Você está na página 1de 15

Seres Vivos

Parte 1: Seres vivos


e no vivos
A Terra habitada por milhes de seres
Os seres vivos so formados de clulas
Os seres vivos possuem capacidade de movimentao
Os seres vivos precisam de alimentos
Os seres vivos reagem a estmulos
Os seres vivos tm ciclo vital
Os seres vivos se reproduzem
Os seres vivos podem adaptar-se
Leitura complementar
Questes
- A Terra habitada por milhes de seres
A Terra habitada por muitos milhes de seres: alguns desses seres so chamados de vivos,
outros no.
Todos os seres so formados por matria. O que distingue um ser vivo de um ser bruto ou novivo, em primeiro lugar, a composio qumica.
Na Antigidade, os pensadores achavam que os seres vivos eram dotados de uma exclusiva e
misteriosa fora vital que lhes confiria vida. Hoje no se acredita mais nisso, pois sabe-se que a
matria que forma os organismos vivos, embora peculiar, constituda por partculas
semelhantes s que formam a matria no viva e est sujeita s mesmas leis que regem o
universo no-vivo.
Na matria viva, porm, certos elementos qumicos esto sempre presentes em grande
proporo, como o carbono (C), o hidrognio (H), o oxignio (O) e o nitrognio (N) que, junto
com vrios outros elementos, em menores quantidades, formam substncias muito complexas
(chamadas genericamente de substncias orgnicas), que constituem os seres vivos.
Voc um ser vivo, assim como uma planta e uma bactria. J uma pedra no viva, nem
uma cadeira.
Os seres vivos no podem ser definidos por apenas uma caracterstica sendo, portanto,
necessrio levarmos em conta um conjunto de aspectos que os diferenciam dos demais seres.
Vamos analisar essas caractersticas.
Para pensar 1 : Um animal morto um ser inanimado como uma
pedra? Por qu?

- Os seres vivos so formados por clulas


Uma das primeiras generalizaes feitas no estudo dos seres vivos diz que: todos os seres
vivos so constitudos por clulas. Esteenunciado constitui a chamada Teoria Celular.
A clula o elemento fundamental que forma o organismo dos seres vivos. Em geral a clula
to pequena que s pode ser vista ao microscpio. Uma das excees que se tem, em relao
ao tamanho, um ovo, sua gema constitui uma nica clula macroscpica.

A maioria dos seres que conhecemos formada por grande quantidade de clulas e, por isso,
so chamados de seres pluricelulares. Entretanto, existem seres vivos formados apenas por
uma clula: so os chamados unicelulares. As bactrias e os protozorios so unicelulares.
Apesar de ser uma estrutura muito pequena a clula composta por vrias partes:

Membrana plasmtica : uma pelcula que envolve a clula. Alm de proteg-la, essa
pelcula permite a troca de substncias entre clula e o exterior. A membrana
plasmtica desempenha, assim, uma funo importante na nutrio celular.
Citoplasma: O citoplasma tem o aspecto gelatinoso e nele que ficam estruturas
(organelas) responsveis por diversas funes vitais da clula.

Um modelo de clula

Ncleo : um corpsculo geralmente situado no centro da clula. Nele se localizam os


cromossomos (material gentico) responsveis pela hereditariedade. Sua funo
controlar a reproduo e as atividades da clula. Nos seres mais simples, o material
gentico est espalhado no citoplasma. Nesse caso dizemos que a clula
procarionte. As bactrias so organismos procariontes. Nos organismos mais
complexos, o material gentico est separado do citoplasma pela membrana nuclear (a
carioteca), formando assim um ncleo verdadeiro. Esses organismos so chamados de
eucariontes.

Dentre as organelas celulares mais importantes destacam-se:


Mitocndrias: organela responsvel pela gerao de energia na clula;
Ribossomo: organela responsvel pela produo das protenas utilizadas pela clula,
atuando sempre em grupo (polissomo);
Lisossomo: responsvel pela digesto intracelular;
Carioteca: membrana que cerca o ncleo contendo o material gentico (DNA) em
clulas eucariontes;
As clulas que constituem o organismo dos seres no so todas iguais. Razes, folhas, ossos,
pele, msculos etc. tm formas diferentes. Isso acontece porque as clulas que formam essas
partes so diferentes. Um conjunto de clulas semelhantes que realiza determinada funo
recebe o nome de tecido.

Clula vegetal
Os organismos vivos so formados por diferentes tipos de tecidos, que formam a pele, a raiz, o
caule, os msculos etc..
Apesar de todos os animais e vegetais serem formados por clulas existem diferenas entre a
clula animal e a vegetal. Vejamos as principais:

Na clula vegetal a membrana plasmtica envolvida por uma parede celular. Essa
parede rica em uma substncia chamada celulose. Na clula animal no existe
parede celular e, conseqentemente, celulose.
No interior da clula vegetal existe uma organela chamada vacolo, que ocupa quase
todo o interior da clula, e preenchida por uma substncia aquosa rica em materiais
nutritivos. Nas clulas animais os vacolos so extremamente pequenos.
No interior da clula vegetal encontram-se organelas denominadas cloroplastos,
estruturas que abrigam no seu interior a clorofila, um pigmento que tem cor verde,
caracterstica dos vegetais. A clorofila permite que os vegetais faam a fotossntese.
Alm da clorofila, a clula vegetal pode ter outros tipos de pigmentos de cores
variadas. A clula animal no apresenta cloroplastos.

- Os seres vivos possuem capacidade de movimentao


Quando nos referimos capacidade de movimentao, estamos falando de uma ao
voluntria, que um ser vivo faz por si prprio. Os animais se movimentam rpida e ativamente,
nadando, correndo ou voando sendo, portanto, mais facilmente identificvel. Movimentando-se
os animais realizam, com mais facilidade, algumas tarefas bsicas, como buscar alimentos, se
defender e atacar. Nas plantas a constatao dos movimentos requer uma observao mais
cuidadosa pois ocorre mais lentamente. Por exemplo, se girarmos o vaso de uma planta que
fica perto da janela, suas folhas se movero lentamente at ficarem voltadas em direo
fonte de luz. Essa movimentao, no entanto, demorar vrios dias.
- Os seres vivos precisam de alimento

Animais se alimentando
No se pode conceber a vida sem a presena de energia. Energia o "combustvel"
necessrio para que o ser vivo possa realizar suas funes vitais.
Os seres vivos obtm a energia a partir dos alimentos orgnicos principalmente acares.
Os organismos que conseguem sintetizar esses acares so chamados de auttrofos (do
grego auto = por si prprio e trofos = nutrio). o que acontece com as plantas, que so
capazes de sintetizar esses acares a partir da gua e do gs carbnico atravs de reaes
qumicas que necessitam de luz, realizando um processo denominado fotossntese (do grego
foto = luz e synthesis = juntar, agrupar).
Por outro lado, h organismos imcapazes de produzir seu prprio alimento. Necessitam, ento,
ingerir vegetais ou outros animais para se alimentarem. Esses organismos so chamados
hetertrofos (do grego heteros = outro, diferente e trofos = nutrio) e como exemplo temos os
animais.
Tanto os organismos auttrofos quanto os hetertrofos necessitam retirar a energia contida nos
acares, que so degradados em gua e gs carbnico, liberando energia.
O conjunto de reaes qumicas que acontecem nos seres vivos (quer seja na sntese de
substncias ou na degradao destas para obteno de energia) recebe o nome de
metabolismo.
- Os seres vivos reagem a estmulos
Todos os seres vivos respondem a estmulos que podem ser fsicos ou qumicos, como pr
exemplo, a mudana de temperatura, de luminosidade, de presso ou de composio qumica
do ambiente em que vivem.
Alguns poucos vegetais, porm, como a sensitiva (Mimosa pudica), tambm chamada de
dormideira, e certas plantas carnvoras, so capazes de retrair suas folhas em poucos
segundos quando tocadas, em uma reao rpida que lembra a de um animal.
Tais plantas produzem reaes qumicas muito complexas que provocam um movimento de
retrao e relaxamento das clulas, conferindo estes movimentos.
Organismos complexos, como o caso do ser humano, possuem rgos sensoriais (olhos,
ouvidos etc.) altamente especializados em receber os estmulos ambientais. Esses rgos

esto acoplados ao sistema nervoso, que elabora respostas rpidas e adequadas a cada tipo
de estmulo.
Os vegetais tambm respondem a estmulos, embora mais lentamente que os animais. As
folhas das plantas crescem em direo luz; o caule cresce para o alto, em resposta contrria
ao estmulo fsico da gravidade; as razes crescem em direo ao centro do planeta, em
resposta positiva fora da gravidade. Tambm conhecido o caso do girassol, que se
movimenta orientado pela direo da incidncia de raios luminosos do Sol, e as onze-horas,
cujas flores permanecem plenamente abertas apenas perto deste horrio.
A capacidade de reagir a estmulos classificada de acordo com a evoluo dos organismos.
No caso dos animais primitivos, dizemos que estes possuem uma irritabilidade simplificada.
Esta irritabilidade a capacidade de reagir, de forma inata e mecnica, a um estmulo. Por
exemplo, ao encostar num paramcio ela ter a reao de se afastar para o lado oposto.
Nos animais mais evoludos, pode-se referir irritabilidade complexa, atravs da excitao
de um sistema nervoso mais evoludo, que uma resposta mais elaborada a um estmulo.
Como exemplo de maior desenvolvimento, temos o homem, capaz de emitir respostas muito
complexas ao meio. Dirigir um automvel, por exemplo.
No caso dos vegetais estas reaes so referidas como tropismos (crescimento do vegetal
orientando-se a favor ou contra estmulos ambientais, como a fora de gravidade), tactismos
(orientao espacial do vegetal em relao substncias qumicas, como as plantas parasitas
infiltrarem razes em outras plantas para buscar seiva elaborada), nastismos (reao em
resposta organizao interna do vegetal, como o exemplo j citado da planta dormideira) e
blastismos (reao a estmulos luminosos, como a semente ter fobia ou filia pela luz para
germinao).
Para pensar 2 : Baratas que estejam andando a noite, por um cmodo
escuro, fogem rapidamente quando a luz acesa.
Qual propriedade dos seres vivos que melhor explica esse
comportamento?
- Os seres vivos tm ciclo vital
Todos os seres vivos passam por diversas fases durante a sua existncia: nascem, crescem,
amadurecem, se reproduzem, envelhecem e morrem.
Essas etapas constituem o ciclo vital. Os seres brutos, sem vida, no possuem ciclo vital. Os
seres brutos no crescem, embora s vezes parea que isso acontece. O aumento nas
ondulaes das areias do deserto, chamadas dunas, no se trata de crescimento. Na
realidade, esse aumento ocorre por causa da deposio da areia transportada pelo vento.
Todos os seres vivos tm durao limitada.
- Os seres vivos se reproduzem
Reproduo a capacidade que os seres vivos tm de gerar outros seres semelhantes a si
mesmos. por meio da reproduo que as espcies se mantm atravs dos tempos. ela que
explica porqu, em condies normais, um ser vivo morre, mas a espcie no desaparece. A
reproduo pode ser considerada a caracterstica essencial da vida. Entretanto, apesar de sua
importncia, no uma funo vital, pois o ser vivo pode viver sem que haja a necessidade de
se reproduzir.
A reproduo pode ocorrer de duas formas principais: assexuada (ou agmica) e sexuada (ou
gmica).

Capivara com filhotes

Planria se reproduzindo
Reproduo assexuada a reproduo pelo prprio indivduo, que d origem a outros seres
iguais a ele. Nessa forma de reproduo no h a participao de clulas sexuais para a
formao de novos seres. Como exemplo temos as amebas, certas bactrias, esponjas etc.,
que se reproduzem assexuadamente. Observe a figura ao lado, onde uma planria se reproduz
assexuadamente.
Reproduo sexuada a reproduo onde necessria a participao de clulas sexuais,
chamadas gametas. Em geral essas clulas so produzidas por seres diferentes, um
masculino e outro feminino. Nesse caso dizemos que esses seres tm sexos separados. Entre
os animais vertebrados, por exemplo, os machos formam espermatozides e as fmeas,
vulos. No entanto, alguns seres vivos possuem a capacidade de, no mesmo organismo,
formarem tanto gametas masculinos quanto femininos. Esses seres so chamados de
hermafroditas. As minhocas, por exemplo.
O encontro de gametas denomina-se fecundao e resulta numa clula-ovo, que se
desenvolve para formar um novo ser. Quando a fecundao ocorre no interior do organismo
feminino dizemos que a fecundao interna (mamferos, aves etc.). Quando ocorre no meio
externo, dizemos que a fecundao externa (a maioria dos peixes, anfbios etc.). Se os
filhotes nascem direto da me dizemos que esta espcie vivpara; se a fmea bota ovos,
dizemos que esta espcie ovpara.
- Os seres vivos podem adaptar-se
O termo adaptao pode ser empregado em vrios sentidos.
Quando desenvolvemos atividades fsicas, nossa temperatura aumenta. Um dos mecanismos
que o organismo encontra para baixar a temperatura a transpirao. Esse tipo de
ajustamento chamado homeostase, que constitui um tipo de adaptao.

Escala de evoluo do homem


Adaptao tambm significa a capacidade de um organismo desenvolver, ao longo de milhares
de anos, caractersticas que permitem melhor ajustamento ao ambiente. Esse processo de
mudanas que levam adaptao recebe o nome de evoluo biolgica. Os cientistas
acreditam que as girafas, por exemplo, descendem de ancestrais que tinham pescoos de
comprimentos variveis. Os indivduos mais altos tinham mais chance de sobreviver, pois
conseguiam alcanar mais facilmente o alimento. Seus filhos herdaram essas caractersticas a
transmitiram a seus descendentes.
- Leitura complementar : Biognese versus Abiognese e o surgimento da vida
At os meados do sculo XIX acreditava-se que os seres vivos podiam surgir espontaneamente
da matria no-viva, crena que ficou conhecida como hiptese da gerao espontnea ou
abiognese. Hoje sabe-se que um ser vivo surge somente atravs da reproduo (sexuada ou
no).
A teoria da gerao espontnea surgiu de um erro de interpretao de fatos que at hoje se
observam. um fato, por exemplo, que podem sair moscas da carne em decomposio. A
interpretao precipitada levou os cientistas, de um passado no muito distante, a acreditar que
a carne podre se transformava em moscas !
Isso tudo, apesar de parecer ridculo hoje em dia, era dito a srio por gente importante no
mundo da Cincia, na poca. O que acontece que eles no dispunham dos recursos que
dispomos hoje para verificar o que de fato ocorre.
Hoje sabemos que moscas podem fazer a postura de seus ovos na carne em decomposio, de
onde nascero novas moscas, aps certo tempo.
Diversos cientistas trabalharam no sentido de mostrar que a hiptese da gerao espontnea
era falsa. Dentre eles destacaram-se Redi, Spallanzani e Pasteur.
A hiptese da gerao espontnea era inconsciente e foi derrubada por Pasteur com
experimentos simples e bem controlados.
A queda definitiva da hiptese da gerao espontnea levantou uma nova questo: se os seres
vivos no surgirem, em nenhum caso, da matria bruta, como teriam surgido na Terra pela

primeira vez?
Em 1869 o Bilogo ingls Thomas Huxley foi o primeiro a defender a idia de que os primeiros
seres vivos surgiram como resultado de um lento processo de evoluo qumica em nosso
Planeta. Essa idia foi retomada e aprofundada por volta de 1920 pelo Bilogo ingls J. B. S.
Haldane e pelo Qumico russo A. I. Oparin. Estes cientistas propuseram que a vida teria
surgido a partir de substncias formadas nas condies existentes na Terra primitiva.
Naturalmente, o impressionante ambiente da Terra primitiva deveria sofrer lentas e profundas
alteraes para que pudesse comportar a vida tal como a concebemos. E, por certo, o primeiro
ser vivo a surgir teria que faz-lo espontaneamente, sem qualquer progenitor. Ora, voc deve
estar pensando, ento, que a teoria da gerao espontnea estava correta! Mas essa gerao
espontnea defendida por Oparin no a mesma em que os cientistas acreditavam at o
sculo XIX. Na interpretao moderna de Oparin, a gerao espontnea impossvel nas
condies atuais no nosso mundo. Mas nas condies primitivas que o ambiente da Terra
ofereceu h cerca de um bilho de anos, talvez no tivesse sido impossvel a ocorrncia desse
fato.
- O surgimento da vida
Provavelmente, h cerca de 4,5 bilhes de anos surgiu a Terra.
Inicialmente era um imenso globo pastoso que, juntamente com outros milhes de corpos
celestes, vagava pelo espao do infinito Universo. Com o resfriamento da sua superfcie, surgiu
a primeira camada da crosta terrestre. Depois, pelas rachaduras dessa crosta, comearam a
aparecer incontveis vulces. A lava desses vulces recobria a crosta que ia se tornando cada
vez mais grossa. O vapor de gua eliminado durante as erupes vulcnicas foi se acumulando
na atmosfera primitiva durante milhes de anos. Por fim, a atmosfera ficou saturada de vapor
dgua e comeou a chover. A persistncia das chuvas em terrveis temporais acabou esfriando
a crosta terrestre e levando ao aparecimento dos rios e mares.
Enquanto isso, os gases que compunham a atmosfera combinaram tanto que acabaram-se por
originar substncias orgnicas (substncias que, hoje, compem os seres vivos). Depois, essas
substncias foram levadas pelas guas das chuvas para o solo quente e arrastadas para os
mares. Nas guas mornas daqueles primeiros oceanos, as molculas de substncias orgnicas
combinaram-se entre si e deram origem a outras substncias chamadas protenas. Muitas
protenas foram se juntando e se transformando, dando origem aos coacervados.
Os coacervados no eram seres vivos, mas sim uma primitiva organizao das substncias
orgnicas. Os coacervados, depois de muitas transformaes, adquiriram a capacidade de
duplicao. Foi neste momento que surgiu o primeiro ser vivo, que apesar de muito simples era
capaz de se reproduzir dando origem a outros seres vivos. Eram seres muito simples, formados
por apenas uma clula. Esses seres eram heterotrficos, isto , se alimentavam de substncias
existentes nos oceanos onde se multiplicavam. Com o passar do tempo o nmero desses seres
aumentou muito. Conseqentemente o alimento tornou-se escasso. Ento, alguns desses seres
sofreram modificaes de deram origem a seres unicelulares que podiam sintetizar seu prprio
alimento (os auttrofos).
Foi a partir desse dois tipos de seres primitivos que toda a vida se desenvolveu na Terra. Eles
foram se diferenciando cada vez mais, e cada um passou a depender do outro para sobreviver.
Assim foram se originando todos os seres vivos que hoje conhecemos.
Obs .: Naturalmente, os fatos no ocorreram com a simplicidade descrita, mas na descrio
foram consideradas as fases mais importantes at a formao de um esboo da vida.
Parte 1 - Questes para auto-avaliao

1) Um inseto um ser vivo e uma pedra no. Que caractersticas os diferenciam?


2) Um gro de areia levado pelo vento est em movimento. caracterstica dos seres vivos a
capacidade de movimentao. Mas, embora um gro de areia possa se deslocar, ele no um
ser vivo. Por qu?
3) Por que o organismo necessita de alimento?
4) Os vegetais so seres vivos que produzem seu prprio alimento sem retir-lo de outro ser
vivo. Como eles fazem isso?
5) Quais as principais diferenas entre uma clula animal e uma vegetal?
6) Ao longo de sua vida, uma planta passa por diferentes etapas de desenvolvimento. Indique
as semelhanas entre ciclo vital de uma rvore e de um ser humano.

Respostas Parte 1
Parte 1: Seres Vivos e no Vivos - Respostas das questes de auto-avaliao
1) Um inseto capaz de se locomover, alimentar-se, reage a estmulos, possui organizao
celular e se desenvolve segundo um ciclo vital. Numa pedra no se observa nenhuma dessas
caractersticas.
2) O movimento de um ser vivo possvel graas atividade de seu prprio organismo. Um
gro de areia no se movimenta por atividade prpria, deslocando-se apenas por ao de
fatores externos, como os ventos, os rios, as ondas do mar etc.
3) Os seres vivos precisam de alimentos para deles poder obter energia necessria ao bom
desempenho de suas funes vitais, isto , para sobreviver.
4) Os vegetais produzem seu prprio alimento. Fazem isso atravs da fotossntese, ou seja,
retirando do solo a gua e os sais minerais e, do ar, o gs carbnico. Em seguida, utilizam
essas substncias para produzir compostos de que necessitam para viver, como os acares.
5) A clula vegetal possui uma parede celular, rica em celulose, que envolve a membrana
plasmtica; a clula animal desprovida desta parede. A clula vegetal possui organelas para
realizar fotossntese (cloroplastos), que no esto presentes na clula animal.
6) Um ser humano nasce, cresce, desenvolve-se fsica e sexualmente, se reproduz, envelhece
e morre. A semente o incio da vida de uma rvore. A semente germina e dela nasce a rvore,
que cresce, desenvolve-se fsica e sexualmente e torna-se capaz de produzir mais sementes,
reiniciando o ciclo vital.

Seres Vivos
Parte 2 - Classificao e
nomenclatura dos seres vivos
Por que classificamos?
Os grupos bsicos de Linnaeus
Uma classificao geral dos seres vivos
Nomenclatura dos seres vivos
Leitura Complementar
Questoes
- Por que classificamos?
Quando nos deparamos com uma grande variedade de objetos ao nosso redor, temos a
tendncia de reunir em grupos aqueles que consideramos semelhantes, classificando-os. Est
uma caracterstica inerente ao ser humano. O ser humano classifica as coisas porque isso as
torna mais fceis de serem compreendidas.
provvel que o homem primitivo distribusse os seres vivos em grupos: os comestveis e os
no-comestveis, perigosos e no-perigosos etc..

No nosso dia-a-dia, temos constantemente exemplos de classificao de coisas; ao se


classificar os selos, por exemplo, levamos em conta critrios de semelhanas como pas, o ano
do selo, o motivo da estampa etc..
Em qualquer sistema de classificao so usados determinados critrios. Num supermercado,
a disposio dos produtos nos corredores e nas prateleiras obedece a certas regras
estabelecidas pelo proprietrio. Por exemplo, os produtos de higiene pessoal ficam numa
determinada prateleira de uma determinada seo, os refrigerantes numa outra e os chocolates
em uma terceira etc.. claro que o dono de um supermercado pode usar critrios diferentes de
arrumao.
Os cientistas tambm classificam. Mas no caso da Cincia, no aconselhvel a existncia de
muitos sistemas diferentes de classificao. Podemos perceber que isso tornaria muito difcil a
comunicao entre cientistas.
A importncia da classificao biolgica facilitar a compreenso da enorme variedade de
seres vivos existentes.
- Os grupos bsicos de Linnaeus
A primeira tentativa conhecida de classificao foi feita pelo filsofo grego Aristteles (384- 322
a.C.).
Aristteles trabalhou principalmente com animais e classificou vrias centenas de espcies. Ele
dividia os animais em dois grandes grupos: os com sangue e os sem sangue. Teofrasto, um
discpulo de Aristteles, descreveu todas as plantas conhecidas no seu tempo: ao classificar as
plantas, um dos critrios utilizados foi o tamanho; ele as dividia em rvores, arbustos,
subarbustos e ervas.
De Aristteles at o comeo do sculo XVIII houve pouco progresso. Foram elaborados alguns
sistemas de classificao mas com pouco sucesso. Os critrios eram arbitrrios, alguns
Bilogos classificavam os animais de acordo com seu modo de locomoo, outros conforme o
ambiente em que ele vivia etc.
Um exemplo disso pode ser notado ao analisarmos a classificao de um animal tendo por
base apenas o ambiente onde ele vive. Pssaros, morcegos e insetos so classificados como
animais areos e, no entanto, so muito diferentes entre si. Certamente um beija-flor tem mais
semelhana com uma ema (terrestre) do que com uma mosca.
Podemos notar que escolher como critrio apenas o ambiente no acrescenta muito sobre o
grupo.
Estas primeiras classificaes eram consideradas artificiais, pois utilizavam critrios que no
refletiam as possveis relaes de parentesco entre os seres vivos.
Hoje em dia classificaes so naturais, pois procuram agrupar os seres vivos de acordo com o
maior nmero possvel de semelhanas, tentando estabelecer relaes de parentesco evolutivo
entre os mesmos.
Um grande marco na classificao dos seres vivos foi estabelecido pelo Naturalista e Mdico
sueco Linnaeus (l-se Lin).
Linnaeus desenvolveu um sistema de categorias hierrquicas que, com algumas modificaes,
usada hoje. No entanto, ele no levou em conta as relaes de parentesco evolutivo entre
seres vivos, pois acreditava que as espcies existentes na Terra tinham sido criadas uma a
uma por Deus e que, desde o instante da criao at ento, elas teriam permanecido sem
qualquer alterao. Esse princpio da imutabilidade, denominado fixismo, era crena
generalizada entre os naturalistas da poca de Linnaeus.

Atualmente o fixismo no mais aceito, tendo sido contestado a partir dos trabalhos de Darwin
em 1 859. Darwin desenvolveu idias sobre a evoluo dos seres vivos atravs da seleo
natural.
A teoria da evoluo biolgica ou simplesmente teoria da evoluo diz que todos os seres
vivos, dos mais simples at o homem, esto sujeitos a contnuas modificaes ao longo do
tempo. Assim, acredita-se que todas as espcies atuais ou as j extintas se originaram a partir
de outras, pelo acmulo de novas caractersticas, que revelam as suas adaptaes ao
diferentes ambientes durante a histria da Terra.
Com a aceitao da teoria evolutiva, as espcies deixaram de ser vistas como grupos estticos
de seres vivos.
No sistema proposto por Linnaeus a espcie a unidade de classificao e pode ser definida
como sendo um grupo de organismos que se acasalam na Natureza e cujos descendentes so
frteis.
O atual sistema de classificao dos organismos tambm considera a espcie como unidade
de classificao.
As diferentes categorias de classificao, chamadas de categorias taxonmicas, foram
ampliadas. Linnaeus elaborou um sistema de classificao onde havia 5 categorias de
espcies semelhantes, que eram agrupadas em um mesmo gnero; os gneros semelhantes
so agrupados numa mesma famlia; famlias semelhantes so reunidas numa ordem; ordens
semelhantes so agrupadas em uma classe; classes semelhantes so agrupadas em um filo
ou diviso, e filos ou divises semelhantes so agrupadas em um reino. As categorias podem
ser representadas, da mais ampla para a mais restrita, da seguinte maneira:

REINO FILO CLASSE ORDEM FAMLIA GNERO ESPCIE


Alm dessas categorias, muitas vezes so utilizadas categorias intermedirias, tais como
subfilo, infraclasse, superordem, superfamlia, subgnero, subespcie.
Para exemplificar o atual sistema de classificao, vamos ver a classificao do co, desde a
categoria mais geral, que o reino, at a mais restrita, que a espcie.

Um exemplo de classificao taxonmica: o co


- Uma classificao geral dos seres vivos
Muitos sistemas de classificao de seres vivos foram propostos, mas esse assunto ainda
muito controvertido.
As Cincias Biolgicas esto em plena expanso e tem sido possvel conseguir mais e
melhores informaes a respeito dos seres vivos, trazendo assim maiores subsdios para a
compreenso de suas histrias evolutivas. Por essa razo, a classificao tem sofrido
modificaes, pois trata-se de um tema dinmico, no existindo um sistema que contente a
todos.
Num dos primeiros sistemas de classificao, na poca de Linnaeus, era comum a diviso dos
seres da natureza em 3 reinos: Vegetalia ou Plant, Animalia e Mineralia. Essa diviso
perdurou at cerca de 60 anos atrs. Em conseqncia, ainda h quem insista em considerar
os seres vivos unicamente em dois reinos: Vegetalia e Animalia.
Num outro sistema proposto, os seres vivos eram colocados em 3 reinos: Protista, Plant e
Animalia. Este sistema tambm no mais utilizado.
Posteriormente surgiu um sistema de classificao onde os seres vivos eram divididos em 4
reinos: Reino Monera (bactrias e cianobactrias), Reino Protista (algas, protozorios e
fungos), Reino Plant (desde musgos at angiospermas) e Reino Animalia (desde esponjas
at os mamferos).
Esse sistema ainda utilizado por algumas pessoas, mas est pouco a pouco sendo
substitudo por um sistema que agrupa os seres vivos em 5 Reinos:

Reino Animalia: todos os animais desde as esponjas at os mamferos


Reino Plantae: desde algas pluricelulares at angiospermas
Reino Fungi: todos os fungos
Reino Protista: algas unicelulares e protozorios
Reino Monera: bactrias e cianobactrias

O sistema dos 5 Reinos foi proposto em 1 969 pelo Bilogo norte-americano R. H. Wittaker e
o utilizado atualmente.
- Nomenclatura dos seres vivos
Se voc consultar um dicionrio verificar que o fruto conhecido como ABBORA tambm
pode ser chamado de jerimum, jerimu, jurumum, zapolo e zapolito-de-tronco.
provvel que voc no conhea todos esses nomes.
Se em uma nica lngua de um nico Pas existem tantos nomes para um mesmo organismo,
calcule, ento, como seria confuso se considerarmos todas as lnguas e dialetos que existem
no mundo!
Para facilitar a comunicao entre pessoas de diferentes nacionalidades, que falam diferentes
idiomas, e entre pessoas de diferentes regies geogrficas de um mesmo pas, so utilizados
nomes cientficos para designar as vrias espcies de seres vivos.
O sistema atual de nomenclatura segue proposta de Linnaeus:

binomial, isto , composto por dois nomes escritos em latim, ou latinizados;


o primeiro nome refere-se ao gnero e deve ter a inicial com letra maiscula, ex.: Canis
o segundo nome o epteto especfico e deve ser escrito com inicial minscula, ex.:
familiaris
Os dois juntos formam o nome da espcie, ex.: Canis familiaris, que o co domstico.
Os nomes cientficos devem ter grafia diferenciada no texto. Se este for manuscrito,
deve-se passar um nico trao embaixo do nome. Se for impresso pode-se, por
exemplo, deixar a letra em itlico.

Observe o exemplo abaixo:

Tendo em vista que a classificao correta em latim (ou em palavras latinizadas),


apresentaremos os tpicos desta forma. No decorrer do texto, porm, vamos usar a
classificao em lngua portuguesa. Note tambm que, em alguns nomes, h a presena de
radicais gregos.
Para pensar 3 : O gato pertence a famlia dos felinos e ordem dos carnvoros.
Em qual desses dois grupos h maior quantidade de seres?
Leitura complementar: Vrus, um ser diferente

Os vrus so o limite entre a matria bruta e a matria viva.


Esses seres so muito especiais, pois no so formados por clulas. Seu organismo formado
por protenas e outras substncias.
De todas as caractersticas dos seres vivos, os vrus apresentam somente duas: a capacidade
de se reproduzir e de sofrer mutaes. Por essa razo, os cientistas ainda no chegaram a um
acordo se devem ou no classificar esses seres como organismos vivos. Conseqentemente,
os vrus no esto agrupados em nenhum reino. Quando as dvidas que se tem hoje sobre as
caractersticas desses seres forem esclarecidas, provvel que eles sejam classificados em um
reino exclusivo deles.
O vrus s consegue sobreviver e se reproduzir no interior das clulas.
Para isso, ele tem que injetar o seu material gentico no interior de uma clula viva.
Quando isso ocorre podemos dizer que, de certa forma, o vrus inativa (desliga) o programa da
clula e a obriga a fabricar novos vrus. Esses novos vrus iro contaminar novas clulas e, se o
processo no for interrompido, ocorre o que chamamos de infeco.
Um ser que vive s custas de outros causando prejuzos denomina-se parasita.
O vrus um parasita intracelular, pois para se manifestar necessita penetrar numa clula.
Ao se reproduzirem no interior dos seres vivos, os vrus desequilibram o organismo causando o
que denominamos doena.
Existem vrus que atacam animais e outros que atacam somente vegetais.
Na espcie humana podemos destacar doenas que so causadas por vrus: a gripe, a
caxumba, o sarampo, a hepatite, a febre amarela, a poliomielite (ou paralisia infantil), a raiva, a
rubola etc..
Quando substncias estranhas (chamadas antgenos) penetram no nosso organismo (o vrus,
por exemplo), existem clulas do nosso sangue (certos glbulos brancos) que so capazes de
perceb-las, alertando outras clulas para o perigo de uma infeco. As clulas alertadas,
outros glbulos brancos, fabricam protenas de defesa chamadas anticorpos, que inativam os
antgenos.
Dessa forma o nosso corpo identifica e neutraliza a ao de certos microorganismos, inclusive
os vrus. Essa capacidade de defesa denomina-se imunizao.
No existem medicamentos para combater os vrus depois que eles passam a parasitar um
organismo. Nesse caso o nico procedimento possvel esperar que o organismo reaja e
produza anticorpos especficos para destru-los. o caso, por exemplo, da gripe. No existem
remdios para essa doena. O que h so medicamentos para livrar os sintomas
desconfortveis que ela provoca, como dores de cabea, febre etc..
No entanto alguns vrus so responsveis por doenas fatais ou que deixam seqelas graves,
o caso da AIDS, onde o vrus baixa radicalmente a resistncia do organismo por atacar as
clulas de defesa. O indivduo, ento, contrai infeces com mais facilidade e que se tornam
graves, podendo matar a pessoa. A poliomielite outro exemplo que pode deixar uma pessoa
paraltica ou com srios problemas motores.
Contra algumas doenas virticas existem vacinas, que so medicamentos preventivos. A

vacinas no curam um organismo j infectado por vrus. So produzidas a partir de vrus


mortos ou enfraquecidos. Uma vez introduzidos num indivduo, esses vrus no tm condies
de provocar a doena, mas so capazes de estimular o organismo a produzir anticorpos,
imunizando-o.
- Questes para auto-avaliao
1) Com que finalidade se classificam os seres vivos?
2) Considere os seguintes seres vivos: mosca, homem, cavalo, macaco, borboleta e zebra.
Adote um critrio de classificao e separe-os em grupos.
3) Quais as caractersticas que definem um ser vivo como pertencente mesma espcie do
outro?
4) Quais so as regras bsicas para nomear os seres vivos, de modo a serem identificados
com facilidade no mundo todo?
5) Quais so os cinco reinos da Natureza? Cite um ser de cada reino, como exemplo.
Respostas - Parte 2

Parte 2 - Respostas das questes de auto-avaliao


1) Os seres vivos so classificados para que possam ser estudados com mais facilidade.
2) So vrios os critrios que poderiam ser utilizados para separar esses seres; eles poderiam
ser separados, por exemplo, segundo o critrio capacidade de voar.
Teramos, assim, dois grupos:
Voam: mosca e borboleta
No voam: homem, cavalo, macaco e zebra.
3) Dois seres vivos pertencem mesma espcie quando so capazes de acasalarem entre si e
produzir descendncia frtil.
4) Para nomear os seres vivos, usam-se as seguintes regras:
Escreve-se o nome cientfico em latim
O nome cientfico tem duas partes. A primeira o nome de gnero e a segunda, o
epteto especfico.
O gnero deve ser escrito com letra inicial maiscula e o epteto especfico com letra
inicial minscula.
O nome cientfico deve ser sublinhado ou escrito com letras diferentes das que so
usadas no texto.
5) Reino Animalia: Homem, Reino Plant: bananeira, Reino Monera: bactria, Reino Protista:
ameba e Reino Fungi: cogumelo.