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BERGER, Peter. Traduo de Mauro Guilherme Pinheiro Koury.


Sobre a obsolescncia do conceito de honra seguido de Duas notas
de rodap sobre a obsolescncia da honra. RBSE Revista Brasileira
de Sociologia da Emoo, v. 14, n. 41, pp. 7-20, ago. 2015. ISSN
1676-8965
ARTIGO
http://www.cchla.ufpb.br/rbse/Index.html

Sobre a obsolescncia do conceito de honra


Peter Berger
Traduo de: Mauro Guilherme Pinheiro Koury
Recebido: 30.03.2015
Aceito: 05.04.2015

Resumo: Nestes ensaios, produzidos com intervalo de 42 anos, Peter Berger discute sobre a
obsolescncia do conceito de honra e a perda do seu sentido na sociedade moderna, e a criao contempornea da noo de dignidade. Palavras-chave: honra, dignidade, sociedade
moderna, indivduo, moral, instituies, self

A honra1 ocupa, no uso contemporneo, aproximadamente o mesmo lugar


que a castidade. Um indivduo a afirmando dificilmente convida a admirao, e outro que alega ter perdido objeto de diverso ao invs de simpatia.
Ambos os conceitos possuem um status
ultrapassado, de forma inequvoca, na
Weltanschauung2 da modernidade. Especialmente os intelectuais, por definio na vanguarda da modernidade,
so to susceptveis de admitir a honra
quanto de ser descoberto como casto.
Na melhor das hipteses, a honra e a
castidade so vistas como sobras ideolgicas na conscincia de classes obsoletas, como oficiais militares ou avs
tnicas.
1

Este ensaio foi publicado pela primeira vez nos


Archives europennes de sociologie, n. 11, p.
339-347, 1970; reeditado na RBSE com anuncia do autor, a quem a editorao da Revista
agradece.
2
Viso de Mundo [Nota do Tradutor].

A obsolescncia do conceito de honra revelada de forma muito acentuada


na incapacidade da maioria dos contemporneos de compreender o insulto,
que em essncia um assalto honra.
Neste, pelo menos nos Estados Unidos,
h um estreito paralelo entre a conscincia e o direito modernos. Motivos de
honra no possuem legitimidade no direito norte-americano, e os cdigos legais que ainda os admitem, como em
alguns pases do sul da Europa, so percebidos como arcaicos.
Na conscincia moderna, como no
direito norte-americano, - formado mais
do que qualquer outro por aquela fora
primordial da modernizao que o
capitalismo, - o insulto em si no acionvel, no reconhecido como uma
ofensa real. A parte insultada tem que se
mostrar hbil para provar que houve
danos materiais. H casos, de fato, em
que o dano psquico pode ser a base
para um processo judicial, mas este fato

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tambm est muito longe de uma noo
de crime contra a honra. A Weltanschauung da vida cotidiana se conforma
de perto neste sentido com a definio
legal da realidade. Se um indivduo
insultado e, como resultado, prejudicado na sua carreira ou em sua capacidade de ganhar um aumento, ele no s
pode recorrer aos tribunais, mas poder
contar tambm com a simpatia de seus
amigos. Os seus amigos e, em alguns
casos, os tribunais, viro ao seu apoio,
se, por exemplo, o insulto o inquietou
tanto que ele perdeu a sua autoestima ou
teve um colapso nervoso. Se, no entanto, a injria no pertence a um desses
tipos, ele quase certamente ser aconselhado por advogados e amigos para
esquecer a coisa toda.
Em outras palavras, a realidade da
ofensa ser negada. Se o indivduo persiste em mant-la, ele ser categorizado
negativamente, muito provavelmente
em termos psiquitricos (como neurtico, excessivamente sensvel, ou algo
semelhante), ou, se aplicvel, em termos
que se referem a um atraso cultural
(como irremediavelmente Europeu ou,
talvez, como vtima de uma mentalidade provincial).
A negao contempornea da realidade da honra e das ofensas contra a
honra parte de um mundo dado-comocerto, em que um esforo deliberado
requerido at mesmo para v-las como
um problema. O esforo louvvel,
uma vez que pode resultar em algumas
e, talvez, inesperadas novas introspeces na estrutura da conscincia moderna.
O problema da obsolescncia do
conceito de honra pode ser posto em um
melhor foco, ao compar-lo com um
conceito mais atual - o de dignidade.
Tomado por si s, o desaparecimento da
honra pode ser interpretado como parte
de um processo de embrutecimento mo-

ral, ou de uma reduo do respeito pelas


pessoas e, mesmo, de desumanizao.
Na verdade, este exatamente como
foi visto por uma mente conservadora
no incio da era moderna: por exemplo,
para o poeta francs do sculo XV Eustache Deschamps:
"Idade de declnio quase no fim /
Tempo de horror, que faz todas as
coisas falsamente, / Idade de mentira,
cheia de orgulho e de inveja, / Tempo
sem honra e sem juzo verdadeiro"
(citado por HUZINGA, 1954, p. 33).

No entanto, parece bastante claro, em


retrospecto, que esta estimativa pessimista foi muito unilateral, para dizer o
mnimo.
A idade que viu o declnio da honra
tambm foi a do surgimento de novas
moralidades e de um novo humanismo
e, mais especificamente, de uma preocupao historicamente sem precedente
para a dignidade e os direitos dos indivduos. Os mesmos homens que no
conseguem entender uma questo de
honra esto imediatamente dispostos a
ceder s demandas de dignidade e de
direitos iguais em quase todo novo grupo, que os torna, entre outros, minorias
raciais ou religiosas, classes exploradas,
os pobres, os desviantes, e assim por
diante.
Tambm no tem sentido, aqui, apenas questionar a autenticidade desta
disposio. Se pensarmos um pouco,
ento, se torna claro que o problema no
esclarecido pelo pessimismo tico.
necessrio perguntar mais fundamentalmente: o que honra? O que dignidade? O que pode ser aprendido sobre a
conscincia moderna pela obsolescncia
de uma e da influncia nica da outra?
A honra comumente compreendida
como um conceito aristocrtico ou, pelo
menos, associado ordem hierrquica
da sociedade. certamente verdade que
as noes ocidentais de honra foram
fortemente influenciadas pelos cdigos

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medievais da cavalaria e que estes estavam enraizados nas estruturas sociais do
feudalismo. Tambm verdade que os
conceitos de honra sobreviveram melhor na era moderna nos grupos que
retinham uma viso hierrquica da sociedade, tais como a nobreza, os militares
e em profisses tradicionais como direito e medicina.
Nestes grupos a honra uma expresso direta de status, uma fonte de solidariedade entre iguais sociais e uma
linha de demarcao contra inferiores
sociais. A honra, de fato, tambm dita
certos padres de comportamento para
lidar com os inferiores, mas, o cdigo
completo de honra apenas se aplica queles que compartilham o mesmo status na hierarquia.
Em uma sociedade ordenada hierarquicamente a etiqueta da vida cotidiana
consiste de operaes contnuas de honra, e diferentes grupos se relacionam de
forma diferente com este processo segundo o princpio de "Para cada um o
seu devido". Seria um erro, no entanto,
entender a honra apenas em termos de
hierarquia e suas delimitaes. Para
tomar o exemplo mais bvio, a honra
das mulheres em muitas sociedades tradicionais, enquanto geralmente diferenciadas por linhas de classe, podem dizer
respeito, em princpio, s mulheres de
todas as classes.
J. K. Campbell (1964), em seu estudo sobre a cultura rural contempornea na Grcia deixa isso bem claro.
Enquanto as obrigaes de honra (timi)
diferem em relao s diferentes categorias de indivduos, notadamente entre
homens e mulheres, qualquer um no
interior da comunidade existe dentro de
um mesmo sistema abrangente de honra.
Aqueles que tm alto status na comunidade tm obrigaes especficas de
honra, mas at mesmo os humildes so
diferenciados em termos de honra e de-

sonra. Os homens devem apresentar


virilidade e as mulheres vergonha, mas
a falha de qualquer um implica desonra
para o indivduo, para a famlia e, em
alguns casos, para toda a comunidade.
Para todos, enfim, as qualidades
prescritas pela honra proporcionam a
ligao, no apenas entre o self e a comunidade, mas, entre o self e as normas
idealizadas da comunidade:
A honra considerada como a posse,
por homens e mulheres, dessas qualidades consiste na tentativa de relacionar a existncia a determinados
padres arquetpicos de comportamento (CHAMPBELL, 1964, p. 271
sq).

Por outro lado, desonra um cair em


desgraa no sentido mais abrangente do
termo: a perda da face na comunidade,
mas tambm a perda do self e separao
das normas bsicas que regem a vida
humana.
O conceito de honra, assim, vlido
para visualizar uma cultura essencialmente pr-moderna, assim como plausvel prever a sua desintegrao sob o
impacto da modernizao. Historicamente, existem vrios estgios no ltimo processo.
O declnio dos cdigos medievais de
honra no conduziu diretamente para a
situao contempornea em que a honra
um conceito completo, mas sem sentido. Houve primeiramente o aburguesamento da honra, definido por Norbert
Elias (1969) como o processo de "civilizao, processo este tanto de alargamento quanto de amadurecimento.
O contedo mudou, porm a concepo de honra continuou a existir na era
triunfante da burguesia. No entanto, foi
com a ascenso da burguesia, especialmente na conscincia dos intelectuais
crticos, que no s a honra do ancien
rgime e os seus padres hierrquicos
foram desmascarados, mas onde uma
compreenso de homem e sociedade

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emergiu e que acabaria por liquidar
qualquer concepo de honra.
Assim, o Quixote de Cervantes a
tragicomdia de uma obsolescncia particular, a do cavaleiro andante em uma
poca em que a cavalaria se tornou uma
retrica vazia. A grandeza do Quixote,
no entanto, transcende este trabalho de
desmistificao particular delimitado
temporalmente. Ele desmascara no s a
"loucura" da cavalaria, mas, por extenso, a loucura de qualquer identificao
do self com "padres arquetpicos de
comportamento".
Dito de outro modo, os "encantadores" de Don Quixote, - cuja tarefa, paradoxalmente, precisamente o que
Max Weber tinha em mente como "desencanto", - no podem ser interrompidos to facilmente depois de terem iniciado o seu terrvel perguntar. Como
Don Quixote diz a Sancho, em uma de
suas inmeras homilias:
" possvel que, nesse tempo todo
que voc tem estado comigo, ainda
no descobriu que todas as aventuras
de um cavaleiro andante parecem ser
iluso, loucuras e sonhos, e acabam
por ser o inverso? No porque as
coisas so realmente assim, mas porque em nosso meio h uma srie de
encantadores, mudando sempre, disfarando e transformando nossos assuntos como bem entenderem, de acordo com os seus desejos de nos favorecer ou de nos destruir. Ento, o
que voc chama de uma bacia de barbeiro para mim o capacete de Mambrino, e para outra pessoa pode aparecer como sendo outra coisa (CERVANTES, 1964, I:25, p. 243).

Estes encantadores, infelizmente,


no pararam com a cavalaria. Cada aventura humana, onde o self e suas aes foram identificados e dotados com
a honra de padres coletivos tm, finalmente, sido desmascarados como
"iluso, loucuras e sonhos".

O homem moderno um Dom Quixote em seu leito de morte, desnudado


das bandeiras multicoloridas que anteriormente envolviam o self e revelado no
ser nada alm do que um homem:
"Foi uma loucura, mas agora estou
em meus inteiros sentidos, eu fui uma
vez Dom Quixote de La Mancha,
mas eu sou agora, como disse antes,
Alonso Quinjano, o Bom" (Ibid., II:
74).

O mesmo self, privado ou, se preferir, livre das mistificaes da honra


saudado pelo catecismo de um Falstaff3: "A honra um mero escudo". a
conscincia moderna, que o desmascara
como tal, que o encanta ou o 'desencanta', - dependendo do ponto de vista,
- at que ele mostrado como nada alm de um artefato pintado. Por trs do
"mero escudo" est o rosto do homem
moderno: o homem desprovido do consolo de padres, o homem sozinho.
importante compreender que precisamente o solitrio self que a conscincia moderna tem percebido como o
portador da dignidade humana e dos
direitos humanos inalienveis. A descoberta moderna da dignidade teve lugar
precisamente entre os destroos das
concepes desmascaradas de honra.
Agora, seria um erro atribuir conscincia moderna sozinha a descoberta
de uma dignidade fundamental subjacente a todos os possveis disfarces sociais. A mesma descoberta pode ser encontrada na Bblia Hebraica, como na
confrontao entre Natanael e David
(Tu s o homem); em Sfocles, no
confronto entre Antgona e Creonte; e,
em uma forma diferente, na parbola de
Mencius sobre um criminoso impedindo
uma criana de cair em um poo.

Sir John Falstaff: um cavaleiro gordo e amigvel, personagem da pea Henry IV de Shakespeare [Nota do Tradutor].

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A compreenso de que existe humanidade por trs ou sob os papis e as
normas impostas pela sociedade, e que
esta humanidade tem profunda dignidade, assim, no uma prerrogativa
moderna. O que particularmente moderno a maneira em que a realidade
desta humanidade intrnseca est relacionada com as realidades da sociedade.
Dignidade, como contra a honra,
sempre se relaciona com a humanidade
intrnseca despojada de todos os papis
ou normas impostas socialmente. Compete, portanto, ao self como tal, ao indivduo, independentemente de sua posio na sociedade. Isso tornou muito
claro nas formulaes clssicas dos direitos humanos, a partir do Prembulo
da Declarao de Independncia Declarao Universal dos Direitos Humanos das Naes Unidas.
Estes direitos dizem sempre respeito
ao indivduo "sem distino de raa,
cor ou credo", - ou, na verdade, de sexo,
idade, condio fsica ou qualquer status
social concebvel. H, aqui, uma sociologia e uma antropologia implcita. A
sociologia implcita v toda diferenciao biolgica e histrica entre os homens como algo absolutamente irreal ou
essencialmente irrelevante. A antropologia implcita localiza o self real
sobre e alm de todas essas diferenciaes.
possvel agora ver esses dois conceitos mais claramente. Honra e dignidade so conceitos que ponteiam o self
e a sociedade. Enquanto ambos os conceitos pertencem ao indivduo de um
modo muito ntimo, nas relaes com
os outros que, tanto a honra quanto a
dignidade, so alcanados, trocados,
preservados ou ameaados.
Ambos demandam um esforo deliberado da vontade para a sua manuteno, isto , algum deve esforar-se por
eles, muitas vezes contra a oposio

malvola de outros: assim, a honra e a


dignidade se tornam metas de um empreendimento moral. A sua perda, sempre uma possibilidade, possui consequncias de longo alcance para o self.
Finalmente, ambos os conceitos, de
honra e dignidade, possuem uma qualidade contagiante que se estende para
alm da moral do indivduo que os possui. O contgio envolve o seu corpo ("a
marcha digna"), o seu ambiente material (de roupas moblia de sua casa), e
os outros indivduos a ele intimamente
associados ("Ele trouxe honra para toda
a sua famlia").
Onde, ento, se encontra a diferena
entre esses dois conceitos do eu social?
Ou, substituindo por um termo mais
atual, para evitar as associaes metafsicas do "eu", como que estas concepes de identidade diferem?
O conceito de honra implica que a
identidade essencialmente, ou pelo
menos consideravelmente, ligada a papis institucionais. O conceito moderno
de dignidade, pelo contrrio, implica
que a identidade essencialmente independente de papis institucionais.
Para retornar imagem de Falstaff,
em um mundo de honra o indivduo o
smbolo social estampado em seu escudo. O verdadeiro self do cavaleiro
revelado quando ele monta para a batalha nas insgnias completa de seu papel;
por comparao, o homem nu na cama
com uma mulher representa uma realidade menor do self.
Em um mundo de dignidade, no sentido moderno, porm, o simbolismo
social, que rege a interao dos homens
um disfarce. Os escudos ocultam o
verdadeiro self. precisamente o homem nu e, ainda mais especificamente,
o homem nu expresso na sua sexualidade, que representa o si mesmo com
mais fidelidade.
Consequentemente, a compreenso
da autodescoberta e da automistificao

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revertida entre estes dois mundos. Em
um mundo de honra, o indivduo descobre a sua verdadeira identidade em seus
papis, e se afastar dos papis afastarse de si mesmo: em "falsa conscincia",
se tentado a acrescentar. Em um mundo de dignidade, o indivduo pode apenas descobrir sua verdadeira identidade
atravs da emancipao de si mesmo
dos seus papis socialmente impostos:
estes so apenas mscaras, a enred-lo
na iluso, na "alienao" e "m-f".
Segue-se que os dois mundos contm
uma relao diferente com a histria.
por meio do desempenho dos papis
institucionais que o indivduo participa
da histria, no s a histria de uma
instituio particular, mas a de sua sociedade como um todo. precisamente
por esta razo que a conscincia moderna, em sua concepo do self, tende
para uma curiosa ahistoricidade.
No mundo de honra, a identidade
firmemente vinculada ao passado atravs de uma reiterada performance de
atos padronizados. No mundo de dignidade, a histria a sucesso de mistificaes a partir dos quais o indivduo
deve libertar-se para alcanar a "autenticidade".
importante no perder de vista aqui
as continuidades na constituio do homem, ou das "constantes antropolgicas", se preferirem. O homem moderno no uma inovao total ou uma
mutao da espcie. Assim, ele compartilha com qualquer verso do homem
arcaico conhecido por ns tanto na sua
sociabilidade intrnseca, quanto no processo de reciprocidade com a sociedade,
atravs dos quais suas vrias identidades so formadas, mantidas e mudadas.
Ao mesmo tempo, dentro dos parmetros estabelecidos pela sua constituio fundamental, o homem tem uma
margem de manobra considervel na
construo, desmontagem e remontagem dos mundos em que vive. Isso na

medida em que a identidade sempre


parte de um mundo compreensivo e de
um mundo humanamente construdo,
em que h profundas diferenas nas
maneiras nas quais a identidade concebida e, consequentemente, experimentada.
Definies de identidade variam,
deste modo, de acordo com as definies gerais da realidade. Cada tal definio, no entanto, tem o poder de gerao de realidade: os homens no s definem a si mesmos, mas eles atualizam
estas definies em uma experincia
real - por eles vivida.
Nenhuma teoria monocausal susceptvel de fazer justia transformao
ocorrida. Muito provavelmente, a maioria dos fatores comumente citados, de
fato, desempenhou um papel no processo: a tecnologia e a industrializao,
a burocracia, a urbanizao e o crescimento populacional, o grande aumento
na comunicao entre cada grupo humano concebvel, a mobilidade social, a
pluralizao dos mundos sociais e a
profunda metamorfose nos contextos
sociais em que as crianas so educadas.
Seja como for, a situao resultante
tem sido adequadamente caracterizada
por Arnold Gehlen (1969) com os termos "desinstitucionalizao" e "subjetivao". O primeiro termo refere-se a
um enfraquecimento global no poder de
explorao das instituies sobre o individual. O tecido institucional, cuja
funo bsica sempre foi o de dar um
sentido e estabilidade ao indivduo, se
tornou incoeso, fragmentado e, assim,
progressivamente privado de plausibilidade.
As instituies, em seguida, confrontaram o indivduo como fluido e
pouco confivel, e, no caso extremo,
como irreal. Inevitavelmente, o indivduo foi jogado de volta sobre si mesmo,
sobre a sua prpria subjetividade, a par-

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tir da qual ele tem que trazer tona o
significado e a estabilidade que necessita para existir.
Precisamente por causa da sociabilidade intrnseca do homem, esta uma
condio muito insatisfatria. Identidades estveis, - e isso tambm significa
identidades que sero subjetivamente
plausveis, - s podem surgir em reciprocidade com os contextos sociais estveis, - e isso significa contextos que
so estruturados por instituies estveis. Por tanto, h uma profunda incerteza sobre a identidade contempornea.
Em outras palavras, h uma crise de
identidade embutida na situao contempornea.
neste contexto que se comea a entender a sociologia e a antropologia
implcitas mencionadas acima. Ambas
esto enraizadas na experincia real do
mundo moderno. A educao filosfica
e mesmo as formulaes scio-cientfica, so tentativas, a posteriori, de entrar em ajuste com a experincia.
Gehlen demonstrou isso de forma
convincente para a ascenso do romance moderno, como a forma de discurso que mais reflete o novo subjetivismo. Mas, as conceituaes de homem e sociedade, por exemplo, do marxismo e do existencialismo so igualmente enraizadas nessa experincia. Por
consequncia, esta a perspectiva das
cincias sociais moderna, especialmente
da sociologia. A alienao" e a "falsa
conscincia" de Marx, a "autenticidade"
de Heidegger e a "m-f" de Sartre, e
noes sociolgicas atuais como a de
"outra direo" de David Riesman, ou o
"gerenciamento de impresso" de Erving Goffman s poderiam surgir e reivindicar credibilidade em uma situao
singular, onde o poder das instituies,
para definir identidade, se encontra muito enfraquecido.
A obsolescncia do conceito de honra pode ser visto agora sob uma pers-

pectiva muito mais abrangente. A localizao social da honra se encontra em


um mundo de relatividade intacta, de
instituies estveis; um mundo em que
os indivduos podem, com sua certeza
subjetiva, anexar suas identidades aos
papis institucionais que a sociedade
atribui a eles.
A desintegrao deste mundo, como
resultado das foras da modernidade
no s tornou a honra uma noo cada
vez mais sem sentido, mas serviu de
ocasio para uma redefinio da identidade, e da sua intrnseca dignidade, para
alm de e muitas vezes contra os papis
institucionais. Papis estes atravs dos
quais o indivduo se exprime na sociedade.
A reciprocidade entre indivduo e sociedade, entre identidade subjetiva e
identificao objetiva atravs dos papis, agora parece vir a ser experimentada como uma espcie de luta. As instituies deixaram de ser a "casa" do
self; e, ao contrrio, se tornaram realidades opressivas que distorcem e afastam o self.
Os papis j no atualizam o self,
mas servem como uma espcie de "vu
de maya"4, escondendo o self no apenas dos outros, mas, da prpria conscincia do indivduo. Apenas nas reas
intersticiais deixadas vagas, por assim
dizer, pelas instituies, - como a chamada esfera privada da vida social, -
possvel visualizar uma esperana para
os indivduos de se descobrirem ou se
autodefinirem.
A identidade deixa de ser um fato
objetivamente e subjetivamente dado e,
em vez disso, se torna o objetivo de
uma busca, muitas vezes tortuosa e difcil. O homem moderno, quase inevita4

Vu de maya uma expresso hindu, e se refere


a percepo que se tem da realidade, como algo
distorcido. No Ocidente tem o significado de
algo ilusrio, algo que se cria ou se acredita
como melhor para si [Nota do Tradutor].

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velmente, ao que parece, est sempre
em busca de si mesmo.
Isso, ao ser compreendido, tambm
deixar claro o porqu os sentidos, tanto
de "alienao" quanto de crise de identidade, concomitantemente, so mais
veementes entre os jovens de hoje. Na
verdade, a "juventude" em si, - cujo significado objetivo uma questo de definio social, em vez de fato biolgico,
- vista como uma rea intersticial desocupada ou 'deixada de fora' pelas
grandes estruturas institucionais da sociedade moderna. Por esta razo, , simultaneamente, o local das experincias
mais agudas da autoalienao e de busca mais intensa por identidades confiveis.
Muito ir depender, naturalmente,
das premissas bsicas sobre o homem,
atravs das quais se entristecer e se
ter compaixo ou se acolher estas
transformaes. O que vai aparecer como uma perda profunda para alguns,
ser visto por outros como o preldio
para a libertao.
Entre os intelectuais de hoje, claro,
o ltimo ponto de vista que prevalece
e que constitui a base antropolgica
implcita para o clima geral de "esquerda" deste tempo de agora. A ameaa de caos, tanto social quanto psquica, que se esconde por trs da desintegrao das instituies, dever ser
vista, ento, como a etapa necessria
que precede o grande "salto para a liberdade" que est por vir.
tambm possvel, em uma perspectiva conservadora, ver o mesmo processo precisamente como a raiz patolgica da era moderna, como uma perda
desastrosa de muitas estruturas que
permitem aos homens de serem livres e
ser eles mesmos. Tal pessimismo expresso com fora, embora um tanto petulante, no livro mais recente de Gehlen
(1969): um manifesto conservador onde

a modernidade aparece como engolfada


por completo em um surto pestilento.
Gostaramos de afirmar, aqui, que
ambas as perspectivas, a do mito de
libertao da "esquerda" e a nostalgia
da "direita" por um mundo intacto, no conseguem fazer justia s dimenses antropolgicas e ticas do problema. Parece-nos claro que, o entusiasmo desenfreado pela libertao total
do self da "represso" das instituies,
no leva em conta certos requisitos fundamentais do homem, destacadamente
os da ordem, - aquela ordem institucional da sociedade, sem a qual tanto as
coletividades quanto os indivduos desceriam ao caos desumanizante.
Em outras palavras, o desaparecimento da honra representa um custo
muito alto, independentemente das liberaes que o homem moderno possa ter
alcanado. Por outro lado, a denncia
no qualificada das constelaes contemporneas de instituies e identidades no consegue perceber as enormes
conquistas morais possibilitadas por
esta constelao: isto , a descoberta do
indivduo autnomo, com uma dignidade decorrente de seu prprio ser, e
acima de todas e quaisquer identificaes sociais.
Qualquer pessoa que denuncia o
mundo moderno tout court deveria fazer
uma pausa e perguntar se deseja incluir
na denncia as descobertas especificamente modernas da dignidade humana e
dos direitos humanos. A convico de
que at mesmo os membros mais fracos
da sociedade tm o direito inerente de
proteo e dignidade; a proscrio da
escravido, em todas as suas formas de
opresso racial e tnica; a descoberta
assombrosa da dignidade e dos direitos
da criana; a nova sensibilidade para a
crueldade, a partir da averso a tortura
at a codificao do crime de genocdio,
- uma sensibilidade que se tornou politicamente significativa na indignao

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contra as crueldades da guerra no Vietn; o novo reconhecimento da responsabilidade individual para todas as aes, mesmo aquelas designadas para o
indivduo com papis institucionais especficos, - um reconhecimento que
alcanou a fora de lei em Nuremberg;
todos esses e outros mais, so conquistas morais, impensveis, sem as constelaes peculiares do mundo moderno.
Rejeit-los impensvel eticamente.
Da mesma forma que no possvel
simplesmente localiz-los no interior de
uma falsa antropologia.
A tarefa diante de ns, em vez disso,
entender os processos empricos que
fizeram o homem moderno perder de
vista a honra em detrimento da dignidade e, ento, pensar atravs das implicaes antropolgicas e ticas deste
fato. Obviamente, estas observaes no
podem fazer mais do que apontar algumas dimenses do problema. possvel, no entanto, especular que a redescoberta da honra no futuro desenvolvimento da sociedade moderna tanto
empiricamente plausvel quanto moralmente desejvel.
Escusado ser dizer, contudo, que isto dificilmente assumir a forma de uma
restaurao regressiva aos cdigos tradicionais. Mas, de outra parte, o clima
contemporneo de antinstitucionalismo
improvvel durar, como provoca Anton Zijderveld (1970).
A constituio fundamental do homem tal que, mais adiante, inevitavelmente, ele ter, mais uma vez, de

construir instituies que forneam uma


realidade ordenada e a favor de si mesmo. Um retorno s instituies ser,
ipso facto, um retorno honra.
Isso ser novamente possvel para os
indivduos que se identifiquem com os
escudos dos seus papis institucionais,
agora experimentados no como tiranias
e estranhamento, mas como veculos
livremente escolhidos de autorrealizao. A questo tica, sem dvida, versa
sobre o que essas instituies vo ser.
Especificamente, o teste tico de qualquer instituio futura, e dos cdigos
implicados, ser o de conseguirem incorporar e estabilizar as descobertas
sobre a dignidade humana: principal
conquista do homem moderno.
Referncias
CAMPBELL, J. K. Honor, family and
patronage. Oxford: University of Oxford, 1964.
CERVANTES, Miguel de. Don Quixote. Trad. de Walter Starkie. New York:
New American Library, 1964.
ELIAS, Norbert. Der prozess der
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GEHLEN,
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Moral
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HUZINGA, J. The waning of the Middle
Ages. New York: Doubleday-Anchor,
1954.
ZIJDERVELD, Anton. Abstract society.
New York: Doubleday, 1970.

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Duas notas de rodap sobre a obsolescncia da honra
Peter Berger
Traduo de: Mauro Guilherme Pinheiro Koury

Em* 13 de junho de 2012, o The Boston Globe deu amplo espao para a cobertura de um evento que teve lugar no
tribunal federal local. O juiz Douglas
Woodlock condenou Catherine Greig a
oito anos de priso pelo crime de abrigar um fugitivo.
O fugitivo se chama James "Whitey"
Bulger, que j foi uma figura proeminente no submundo irlands de Boston e
est agora na priso aguardando julgamento por diversos crimes, incluindo
dezenove assassinatos. Greig era a sua
"namorada", embora o termo possa parecer um pouco estranho: ela tem agora5
61 anos de idade, ele 82.
Greig no foi acusada de participao em qualquer dos crimes supostamente cometidos por Bulger. Ela, porm, estava escondida com ele h 16
anos. O casal foi finalmente preso no
ano passado (2011) em Santa Monica,
Califrnia, e extraditado para Massachusetts.
Supondo que h leitores que no seguem de perto os acontecimentos em
Boston, darei brevemente algum fundo
histria. Bulger foi o chefe de um sindicato do crime centrado em South Boston, um bairro solidamente irlands outrora conhecido afetivamente como
"Southie" pelos seus moradores. J adolescente, ele pertenceu a uma gangue de
rua chamada "trevos", onde se formou
na sua carreira criminosa. Passou vrios
anos na priso.
Na dcada de 1970, depois de um
acordo de paz com as gangues rivais
*Publicado no blog the-american-interest.com
em 20 de junho de 2012 e reeditado na RBSE
com anuncia do autor, a quem a editorao da
Revista agradece.
5
Isto , em 2012 [Nota do Tradutor].

(principalmente as italianas), Bulger se


tornou chefe do sindicato acima mencionado. Esteve envolvido em extorso,
trfico de drogas e jogos de azar.
A violncia, - algumas delas executadas pelo prprio Bulger em pessoa, era rotineiramente infligida a quem desafiava ou traa o sindicato. Bulger serviu, tambm, como informante do FBI
e, usando o fato de forma esperta dirigiu
o FBI contra os seus rivais, - principalmente os italianos. O seu principal contato no FBI o avisou, por baixo do pano,
sobre a sua priso iminente, o que o fez
se esconder e iniciar os seus anos de
voo.
Em todas as suas atividades, porm,
teve sempre o cuidado de proteger South Boston das drogas pesadas e de outras atividades criminosas, e foi generoso com os moradores leais a ele. No
bairro, ele era visto como uma espcie
de Robin Hood.
Bulger e Catherine Greig se tornaram
amantes quando ela estava na casa dos
seus vinte e poucos anos e logo aps um
divrcio. Ela tambm tinha crescido em
South Boston e estava naquele momento trabalhando como uma higienista
dental.
Na sesso de condenao do seu julgamento, Greig no falava e no demonstrava nenhuma emoo, exceto por
um momento: quando os parentes de
vtimas de Bulger foram autorizados a
entrar no tribunal. Eu no sei se esta
disposio legal foi para influenciar o
juiz, que at ento j devia ter tomado
uma posio sobre a sentena ou, mais
provavelmente, para fornecer algum
tipo de satisfao aos parentes das vtimas. Alguns deles, olhando diretamente
para Greig, apaixonadamente a ataca-

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ram. Um deles se referiu ao fato de que
um dos irmos de Greig tinha cometido
suicdio, e acrescentou: "Se eu tivesse
uma irm como voc, eu teria me matado tambm".
Apenas nesse momento Greig cobriu
a boca e chorou. Woodlock parecia
chocado, e caracterizou alguns dos comentrios como cruis e mais preocupados com a vingana, em vez de justia. Eu me pergunto, porm, o que
que ele esperava.
Kevin Reddington, o advogado de
Greig, disse que o nico crime de que
ela era culpada foi o de amar Bulger e
estar com ele: o advogado sempre se
remetia a sonetos de Shakespeare. O
advogado de defesa apela da sentena.
Greig se recusou de forma incondicional a colaborar com as acusaes que
pairavam sobre Bulger, embora isso
fosse melhorar claramente a sua situao. Carmen Ortiz, a promotora, que
havia pedido uma pena de dez anos para
Greig, rebateu o advogado dizendo que
o que estava envolvido naquele julgamento era um crime, e "no uma saga
romntica".
O The Boston Globe, em seu editorial, informou a seguir o resultado do
julgamento como sendo "uma sentena
dura, mas justa". Kevin Cullen, um colunista, elogiou a sentena como "uma
lio de civismo e de justia". A partir
deste momento, no houve mais entrevistas com os moradores da "rua irlandesa" em South Boston: um grupo demogrfico, alis, que no costuma ler o
Globe.
Nos ltimos anos, South Boston sofreu uma gentrificao considervel.
Mas, quando Jimmy Bulger e Catherine
Greig eram jovens, o bairro ainda era
um enclave tnico praticamente intacto,
dominado por virtudes tradicionais de
lealdade perante "queles" no topo da
lista. As pessoas que l residiam no
estavam inspiradas tanto por um sistema

abstrato de tica do que por um cdigo


de honra, que foi muito concreto em
termos do quem fez e dos que no pertenciam ao local.
Greig certamente viveu com um forte
senso de lealdade para com o homem
que era "seu" mais do que qualquer outra pessoa. Mesmo que se estipulasse
que Bulger era culpado de todos os crimes de que era acusado, ele tambm
teve lealdades especficas: presumivelmente para sua amante e para a sua famlia: dois irmos, um proeminente poltico do Estado, que admitiu ter falado
com ele aps ter sido dado como fugitivo, e com o seu bairro. Bulger lidava
com drogas, mas no as queria em South Boston. Supostamente no permitiu
que as drogas fossem vendidas para
crianas e no trabalhou com drogas
pesadas.
Embora os seus e os membros de
outras gangues fizessem uso imediato
da violncia, quando julgavam necessrio, a lealdade prpria quadrilha era
muito mais importante, isto , se tratava
de uma questo de honra. Neste aspecto,
as gangues irlandesas do mundo de
Bulger se assemelhavam a mfia italiana, com o seu cdigo de omert6 e uma
verso primitiva da "teoria da guerra
justa". Tal cdigo e o conceito de honra
nos parecem hoje, porm, "fora de moda". E, na realidade, esto. As noes
modernas de tica e direito so distintamente abstratas.
Na mesma data em que o Globe cobriu a condenao de Catherine Greig, o
The New York Times publicou uma pe6

O cdigo de Omert um cdigo de silncio e


de lealdade comum entre os integrantes e protegidos da mfia italiana, e posteriormente transpassado para outras organizaes do submundo
americano, com ajustes prprios a cada organizao. Em troca de proteo e pequenos favores
os indivduos, integrantes e protegidos, adquirem uma dvida moral, um penhor de gratido
que poder ser cobrado no futuro e cuja traio
paga com a vida [Nota do Tradutor].

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quena notcia e fez uma rpida cobertura sobre outro julgamento, o de Hosni
Mubarak, no Egito. A histria em questo relata que a sade de Mubarak tinha
seriamente deteriorado e que ele estava
perto de morte.
Os fatos sobre este assunto, eu acredito, so mais conhecidos do que as
sagas romnticas, ou no, do submundo
de Boston. Mas, do mesmo jeito que fiz
no episdio de Boston, vou esboar
brevemente os acontecimentos de fundo
dessa nova histria: depois da perda do
poder, Mubarak se retirou para uma de
suas propriedades, no Mar Vermelho.
Ele, aparentemente, recusou as oportunidades de ir para o exterior.
Posteriormente foi preso e acusado
de cumplicidade na morte de manifestantes pelas foras de segurana durante
o levante que terminou com sua derrota.
O procurador pediu uma sentena de
morte por enforcamento.
A sade de Mubarak se deteriorou
rapidamente aps a sua deteno e, em
vez de ser mantido na priso, ele foi
confinado em um hospital militar relativamente confortvel. Mubarak reapareceu, para o seu julgamento, em uma
maca, e foi colocado em uma cabine de
grades no tribunal de jri, - o que, ao
que parece, o padro egpcio do banco
dos rus [prisoners dock] britnico.
Em junho de 2012 ele foi condenado
priso perptua e enviado diretamente
para uma priso muito menos confortvel. Motins e mobilizaes de rua clamavam por sua condenao morte. H
relatos de que, aps o julgamento, tanto
a sua sade fsica quanto o seu esprito
declinaram drasticamente.
O governo dos Estados Unidos foi
solicitado pelas novas autoridades egpcias para congelar todos os ativos de
Mubarak, o que foi prontamente executado. No houve qualquer palavra ou
ao americana em relao ao que estava sendo feito em relao Mubarak.

O ponto relevante aqui que, apesar


de tudo o que fez como ditador do Egito, Mubarak foi um aliado dos Estados
Unidos por muitos anos. Ele serviu como intermedirio em muitas questes
no Oriente Mdio, entre elas a de se
manter em paz com Israel e apoiar a
campanha contra o terrorismo jihadista.
No h dvida de que Mubarak, em
matria de direitos humanos (e de democracia) teve uma atuao pouco edificante, embora, um pouco maior do que
a da Lbia de Kadafi ou a Sria de Assad, - para no mencionar a Arbia Saudita, o outro aliado confivel dos Estados Unidos no mundo rabe. Seja por
clculo poltico frio ou por causa do
desejo da administrao Obama de bajular a "rua rabe", Washington decidiu
s escuras abandonar um aliado para
seus inimigos.
No se tem que ser um idealista para
pensar que a lealdade a um aliado um
princpio fundamental e necessrio nas
relaes entre os Estados, seja por razes prticas, se no por razes ticas.
Em outras palavras, se h honra entre
ladres, tambm deve haver alguma
honra, pelo menos, entre os Estados: e
por razes muito semelhantes.
O registro dos Estados Unidos a este
respeito bastante sombrio. O caso
mais comparvel foi o da recusa em
admitir a entrada do X deposto do Ir
no pas, para tratamento mdico. H,
infelizmente, vrios outros casos nas
ltimas dcadas: o abandono dos rebeldes hngaros em 1956, aps a Voz da
Amrica o ter estimulado. Quem no se
recorda, ainda, da cena dos ltimos helicpteros deixando o telhado da embaixada dos EUA em Saigon, em 1975, e
abandonando milhares de simpatizantes
merc do regime comunista Vietnamita e, o pior, do Khmer Vermelho, no
Camboja. Houve ainda o abandono
vingana dos rebeldes no sul do Iraque
de Saddam Hussein, depois que as tro-

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pas americanas se retiraram aps a Primeira Guerra do Golfo, em 1991. O que
continua, inclusive, a ser visto na sequncia da retirada americana em curso
no Iraque e no Afeganisto.
Eu no quero ser mal interpretado
aqui. No tenho nenhum desejo de passar a limpo qualquer julgamento moral
sobre qualquer lei americana ou sobre a
sua poltica externa.
Eu tenho muitas crticas ao sistema
legal neste pas, comeando com a barbrie da pena capital. Mas, se acusado
de um crime, eu ainda prefiro ser julgado, aqui, porm, do que em muitos
outros pases.
Eu tambm acho que, no cmputo
geral, o poder americano no mundo fez
mais bem do que mal. Cada estado imperial, - e isso que os Estados Unidos
tm sido desde a Segunda Guerra Mundial, - est sob as restries da Realpolitik, mais do que um estado pequeno quem poderia abandonar Liechtenstein?
Tambm no estou assumindo aqui
que as trs pessoas envolvidas nos casos
acima so inocentes de quaisquer irregularidades, muito embora, no caso de
Greig, eu esteja inclinado a pensar que a
ameaa de uma longa pena de priso foi
usada para for-la a depor contra Bulger: uma prtica comum e de mau gosto
entre os procuradores.
O que me interessa aqui que dois
braos do governo federal, o Departamento de Justia, no caso de Greig, e o
Departamento de Estado, no caso de
Mubarak, no mostraram nenhum respeito pela lealdade e nem em pratic-la

em suas prprias aes. Em um caso, o


direito abstrato triunfou sobre a honra,
no outro caso a razo de estado prevaleceu sobre a honra.
A promotoria de Greig mostrou, mais
uma vez, a superficialidade da jactncia
do estado de direito sobre a regra dos
homens. Precisamos de lei em uma sociedade de estranhos, onde temos que
lidar constantemente com indivduos
sob o comando de regras abstratas, mas
esta uma necessidade infeliz, e no
uma virtude.
Como qualquer advogado sincero diria, a prtica da lei tem pouco a ver com
a justia. O Estado, mesmo o mais humano, deve, por vezes, agir de forma
moralmente inaceitvel. Talvez, quem
sabe, a postura americana em relao ao
destino de Mubarak seja um exemplo
concreto desse discernimento maquiavlico.
s vezes, - no muito frequentemente, mas s vezes, - atos desonrosos
so punidos neste mundo, em vez de no
prximo. A revoluo egpcia ainda no
foi suspensa, e o entusiasmo americano
pelos eventos na Praa Tahrir podem se
revelar, infelizmente, fora de lugar, se
um inverno islmico seguir a primavera
rabe. Se assim for, algum ser capaz
de lembrar o que Joseph Fouch, o chefe astuto da polcia francesa disse,
quando, em 1804, o primeiro cnsul
Napoleo Bonaparte sumariamente executou o Duc d'Enghien por falsas acusaes: "Foi mais do que um crime; isto
foi um erro".

Abstract: In these essays, produced with an interval of 42 years, Peter Berger discusses the
obsolescence of the concept of honor and the loss of its meaning in modern society, and the
contemporary creation of the concept of dignity. Keywords: honor, dignity, modern society, individual, moral, institutions, self

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