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MEMRIA FORJADA

Terapeutas podem induzir pessoas a "lembrar" fatos que nunca aconteceram


Que a memria humana um instrumento falho todos sabem. Mas que possvel, de modo rel
ativamente fcil, fazer algum se lembrar de algo que no aconteceu uma nova e preocup
ante descoberta da psicologia.
Mais ainda: a prpria pessoa passa a inventar detalhes daquilo que "passou" com el
a, solidificando ainda mais a falsa memria.

o fenmeno chamado "inflao da imaginao", descrito pela psicloga norte-americana Elizab


th Loftus: depois de fazer a mente imaginar os detalhes do "evento", a certeza d
e que ele de fato ocorreu tende a aumentar.
Esses fenmenos seriam uma mera curiosidade cientfica se no estivesses disseminados
no dia-a-dia das pessoas. Estudos tm mostrado que a sugesto - por um policial em i
nterrogatrio, por um psicanalista ou pelos meios de comunicao - tem o poder de alte
rar a memria de fatos vividos.
Pior ainda: criou-se nos EUA uma "indstria", diz Loftus, da "memria reprimida" de
eventos traumatizantes, que fez muitas mulheres imaginarem que foram repetidamen
te abusadas sexualmente quando crianas.
Em pelo menos um caso, um sujeito inocente foi para a cadeia baseado apenas ness
a "prova" testemunhal, arrancada pelo terapeuta da memria de sua filha. Ele foi s
olto aps a filha ter inventado crimes que ele no poderia ter de modo algum cometid
o, por estar viajando, e quando se notou a semelhana de uma descrio com um caso rea
l, bem divulgado pelos meios de comunicao na poca do suposto "crime", em 1969.
Em um caso, a prova de que a "memria" tinha sido implantada pelo terapeuta foi ma
is fcil.
A norte-americana Beth Rutherford foi levada a crer pelo seu terapeuta que seu p
ai, um ministro religioso - que teve que abandonar o sacerdcio -, a tinha estupra
do repetidas vezes dos 7 anos aos 14 anos e, em pelo menos um dos casos, com aju
da da prpria me.
Beth tambm se "lembrou" que teria abortado duas vezes com ajuda de cabides. O cas
o terminou aps um exame mdico comprovar que ela nunca engravidara e era virgem aos
22 anos de idade. Ela processou o terapeuta e recebeu indenizao de US$ 1 milho.
As memrias "resgatadas" com ajuda do analista podem parecer pura loucura: a norte
-americana Nadean Cool, por exemplo, "lembrou" ter participado de um culto satnic
o no qual se comiam bebs, de ter feito sexo com animais e de ser forada a presenci
ar o assassinato de sua amiguinha de 8 anos. Ela tambm foi justia contra seu terap
euta e recebeu US$ 2,4 milhes de indenizao.
Loftus, professora da Universidade de Washington, em Seattle (EUA), e presidente
da Sociedade Psicolgica Americana, diz que esse "mito da memria reprimida" est pre
judicando a imagem dos terapeutas e das vtimas de abusos sexuais reais na infncia,
que passaram a ser desacreditadas.
"O paciente no deve sair com um problema a mais alm daquele com quem chegou", diss
e Loftus, em uma palestra em Heidelberg (Alemanha), em julho passado, no 2 Congre
sso Mundial dos Cticos.
Ela lembra uma pesquisa sobre as tcnicas utilizadas por um profissional da rea de
sade mental que indicou que cerca de um tero deles rotineiramente usa hipnose, int
erpretao de sonhos e mostra de algum tipo de material para ajudar no resgate de me

mrias.
Loftus e colaboradores fizeram vrios experimentos de "implante" de memria, usando
"lembranas" que no seriam traumticas aps ser revelado que se tratavam de invenes. Eram
memrias como "voc se perdeu em um shopping center quando tinha 5 anos", ou ento "v
oc derramou a tigela de ponche em cima dos pais da noiva durante uma festa de cas
amento".
Para determinar se de fato algo assim havia ocorrido ou no, era pedida a ajuda do
s pais do entrevistado. Aps trs entrevistas, nas quais descreviam suas memrias, fal
sas e verdadeiras, 25% dos participantes insistiam que tinham derrubado o ponche
- e entravam em detalhes, como "era um casamento ao ar livre, eu estava corrend
o e derrubei a vasilha".
Loftus tambm estudou o papel do terapeuta na formao da "memria". Em um estudo feito
com ajuda de um terapeuta italiano, ela notou que 89% dos pacientes aumentavam a
confiana na memria aps uma sesso de meia hora com o analista, na qual seus sonhos e
ram interpretados.
A ensasta americana Susan Sontag escreveu que "pelo menos o passado seguro", refe
rindo-se a suas memrias. No mais o caso. O artista espanhol Salvador Dali (1904-19
89) foi mais presciente quando disse que "a diferena entre falsas memrias e as ver
dadeiras a mesma entre as jias: so sempre as falsas que parecem mais reais, mais b
rilhantes".
Folha de So Paulo, 23/08/98