequiiur, e compreende-se a incoerncia que da
advm para as famlias. A liberdade que o mercador
desfrutava por si prprio no podia transmitir-se a seus
filhos. O casamento fazia reaparecer a servido no seu
lar. Que rancores, que conflitos nasciam fatalmente de
uma situao to contraditria! Manifestamente, o direito
antigo, pretendendo impor-se a um meio social a que no
estava j adaptado, conduzia a estes absurdos e a estas
injustias que pediam irresistivelmente uma reforma.
Por outro lado, medida que a burguesia crescia e
pelo seu nmero adquiria fora, a nobreza, a pouco e
pouco, recuava perante ela e cedia-lhe o lugar. Os
cavaleiros estabelecidos no burgo ou na cidade j no
tinham nenhuma razo para ai permanecerem desde que
a importncia
militar dessas velhas fortalezas desaparecera. Percebe-se perfeitamente que, pelo menos no Norte
da Europa, eles se retirem para o campo e abandonem as

134

HENRl PIRENNE

cIdades. Smente na Itlia e no Sul da Frana continuaram a residir.


1!:: necessrio,
sem dvida, atribuir
este facto
conservao, nestes pafses, das tradies e, numa certa
medida, organizao municipal do Imprio Romano.
As cidades da Itlia e da Provena tinham estado to
intimamente ligadas com os territrios de que formavam
os centros administrativos que mantiveram com eles, na
poca da decadncia econmica dos sculos VIII e IX,
relaes mais apertadas que em qualquer outro lado. A
nobreza, cujos feudos se dispersavam atravs do campo,
no tomou esse carcter rural que caracteriza
a da
Frana, Alemanha ou Inglaterra.
Fixou-se nas cidades,
onde vIveu dos rendimentos das suas terras. Construiu
desde a Alta Idade Mdia essas torres que at aos nossos
dias do um aspecto to pitoresco a tantas velhas cidades
da Toscana. No se despojou dessa caracterstica urbana
de que a sociedade antiga tinha sido to fortemente
marcada. O contraste entre a nobreza e a burguesia
aparece menos marcado na Itlia do que na restante
Europa. Na poca do renascimento
comercial vemos
mesmo nobres interessarem-se pelos negcios dos mercadores e colocarem nesses negcios uma parte dos seus
rendimentos. : talvez por isso que o desenvolvimento
das cidades italianas difere mais profundamente do das
cidades do Norte.
Nestas ltimas, s a ttulo deveras excepcional que
encontramos aqui e acol, isolada e como perdida no
meio da sociedade burguesa, uma familia de cavaleiros.
No sculo XII, o xodo da nobreza para os campos
terminou quase em toda a parte. Tocamos, alis, aqui
numa questo ainda muito mal conhecida e sobre a qual
permitido
esperar que ulteriores pesquisas lanaro
maior luz. Pode supor-se, no entanto, que a crise econmica qual a nobreza foi submetida no sculo XII como
consequncia da diminuio das suas receitas no deixou
de ter influncia na sua desapario das cidades. A

AS CIDADES DA IDADE MDIA

135

nobreza deve ter achado vantajoso vender aos burgueses


as construes que possua nas cidades e cuja transformao em terrenos de construo aumentara enormemente
() valor.
A situao do clero no foi sensivelmente afectada
pelo afluxo da burguesia s cidades e aos burgos. Daqui
resultaram
para o clero inconvenientes, mas tambm
vantagens.
Os bispos tiveram de lutar para manter
intactos, em presena dos recm-chegados, os seus direitos
de justia e os seus direitos senhoriais. Os mosteiros e os
cabidos viam-se obrigados a deixar que se construssem
casas nos seus campos e nas suas culturas. O regime
patriarcal e senhorial a que a Igreja estava acostumada
encontrou-se subitamente a braos com reivindicaes e
necessidades inesperadas, para que dai no resultasse de
incio um perodo de mal-estar e insegurana.
No entanto, por outro lado, as compensaes -no faltavam. O censo devido pelos lotes de terreno cedidos aos
burgueses formavam uma fonte de rendimento cada vez
_mais abundante. O aumento da populao acarretava um
aumento correspondente de emolumentos alimentados por
baptismos, casamentos e bitos. O produto das oferendas
iria crescendo sem cessar. Os mercadores e os artfices
agrupavam-se em piedosas confrarias associadas a uma
igreja ou a um mosteiro pagando foros anuais. A fundao
de novas parquias, medida que subia a cifra dos habitantes, multiplicava o nmero e os recursos do clero
secular. Quanto s abadias, s j a ttulo muito raro as
vemos ainda estabelecerem-se
nas cidades a partir do
sculo XI. No puderam acostumar-se vida citadina,
muito ruidosa e muito azafamada, e, demais, ro-Ihes
impossvel doravante encontrar l o lugar necessrio a
uma grande casa religiosa com os servios acessrios
que requeria. A Ordem de Cster; que se espalhou to
largamente na Europa no sculo XIC. s floresceu fora
das cidades.

136

HENRI PIRENNE

l1: somente no sculo seguinte que os monges retomaro, mas em condies inteiramente
diferentes,
o
caminho das cidades. As ordens mendicantes, Franciscanos e Dominicanos, que nessa poca viro fixar-se nas
cidades, no correspondem somente nova orientao do
fervor religioso. A regra da pobreza f-Ios romper com
a organizao senhorial que tinha sido at ento o suporte
da vida monstica. Para eles, o monaquismo encontrou-se maravilhosamente
adaptado ao meio urbano. S
pediram aos burgueses as suas esmolas. Em vez de se
isolarem no centro de vastos recintos silenciosos construram os seus conventos ao longo das ruas; partlcparam
em todas as agitaes e em todas as misrias dos
artfices;
compreenderam-Ihes
todas as aspiraes,
e
mereceram tornar-se os seus directores espirituais.

CAPTULO VII

AS INSTITUIES URBANAS
l1: um meio singularmente
complicado, vmo-Io, um
meio extremamente abundante em contrastes e frtil em
problemas de toda a espcie, o que nos apresenta
a
cidade acabada de nascer. Entre as duas populaes que
se justapem sem se confundirem revela-se a apario de
dois mundos distintos. A antiga organizao senhorial,
com todas as tradies, todas as ideias, todos os sentimentos, que, sem dvida, no nasceram dela, mas a que
comunicou a sua tonalidade particular,
encontra-se
a
braos com necessidades e aspiraes que surpreendem,
que a chocam, s quais no est adaptada e contra as
quais, de inicio, se obstina.
Se cede terreno porque, no obstante a sua resistncia, a nova situao se deve a causas muito profundas
e muito Irresstves para que lhe seja possvel no lhe
sofrer os efeitos. Sem dvida, as autoridades sociais no
puderam apreciar, a princpio, o alcance das transformaes que se operavam sua volta. Desconhecendo a
sua fora, comearam por lhes resistir. l1: s mais tarde,
e muitas vezes muito tarde, que se resignaram ao inevitvel. Como acontece sempre, a mudana s se operou
com o tempo. Ser injusto atribuir, corno se faz muitas
vezes, tirania feudal ou carrognca
sacerdotal
uma resistncia. que se explica pelas razes mais
naturais. Aconteceu Idade Mdia o que aconteceu tantas
vezes desde ento. Aqueles que beneficiavam com a ordem
estabelecda
encarnam-se
a defend-Ia, no somente e

138

HENRI PIRENNE

no tanto talvez porque lhes garantia os seus interesses


como porque lhes parecia indispensvel conservao da
sociedade.
Notemos, de resto, que esta sociedade aceite pela
burguesia. As suas reivindicaes,
aquilo a que se podia
chamar o seu programa poltico, no procura de nenhum
modo destru-Ia;
a burguesia
admite, sem discutir, os
privilgios e as autoridades
dos prncipes, do clero e da
nobreza. Quer obter smente, porque isso indispensvel
sua existncia, no uma subverso do existente, mas
simples concesses. E essas concesses limitam-se s suas
prprias necessidades. Desinteressa-se
completamente
das
necessidades da populao rural de que provinha. Numa
palavra, pede smente sociedade que lhe conceda um
lugar compatvel com o gnero de vida que ela leva. No
revolucionria,
e se lhe acontece ser violenta no por
dio contra o regime, mas muito simplesmente
para o
obrigar a ceder.
Bastar lanar um golpe de vista pelas suas principais
reivindicaes
para nos convencermos
de que no vo
para alm do necessrio.
inicialmente
a liberdade
pessoal que assegurar
ao mercador ou ao artffice a
possibilidade de ir, de vir e de residir onde desejar e
colocar a sua pessoa como a de seus filhos ao abrigo do
poder senhorial. Em seguida, a concesso de um tribunal
especial, graas ao qual a burguesia escapar srnultneamente multiplicidade das jurisdies de que depende
e aos inconvenientes que o processo formalista do antigo
direito impe sua actividade econmica e social. ainda
o estabelecimento
na cidade de uma paz, quer dizer, de
lima legislao penal que garantir
a segurana.
Foi
tambm a abolio dos impostos mais incompatveis
com
a prtica do comrcio e da indstria e com a posse e
aquisio do solo. Finalmente,
um grau mais ou menos
extenso de uutonornta poltica c de self-yol'ernm.ent
local.
Tudo isto est, alis. longe d!' formar um conjunto
{clt.'l't'ntf' " d !-11'juxtiflca

r por

pl'incpi(,;;

tericos.

Nad:J

AS CIDADES DA IDADE MDIA

139

de mais estranho ao esprito dos primitivos burgueses que


uma concepo qualquer dos direitos do homem e do
cidado. A prpria liberdade pessoal no reivindicada
como um direito natural. S a procuram pelas vantagens
que confere. Isto to verdade que, por exemplo, em
Arras, os mercadores tentam fazer-se passar po: servos
do Mosteiro de Saint-Vaast,
a fim de usufrurem
da
iseno do imposto que concedida queles '.
Foi aps o incio d sculo XI que nos apercebemos das
primeiras
tentativas
dirigidas pela burguesia
contra a
ordem de coisas de que sofre. Os seus esforos, daqui em
diante no mais pararo. Atravs de peripcias de toda a
espci~, o movimento de reforma caminha i.rresis:ivelmente para o seu designio, quebra, se preciso, volentamente as resistncias que lhe opem e consegue, enfim,
no deco~rer do sculo XII, dotar as cidades com instituies municipais essenciais, que estaro na base das suas
constituies.
Observa-se que em toda a parte os mercadores tomam
a iniciativa e conservam a direco dos acontecimentos.
Nada mais natural do que isto. No eram eles na populao urbana o elemento mais actvo, mais rico e mais
influente e no suportavam
com tanta mais impacincia
uma situao
que ofendia ao mesmo tempo os seus
interesses e a sua confiana em si prprios? " Poderemos
muito justamente
comparar o papel que desempenharam
ento, apesar da enorme diferena dos tempos e do meio,
ao que a burguesia capitalista assumiu, a part~r do fim
do sculo XVIII, na revoluo poltica que ternunou com
o Antigo Regime. Numa ocasio, como noutra, o grupo
social que estava
mais directamente
interessado
na
mudana tomou o comando da oposio e foi seguido pela
massa. A democracia, na Idade Mdia como nos tempos

H. Pil'enne, L'origin' des constitutions


(Re1;Ue histo1'ique, t. LVII, pp. 25-34).
, Ibid.

Age.,

urbaines au Moyr-n

140

HENRI PIRENNE

modernos, comeou por sofrer o impulso de um escol e


por impor o seu programa s confusas aspiraes do povo.
As cidades episcopais foram inicialmente o teatro da
luta. Seria por certo errneo atribuir este facto personalidade dos bispos. Um grande nmero de entre estes
distingue-se, pelo contrrio, pela sua esclarecida solicitude
pelo bem pblico. No raro encontrar no seu seio
excelentes administradores,
cuja memria ficou popular
atravs dos sculos. Em Lige, por exemplo, Notger
(972-1008) ataca os castelos dos senhores rapinantes que
mfestam os arredores, desvia um brao do Mosa para
sanear a cidade e aumenta as fortificaes '. Ser fcil
citar factos idnticos para Cambrai, Utreque, Colnia,
Worms, Maiena e para vrias cidades da Alemanha onde
os imperadores se esforaram at guerra das investiduras por nomear prelados igualmente notveis pela sua
inteligncia e energia.
Mas quanto mais os bispos tinham conscincia dos seus
deveres, mais tambm pretenderam defender o seu governo
contra as reivindicaes dos seus sbditos e mant-los sob
um regime autoritrio e patriarcal. A confuso, nas suas
mos, do poder espiritual e do poder temporal faza-lhes,
alis: i~aginar toda a concesso como perigosa para a
Igreja. E preciso no esquecer que as suas funes os
obrigavam a residir permanentemente
nas suas cidades
e que temiam com boa razo as dificuldades que lhes
a~~iriam da autonomia da burguesia no meio da qual
VIVIam. Enfim, j vimos. que a Igreja
tinha pouca
simpatia pelo comrcio. Mostrava-lhe uma desconfiana
que devia naturalmente
torn-Ia surda aos desejos dos
mercadores e do povo que se agrupava
atrs deles
impedia-a de compreender as suas necessidades e Iludia-a
quanto s suas prprias foras.

1 G. Kurt h, .volgel'
(Bruxelas, 1905).

de Liy('

fi

Ia cit'ilisutioil

<lu

X" sitkle

AS CIDADES DA IDADE MDIA

141

Dai os mal-entendidos, os atritos e, em breve, uma


hostilidade recproca que, a partir do comeo do sculo XI,
conduziu ao inevitvel'.
O movimento comeou pela Itlia do Norte. Por ser a
mais antiga a vida comercial, mais prematuras foram as
consequncias polticas. Infelizmente, conhecemos muito
mal a mincia dos acontecimentos. certo que a agitao
na qual a Igreja estava ento envolvida no deixou de os
precipitar. O povo das cidades tomou apaixonadamente o
partido dos monges e dos padres, que conduziam a
campanha contra os maus costumes do clero, atacavam a
simonia e o casamento dos padres e condenavam a interveno da autoridade laica na administrao da Igreja,
Os bispos nomeados pelos imperadores, e por isso mesmo
comprometidos, encontraram-se, assim, em face de uma
oposio na qual se aliavam e mutuamente se reforavam
o misticismo, as reivindicaes dos mercadores e o descontentamento suscitado pela misria entre os trabalhadores industriais, certo que alguns nobres participaram
nesta agitao, que lhes fornecia ocasio de sacudir a
suserania episcopal, e fizeram causa comum com os
burgueses e os Patarinos, nome com que os conservadores designavam depreciativamente
os seus adversrios,
Em 1057, Milo, j nesta poca a rainha das cidades
lombardas, estava em plena efervescncia contra o arcebispo 2. As peripcias
da questo das investiduras
propagaram naturalmente as perturbaes e deram-Ines
uma feio cada vez mais favorvel aos insurrectos
medida que a causa do papa sobrelevava a do imperador.
Estabeleceram-se, com o nome de cnsules, magistrados

1 H.
P renne. Lcs anc'iennes ti rnccrut ien iies Pa us-Bus , p. :J5;
F. Keutg en. ilemter und Znfte (rena, 1903), p. 75. Encontramos
no clero ingls a mesma hostilldade para com os burg uesc-s que
no clero alemo t' francs. K. Hf'gl'l, Stiil1te Ilnd Gilden der Ge'I'IIHln8chcn Volke7', t. L p. 7:) (Lpjpzig,
1891).
'Hauch.
Kirchengeschichte
ncutsctunr:,
r !I(. p. 692.

142

HENRI PIRENNE

encarregados
da administrao
das cidades, quer pelo
consentimento dos bispos, quer pela violncia'. Os primeiros destes cnsules a que se faria referncia (mas que no
so, sem dvida, os primeiros que existiram) aparecem
em Luca, no ano de 1080. J em 1068 um tribunal
comunab (curtis communalis)
foi assinalado nesta cidade,
sintoma caracterstico
de uma autonomia urbana que
deveria existir certamente, na mesma data, em muitos
outros lugares'. Os cnsules de Milo s so citados em
1107, mas so incontestvelmente
muito mais antigos.
A partir desta primeira apario apresentam
ntidamente o aspecto de magistrados comunais. Recrutam-se
entre as diversas classes sociais, ou seja entre os capitanei, os valvasso1"/?s e os civis, e representam o commune
civitatis.
O mais caracterstico desta magistratura
o
seu carcter anual, pelo qual ela se ope nitidamente s
nomeaes vitalcias, que so as nicas conhecidas no
regime feudal. Esta durao anual das funes uma
consequncia da sua natureza electiva. Ao apoderar-se
do poder, a populao urbana confia-o a delegados por
si nomeados. Assim se afirma o princpio da fiscalizao ao mesmo tempo que o da eleio. A comuna municipal, a partir das suas primeiras tentativas de organizao, cria os instrumentos indispensveis ao seu funcionamento e lana-se sem hesitar no caminho que no
deixou de seguir a partir de ento.
Da Itlia, o consulado espalhou-se depressa s cidades
da Provena, testemunho evidente da sua perfeita adaptao s necessidades que se impunham burguesia. Mar-

, K. Heg'el, Gcsclucle de" I:Jtiidteve'l"fassung co-n Ltulien; t. lI,


p, 137 (Lepalg , 1847). Para a origem do consulado, antes do
perodo comunal, veja-se R Mayer, Italienische
v criassum:
aesctuohte, t. H, p, 532 (Letpaig', 1909). O termo parece derivar'
da administrao munclpal romano-brzanttna
da Romanha.
, Davdsohn,
Gcsctnclite von Florent:
t, r. pp, 345-35(1 (Berlim,
1896-19Sl.

143

AS CIDADES DA IDADE MDIA

selha possui cnsules a partir do comeo do sculo Xli


e, o mais tardar, em 1128', depois encontramo-Ios em
Arles e em Nimes, at que pouco a pouco se espalham no
Sul da Frana, medida que o comrcio a se impe
gradualmente, e, com ele, a transformao polltica que
acarreta consigo.
Quase ao mesmo tempo que na Itlia, a regio flamenga e o Norte da Frana vem criar-se instituies
urbanas. Como havemos de nos espantar se, como a
Lombarda, essa regio foi a sede de um poderoso, centro comercial?
Aqui, felizmente, as fontes so mais
abundantes e mais precisas. Permitem-nos seguir, a uma
luz suficiente, a marcha dos acontecimentos. As cidades
episcopais no atraem exclusivamente a ateno. A seu
lado, outros centros de actividade se distinguem. Mas
foi nos muros das cidades que se formaram essas ecomunas, de que importa, antes de tudo, distinguir a natureza. A primeira em data e felizmente tambm a melhor
conhecida a de Cambrai.
Durante o sculo XI, a prosperidade desta cidade desenvolvera-se imenso. Junto da cidade primitiva agrupara-se um subrbio comercial que se encerrara ern 1070
com uma cerca de muralha.
populao deste subrbio
suportava impacientemente
o poder do bispo e do seu
castelo. Preparava-se em segredo para a revolta quando,
em 1077, o bispo Gerardo II teve de ausentar-se, a fim
de ir receber na Alemanha a investidura das mos do
imperador. Ainda mal se tinha posto a caminho quando,
sob a direco dos mercadores mais ricos da cidade, o
povo se insurgiu, se apoderou das entradas da cidade
e proclamou a coluna (communio).
Os pobres, os artfices, os teceles sobretudo, lanaram-se tanto mais apaixonadamente
na luta quanto um padre reformador,

F,

Kiener,

v eriaesunsuesotuclct

de1' Provence,

p, lti4,

HENRI PIRENNE

144

chamado

Ramihrdus,

lhes denunciava
o bispo como
no fundo do seu corao o misticismo que, por essa poca, revoltava os Patarinos lombardos. Como na Itlia, o fervor religioso comunicou
a sua fora s reivindicaes polticas e a comuna foi
jurada no meio de geral entusiasmo '.
Esta com una 'de Cambrai a mais antiga de todas as
que se conhecem ao norte dos Alpes. Aparece como uma
organizao de luta e uma medida de salvao pblica.
Era preciso esperar, efectivamente,
a volta do bispo e
preparar-se para lhe resistir. A necessidade de uma aco
unnime impunha-se. Um juramento foi exigido de todos,
estabelecendo entre si uma indispensvel solidariedade,
e foi esta associao jurada pelos burgueses, nas vsperas de uma batalha, que constituiu o trao essencial
desta primeira com una.
O seu sucesso, alis, foi efmero. O bispo, ao saber
dos acontecimentos,
apressou-se a acorrer e conseguiu
restaurar momentneamente
a sua autoridade. Mas a iniciativa dos de Cambrai sem tardana suscitou imitadores.
Os anos seguintes so marcados pela constituio
de
com unas na maioria das cidades da Frana do Norte:
em Saint-Quentin cerca de 1080, em Beauvais em 1099,
em Noyon em 1108-1109, em Laon em 1115. Durante os
primeiros tempos, a burguesia c os bispos viveram num
estado de permanente
hostilidade, por assim dizer, em
p de guerra. S a fora podia decidir entre adversrios
igualmente convencidos da sua razo. Ives de Chartres
exorta os bispos a no cederem e a considerarem como
nulas as promessas que, sob a presso da violncia, teve
de fazer aos burgueses'. Guibert de Nogent, por seu lado,
fala com um desprezo rancoroso dessas comunas pesti-

smonaco e excitava

Reinecke,

.: Labandc,

Gesctuctite de: Stadt Cambrai


H'stoire

de Beauvai,~. p. 55.

(Marburgo.

1896)

145

AS CIDADES DA IDADE MDIA

lentas que 01; servos erigem contra os seus senhores para


se subtrarem
sua autoridade
e arrancarem-Ines
os
mais legitimos direitos '.
No entanto, apesar de tudo, as comunas venceram.
No s tinham a fora que d o nmero, como tambm
a realeza, que, em Frana, a partir do reinado de Luis VI,
comea a recuperar o terreno por si perdido e se interessa pela sua causa. Da mesma maneira que os papas,
na sua luta contra os i.mperadores alemes, se tinham
apoiado nos Patarinos da Lombardia, assim os monarcas
capetanos do sculo XII favoreceram o esforo dos burgueses.
Indubitvelmente,
no se trata de lhes atribuir uma
pol1tlca de base. primeira vista, a sua conduta parece
cheia de contradies. Mas no menos verdade que se
nota uma tendncia geral para tomar o partido das cidades. Bem entendido, o interesse da coroa ordenava-lhe
muito imperiosamente
apoiar os adversrios da alta feudalidade para que ela no tenha concedido o seu apoio,
cada vez que o podia fazer sem se comprometer,
aos
burgueses, que, revoltando-se
contra os seus senhores,
combatiam,
em suma, em proveito das prerrogativas
reais. Tomar o rei como rbitro da sua disputa era para
os partidos em conflito reconhecer a sua soberania, A
entrada da burguesia na cena poltica teve assim como
consequncia enfraquecer
o principio contratual
do Estado feudal em benefcio do princpio autoritrio do Estado monrquco.
Era impossvel que a realeza no se
desse conta e no aproveitasse
todas as ocasies para
mostrar a sua benevolncia s comunas que sem o quererem trabalhavam
to utilmente para ela.
Se se designam em especial com o nome de com unas
as cidades episcopais do Norte da Frana, onde as ins-

1 Guibel't
de Nogent,
(Paris, 190'7).

Saber 51-lU

De

v-ita

sua,

ed. G. 130\llin p. 156

146

HENRI PIRENNE

titues
muncpas
foram o resultado da revolta, importa no exagerar nem a sua importncia, nem a sua
originalidade. No h motivo para estabelecer uma diferena essencial entre as cidades com comunas e as outras cidades. S se distinguem umas das outras por caracteres acessrios. No fundo, a sua natureza a mesma,
e todas, em realidade, so igualmente com unas. Com
efeito, em todas os burgueses formam um corpo, uma
unive1'sitas, uma communitas, uma communio, em que
todos os membros, solidrios entre si, constituem partes
nseparves. Qualquer que seja a origem da sua libertao, a cidade da Idade Mdia no se compe de uma simples coleco de indivduos. E em si prpria um indivduo, mas um indivduo colectvo, uma pessoa juridica,
Tudo o que se pode revndicar em favor das com unas
stl'icto sensu uma caracterstica nitidez de instituies,
uma separao claramente estabeleci da entre os direitos
do bispo e os do burgus, uma evidente preocupao de
salvaguardar a condio daqueles por intermdio de uma
poderosa organizao corporatva, Mas tudo isso deriva
das circunstncias
que presidiram ao nascimento das
comunas. Conservaram os vestgios da sua constituio
revolucionria, sem que se possa por isso assnalar-Ihes
um lugar privilegiado no conjunto das cidades. Pode
mesmo observar-se que algumas, de entre elas, gozaram
de prerrogativas menos extensas, de uma jurisdio e de
uma autonomia menos completas que as localidades em
que a com una no foi seno um ponto de chegada de
uma evoluo pacfica. 11':um erro evidente reservar-Ines,
como s vezes se faz, o nome de senhorios colecttvos.
Ver-se-
mais adiante que todas as cidades completamente desenvolvidas foram destes senhorios.
A violncia est, portanto, bem longe de ser indispensvel formao das instituies urbanas. Na maioria das cidades submetidas ao poder de um prncipe laico,
o seu crescimento processou-se, em suma, sem que houvesse necessidade de recorrer fora. E no necess-

AS CIDADES DA IDADE MDIA

147

rio atribuir esta situao particular benevolncia que


os prncipes laicos sentiram pela liberdade poltica. Mas
os motivos que impeliam os bispos a resistir aos burgueses no tinham qualquer influncia nos grandes senhores feudais. No professavam qualquer hostilidade em
face do comrcio; sentiam-lhe, pelo contrrio, os efeitos
benficos medida que ele aumentava a circulao nas
suas terras, aumentando por isso mesmo os rendimentos
das suas portagens' e a actividade das suas oficinas monetrias, obrigadas a' responderem a uma procura crescente de numerrio. No possuindo capital e percorrendo
sem cessar os seus domnios, s habitavam as suas cidades
de longe em longe e no tinham, portanto, qualquer razo
para disputarem a administrao aos burgueses. 11':muito
sintomtico verificar que Paris, a nica cidade que antes
do fim do sculo XII pode ser considerada como uma verdadeira capital de Estado, no chega a obter uma constituio municipal autnoma. Mas o interesse que impelia o rei de Frana a conservar a supremacia na sua
residncia habitual era completamente indiferente aos
duques e aos condes, to nmadas quanto o rei era sedentrio. Enfim, eles no podiam ver com desgosto a
burguesia tomar o poder a castelos tornados hereditrios e cujo poderio os inquietava. Tinham, em suma, os
mesmos motivos que o rei de Frana para se mostrarem
favorveis s cidades, pois estas apoucavam a situao
dos seus vassalos. No se v, alis, que lhes tenham trazido sistemticamente
o seu apoio. Limitaram-se, em geral, a deix-Ias fazer e a sua atitude foi quase sempre
de uma benevolente neutralidade.
Nenhuma regio se presta melhor do que a Flandres
para o estudo das origens municipais num meio puramente laico. Nesse grande condado, que se estende amplamente das margens do mar do Norte e das ilhas da
Zelndia s fronteiras da Normanda, as cidades epscopas no apresentam uru mais rpido desenvolvmento
(10 que o das
outras cidades. Trouanne. cuja diocese

148

AS CIDADES DA IDADE MDIA

/fl:."NRI PIRl:."NNE

brangta a bacia do Yser. foi mesmo e continuou sempre


}!, ser
uma aldeola sem-rural.
Se Arras e 'I'ournai, que
estendiam a sua jurisdio espiritual sobre o restante territrio, se tornaram
grandes
cidades, foram, todavia,
Gand. Bruges, Ipres, Saint-Omer, Lille e Doua onde se
ag lomcraram,
no decorrer do sculo x, actvas colntas
de mercadores que nos do o meio de observar, com uma ,I
particular nitidez, o nascimento das instituies urbanas."
Prestam-se
tanto melhor quanto, sendo verdade que se
formaram da mesma maneira e que apresentam o mesmo
tipo, se pode, sem receio de errar, combinar as informaes de que cada uma 'nos fornece uma parte. num qua- ..
dro de conjunto '.
'
Todas estas cidades oferecem de incio este carctcr
d.' serem formadas volta de um burgo central, que . ,
por assim dizer. o ncleo. Junto desse burgo concen- f
Ira-se um portus, ou novo burqo, povoado por mercadores,
aos quais se juntam artfices livres ou servos e onde, a
partir do sculo xr, a Indstria
de tecidos vem con-;'
centrar-se. Sobre o burgo, como sobre o portus, estende-se:
a autoridade do castelo. Parcelas mais ou menos cons-u
dcrves do solo ocupado pela populao imigrante
perv ,
tcncem a abadias, outras dependem do conde da F'lanv,
dres ou de senhores feudais. Um tribunal de almotacs
em a sua sede no burgo, sob a presidncia do castelo.
Este tribunal
no possui. alis. qualquer
competncla.e
privativa da cidade. A sua jurisdio estende-se por toda'
R. castelania
de que o burgo o centro. e os almotacs,:'
que a representam.
residem nessa mesma castelana
e'
s vm ao burgo nos dias em que h processos, Para a'
jurisdio eclesistica,
da qual depende grande nmero
de assuntos. preciso ir ao tribuna! episcopal da dio-'
11

1 H.
P r-vmu-.
I,LI_~:-: vil l-v na ItlHlH.l,','"
a vau t 1, XIJl' .si,~dt:
INP'Vltc de l'EM et ,lu Nrm), t. 1 1190.5/. )I. !ll; .4l/.cic'llllcS r/&1II0-'
('t'lltieg
de ... Pcnts-Bu
JI. R2. Hst nirc d,' Rr--!.fJi(j1l.f',
t. r (t." pd.l.

J'

J7J

149

cese. Diversos direitos pesam sobre as terras e sobre os


homens tanto do burgo como do PQTtu8: censo sobre os
bens de raiz, impostos em dinheiro ou em gneros destinados manuteno
dos cavaleiros
encarregados
da
defesa do burgo, imposto recebido em todas as mercadorias trazidas,
por terra e por gua. Tudo isto de
data antiga, formou-se em pleno regime senhorial e feudal e no est de qualquer modo adaptado s novas necessidades da populao de mercadores. No tendo sido
feita para ela, a organizao,
que tem a sua sede no
burgo, no somente no lhe presta quaisquer
servios,
mas, pelo contrrio,
embaraa-a
na sua actividade.
As
sobrevivncias
do passado oprimem com todo o seu peso
as necessidades do presente. Manifestamente,
por razes
que j mencionmos, e sobre as quais intil insistir, a
burguesia no se sente bem e exige as reformas indispensveis para a sua livre expa.nso.
li: preciso que. ela tome a iniciativa
destas reformas,
pois no pode contar para a sua realizao nem com os
castelos nem com os mosteiros e os senhores de que
ocupa as terras. Mas preciso tambm que no seio da
populao to heterognea
dos portu um grupo de homens se imponha massa e tenha suficiente fora e presttgio para tomar o comando. Os mercadores, 3. partir da
primeira
metade do sculo XI, assumem resolutamente
esse papel. No srnente constituem em todas as cidades
o elemento mais rico. mais actvo e mais vido de mudanas, mas possuem ainda o vigor que d a associao.
As necessidades
do comrcio impeliram-nos
multo cedo,
vlmo-lo atrs, a agruparem-se
em confrarias
chamadas
g-nildas ou han,~as, corporaes
autnomas, Independentes
de todo o poder e onde s a sua vontade faz lei. Chefes
livremente
eleitos, dees ou condes da hansa (ekenen,
hanearaoen ), ai velam pela permanncia de uma disciplina
livremente
aceite. A intervalos
regulares,
os contrades
renem-se 1Ja1'a beber e deliberar acerca dos seus Interes"'Pi'. Uma Cf1XI:l alimentada
pelas suas contrihuies prov

150

HENRI PIRENNE

s necessidades da sociedade, uma casa comum, uma gildhalle, serve de local s reunies. Tal nos aparece j cerca
de 1050 a guilda de Saint-Omer e podemos supor com a
maior verosimilhana que uma associao an.loga existia
na mesma poca em todos os aglomerados de mercadores
na Flandres'.
A prosperidade
do comrcio estava muito drectamente relacionada com a boa organizao das cidades, e
assim os confrades das guildas encarregaram-se
espontneamente de prover s suas mais ndtspensvcs
necessidades. Os castelos no tinham qualquer motivo de os
impedir de subvencionarem pelos seus prprios recursos
necessidades cuja urgncia aparecia com evidncia. Deixaram-nos improvisar-se, se assim o podemos dizer, em
administraes comunais oficiosas. Em Saint-Omer, um
acordo concluido entre o castelo Wulfric Rabel (1072-1083) e a gulda permite a esta ocupar-se dos assuntos
da. burguesia. Assim, sem para isso possuir qualquer Utulo legal, a associao de mercadores dedica-se, por
iniciativa prpria, instalao e ao arranjo da nascente
cidade. A sua iniciativa supre a inrcia dos poderes pblicos. Vemo-Ia consagrar uma parte dos seus rendimentos construo de obras de defesa e conservao das
ruas. E no pode duvidar-se de que os seus vizinhos das
outras cidades flamengas no tenham procedido como ela.
O nome de condes da Hansa, que os tesoureiros' da cidade de LilIe conservaram durante toda a Idade Mdia,

1 G. Espinas
(' H. Prenne, Les coutumes de Ia Gilde marehandn de Sarrt-Orner <Le Moyen ge, 1901, p. 196); H. Pirenne, La Hanse flamande de. Londres (BulleHn de I'cadmie
rcuale de Belgique,
Classe des Lettres, 1899, p. 65). - Para o
papel das guildas em Inglatorra , comparar o trabalho fundamental de Ch. Gross, The Gild Merchant
(Oxford, 1890). Veja-se
tambm K. Hegel, SUidte und Gilden der Germanisohen. VOIke'I'
r Letpzig, 1891); H. van der Linden, Le8 gUdes marchandes dan8
le,~ Paus-Bas mt Moyen gr (Gand , 189{l): C. Koehno, Dn Hans-

iJTII.f"J/amt

(Ber l im. lR931.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

151

prova suficientemente,
na ausncia de fontes antigas,
que, l tambm, os chefes da corporao dos mercadores
dispuseram da caixa da guilda em proveito dos seus
concidados. Em Audenarde, o nome de hansgraaf

usado, at ao sculo XIV, por um magistrado da comuna.


Em Tournai, ainda no sculo XIII, as finanas urbanas
esto colocadas sob a vigilncia da corporao S. Cristvo, isto , da guilda de mercadores, Em Bruges, as quotizaes dos irmos da hansa alimentaram at desapario daquela, aquando da revoluo democrtica do sculo XIV, a caixa municipal.
Resulta de tudo isto, at evidncia, que as guildas
foram na regio flamenga as iniciadoras da autonomia
urbana. Por si prprias, encarregaram-se
de uma tarefa
que ningum alheio pode cumprir. Oficialmente no tinham qualquer direito a agir como o fizeram. A sua
interveno explica-se unicamente pela coeso que existia entre os seus membros, pela influncia de que gozava
o seu grupo, pelos recursos de que dispunha, enfim pela
compreenso que possua das necessidades colectivas da
populao burguesa. Pode afirmar-se, sem receio de exagerar, que no decorrer do sculo XI os chefes da guilda
preencheram de facto, em todas as cidades, as funes
de magistrados comunais.
Foram eles tambm, sem dvida, que intervieram
junto dos condes da Flandres para os nteressarem no
desenvolvimento e prosperidade das cidades, A partir de
1043, Balduno V obteve dos monges de Saint-Omer a concesso' do fundo com o qual os burgueses constroem a sua
igreja. A partir do reinado de Roberto, o F'r so (10711093) as isenes do imposto, as concesses de terreno,
o, privilgios, limitando a jurisdio episcopal ou aliviando o servio militar, foram concedidos em nmero j
considervel s cidades em formao. Roberto de Jerusalrn gratifica
a cidade de Alre com liberdades e
isentu em 1111 os burguoscs de Ipres do duelo judicirio.

152

HENRI PIRENNE

Resulta de tudo isto que, pouco a pouco, a burguesia


aparece como uma classe distinta e privilegiada no meio
da populao do condado. De simples grupo social, entregue ao exerccio do comrcio e da indstria, transforma-se num grupo jurdico reconhecido como tal pelo
poder dos prncipes. E desta condio jurdica privativa
vai necessriamente derivar a concesso de uma organizao judiciria dependente.
Ao novo direito era necessrio como rgo um novo
tribunal. As antigas almotaarias territoriais com assento
nos burgos e julgando segundo um costume arcaico,
incapazes de abrandarem o seu rgido formalismo perante
as necessidades de um meio para o qual no tinham sido
criadas, deviam ceder o lugar a almotaarias cujos membros, recrutados entre os burgueses, pudessem prestarolhes uma justia adequada aos seus desejos, conforme
s suas aspiraes, uma justia, enfim, que fosse a sua
justia .. li: impossvel dizer ao certo quando se completou
este facto essencial. A mais antiga referncia que se possui na Flandres de uma almotaaria urbana, quer dizer,
de uma almotaaria privada de uma cidade, remonta ao
ano de 1111 e diz respeito a Arras. Mas de presumir que
almotaarias deste gnero deviam j existir na mesma
poca em localidades mais importantes, tais como Gand,
Bruges ou Ipres. Alis, de qualquer modo que seja, o
comeo do sculo XII viu formar-se em todas as cidades
flamengas esta inovao essencial. As perturbaes que
se seguiram ao assassinato do conde Carlos, o Bom, em
1127, permitiram aos burgueses realizar inteiramente o
seu programa poltico. Os pretendentes ao condado, Guilherme da Normandia e depois Thierry da Alscia, cederam, para os atrarem sua causa, aos pedidos que os
burgueses lhes enderearam.
A carta comunal concedida a Saint-Omer em 1127
pode ser considerada como o ponto final do programa

153

AS CIDADES DA IDADE MDIA

pol1tico dos burgueses flamengos J. Reconhecia a cidade


como um territrio jurdico distinto, provido de um dire to especial, comum a todos os habitantes de uma almotaaria privativa e de uma plena autonomia comunal.
Outros forais confirmaram,
110 decurso do sculo XII,
franquias idnticas a todas as principais cidades do condado. A situao foi claramente garantida e sancionada
por documentos escritos.
P: preciso, alis, acautelarmo-nos de atribuir s cartas
urbanas uma importncia exagerada. Nem na Flandres
nem em qualquer outra regio da Europa elas contm
todo o conjunto do direito urbano '. Limitam-se a fixar-lhe as linhas principais e a formularem alguns princpios essenciais, a resolverem alguns conflitos particularmente importantes. A maior parte das vezes so o produto de circunstncias especiais e s tiveram em conta
as questes que se debatiam no momento em que foram
redigidas. No podemos consider-Ias como o resultado
de um trabalho sistemtico e de uma reflexo legislativa semelhante quelas donde provieram, por exemplo,
as modernas constituies. Se os burgueses velaram por
elas, atravs dos sculos com uma extraordinria
solicitude, conservando-as fechadas a sete chaves em cofre
de ferro. envolvendo-as de um respeito quase supersticioso, porque elas eram a salvaguarda da sua liberdade, porque lhes permitiam, em caso de violao, justificar as suas revoltas, mas no porque encerrassem o
conjunto do seu direito. S eram, por assim dizer, a armadura daquele. A. volta das suas estipulaes existia e
ia-se desenvolvendo incessantemente
uma vegetao espessa de costumes, usos e privilgios, no escritos, mas
no menos indispensveis. Isto to verdade que bom
nmero de cartas comunas previam f' reconheciam de

, A. Giry, Histoire de ia t,lle de I'luint-Ulllt'r,


.. N. P. Ottokar, OpU,j 1'oi3t(I1"1i. franz,yw,lddl

p 371.
,i/orador.

154

HENRI PIRENNE

antemo o desenvolvimento
do direito urbano. Galbert
relata-nos que o conde da Flandres concedeu em 1127 aos
burgueses de Bruges: ut de die in diem consuetudinarias
leges suas corrigerent',
quer dizer, a faculdade de completar todos os dias os seus costumes municipais. Existe,
portanto, muito mais no direito urbano do que o que
est contido no texto das cartas. Elas s referem fragmentos. Esto cheias de lacunas; no se preocupam nem
com a ordem, nem com o sistema. No podemos esperar
encontrar a os prncpos fundamentais donde saiu a evoluo posterior, como, por exemplo, o direito romano saiu
da lei das Doze Tbuas. No entanto, possvel, criticando
os seus fundamentos e completando-os uns com os outros,
caracterizar
nos seus traos essenciais o direito urbano
da Idade Mdia tal qual se desenvolveu no decorrer do
sculo XII, nas diferentes regies da Europa Ocidental.
Mas no h necessidade de considerar, desde que se pretenda smente delinear os grandes traos, nem a diferena dos Estados, nem mesmo a das naes. O direito
urbano um fenmeno da mesma natureza
que, por
exemplo, o direito feudal. E a consequncia de uma situao social e econmica comum a todos os povos. Conforme
c pas, notam-se naturalmente
numerosas diferenas de
pormenor. O progresso foi muito mais rpido em alguns
lugares do que noutros. Mas, no fundo, a evoluo , em
toda a parte, a mesma, e unicamente
desse fundo
comum que se tratar nas linhas seguintes.
Encararemos
de inicio a condio das pessoas tal
como aparece desde o dia em que o direito urbano se
libertou definitivamente.
Esta condio a liberdade. Ela
um atributo necessrio e universal da burguesia. Cada
cidade, sob este aspecto, constitui uma imunidade. Todos os vestgtos da servido rural desapareceram
dentro

, Galbert.
F/{f,nd;'e,

Histaire
ed. Pircnnp,

dUII<f'urtcre
p. 87.

de Citar/e"

le RO'II. ," .", t.c de

AS CIDADES DA IDADE MDIA

155

dos seus muros. Qua;quer que sejam as diferenas e


mesmos os contrastes
que a riqueza estabeleceu
entre
os homens, todos so iguais quanto ao estado civil. O ar
da cidade torna livre, diz o provrbio alemo (Die Stadtluft macht frei), e esta liberdade observa-se
sob todos
os climas. A liberdade era antigamente
o monoplio da
nobreza; o homem do povo s gozava dela a titulo excepcional. Devido s cidades, ela toma o seu lugar na sociedade como um atributo natural do cidado. Doravante
bastar residir no solo urbano para a adquirir. Todo o
servo que, durante um ano e um dia, viveu no recinto
urbano fica a possu-Ia a titulo definitivo. A prescrio
aboliu todos os direitos que o seu senhor exercia sobre a
sua pessoa e sobre os seus bens. O nascimento importa
pouco. Qualquer que seja a marca que a criana tenha
trazido do seu bero, esta apaga-se na atmosfera
da
cidade. A liberdade de que a princpio os mercadores s
gozaram de facto agora, de direito, o bem comum de
todos os burgueses.
Se pode ainda existir aqui e acol entre eles alguns
servos, estes no so membros da comuna urbana. So
servidores
hereditrios
das abadias
ou dos dominios
senhoriais que conservaram
nas cidades algumas terras
que escapam ao direito municipal e onde se prolonga o
antigo estado de coisas. Mas estas excepes confirmam
a regra geral. Burgus e homem livre tornaram-se termos
sinnimos. A liberdade , na Idade Mdia, um atributo to
inseparvel da qualidade de burgus de uma cidade como
o , em nossos dias, a de cidado de um Estado.
Com a liberdade pessoal caminha a par, na cidade, a
liberdade do solo. A terra, com efeito, num aglomerado de
mercadores,
no pode permanecer
imobilizada, rnantda
fora do comrcio por direitos to pesados e to variado.s
que se oponham sua livre alienao, que a impeam de
servir de instrumento
de crdito e de adquirir um valor
capitalista.
Isto tanto mais inevitvel quanto a terra,
na cidade, muda de natureza.
Torna-se um solo para

156

HENRI PIRENNE

construes. Cobre-se rpdamente de casas comprimidas


umas contra as outras e que aumentam de valor medida
que se multiplicam. Ora, evidente que o proprietrio de
uma casa adquire com o tempo a propriedade, ou, pelo
menos, a posse das fundaes sobre a qual esta se construiu.' Em toda a parte a velha terra senhorial se transforma em propriedade livre, em terra alodial sujeita ac
censo. A terra urbana torna-se assim uma terra livre. O
que a ocupa s j sujeito ao censo devido ao proprietrio
das fundaes, quando no se torna ele prprio proprietrio. Pode livremente transmiti-Ia, alien-Ia, carreg-Ia
de rendas e faz-Ia servir de penhor aos capitais que
empresta. Vendendo uma renda sobre a sua casa, o
burgus procura o capital lquido de que tem necessidade;
compran~o uma renda sobre a casa de outrem, assegura.
um rendimento proporcional
soma despendida. Faz,
como diramos hoje, uma colocao de dinheiro a juro.
Comparada s antigas propriedades feudais ou senhoriais,
a propriedade em direito urbano, a propriedade em Weichbild, em Bu,rgrecht,
corno se diz na Alemanha
em
b~o~ga~e, como se diz em Frana, apresenta, .rOiS,'uma
orrgtnaldado bem caracterstica.
Colocado em condies
econ6micas novas, o solo urbano acabou por adquirir um
novo direito apropriado sua natureza. Sem dvida, os
velhos usos quanto propriedade no desapareceram
bruscamente. A libertao do solo no teve por consequncia a espoliao dos antigos proprietrios. A menos
que no os tenham rasgatado, conservaram as pores do
solo de que eram os senhores. Mas o senhorio que ainda
exercem nelas no acarreta j a dependncia pessoal dos
fazendeiros para com eles.

O di~ei:o urbano no suprimiu s a servido pessoal


e a servd o quanto propriedade, fez desaparecer tarn~m ~s direitos senhoriais
e as rendas fiscais que
Impediam o exerccio do comrcio e da indstria.
O
imposto (Lelonewm ) que onerava to duramente a. circulao dos bens eru partcularm ent odioso aos burgueses.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

157

e cedo fizeram esforos para se libertarem. O dirio de


Galbert mostra-nos que foi essa na Flandres, em 1127,
uma das suas principais preocupaes. Foi devido ao
facto de o pretendente Guilherme da Normandia no ter
mantido a sua promessa de acabar com ele que os burgueses se revoltaram e chamaram Thierry da Alsca.
No decurso do sculo XII, em toda a parte, voluntrlamente ou fora, o imposto modifica-se. Aqui, remido
por meio de uma renda anual; noutro lado, as maneiras
de o receber so mudadas. Quase sempre colocado mais
ou menos completamente sob a vigilncia e sob a jurisdio da cidade. So os seus magistrados
que agora
exercem a policia do comrcio e se substituem aos castelos e aos antigos funcionrios senhoriais na regulamentao
dos pesos e medidas, . na dos mercados e
vigilncia da indstria.
Se o imposto se transformou, ao passar para o poder
da cidade. aconteceu diferentemente
com outros direitos
senhoriais que, sendo ncompatves com o livre funcionamento da vida urbana, estavam irremedivelmente
condenados a desaparecer. Quero falar aqui desses vestgos que
a idade agrcola deixou sobre a fisionomia da cidade:
fornos e moinhos banais nos quais o senhor obrigava os
habitantes a moerem o seu trtgo e a cozerem o seu po;
monoplios de toda a espcie em virtude dos quais gozavam do privilgio de vender, sem concorrncia, em certas
pocas, o vinho das suas vinhas ou a carne dos seus
gados; direito de aposentadoria,
que impunha aos burgueses o dever de fornecer o alojamento e a subsistncia
aquando da sua permanncia
na cidade; direito de
requisio, pelo qual destinava ao seu servio os navios
e os cavalos dos habitantes;
direito de convocao,
impondo a estes o direito de os seguirem na guerra: usos
de toda a espcie e de toda a origem considerados opressivos e vexatros
porque de futuro se tornavam inteis,
como o que proibia o estabelecimento de pontes sobre os
cursos de gua ou o que constrangia os habitantes a

158

HENRI PIRENNE

ocorrerem manuteno
dos cavaleiros componentes da
guarnio do velho burgo. De tudo isso, a partir dos
fins do sculo XII, j no resta seno a memria. Os
senhores, depois de terem experimentado a resistncia,
acabaram por ceder. Compreenderam com o tempo que o
seu interesse, bem entendido, lhes aconselhava no a
impedirem o desenvolvimento das cidades, para l conservarem alguns magros rendimentos, mas a favorec-Ia,
suprimindo perante ele os obstculos. Acabaram por se
dar conta da antinomia dessas velhas prestaes com o
novo estado de coisas e, finalmente, por as qualificarem
eles prprios como rapinas e exaces.
Como a condio das pessoas, o regime das terras e
o sistema fiscal, o prprio fundo do direito transforma-se.
O processo complicado e formalista, os conjuradores, os
ordlos, o duelo judicirio, todos esses meios de prova
primitiva, que deixam muitas vezes ao acaso ou m f
decidir do resultado de um processo, no tardam, por sua
vez, a adaptar-se s novas condies do meio urbano.
Os velhos contratos formais introduzidos pelo uso desaparecem medida que ? vida econmica se torna mais
complicada e mais activa. O duelo judicirio no pode,
evidentemente, manter-se por muito tempo no meio de
uma populao de comerciantes e de artfices. Paralelamente, nota-se que, desde cedo, a prova testemunhal
substitui perante a magistratura
urbana a prova por
conjuradores. O Werel,
o antigo preo do homem, d
lugar a um sistema de multas e de castigos corporais.
Finalmente, os prazos judicirios, to longos, a prncpo,
so considervelmente reduzidos. E no s o processo
que se modifica. O prprio contedo do direito evolui
paralelamente. Em matrta de casamento, de sucesso, de
fiana, de dvidas, de hipotecas, sobretudo em matria
de direito comercial, toda uma nova legislao criada
nas cidades em via de formao e a jurisprudncia dos
seus tribunais cria, cada vez mais abundante e preciso, um
direito civil.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

159

O direito urbano no menos caracterstico de; ponto


de vista criminal do que do ponto de vista civil. Nesses
aglomerados de homens de toda a provenincia que so as
cidades, nesse meio onde abundam os desenraizados, os
vagabundos e os aventureiros, indispensvel uma disciplina rigorosa para a manuteno da segurana. 11:-0
igualmente para aterrar os ladres e os bandidos que, em
todas as civilizaes, so atrados para os centros comerciais. Isto to verdade que j na poca carol!ngia as
cidades, em cuja cerca as gentes mais ricas procuravam
um abrigo, apareciam gozando de uma paz especial'.
11: esta mesma palavra de paz que encontramos no
sculo XII corno designando o direito criminal da cidade.
Esta paz urbana um direito de excepo,
mais
severo, mais duro, do que o do pais campestre. Prodigaliza
os castigos corporais: enforcamento, decapitao, castrao. amputao de membros. Aplica em todo o seu rigor
a lei de talio: olho por olho, dente por dente. Prope-se,
evidentemente, reprimir os delitos pelo terror. TOdoS os
que franqueiem as portas da cidade, nobres, livres ou burgueses, lhe esto igualmente submetidos. Para ele, a
cidade encontra-se, por assim dizer, em estado de stio
permanente. Mas .neste direito encontra um poderoso
instrumento de unificao. Porque se sobrepe s jurisdies e aos senhorios que se partilham no seu solo e impe
a todos a sua impiedosa regulamentao. Mais do que a
comunho dos interesses e da residncia, contribui para
tornar igual a condio de todos os habitantes fixados
no interior' dos muros da cidade. A burguesia essencialmente o conjunto dos homines pacis, dos homens da paz.
A paz da cidade (pax iite) ao mesmo tempo a lei da
cidade (Ieo: uille ), Os emblemas que simbolizam a jurisdio e a autonomia da cidade so antes de tudo
emblemas de paz. Tais so. por exemplo. as cruzes ou os

Cupitulm"iu

nY1U1i

Frullc<Yf"U111,

ed: Boretius.

1. Il.

p. 40,

160

HENRI PIRENNE

patamares que se elevam sobre os mercados, os campanrios (berfrie),


cujas torres se erguem no meio das cidades dos Pases Baixos e do Norte da Frana, os Rolands,
to numerosos na Alemanha do Norte.
Graas paz de que dotada, a cidade forma um
territrio jurdico distinto. O prncpo da territorialidade
do direito sobreleva o da personalidade.
Sendo todos
igualmente submetidos ao mesmo direito penal, fatalmente
os burgueses participaro,
cedo ou tarde, do mesmo
direito civil. O direito urbano difunde-se at aos limites da
paz, e a cidade forma no seu recinto fortificado uma
comunidade de direito.
A paz contribuiu, por outro lado, par fazer da cidade
uma com una. Teve, com efeito, por sano, o juramento.
Supe uma conjur-atio de toda a populao urbana. E o
juramento prestado pelo burgus no se reduz a uma
simples promessa de obedincia autoridade municipal.
Traz consigo apertadas obrigaes e impe o estrito dever
de manter e fazer respeitar a paz. Todo o jur-atus, quer
dizer, todo o burgus ajuramentado, obrigado a prestar
auxilio ao burgus que pea ajuda. Assim, a paz estabelece entre todos os seus membros uma solidariedade
permanente. Da o nome de irmos pelo qual so s vezes
designados ou o de amicitia,
empregado em Lille, por
exemplo, como sinnimo de paz. E como a paz se estende
a toda a populao urbana, esta acaba por constituir uma
com una. Os prprios nomes que usam os magtatrados
municipais numa quantidade de lugares: Wardours de Ia
paxs, em Verdun; reward de I'amt, em Lille; jurs
de Ia paix , em Vallenciennes, em Cambra e em muitas
outras cidades, permitem-nos ver em que ntimas relaes se encontram a paz e a com una.
Outras
causas contriburam
naturalmente
para o
nascimento das com unas urbanas. A mais poderosa entre
elas foi a necessidade sentida pela burguesia, desde muito
cedo, de possuir um sistema de impostos. Como procurar
as somas necessrias para os mais indispensveis traba-

AS CIDADES DA IDADE MDIA

161

lhos pblicos e antes de tudo para a construo das muralhas da cidade? Em toda a parte, a necessidade de construir essa muralha protectora foi o ponto de partida das
finanas urbanas. Nas cidades do pas de Lge, o imposto
comunal usou at ao fim do Antigo Regime o nome
caracterstico
de segurana (firmitas).
Em Angers, as
mais antigas contas municipais so as da cravao,
fortificao
e emparedamentos
da cidade. Alis, uma
parte das multas destinada ali opus castTi, quer dizer,
em proveito da fortificao.
Mas o imposto forneceu
naturalmente
o essencial dos rendimentos pblicos. Para
submeter ao imposto os contribuintes foi preciso recorrer
coaco. Cada um foi obrigado a participar segundo os
seus meios nas despesas feitas no interesse de todos. Quem
se recusa a suportar os encargos que lhe competem
excludo da cidade. Esta , portanto, uma associao
obrigatria, uma pessoa moraL Segundo a expresso de
Beaumanoir, forma uma compaignie, laquelle ne pot partir ne desseurer, anos convient qu'elle tgne, voillent les
parties ou non qui en le compaignie sont ', quer dizer.
uma sociedade que no pode dissolver-se, mas que deve
subsistir independentemente
da vontade dos seus membros. E isto equivale a dizer que, do mesmo modo que
forma um territrio jurdico, forma uma comuna.
Falta examinar os rgos com os quais providenciou
s necessidades que lhe impunha a sua natureza.
Primeiro, como territrio juridico independente, deve
necessriamente possuir a sua prpria jurisdio. O direito
urbano limitado pelas suas muralhas opunha-se ao direito
regional, ao direito extramuros, tem necessidade de um
tribunal especial que se encarregue de o aplicar e que a
comuna possua, graas a ele, a garantia da sua situao
privilegiada.ll:
uma clusula que no falta quase a

, Beaurnanor.
t

1. p. 322 (Paris,

Saber 51-11

COllt.,.,,,e,,
1899)

de Heallta,s,s,

46,

"d.

Salmon,

HENRI PIRENNE

162

nenhuma carta municipal - que a burguesia s possa ser


julgada pelos seus magistrados. Estes, por uma necessria
consequncia, recrutam-se
no seu seio. 11:indispensvel
que sejam membros da com una, que, numa medida mais
ou menos extensa, intervenham na sua nomeao. Aqui,
ela tem o direito de os designar ao senhor; ali, aplica-se
o sistema mais liberal da eleio; alis ainda se recorreu
a complicadas formalidades:
eleies de vrios graus,
tragem
sorte, etc., que tm manifestamente
por fim
afastar a intriga e a corrupo. A maior parte das vezes,
(, presidente do tribunal (ouvidor, maire, ou balo, etc.)
um oficial do senhor. Acontece, apesar disso, que a
cidade determina a sua escolha. Possui, em todo o caso,
uma garantia no juramento: que este magistrado tem de
fazer respeitar e defender os seus privilgios.
A partir do comeo do sculo XII, algumas vezes
mesmo cerca do fim do sculo XI, vrias cidades surgem-nos j na posse do seu tribunal privilegiado. Na Itlia, no
Sul da Frana, em vrias partes da Alemanha, os seus
membros usam o nome de cnsules. Nos Pases Baixos,
no Norte da Frana, so designados por almotacs; noutros lugares, ainda, chamarn-lhes jurados. Consoante as
localidades, a jurisdio que exercem varia tambm muito
sensivelmente.
No a possuem em toda a parte sem i
restries. Sucede que o senhor guarda para a sua jurisdio casos especiais. Mas estas diferenas locais pouco
importam. O essencial que cada cidade, pelo facto de
ser reconhecida como um territrio jurdico, possui os seus
juizes privativos. A sua competncia fixada pelo direito
urbano e limitada ao territrio ao qual ele se estende.
Algumas vezes nota-se que, em vez de um nico corpo de
magistrados, existem vrios, dotados de atribuies espe- .
ciais. Em muitas cidades, e particularmente
nas cidades I
episcopais, onde as instituies urbanas foram resultantes
de insurreies, nota-se ao lado dos almotacs, sobre os
quais o senhor conserva uma influncia maior ou menor,
um corpo de jurados. julgando em matria de paz e espei

AS CIDADES DA iDADE MPDIA

163

cialmente
competentes
para os assuntos
que dizem
respeito ao estatuto com una!. Mas li Impossvel entrar-se
aqui no pormenor: bastar ter indicado a evoluo geral,
independentemente
das suas inmeras modalidades.
Na sua qualidade de comuna, a cidade administra-se
por intermdio de um conselho (consilium,
curia, etc.).
Este conselho coincide muitas vezes com o tribunal e as
mesmas pessoas so simultneamente
juizes e administradores da burguesia. Muitas vezes tambm possui a sua
prpria individualidade.
Os seus membros recebem da
com una a autoridade que possuem. So os seus delegados,
mas esta no abdica nas suas mos. Nomeados por um
tempo muito restrito, no podem usurpar o poder que lhes
foi confiado. S bastante mais tarde, quando a constituio urbana se desenvolveu, quando a administrao
se
complicou, se organizam num verdadeiro colgio, no qual
a influncia do povo s frouxamente
se faz sentir. A
princpio era muito diferente. Os primitivos jurados encarregados de velar pelo bem pblico no eram mais do que
mandatrios muito semelhantes aos select men das cidades
americanas
de hoje, simples executores
da vontade
colectiva. O que o prova que, na origem, lhes falta um
dos caracteres
essenciais de todo o corpo constitudo,
quero dizer, uma autoridade central, um presidente. Os
burgomestres
e os maires comunais so, com efeito, de
criao relativamente recente. No os encontramos muito
antes do sculo XIII. Pertencem a uma poca em que o
esprito das instituies tende a modificar-se, em que se
sente a necessidade de uma maior centralizao e de um
poder mais independente.
O conselho exerce a administrao
corrente em todos
os domnios. Superintende nas finanas, no comrcio, na
indstria, decreta e vigia os trabalhos pblicos, organiza
o reabastecimento
da cidade, regulamenta o equipamento
e a boa apresentao do exrcito comunal, funda escolas
para crianas, providencia pela manuteno de hospitais
para os pobres e velhos. Os estatutos que edita formam

164

---------

HENRl PIRENNE

uma verdadeira legislao municipal. No possumos muitos, ao norte


dos Alpes, que sejam anteriores
ao
sculo XIII. Mas basta estud-los
atentamente
para nos
convencermos
de que no fazem seno desenvolver e
precisar um regime mais antigo.
Talvez em nenhwn lado o esprito inovador e o senso ,
prtico das burguesias se manifeste mais fortemente do',
que no domnio administrativo. A obra que reazaramaf.
aparece
tanto mais admirvel
quanto constitui
uma:
criao original. Nada no anterior estado de coisas lhe :~
podia servir de modelo, pois que todas as necessidades s 'j
quais era preciso remediar eram novas necessidades. Que'
se compare, por exemplo, o sistema financeiro da poca
feudal com o que as com unas urbanas instituram.
No
primeiro, o imposto unicamente uma prestao fiscal, \
um direito fixo e perptuo, no tendo em qualquer considerao os meios do contribuinte, s ncdndo sobre o
povo, e cujo produto se confunde com os recursos domniais do prncipe ou do senhor que o recebe, sem que em
nada seja directamente destinado ao interesse pblico. O .
segundo, pelo contrrio, no conhece nem excepes nem '
privilgios. Todos os burgueses que desfrutam por igual
as vantagens
da com una so igualmente
obrigados a:
subvencionar as suas despesas. A quota-parte de cada um!
deles proporcional sua fortuna. A princpio geral-'
mente calculada segundo
rendimento, Muitas cidades.
permaneceram
fiis a esta prtica at ao fim da Idades
Mdia. Outras substituram-na
pela sisa, quer dizer, pelo.!
imposto
ndirecto
que ncda sobre os objectos
de'.
consumo e especialmente sobre os gneros alimentcios, de.
modo que o rico e o pobre so taxados consoante as suas'.
despesas. Mas esta ssa urbana em nada se liga ao antigo
imposto. Ela t flexvel quanto rgida, to vartvef
segundo as circunstncias
ou as necessidades pblicas~
quanto, outras vezes, imutvel. Qualquer que seja, alis",
a forma que revista, o produto do imposto por inteiro,
consagrado s necessidades da comuna. A partir de fim.'
i

AS CIDADES DA IDADE MDIA

165

do sculo XII, a fiscalizao financeira foi nsttuda e


observam-se desde esta poca os primeiros vestgios de
uma contabilidade municipal.
O reabastecimento
da cidade e a regulamentao
do
comrcio e da indstria testemunham ainda mais explicitamente da aptido para resolverem os problemas sociais
e econmicos que punham s burguesias as suas condies
de existncia. Tinham de prover subsistncia de uma
considervel populao obrigada a tirar os seus vveres
do exterior, proteger os art.fces contra a concorrncia
estrangeira,
organizar o seu aprovtsonamento
em matrias-primas,
assegurar a exportao dos produtos fabricados. Conseguiram isto atravs de uma regulamentao
to maravilhosamente
adaptada ao seu em que a podemos
considerar no seu gnero como uma obra-prima. A economia urbana digna da arqutectura
gtica, de que
contempornea. Criou com todas as peas, e dre, de boa
vontade, criou ex nihilo, uma legislao social mais
completa que a de qualquer outra poca da histria,
incluindo a nossa. Suprimindo os intermedirios
entre o
comprador e o vendedor, assegurou ao burgus o benefcio
da vida barata,
perseguiu
impiedosamente
a fraude,
protegeu o trabalhador
contra a concorrncia e a explorao, regulamentou
o seu labor e o seu salrio, velou
pela sua higiene, providenciou na aprendizagem, impediu
o trabalho das mulheres e das crianas, ao mesmo tempo
que conseguiu reservar para a cidade o monoplio de
fornecer com os seus produtos os campos lmtrofes e de
encontrar ao longe os mercados para o seu comrcio '.
Tudo isto teria sido impossvel se o esprito cvico das
burguesias no tivesse estado altura das tarefas que se
lhe impunham. Com efeito. necessrio remontarmos at

1 DeVe consultar-s,
para St: faZer uma deia da riqueza da
regulamentao urbana, neste aspecto, a obra monumental de G.
Espinas. L t'je urbaille de D01W4 au Moye., ,iue (Paris. 1913.
'I vo.r.

HENRI P1RENNE

166

Antiguidade para encontrarmos


tanto devotamento
coisa pblica como aquele de que elas deram provas.
rUnus subveniet alteri tanquam fratri suo (<<Que um r
ajude o outro como um Irmo), diz uma carta flamenga
do sculo XII '. e estas palavras foram verdadeiramente
uma realidade. A partir do sculo XII. os mercadores
despendem uma considervel parte dos seus rendimentos,
no interesse dos seus concidados, .fundam hospitais, reg- ,
gatam impostos. O amor do lucro alia-se neles ao patrto- ]
tismo local. Cada um est orgulhoso com a sua cidade e
dedica-se espontneamente
sua prosperidade. 11:porque,
na realidade, cada existncia particular depende estreita- ,
mente da existncia colectiva da associao municipal. A '
comuna da Idade Mdia possui, com efeito, as atrbuea
que o Estado exerce hoje em dia Garante a cada um dos
seus membros a segurana dos seus bens e da sua pessoa.
Fora dela, cada um se encontra num mundo hostil,
rodeado de perigos e exposto a todos os riscos. S no seu
seio est em segurana e cada um sente por ela uma '
gratido que confina com o amor. Est pronto a devotar-se sua defesa, do mesmo modo que est sempre,
pronto a ornament-Ia e faz-Ia mais bela do que as suas
vizinhas. As admirveis catedrais que o sculo XIII viu
erguerem-se no seriam realizveis sem o alegre zelo com;
que os burgueses contriburam
para a sua construo,
No so smente as casas de Deus, glorificam ainda a,
cidade. de que formam o mais belo ornamento e que as .
suas majestosas torres anunciam ao longe. Foram para,
as cidades da Idade Mdia o que os templos foram para as
da Antiguidade.
Ao ardor do patriotismo local corresponde o seu excluo "
svsmo. Por isso mesmo, que cada cidade chegada ao
termo do seu desenvolvimento constitui uma repblica, ou. '
Carta da cidade de Air". de 1188.Warnkoenig, Flal/.d18che
und Rechtsgeschichte,
t. 111.apndice. p. 22 (Tubingen.
1842).
I

staat

AS CIDADES DA IDADE MDIA

167

se se prefere, um senhorio colectivo, no v nas outras


cidades seno rivais ou inimigas. No pode elevar-se
acima da esfera dos seus interesses particulares. Concentra-se sobre si prpria e o sentimento que sente para com
as suas vizinhas lembra pouco mais ou menos, num quadro mais estreito, o nacionalismo dos nossos dias. O esprito civico que a anima singularmente egosta. Reserva
para si ciosamente as liberdades de que goza dentro das
suas muralhas. Os camponeses que cercam a cidade no
lhe parecem em nada compatriotas. S pensa em explor-Ios em seu proveito. Vela com todas as suas foras para
os impedir de se entregarem prtica da indstria de que
usufrui o monoplio; mpe-lhes o dever de a reabastecerem e h-de submet-tos a um protectorado tirnico se
tiver para isso poder. F-lo, alis, em toda a parte que
pde, na Toscana, por exemplo, onde Florena submeteu
ao seu jugo os campos vizinhos.
De resto, citamos aqui acontecimentos
que s se
desenvolvero com todas as suas consequncias a partir
do princpio do sculo XIII. Bastou ter indicado rpidamente uma tendncia que no faz ainda mais do que
esboar-se na poca das origens. O nosso desejo era s
o de caracterizar
a cidade da Idade Mdia, depois de
termos descrito a sua formao. Ainda uma vez, s
pudemos marcar os traos principais, e a fisionomia que
traamos parece-se com essas figuras obtidas ao fotografar
uns sobre os outros retratos
sobrepostos.
Os
contornos exprimem um rosto comum a todos, que no
pertence exactamente
a nenhum deles.
Se se quiser, ao terminar este muito longo capitulo,
resumir numa definio os seus pontos essenciais, talvez
seja possvel dizer que a cidade da Idade Mdia, tal como
aparece a partir do sculo XII, uma comuna vivendo do
comrcio e da indstria, ao abrigo de um recinto fortificado, gozando de um direito, de uma administrao e de
uma jurisprudncia
de excepo que fizeram dela uma
personalidade colectiva privilegiada.

.1
AS CIDADES DA IDADE MDIA

CAPTULO VIII

INFLUNCIA DAS CIDADES


NA CIVILIZAO EUROPEIA
O nascimento das cidades assinala o comeo de uma
nova era na histria interna. da Europa Ocidental. A
sociedade no tinha comportado at ento seno duas
ordens actvas: o clero e a nobreza. Tomando o lugar ao
lado delas, a burguesia completa-as, ou, antes, aperfeioa-as. A sua composio doravante no mudar at ao
fim do Antigo Regime: possui todos os seus elementos
constituintes, e as modificaes pelas quais passar no
decurso dos sculos no so, na verdade, seno diversas
combinaes da sua estrutura.
Como o clero e como a nobreza, a burguesia uma
ordem privilegiada. Forma uma. classe jurdica distinta,
e o direito especial de que goza Isola-a da massa do povo
rural, que continua a formar a imensa maioria da populao. Ainda mais, j o dissemos, esfora-se por conservar
intacta a sua excepcional situao e reserva exclusivamente para si o beneficio. A liberdade tal como a concede
um monoplio. Nada menos liberal do que o esprito
de casta que faz a sua fora, ocasionando que este se
torne para ela, no fim da Idade Mdia, uma. causa de
fraqueza. E, no obstante, a esta burguesia to exclusvista estava reservada a misso de espalhar sua volta
a liberdade e de se tornar, sem o ter querido, o motivo
da gradual libertao das classes rurais. Pelo prprio
facto da sua existncia devia, com efeito, agir imediatamente sobre estas e, pouco a pouco, atenuar o contraste

169

que, ao principio, as separava de si prpria. Esforou-se


por as manter sob a sua influncia, por lhes recusar a
participao
nos seus privilgios, exclui-Ias do exerccio
do comrcio e da indstria, no teve a fora de fazer
parar uma evoluo de que era a causa e que s teria
podido suprimir desaparecendo.
A formao dos aglomerados urbanos abalou imcdiatamente a organizao econmica dos campos, A produco tal como a era praticada no tinha servido at ento
seno para bastar existncia do campons e aos impostos devidos ao seu senhor. Desde que terminara
u
comrcio, nada o solicitava a pedir ao solo um excedente
de que seria impossvel desfazer-se, pois j no dispunha
de mercados. Contentava-se
em fazer face sua vida
quotidiana, certo do dia de amanh e no pensando em
nenhuma melhora da sua sorte, porque no podia conceber tal possibilidade. Os pequenos mercados das cidades
e dos burgos eram demasiado insignificantes, o seu pedido
de excedentes demasiado regular, para que o incitassem
fi sair da sua rotina c a aumentar
o seu labor. Ora, eis
que esses mercados se animam, que o nmero de compradores se multiplica e que,' de repente, lhe surge a certeza
de poder dar sada aos produtos que levar cidade, Como
no se teria ele aproveitado de uma ocasio to ,Topcia ';
S6 depende de si vender se produz suficientemente,
e
imediatamente
lavra as terras
quc at ento deixou
incultas.
O seu trabalho
toma um novo significado.
Permite-lhe o lucro, a economia e uma vida mais confortvel na medida em que for mais actva, A sua
situao tanto mais favorvel quanto todo o acrscimo
dos lucros do solo lhe pertence. Tendo os direitos do
senhor sido estabelecidos pelo costume senhorial a um
juro Imutvel, o aumento da renda das propriedades s
aproveita ao fazendeiro.
Mas o senhor dispe tambm
de processos de beriencar da nova Situao em que a formao das cidades
roloca os campos. Possui reservas enormes de terras

170

AS CIDADES DA IDADE MDIA

HENRI PIRENNE

incultas, bosques, mat.agais, pntanos ou charnecas. Nada


mais indicado do que os fazer cultivar e participar, assim,
devido a eles, nesses novos mercados que se tornam cada
vez mais compensa dores medida que as cidades crescem
e se multiplicam. O crescimenro da populao fornecer
os braos necessrios aos trabalhos de arroteamento
e de
secagem. Basta chamar os homens: estes no deixaro de
se apresentar.
A partir do fim do sculo XI, o movimento
aparece j em plena intensidade.
Mosteiros, prncipes
territoriais,
transformam,
a partir de ento, as partes
estreis dos seus domnios em terras de rendimento. A
superfcie do solo cultivada,
que, a partir do fim do
Imprio Romano, no aumentou, vai-se incessanterncnte
alargando. Os bosques clareiam. A Ordem de Cister entra
logo de princpio na nova via. Em vez de conservar oara
as suas terras a velha organizao
senhorial, adapta-se
inteligentemente
ao novo estado de coisas. Adopta o princpio da grande cultura e, consoante as regies, dedica-se
produo mais remuneradora.
Na Flandres,
onde as
necessidades
das cidades so tanto
mais numerosas
quanto so mais ricas, pratica o apascentamento
do gado
grosso. Na Inglaterra,
dedica-se
em especial dos
carneiros, de que essas mesmas cidades da Flandres consomem a l em quantidades cada vez mais considerveis.
Entretanto, em todo o lado, senhores laicos ou eclesisticos fundam cidades novas. Chama-se assim uma aldeia
estabelecida em terreno virgem e cujos ocupantes recebero lotes de terras em troca de uma renda anual. Mas
estas cidades novas, cujo nmero no cessa de aumentar
no decurso do sculo XII, so ao mesmo tempo cidades
livres. Porque, para atrair os cultiva dores, o senhor promete-lhes a iseno dos impostos que recaem sobre os
servos. S mantm sobre eles a jurisdio. Abole a seu
favor os velhos direitos que ainda substistem na. organizao senhorial. A carta de Lorris (1155), no Gtinais.
a de Beaumont, em Champanha (1182). a de Prisches, no
Hainaut
(1158).
fornecem-nos
tipos
particularmente

!I.

':,

?~
~~J
.~~

'i'

171

interessantes
de cartas de novas cidades e que se espalharam
largamente
nos pases vizinhos.
Acontece
o
mesmo com a de Breteuil, na Normandia, que foi transportada, no sculo XII, a um gra.nde nmero de localidades
da Inglaterra,
do Pas de Gales e mesmo da Irlanda.
Assim aparece
um novo tipo de campons,
bem
diferente
do antigo. Este tinha por caracterstca
a
servido; aquele dotado de liberdade. E esta liberdade,
cuja causa foi a agitao econmica ccmunicada nelas
cidades orgnica dos campos. ela prpria copiada
d.as cidades. Os habitantes
das cidades novas so, por
assim dizer, burgueses rurais. Usam mesmo, em grande
nmero de cartas, o nome de bur qenses. Recebem uma
constituio
jurdica
e uma autonomia
local que so
manifestamente
reproduzidas
das instituies
urbanas.
tanto que estas transbordam,
por assim dizer, do recinto
das muralhas para se espalharem nos campos e comunca rem-lhes a liberdade.
E esta liberdade, fazendo novos progressos, no tarda
a insinuar-se
at nos velhos domnios, cuja constituio
arcaica j no pode manter-se no meio de uma sociedade
renovada.
Fosse pela libertao
voluntria,
fosse por
prescrio ou usurpao,
os senhores deixam-na substituir-se gradualmente
servido que tanto tempo tinha
sido a condio normal dos seus rendeiros. O estatuto dos
homens transforma-se
ao mesmo tempo que o regime das
terras, pois um e outro no eram seno a consequncia de
uma situao econmica em vias de desaparecer. O comrcio satisfaz agora a toda a gente as necessidades que os
domnios se tinham por tanto tempo esforado por prover
por si prprios. J no indispensvel que cada um deles
produza todos os gneros de que necessitam para seu uso.
Basta Irem cidade vizinha para os procurarem.
As
abadias dos Pases Baixos, que tinham sido dotadas pelos
S6US benfeitores
de vinhas situadas quer em Frana, quer
nas margens do Reno e do Mosela. e donde as abadias
razam vir () vinho necessro
para o seu consumo,

172

HENRI PIRENNE

vendem, a partir do comeo do sculo XIII, estas propriedades tornadas ntes e cuja explorao' e sustento lhes
custam doravante mais do que rendem '.
Nenhum exemplo mostra melhor a fatal desapario
do antigo sistema senhorial numa poca transformada
pelo comrcio e pela economia urbana. A circulao, que
se torna cada vez mais intensa, favorece necessramente
a produo agrcola, desloca 0S quadros que a tinham
manietado at ento, arrasta-a para as cidades, moderniza-a e, ao mesmo tempo, liberta-a. Desprende o homem
do solo a que tinha estado por tanto tempo sujeito.
Substitui cada vez mais amplamente o trabalho servil pelo
trabalho livre. J s nas regies afastadas das grandes
vias comerciais que se perpetua no seu primitivo rigor a
antiga servido pessoal e com ela as antigas formas da
propriedade senhorial. Alis, em toda a parte desaparece
tanto mais cedo e tanto mais rpidamente quanto as
cidades so mais numerosas. Por exemplo, na Flandres,
subsiste ainda dificilmente no comeo do sculo XIII. Na
verdade subsistem certos vestgios. At ao fim do Antigo
Regime encontramos aqui e acol homens sujeitos ao
direito de mo morta ou obrigados corvea e terras
oneradas com diversos direitos senhoriais. Mas estas
sobrevivncias do passado j s tm uma importncia
puramente financeira. So quase sempre simples taxas
e aquele que as paga no possui menos, efectivamente,
uma inteira liberdade pessoal.
A libertao das classes rurais no seno uma das
consequncias provocadas pelo renascmento econ6mico de
que as cidades foram todas em conjunto o resultado e o
instrumento. Coincide com a crescente importncia do
capital mobtliro. Durante a poca senhorial da Idade'

I H.
van Werveke, .Comment les tablissements l'eligieux
belges se procuraient-lIs
du vln au haut Moyen Age? [ReV1,te
heToe de l'hilologi-e et d'h4.8toirl!.
t. II (1923), p. 643}.

173

AS CIDADES DA IDADE MDIA

Mdia no houve outra riqueza seno a que repousa na


propriedade rural. Ela assegurava ao mesmo tempo ao
seu detentor a liberdade pessoal e o ascendente social. Era
a garantia da situao privilegiada do clero e da nobreza.
Detentores exclusivos da terra, viviam do trabalho dos
seus rendeiros, que protegiam e que dominavam. A servido das massas era a consequncia de uma organizao
social onde no havia outra alternativa seno a de possuir o solo e ser senhor, ou a de o amanhar e ser servo.
Ora, com a burguesia, aparece luz do Sol unia
classe de homens cuja existncia est em flagrante
contradio com esta ordem de coisas. Porque ela , na
plena acepo do termo, uma classe de desenraizados e,
portanto, uma classe de homens livres. A terra em que
se estabelece no s6 no a cultiva como tambm j no
sua propriedade.
Com a burguesia manifesta-se
e
afirma-se, com uma fora crescente, a possibilidade de
viver e de se .enriquecer pelo nico facto de vender ou de
produzir valores de troca.
O capital de raiz tinha sido tudo, e eis que ao lado
deste se afirma a fora do capital mobilirio. At ento
o dinheiro amoedado tinha sido estril. Os grandes proprietrios laicos ou eclesisticos, nas mos de quem se
monopolizava a muito fraca existncia do numerrio em
circulao, proveniente do censo que recebiam dos seus
rendeiros, ou das esmolas que os fiis traziam s igrejas.
no possuam normalmente qualquer meio de o fazerem
frutificar. Sem dvida, acontecia que os mosteiros, em
tempos de fome, consentiam emprstimos usurrios a
nobres em aflio que lhes hipotecavam as suas terras '.
Mas estas operaes, alis proibidas pelo direito cannco.
no eram seno expedientes ocasionais. Regra geral, o
dinheiro era entesourado pelos seus detentores e a maio!'

ao

R. Gnestal, ue rle eles .nonaetre


1901j.

(.'1'~dit (Paris,

comme

tabI18se'me7lt~

r
"

174

HENRI PIRENNE

parte das vezes transformado


em baxela ou em ornamentes de igreja, que se fundiam em caso de necessidade.
comrcio libertou este dinheiro cativo e reconduzu-o
ao seu destino. Graas a ele, tornou-se o instrumento das
ti ocas e a medida dos valores, e, visto que as cidades eram
o" centros de comrcio, necessriamente aflui para eles.
Circulando, multiplicou o seu poder pelo nmero de
t ransaces s quais servia. Ao mesmo tempo o seu uso
generalizou-se; os pagamentos em gneros deram lugar
cada vez mais aos pagamentos em moeda.
E uma nova noo de riqueza apareceu: a da riqueza
mercantil, consistindo no j em terras, mas em dinheiro
ou artigos comerciais avaliados em dinheiro '. No decorrer
do sculo XI, verdadeiros capitalistas
existiam j em
grande nmero de cidades. Citmos mais atrs exemplos
aos quais intil voltar agora. Muito cedo, alis, estes
capitalistas urbanos colocaram em terras uma parte dos
seus ganhos. O l,llelhor meio de consolidarem a sua fortuna e o seu crdito era, com efeito, o monoplio do solo.
Consagraram uma parte dos seus ganhos compra de
imveis, a princpio na prpria cidade, em que habitavam, depois, mais tarde, no campo. Mas transformaram-se sobretudo em prestamistas de dinheiro. A crse econmca provocada pela irrupo do comrcio na vida social
causara a runa ou a dificuldade dos proprietrios
que
no tinham podido adaptar-se.
Porque, aumentando
a
circulao do dinheiro, tinha tido por resultado diminuir-lhe o valor e, portanto, fazer elevar todos os preos.
A poca contempornea da formao das cidades foi um
periodo de vida cara, to favorvel aos negociantes e aos
artfices da burguesia quo penosa para os detentores
do solo, que no chegaram a aumentar os seus rendimentos. A partir do fim do sculo XI, vem-se vrios de entre

AS CIDADES DA IDADE MDIA

eles obrigados, para se manterem, a recorrer aos capitais dos mercadores. Em 1127, a carta de Saint-Omer menciona como uma prtica usual os emprstimos contrados
pelos cavaleiros dos arredores entre os burgueses da
cidade. Mas operaes bem mais considerveis eram j
praticadas nesta poca. No faltavam mercadores sufcientemente ricos para aceitarem emprstimos de grande
envergadura.
Cerca de 1082, os mercadores
de Lige
emprestam dinheiro ao abade de Saint-Hubert para lhe
permitirem comprar a terra de Chevigny, e alguns anos
mais tarde adiantam ao bispo Otbert as somas necessrias para adquirir do duque Godof'redo, prestes a partir
para a Cruzada, o seu castelo de Bulho '. Os prprios
reis recorrem, no decurso do sculo XII, aos bons servios dos financeiros urbanos. Guilherme Cade o arrendatrio dos fundos do rei de Inglaterra '. Na Flandres,
no comeo do reinado de Filipe Augusto, Arras tornou-se
por excelncia uma cidade de banqueiros. Guilherme, o
Breto, descreve-a como plena de riquezas, vida de lucros e regurgitando de usurrios:
Atrabatum."
potens urbs",
plena
Divitiis,
'inh'ians lucris et [oenore

H. Pirenne,

Les priodes

de l'histoire

socia ls du capita-

qauen ',

As cidades da Lombardia, depois, segundo-lhes


o
exemplo, as da Toscana e da Provena, ultrapassam-na
em muito nesse comrcio, ao qual a Igreja tenta em vo
opor-se. A partir do comeo do sculo XIII, os banqueiros
italianos estendem j as suas operaes ao norte dos
Alpes, e os seus progressos foram a to rpidos que uns
cinquenta anos mais tarde substituram em toda a parte.

, Ibid.,

l srne , loc. c.;.t", p, 269,

175

p, 281:

'M,
T. Stead, William Cadc, a t mauclcr or' lhe' XIItll
ceritur y (English Hintorical Rcv;cw, 1913, p. 209),
3 Guillaume Le Breton,
Philipidis. Mon, Germ, Hist . Ikri'pt, ,
t. XXVI,

p, 321,

176

HENRI PIRENNE

AS CIDADES DA IDADE MDIA

graas abundncia dos seus capitais e tcnica mais


avanada dos seus processos, os prestamistas locais -.
O poderio do capital mobilirio concentrado nas cidades no lhe deu s o ascendente- econmico, contribuiu
tambm para os introduzir na vida poltica. Durante o
tempo em que a sociedade no conhecera outro poder
excepto o que deriva da posse da terra, s o clero e a
nobreza participaram no governo. Toda a hierarquia feudal era constituda base da propriedade rstica. Na realidade, o feudo uma propriedade e as relaes que cria
entre o vassalo e o senhor so s uma modalidade particular das relaes que existem entre o proprietrio e o
rendeiro. A nica diferena que os servios devidos
pelo primeiro ao segundo, em vez de serem de natureza
econmica, so de natureza militar e poltica. Do mesmo'
modo que cada prncipe territorial solicita a ajuda e o
conselho dos seus vassalos, assim, sendo ele prprio vassalo do rei, est sujeito para com ele a obrigaes anlogas. Assim, s intervm na gesto dos negcios pblicos aqueles que possuem o solo. Eles s a intervm,
alis, pagando com a sua prpria pessoa, quer dizer,
para empregar a expresso consagrada: consilio et (luxilio, pelo seu conselho e pela sua ajuda. Quanto contribuio pecuniria para as necessidades do seu suserano,
no pode falar-se nisso numa poca -em que o capital imobilirio s serve para manter os que o possuem. Talvez o
carcter mais impressionante do Estado feudal seja o
aspecto rudimentar
das suas finanas. O dinheiro no
desempenha qualquer papel. Os rendimentos senhoriais do
prncipe alimentam quase exclusivamente o seu cofre.
:!tolhe impossvel aumentar os seus rendimentos pelo mposto, e a sua indigncia financeira probe-lhe o tomar
ao seu servio agentes revogveis e assalariados. Em vez "
I

G. Bigwood, Le rgime
dans Ia Bel iqu e du Moyen

ju-r-iIUq-ue et conomjtit
,~ge (Bruxelas, 1920)

de Parent

177

de funcionrios, s tem vassalos hereditrios e a sua


autoridade sobre eles limitada pelo juramento de fide ..
lidade que lhe prestaram.
Mas no dia em que o renascimento comercial lhe ;Jel'mte aumentar os seus rendimentos e que o dinhe ro
amoedado comea, graas a ele, a afluir aos seus cofres,
vemo-Io ao mesmo tempo tirar partido das circunstncias. A apario dos bailios, no decurso do sculo XII,
o primeiro sintoma do progresso poltico que vai permitir ao poder prncipesco fundar uma verdadeira administrao pblica e transformar
a pouco e pouco a suserania em soberania. Porque o bailio , na plena acepo
do termo, um funcionrio. Com esta personagem amovvel, remunerada no por uma concesso de terra, mas
por uma gratificao em dinheiro, e obrigada a prestar
anualmente contas da sua gesto, afirma-se um novo tipo
d governo. O bailio colocado fora da hierarquia feudal. A sua natureza inteiramente diferente da dos antigos funcionrios de justia, presidente da comuna, ouvidores, ou castelos, que exercem as suas funes a titulo
hereditrio. H entre eles a mesma diferena que entre
as velhas tendncias servis e as novas tendncias livres.
Causas econmicas idnticas transformaram
ao mesmo
tempo a organizao imobiliria e a administrao dos
homens. Do mesmo modo que elas permitiram
aos
camponeses libertar-se e aos proprietrios substituir a
renda aunal pelo man8US senhorial, permitiram aos prncpec L\}\';"ra!'-se, graas a agentes pagos, do governo
directo dos seus territrios. A inovao poltica, como
as inovaes sociais de que contempornea, supe a
difuso da riqueza mobiliria e da circulao do dinheiro.
Convencemo-nos sem custo da exactido desta maneira
.e ver se se observar que a F'landres, onde a vida comerca; e a "Vidaurbana se manifestaram mais cedo do que
noutras regies dos Pases Baixos, conhecem muito antes delas a instituio dos balios.

178

As relaes que se estabeleceram


entre os prncipes
e as burguesias tiveram tambm consequncias pohtcas ,;
da maior relevncia. Era impossvel no ter em conta
essas cidades s quais a sua riqueza crescente dava um
ascendente cada vez mais forte, e que podiam pr em
p de guerra, em caso de necessidade, milhares de hcmens bem equipados. Os conservadores feudais s6 tiveram inicialmente desprezo pela arrogncia
das milcias
urbanas. Oto de Freisingen indigna-se por ver os hab- '
tantes da com una da Lombardia usarem o capacete e a ,
couraa e permitirem-se
fazer frente aos nobres cava-,~
leiros de Frederico Barba-Roxa. Mas a brilhante vitria,'"
alcanada em Legnano (1176) por esses comunas so-r :
bre as tropas do imperador no tardou a mostrar aquilo :','
de que eram capazes. Em Frana, os reis no deixaram 'j
de recorrer aos seus servios. Aplicaram-se
como protectores das comunas, como garantes das suas liberdades, e fizeram aparecer a causa da coroa como solidria,
das liberdades urbanas. Filipe Augusto deveria recolher
os frutos de uma to hbil poltica. A batalha de Bouvnes (1214), que estabeleceu definitivamente o predomnio '
da realeza no interior da Frana e fez brilhar o seu prestigio sobre a Europa inteira, foi devida em grande parte
aos contingentes militares das cidades.
A influncia das cidades, na mesma poca, no foi' '"
menos considervel em Inglaterra,
ainda que ela aqui se;
tenha manifestado de uma maneira muito diferente. Aqui.;
em vez de apoiarem a realeza, revoltaram-se
contra ela;
ao lado dos bares, e contriburam assim para preparar
o governo parlamentar, cujas origens longnquas podemos
remontar Magna Carta (1212).
De resto, no foi s na Inglaterra
que as cidades revindicaram e obtiveram uma participao mais ou menos :
larga no governo. A sua natural tendncia levava-as a :
transformarem-se
em repblicas municipais. No pode
duvidar-se de que, se tivessem tido fora, no se tivessem tornado em toda a parte Estados no Estado. Mas ;.

AS CIDADES DA IDADE MDIA

179

no conseguiram realizar este ideal seno onde o poder


do Estado foi impotente
para contrabalanar
os seus
esforos.
Aconteceu assim a partir do sculo XII na Itlia, e
mais tarde, aps a decadncia definitiva da autoridade
imperial, na Alemanha.
Alis, nem em toda a parte
conseguiram
sacudir a autoridade
dos prncipes, quer,
como na Inglaterra
e na Frana, onde a realeza foi
muito poderosa para que capitulasse perante elas, quer,
como nos Pases Baixos, onde o seu particularismo
as
impediu de combinarem os seus esforos para conquistarem uma independncia que af< faria sem tardana. entrar em contendas umas com as outras. Permaneceraru,
pois, regra geral, submetidas ao governo territorial. Mas
este no as tratava como simples sbditos. Tinha muita
necessidade delas para no ter em conta os seus interesses. As suas finanas assentavam
em grande parte nas
cidades e, medida que aumentavam
as atribuies do
Estado e, portanto, as suas despesas, sentia cada vez
mais frequentemente
a necessidade de recorrer bolsa
dos burgueses. J vimos que no sculo XII a burguesia
empresta dinheiro ao Estado. E este dinheiro} as cidades
no o cedem sem garantias.
Sabem bem que correm
grande risco de no serem nunca mais reembolsadas e
exigem novas franquias em troco das somas que consen. tem em emprestar. O direito feudal no permitia ao suserano impor aos seus homens seno rendas bem determnadas e restritas a alguns casos, sempre os mesmos. Era,
pois, impossvel submet-Ias
arbitrriamente
talha
e da tirar os Indispensveis
subsdios. As cartas das
cidades concediam-lhes neste aspecto as garantias
mais
solenes. Foi ento foroso que se entendessem bem com
elas. Pouco a pouco, os prncipes adquiriram o hbito de
chamar burgueses aos conselhos dos prelados e dos nobres com quem conferenciavam acerca dos seus interesses.
Os exemplos destas convocatrias so ainda raros no sculo XII. Multiplicam-se nos sculos XIII e XIV, o hbito

HENRl PfRENNE

AS CIDADES DA IDADE MDIA

181

.....
encontra-se
definitivamente
legalizado pela Instt.uia..
dos Estados, nos quais as cidades obtm, depois do clero
e da nobreza, um lugar que se torna em breve, ainda que
seja o terceiro em dignidade, o primeiro em uuport uca.
Se as cidades tiveram, como acabamos de ver, uma
influncia de grande relevo nas transformaes
sociais,
econmicas e polticas que se manifestaram
na Europa
Ocidental no decurso do sculo XII, poderia parecer
primeira vista que no tinham desempenhado
qualquer
papel no movimento intelectual.
Pelo menos preciso
esperar at final do sculo XIII para encontrar
obras
literrias e obras de arte concebidas no seio das burguesias e animadas com o seu esprito. At a a cincia permanece o monoplio exclusivo de clero e no se emprega
outra lngua seno o latim. As literaturas
em lngua
vulgar s se dirigem nobreza, ou, pelo menos, exprmem as ideias e os sentimentos que so os seus. A arqutcctura e a escultura no produzem as suas obras-primas
seno na construo e ornamentao das igrejas. Os mercados cobertos e os campanrios,
cujos espcimes mais
antigos remontam ao comeo do sculo XIII, como, por
exemplo, os admirveis
mercados de Ipres destruidos
durante a grande guerra, permanecem ainda fiis ao estilo arquitectnico
dos edifcios religiosos.
Portanto,
ao olhar de mais perto, no se tarda a
descobrir que a vida urbana no deixou de, por seu
lado, contribuir para enriquecer o capital moral da Idade
Mdia. Sem dvida, a cultura intelectual foi ai dominada
por consideraes prticas que, antes do perodo do Renascimento, a impediram de tomar um largo desenvolvimento. Mas apresenta logo este carcter de ser uma
cultura exclusivamente laica. A partir de meados do sculo XII, os conselhos, municipais preocuparam-se
em fundar para as crianas 'da burguesia escolas que so as
primeiras escolas laicas da Europa desde o fim da Antiguidade. Devido a elas. o ensino cessa de repartir exclusivamente os ~eus b"nefcios pelo." novios dos mosteiros

e pelos futuros padres das parquias. Sendo o conhecimento da leitura e da escrita indispensvel
prtica
do comrcio, no j s reservado aos membros do clero.
O burgus iniciou-se nele muito antes do nobre, porque
o que no era para o nobre mais do que um luxo intelectual era para ele uma necessidade diria. A igreja no
deixou de revindicar logo sobre as escolas municipais
urna vigilncia que provocou numerosas dissenses entre
ela e as autoridades urbanas. A questo religiosa naturalmente alheia a estes debates. No tiveram outra causa
exccpto o desejo das cidades de conservarem a superintendncia sobre as escolas criadas por elas e das quas
entendiam conservar a direco.
De resto. o ensino dessas escolas limitou-se, at
poca do Renascimento,
instruo
elementar.
Todos
aqueles que queriam um saber mais completo deviam dirigir-se s instituies do clero. Foi destas que saram
os letrados que, a partir do fim do sculo XII, foram
encarregados
da correspondncia
e da contabilidade urbanas, assim como da redaco dos mltiplos actos necessrios vida com una!. Todos esses letrados eram, alis,
laicos, as cidades nunca tornaram ao seu servio, dferentemente dos prncipes, membros do clero que, em virtude
dos privilgios de que gozavam. pudessem escapar sua
jurisdio. A lngua de que usaram os escribas municipais foi incialmente.
como natural. o latim. Mas, aps
os primeiros anos do sculo XIII, vemo-Ios adoptar cada
vez mais generalizados
os idiomas nacionais. Foi pelas
cidades que estes se introduziram
pela primeira vez na
prtica
da administrao
e esta iniciativa cor responde
perfeitamente
ao esprito laico de que eles foram por
excelncia os representantes
no meio da civilizao da
Idade Mdia.
Este espr-ito Iaico alia \'a-~t'. .il s. ao rer-vor reltgtoso
mais Intenso. Se as burguesias
se encontraram
com
muita frequncia em luta com as autoridades
eclesistiCRS.
SP
os bispo" rulnunn ram ahundantcrnonte
r-ont r

182

--_._----~---_.

elas sentenas de excomunho e se, po:: :::e:'lexo, as burguesias se abandonaram


por vezes s: ter..ct";ncia.s antcercas bastante pronunciadas,
no eY.u;-j menos animadas
de uma f profunda e ardente. S prccso. para o provar,
ver as inmeras fundaes l'eligl_o.',':'s que pululam nas
Cidades, as confrarias
piedosas ou 1110 caridade que ai
abundam. A sua piedade manfesta-se
com uma ingenuidade, uma sinceridade e um arrojo que as levam fcllmente para alm dos limites da. estrita ortodoxia. Em todas as pocas, as burguesias distinguem-se
pela exuberncia do seu misticismo. :li: o mist.usmo que, no seculo XI, as faz tomar apaixonadamente
partido pelos reformadores religiosos que combatem a su-ioua e o casamento dos padres, que, no sculo X~I, propaga o ascetismo contemplatvo
dos oegunos e dos begardos, que,
no sculo XIII, explica o acolhimento entusiasta que receberam
os f"t'fjJ.t(~lsc(:~ns e S LO!Yilleanos.
lV!s este
misticismo burgus tambm que ai assegura o sucesso
de todas as novidades, de todos os exageros e de todas
as deformaes do sentimento religioso. A partir do sculo XII, nenhuma heresia se manifestou que no tivesse
logo encontrado adeptos. Bastar recordar aqui a rapidez e a energia com que se propagou a seita dos Albigenses.
Laica e mstica ao mesmo tempo, a burguesia da Idade
Mdia encontra-se
assim singularmente
bem preparada
para o papel que desempenhar
nos dois grandes movimentos de deas do futuro: o Renascimento, filho do esplrito laico, e a Reforma. para a qual conduzia o rnstcsmo religioso.