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Martinho Lutero, Bartolemeo de Las Casas e a f dos Outros1

Lauri Emilio Wirth

Observaes preliminares
O protestantismo um fenmeno relativamente recente na Amrica Latina. As
comunidades de diferentes denominaes protestantes so um efeito da imigrao
europeia e norte-americana, no sculo XIX, em pases como Brasil, Argentina, Chile,
Uruguai, entre outros. Surge assim o que nos meios acadmicos convencionou-se
chamar de protestantismo de imigrao ou tnico. Um segundo movimento de insero
do protestantismo na Amrica Latina decorrente da ao de agncias missionrias
estrangeiras, procedentes, principalmente, dos EUA, a partir da segunda metade do
sculo XIX. O fenmeno de maior impacto ainda mais recente. Trata-se do
pentecostalismo, que se faz presente na Amrica Latina a partir do incio do sculo XX,
adquirindo ampla relevncia social s nas ltimas dcadas deste sculo.
Era de se esperar, portanto, que, at o sculo XIX, o pensamento da Reforma
Protestante tivesse pouca influncia na Amrica Latina. Basta lembrar que algumas
obras de Lutero e Calvino foram traduzidas para o espanhol ou portugus, somente na
segunda metade do sculo XX. Com pouqussimas excees, so editoras ligadas a
igrejas protestantes que divulgam estas obras, o que sugere que sua circulao seja
bastante restrita e destinada prioritariamente aos fiis destas igrejas.
Contudo, a Reforma Protestante do sculo XVI e seus desdobramentos posteriores
influenciaram decisivamente os rumos do cristianismo que se instalou na Amrica
Latina, desde os primeiros intentos de cristianizao do continente no perodo colonial
em, pelo menos, dois horizontes de sentido, que pautaram os imaginrios, no s
religiosos, das colnias ibricas do continente. Por um lado, o assim chamado novo
mundo se mostrava aos missionrios catlico-romanos como um espao privilegiado
para fundar um cristianismo moralmente superior cristandade europeia em franco
processo de esfacelamento; por outro, imaginava-se renovar a prpria cristandade
europeia a partir deste cristianismo colonial no contaminado pelas teses
fundamentais da Reforma Protestante. Esta conjuntara transformou principalmente as
teses centrais da teologia luterana numa ameaa que requeria permanente vigilncia por
parte dos estrategistas da colonizao e cristianizao do continente.
H que fazer-se, contudo, desde logo, uma ressalva. O catolicismo romano colonial no
pode ser considerado uma unidade monoltica. H vrios indcios de certa tenso entre
um catolicismo missional, por um lado, e as estratgias centradas na instituio,
orientadas pelo Concilio de Trento e focadas na autoridade dos bispos, por outro. E
1

Texto publicado como: Martin Luther, Bartolomeo de Las Casas and the Faith of the Other. In:
DUCHROW, Ulrich; JOCHUM-BORTFELD, Carsten (Eds.). Liberation toward Justice. Mnster: LIT Verlag,
2015, p. 214-238.

mesmo no plano institucional, possvel distinguir diferentes perfis e estratgias de


atuao entre as dioceses do continente. No obstante esta variedade de rostos do
catolicismo colonial, possvel constatar que a reforma do cristianismo um tema que
preocupa, de alguma forma, todo o catolicismo ao longo do processo de sua insero na
Amrica Latina. O que pretendo discutir aqui, portanto, so alguns aspectos do
pensamento reformador na Amrica Latina no perodo colonial e, mais do que isto,
pretendo mostrar que, em certo sentido, o pensamento catlico na Amrica Latina se
aproxima de enunciados centrais da reforma protestante. Minha intuio parte da
seguinte constatao da historiadora mexicana Alicia Mayer, que realizou ampla
pesquisa sobre a repercusso da Reforma Protestante em alguns setores influentes do
pensamento catlico da Amrica Latina:
Tambm na Nova Espanha se manifestou a intencionalidade reformista, mas desde dentro
da Igreja de Roma (...). Neste mbito se pode ver o trnsito de uma igreja missional,
baseada nas ideias de depurao da Philosophia Chisti (...), com o tipo de evangelizao
dos frades e seus mtodos de organizao social, a outra mais secular, sujeita s dioceses e
ao controle dos bispos, conforme os novos ditames do Conclio de Trento. Uma e outra se
proclamam contrrias ao protestantismo, embora no se possa negar certas afinidades entre
o cristianismo missional e o evanglico luterano em seus incios (Mayer, 2008, p. 35).

possvel, portanto, suspeitar de certo grau de convergncias e afinidades entre este


catolicismo missional e o protestantismo, muito embora a prevalncia das estratgias
institucionais ao longo do processo, o que no favoreceu as ordens religiosas, mas sim
o clero secular (Mayer, 2008, p 47).
Proponho, pois, identificar algumas destas possveis transversalidades, convergncias e
afinidades, entre o catolicismo missional e a Reforma Protestante a partir de um olhar
latino-americano. Ou seja, tento exercitar um lugar hermenutico. O ponto de partida
subjacente a este exerccio hermenutico so as consequncias da cristianizao que se
imps na Amrica Latina no contexto da expanso colonial europeia. Contudo, no
pretendo discutir, mais uma vez, o carter predatrio da cristianizao unida ao
colonialismo em nosso continente. O que pretendo ressaltar, ainda que apenas
exemplarmente, como a existncia das vtimas da conquista impactou os discursos
religiosos formulados a partir da Amrica Latina e como estes discursos se relacionam
com a Reforma Protestante. Alm disso, tento descobrir indcios de assimilao do
cristianismo pelas vtimas do processo colonizador, respectivamente sua adaptao e
reelaborao a partir das dinmicas locais de resistncia e luta pela sobrevivncia das
culturas locais.
Uma fonte importante que repercute o imaginrio europeu sobre o assim chamado Novo
Mundo so os relatos de viajantes. Trata-se de um conjunto de textos que colocam em
circulao certa viso da Amrica Latina, filtrada e construda a partir de cdigos de
sentido prprios do olhar europeu sobre o novo continente. Nesta categoria de escritos
encontramos um livro de um jovem calvinista que conviveu com um povo indgena
brasileiro, em 1557. Trata-se de uma fonte importante, na medida em que a descrio
que feita do Brasil de ento est fortemente impactada pelas controvrsias e pelos

conflitos religiosos na Europa da poca, o que projeta um olhar diferenciado do autor


sobre os povos indgenas e seus modos de vida, ao mesmo tempo em que o
estranhamento diante da cultura local o leva a um olhar crtico em relao ao que
vivencia no velho continente.
Um segundo eixo de reflexo a assimilao das polmicas entre catlicos e
protestantes por indgenas, vtimas da conquista e que, por circunstncias histricas,
ficaram divididos em fronteiras inimigas na luta das potncias europeias pela conquista
do continente latino-americano. Encontramos preciosos indcios desta controvrsia em
fragmentos de correspondncias entre lideranas indgenas brasileiras, impactadas pelo
conflito entre Portugal e Holanda pela posse do nordeste do Brasil, na primeira metade
do sculo XVII.
Por fim, pretendo exercitar uma leitura comparada entre Lutero e Las Casas2. O
pressuposto aqui o de que tanto Lutero como Las Casas so crticos da modernidade
emergente no sculo XVI. Ambos fundamentam sua crtica na hermenutica de textos
sagrados e, no caso de Las Casas, tambm na disputa pela interpretao da tradio, no
intento de responder a questes especficas decorrentes de um contexto social em
profundas transformaes. Lutero ataca o sistema emergente a partir do interior do
prprio sistema, pois tem os territrios de lngua germnica como horizonte de ao. A
crtica de Las Casas formulada a partir da fronteira do sistema. Sua marginalidade no
apenas geogrfica, mas cultural, em sentido religioso e antropolgico. A suspeita a
de que tanto para Lutero como para Las Casas a existncia real e concreta das vtimas
do moderno sistema mundial, em sua fase de expanso mercantilista, se transforma em
critrio de julgamento de todo o sistema emergente. Em ambos os horizontes de sentido,
a vtima evidencia os limites do sistema, sua exterioridade, enquanto alteridade, em se
tratando de outras culturas, ou como alteridade excluda e feito vtima, no caso do
contexto germnico. , pois, a partir das posturas diante da vida das vtimas que tento
comparar Lutero e Las Casas, pois suspeito haver entre eles interessantes convergncias
e afinidades, ainda que eles se encontrassem em trincheiras confessionais opostas e,
aparentemente, intransponveis.
Jean de Lry: uma narrativa impactada pelo lugar do Outro
No Brasil, houve uma tentativa de estabelecer uma colnia francesa, entre 1555 a 1560,
na regio em que hoje se encontra a cidade do Rio de Janeiro. A colnia deveria ser um
local de refgio para os protestantes franceses, perseguidos pelas guerras religiosas na
Frana, naquela poca. Ao que tudo indica, o idealizador daquele projeto, o vice2

Na procura por fontes que pudessem respaldar este ensaio, constato que Roberto E. Zwetsch, j em
1991, havia aventado esta possibilidade: Ficamos pensando em uma nova tarefa: seria interessante
tentar uma comparao entre Las Casas e Lutero. Um, reformando a Igreja na Europa. Outro,
denunciando a mesma Igreja e o imprio espanhol romano-germnico desde as ndias. Lutero foi um
telogo na acepo maior do termo. Las Casas foi um profeta, um missionrio que se colocou
inteiramente ao lado das vtimas da destruio, um reformador social. Ambos, movidos
fundamentalmente por sua f. Muita coisa os diferencia, a comear pelo prprio entendimento desta f.
Mas no haver neles muito de desafio para ns, ainda hoje? (Zwetsch, 1991, p. 148-149).

almirante Nocolau Durand de Villegagnon (1510-1570), pretendia tirar proveito da


instabilidade poltica na Frana de ento. Alm de fornecer uma sada para os atingidos
pelo conflito religioso, o sucesso do seu empreendimento lhe daria as condies de
declarar-se vice-rei daquela colnia francesa na Amrica do Sul. Villegagnon foi
expulso pelos portugueses e diante dos reveses sofridos pelos protestantes na Frana,
retornou ao catolicismo. Importa destacar que o prprio Calvino apoiou aquela
iniciativa, enviando para o Brasil alguns missionrios, trs deles condenados morte e
executados em solo brasileiro.
O resultado mais significativo daquela inciativa, para nossos propsitos, foi um texto3
escrito por um aluno de Calvino, que havia interrompido seus estudos de teologia para
participar daquela aventura. Confrontado com os conflitos internos da efmera
possesso francesa no Brasil, Jean de Lry resolveu fugir da colnia de Villegangnon e
viver entre os indgenas Tupinambs, por alguns meses. De volta Frana, escreveu o
livro que se tornaria um clssico da literatura de viajantes. Uma passagem ilustra bem o
que pretendo destacar daquela narrativa:
... ao dizer adeus Amrica, aqui confesso, pelo que me respeita, que, embora amando
como amo a minha ptria, vejo nela a pouca ou nenhuma devoo que ainda subsiste e as
deslealdades que usam uns para com os outros; tudo a est italianizado e reduzido a
palavras vs, por isto lamento muitas vezes no ter ficado entre os selvagens nos quais,
como amplamente demonstrei, observei mais franqueza do que em muitos patrcios nossos
com rtulos de cristos (Lry, 1980, p. 251).

Temos aqui evidncias interessantes do que se poderia chamar de uma narrativa a partir
do lugar o outro. Presumo que a profundidade deste gesto s compreensvel se
considerarmos a situao em que Lry se encontra: um protestante francs perseguido
em seu pas, desalojado politicamente e estigmatizado por motivos religiosos constri
uma narrativa na qual compara a vida do povo indgena com sua prpria experincia de
vtima na Frana. Em outras palavras, Lery esboa uma leitura crtica da sua realidade a
partir da realidade da vida e da cultura do outro, no caso, os ndios Tupinambs.
Em outro momento, Lry descreve com detalhes a prtica da antropofagia e outras
crueldades dos selvagens para com os seus inimigos. o que lhe serve de pretexto para
abordar um tema que tambm estava no centro das preocupaes de Lutero: a prtica da
usura e suas consequncias sociais na Europa de ento:
Em boa e s conscincia tenho que excedem em crueldade aos selvagens os nossos
usurrios, que, sugando o sengue e o tutano, comem vivos vivas, rfs e mais criaturas
miserveis, que prefeririam sem dvida morrer de uma vez a definhar assim lentamente
(Lry, 1980, p. 203).

Em certo sentido, temos em Lry indcios do que hoje poderamos chamar de fronteira
hermenutica, um terceiro lugar, entre a Frana e o povo que o acolhe no Brasil. A
fronteira que Lry enuncia nasce do estranhamento diante do modo de vida dos
3

LRY, Jean de. Viagem terra do Brasil. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de
So Paulo, 1980.

indgenas e do reconhecimento da cultura do outro como legtima, portadora de uma


racionalidade que lhe prpria e que, respeitada em sua especificidade, pode ser
parceira de dilogo, sem ter que se submeter viso de mundo crist e europeia como
critrio de verdade. Parece-me ser este um aspecto que confere relevncia quela
experincia ainda hoje, porque indica a possibilidade de certa convergncia entre vozes
profticas daquela poca, quando, numa realidade de conflito, constroem suas narrativas
histricas a partir da situao das vtimas, ainda que se encontrassem em trincheiras
opostas nas controvrsias religiosas. Teramos aqui ento um ponto de convergncia
interessante entre o calvinista Jean de Lry e o catlico romano Bartolomeo de las
Casas, de quem falarei mais adiante.
Uma Genebra na selva brasileira
Um segundo episdio importante de presena protestante no Brasil, no perodo colonial,
est relacionado ocupao holandesa do nordeste brasileiro, na primeira metade do
sculo XVII. O pano de fundo poltico deste episdio est relacionado Unio Ibrica
de 1580 a 1640, quando Portugal e suas colnias passaram a ser administradas pela
coroa espanhola. Como a Holanda estava em guerra com a Espanha, a invaso do Brasil
pelos holandeses foi um desdobramento daquele conflito. Neste contexto, temos uma
presena institucionalizada do protestantismo no nordeste brasileiro, por cerca de 25
anos. A igreja reformada no Brasil holands chegou a constituir-se num snodo da Igreja
Reformada da Holanda. Com o fim da unio ibrica e o fracasso econmico daquela
aventura holandesa, o nordeste brasileiro foi novamente integrado ao domnio
portugus4.
Um legado importante daquele perodo so as cartas tupis. Trata-se de uma srie de
cartas trocadas entre os lderes indgenas Pedro Poti e Antonio Paraupeba, por um lado,
com o tambm ndio potiguara Antonio Filipe Camaro, por outro. Poti era calvinista e,
aps viver por cinco anos na Holanda, retornou ao Brasil para, juntamente com Antonio
Paraupeba, tornar-se um importante lder da ocupao holandesa. O capito Antonio
Filipe Camaro era catlico romano e primo de Poti, e lutava ao lado dos portugueses.
Para os propsitos desta reflexo, estes documentos5 so importantes em vrios
aspectos. Eles mostram como os povos conquistados, neste caso, os ndios Potiguara,
reagiam conquista europeia e dela tentavam tirar proveito. A religio uma referncia
constante em toda a interlocuo. Assim, Camaro tenta seduzir Poti a se aliar aos
portugueses:
Mandei-vos aquele recado a merc de Deus, senhor Pedro Poti, porque sois um bom
parente. Sai desse lugar, que como o fogo do inferno (...) No sabeis que sois cristo?
Por que vos quereis perverter? Sois um filho do nosso Deus, porque quereis estar sob o
mpio? (Ribeiro, 1993, p. 229).

SCHALKWIJK, Frans Leonard. Igreja e Estado no Brasil Holands (1630-1654). Recife: FUNDARPE, 1986.
Comento os fragmentos destas cartas transcritas em: RIBEIRO, Darci; MOREIRA NETO, Carlos de
Araujo. A fundao do Brasil: Testemunhos 1500-1700). Petrpolis: Vozes, 1993.
5

Estas poucas palavras reperguntem pelo menos dois horizontes de sentido de longo
alcance. Em primeiro lugar percebemos nelas a referncia ao parentesco, o sentido de
pertena mesma etnia, um elemento fundamental na identidade indgena; em segundo
lugar temos a indicao de que esta identidade encontra-se impactada pela religio do
invasor, que coloca parentes de um mesmo povo em conflito e em trincheiras opostas,
numa guerra de conquista. So os primeiros sinais da intolerncia religiosa, um dos
resultados duradouros do tipo de cristianismo trazido para as Amricas no bojo das
conquistas europeias. Ambos os temas esto presentes na resposta de Pedro Poti,
possivelmente um dos primeiros indgenas assumidamente protestantes em toda a
Amrica:
Eu me envergonho da nossa famlia e nao ao me ver ser induzido por tantas cartas
vossas traio e deslealdade, isto , de quem tenho recebido tantos benefcios. (Ribeiro,
1993, p. 229)

Poti faz referncia educao que recebeu dos holandeses que nos chamam e vivem
conosco como irmos; portanto, com eles queremos viver e morrer. Um tema central
na argumentao de Poti a escravido. De fato os holandeses no praticavam a
escravido entre os indgenas, possivelmente por estratgia poltica, pois necessitavam
de aliados na luta contra os portugueses na disputa pelas terras indgenas. Poti ressalta
este aspecto, embora parea no se incomodar com a escravido africana, amplamente
praticada pelos holandeses no Brasil. Afirma que a respeito dos holandeses, jamais se
ouviu dizer que tenham escravizado algum ndio ou o mantido como tal, ou que hajam
em qualquer tempo assassinado ou maltratado um dos nossos. Por outro lado, Poti se
refere a confrontos ocorridos entre portugueses e holandeses, para acusar os portugueses
dos ultrajes que nos tm feito, mais do que aos negros. Como que a interpelar a
identidade indgena originria, convoca seu parente a igualmente aliar-se aos
holandeses:
No Phillippe, vs vos deixais iludir; evidente que o plano dos celerados portugueses
no outro seno o de se apossarem deste pas, e ento assassinarem e escravizarem tanto a
vs como a ns todos. (...) Vinde, pois, enquanto tempo para o nosso lado a fim de que
possamos com o auxlio de nossos amigos viver juntos neste pas, que a nossa ptria e no
seio de toda a nossa famlia (Ribeiro, 1993, p. 230).

A exemplo de Filipe Camaro, a religio crist uma espcie de referncia de fundo na


argumentao de Poti, s que aqui na verso protestante calvinista: Sou cristo e
melhor do que vs: creio s em Cristo, sem macular a religio com idolatria, como
fazeis com a vossa. ... Aprendi a religio crist e a pratico diariamente ... (Ribeiro,
1993, p. 230).
Julgo oportuno mencionar este dilogo como um sinal das vozes sufocadas no processo
da conquista europeia. Mais do que apontar para a existncia destas vtimas, este
dilogo nos convida a ouvirmos as suas vozes e a decifrar os sentidos que as prprias
vtimas atribuam histria que estavam vivenciando e sofrendo. Trata-se de um
exerccio nada simples, mas necessrio. Dilogos assim so pequenos indicativos de
como a conquista europeia se processava nos espaos da vida cotidiana da Amrica

Latina colonial. Neles podemos perceber como lideranas indgenas assimilavam e


reelaboravam o cristianismo que aqui chegou como parte integrante da expanso
colonial europeia. Penso ser este um esforo necessrio, quando nos perguntamos pelos
sentidos atuais da reforma protestante, para no repetirmos no campo da elaborao
teolgica, o colonialismo que criticamos no plano retrico.
Este perigo est presente at nos relatos que menciono acima. Eles chegaram at nossos
dias traduzidos e incorporados lgica europeia de escrever a histria. possvel que
neste esforo de traduo, muito da alteridade indgena que lhes prpria tenha se
perdido. Um estudo dos originais ainda preservados nos ajudaria neste exerccio de
estranhamento e de respeito pelo outro em sua alteridade e diferena. Espero que ainda
tenhamos a oportunidade de dialogar com os descentes daqueles povos, quando se
apoderarem desta memria e a reinscreverem na histria comum que vivemos. Mas
significativo que nestes fragmentos podemos encontrar os ecos mais remotos da
Reforma Protestante em nosso continente. E neles h indcios de como temas relevantes
da Reforma foram acolhidos e recriados a partir das dinmicas locais, por lideranas
locais legitimados pelos povos que aqui viviam. Temos aqui um vasto horizonte de
reflexo e de possibilidades, infelizmente interrompidas pelo carter predatrio da
conquista europeia.
Pedro Poti, que se dizia fiel aos holandeses at morte, foi preso e morto pelos
portugueses que venceram aquela batalha. Muitos indgenas aliados dos holandeses
retiraram-se floresta adentro, numa regio chamada de Ibiapaba. Foram encontrados
alguns anos mais tarde por uma expedio comandada pelo jesuta Antnio Vieira.
Segundo este missionrio conhecido como um defensor da liberdade indgena, com a
chegada daqueles remanescentes da colonizao holandesa, Ibiapaba havia se
transformado na Genebra de todos os sertes do Brasil. Pois estes fugitivos para l
levaram ... o que tinham aprendido nesta escola do Inferno .... E por muitos deles
saberem ler e trazerem consigo alguns livros, foram recebidos e venerados dos
Tabajaras, como homens letrados e sbios, e criam deles, como de orculo, quando lhes
queriam meter em cabea (Ribeiro, 1993, p. 276).
Mais do que a apropriao dos impulsos da Reforma pelas vtimas do processo colonial,
temos aqui interessantes indcios da reao indgena ao processo da conquista da qual
so vtimas, a partir da lgica interna dos povos conquistados. O povo Potiguar, aliado
dos holandeses, se retira serto adentro. acolhido e admirado pelo povo Tabajara por
saberem ler e trazerem consigo alguns livros. Vieira relata vrios episdios que
podem indicar para esta reelaboraes de enunciados fundamentais do cristianismo por
lideranas indgenas, em meio ao conflito da conquista colonial. Poderamos falar da
possibilidade de um cristianismo indgena, que emerge das dinmicas locais e da defesa
da vida das vtimas, a exemplo de um cristianismo paulino dos primeiros sculos da era
crist? Eis um destes episdios:
Exortava o padre a certo gentio velho que se batizasse, e ele respondeu que o faria para
quando Deus encarnasse a segunda vez, e, dando o fundamento do seu dito, acrescentou
que, assim como Deus encarnara uma vez em uma donzela branca para remir os Brancos,

assim haveria de encarnar outra vez em uma donzela ndia para remir os ndios, e que ento
se batizaria. (Ribeiro, 1993, p. 276)

Para perplexidade de Vieira, esta esperana messinica indgena no se restringe


imaginao teolgica. Ela revela uma postura de resistncia das vtimas da conquista,
no ao Deus dos europeus, mas dominao praticada pelos crentes europeus deste
Deus. Aqui Vieira se refere a uma profecia dos seus letrados, quando afirmam que
Deus quer dar uma volta a este mundo, fazendo que o Cu fique para baixo e a Terra
para cima, e assim os ndios ho de dominar os Brancos, assim como agora os Brancos
dominam os ndios (Ribeiro, 1993, p. 276).
Mas tambm aqui se repete no nvel local o que uma tendncia geral na inveno
europeia da Amrica Latina: os saberes locais so abortados e subsumidos lgica do
processo colonizador. Vieira relata que todos foram submetidos a um programa de
recatolizao, ao qual eram obrigados pela fora, pelo brao dos padres, quando no o
faziam voluntariamente (Ribeiro, 1993, p. 277).
O tema da Reforma Protestante na constituio da Identidade Catlico-Romana
da Amrica Latina.
Passo agora a abordar outro aspecto da influncia protestante na Amrica Latina. Tratase da presena de temas da Reforma Protestante no pensamento catlico-romano em
nosso continente, no perodo colonial. Este recorte importante para situar
adequadamente uma possvel comparao entre a ao e a produo teolgica de
Bartolomeo de Las Casas e alguns aspectos do pensamento de Lutero.
Ao contrrio do que a ideia da Cristandade Colonial pudesse sugerir, a Reforma
Protestante um tema recorrente no pensamento crioulo que se gesta na Amrica
Latina. Principalmente o nome de Lutero, mas tambm de outros reformadores como
Zwinglio, Melanchton e Calvino, so constantemente lembrados pelo pensamento
catlico-romano nas colnias ibricas. Dito de outra maneira, em certo sentido, pelo
menos no campo retrico, o catolicismo romano no perodo colonial, gestado como
reao Reforma Protestante, na medida em que ela constantemente evocada como a
grande ameaa para os rumos da igreja em geral e, principalmente, para o tipo de
sociedade que se imaginava implantar nas colnias ibricas. No que segue, aponto
algumas caractersticas deste antiprotestantismo. Meu objetivo, contudo, no o de
ressaltar as barreiras impostas ao protestantismo na Amrica Latina, por mais de 300
anos. Interessam-me possveis transversalidades, temas que apontam para convergncias
e possveis aproximaes, mesmo que seus interlocutores se encontrassem em
trincheiras opostas em que a interlocuo pacfica era praticamente impossvel, antes
que ideias liberais e processos de secularizao diminussem o papel da religio nestas
sociedades em formao.
Antes de discutir estas possveis transversalidades, anoto alguns aspectos da retrica
colonialista atravs dos quais Lutero se tornou presa de uma identificao simblica

que o lanou para fora dos parmetros da Histria6, como um mito e prottipo do mal.
Trata-se de uma estratgia retrica materializada em tratados teolgicos, sermes, textos
de cronistas, cartas pastorais, alm de obras de arte barroca que, de alguma forma,
remetem a expoentes da Reforma, como Lutero, Zwinglio, Melanchton, Calvino, dentre
outros. Ou seja, o foco aqui no est na atuao de protestantes na Amrica Latina
colonial, nem na propagao de livros protestantes, cuja divulgao era proibida.
Tambm no se trata da repercusso imediata dos eventos que agitavam a Europa no
sculo XVI. De certa forma, o protestantismo inerente ao prprio catolicismo que
aqui se gesta, como ameaa a ser evitada, como perturbador da conscincia dos
estrategistas da cristandade colonial.
Parece estar aqui uma das razes profundas da identificao entre catolicismo romano e
cultura latino-americana, um aspecto que no ser discutido aqui. De qualquer forma,
parece ser possvel identificar o locus social deste imaginrio como prprio da
hierarquia eclesistica, da intelectualidade crioula das universidades, das estruturas de
poder e de coero, como o Tribunal do Santo Ofcio.
No plano teolgico, a condenao da heresia luterana aparece vinculada afirmao
de temas questionados pela Reforma, como o valor salvfico das boas obras, o sacrifcio
da missa, a prtica da confisso e da penitncia, o papel da tradio na interpretao da
Bblia, o sacramento da ordem, entre outros. Ou seja, defende-se insistentemente a
ortodoxia teolgica com foco na preservao da ordem religiosa vigente.
Neste ambiente, so muitos os supostos indcios de heresia listados em textos
apologticos, em processos da inquisio, em denncias e suspeitas diversas: falar bem
de Lutero, negar o livre arbtrio, rechaar a autoridade dos santos, vociferar contra ou
destruir imagens sagradas, no assistir procisses e missas, no recitar oraes em latim,
no frequentar os sacramentos. Propaga-se, assim, a necessidade de constante
vigilncia, pois tais atitudes constatadas no cotidiano ou de alguma forma perceptveis
em textos escritos levantavam suspeita de luteranismo, mesmo quando seus
protagonistas no tinham conscincia deste fato (Mayer, 2008, p.161). Eventualmente
ocorre que o combate s ideias dos reformadores tem o efeito contrrio ao que se
esperava alcanar. o que parece ter acontecido com o frei dominicano Gragorio de
Castro, que foi denunciado inquisio por seus colegas de ordem por ser muito
aficionado doutrina do perverso Martin Lutero. Castro tinha lido a crtica que
Thomas Morus fazia compreenso luterana dos sacramentos e, ao contrrio do Morus,
parecia inclinar-se favoravelmente a Lutero (Mayer, 2008, p. 169). H tambm registros
de catecismos em lnguas indgenas acusados de conterem ideias luteranas. o caso do
Dilogo da doutrina crist na lngua Mechoacn, do franciscano Maturino de Gilberti
(Mayer, 2008, p.175).
Outro plano retrico em que o protestantismo aparece com destaque so os discursos
legitimadores da conquista. Exemplar desta ordem de discursos o texto do franciscano
6

MAYER, Alicia. Lutero en el paraso: la Nueva Espaa en el espejo del reformador alemn. Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, 2008, p. 102.

Gernimo de Mendieta (1528? 1604), especialmente sua Histria Eclesistica


Indiana, escrita entre 1562 e 1592. Nela Mendieta compara Lutero com Ferno Corts.
Considera significativo que a conquista do Mxico e a Reforma Protestante tenham sido
fenmenos paralelos. Aqui o conquistador do Mxico interpretado como um valoroso
instrumento de Deus para compensar a igreja romana pela perda de fiis na Europa. Em
Mendieta, a guerra de conquista glorificada como estratgia missionria e a
cristianizao dos ndios mexicanos tem relao direta com a crise da cristandade
europeia:
Dbese aqui mucho ponderar, cmo sin alguna duda elegi Dios sealadamente y tom
por instrumento a esto valeroso capitn don Fernando Corts, para por medio suyo abrir la
puerta y hacer camino a los predicadores de su Evangelio en este Nuevo Mundo, donde se
restaurase y recompensase la Iglesia Catlica con conversin de muchas nimas, la perdida
e dao grande que el maldito Lutero haba de causar en la misma sazn y tiempo en la
antigua cristiandad. De suerte que lo que por una parte se perda, se cobrase por otra
(Mendieta, liv III, cap. 1, p. 174, apud Mayer, 2008, p. 123).

No combate ao perigo luterano, Corts, ocasionalmente, tambm apresentado como


um aliado estratgico de Incio de Loyola. Exemplar para este linha de interpretao a
obra do jesuta mexicano Francisco de Florncia (1619-1695). Enquanto Loyola
conquista almas para a igreja atravs do combate idolatria, impiedade e heresia, o
conquistador do Mxico, como um novo Moiss, ganha territrios e sditos para a coroa
espanhola. A obra de Florncia agrega um novo foco de ameaas proveniente da Europa
da Reforma. a penetrao do luteranismo atravs da ao de piratas, principalmente
holandeses, com seus temidos saques, amplamente documentados ao longo de todo o
sculo XVII (Mayer, 2008, p.217-218).
H estas alturas o luteranismo j no se refere necessariamente teologia luterana ou a
algum reformador. Heresia luterana equivale a uma metfora do mal, aplicada
indistintamente a qualquer indcio de divergncia teolgica ou de questionamento da
ordem vigente. Ela pode ser aplicada tanto para protestantes, judeus, idlatras e
pecadores em geral. Finalmente ela tambm se aplica aos dissidentes polticos.
o que pode-se mostrar exemplarmente com referncia a um dos principais lderes da
luta pela independncia do Mxico, Miguel Hidalgo y Costilla (1753 1811).
Inicialmente suas crticas escolstica o tornariam suspeito diante a hierarquia
eclesistica, da universidade e do santo ofcio. Quando abandou a igreja para liderar o
movimento de independncia foi perseguido e condenado morte como cismtico e
herege. Na trajetria de Hidalgo possvel identificar um novo deslocamento na
retrica de combate heresia. Ela se desloca da controvrsia teolgica para a filosfica.
Contudo, na viso da hierarquia religiosa, Lutero estava na raiz de todo este
desenvolvimento: segundo o alto clero do incio do sculo XIX era necessrio lutar
destemidamente contra a crescente secularizao, as ideias antirreligiosas e francamente
antieclesisticas, e Lutero era considerado o homem que com seus postulados havia
originado tudo isto num pesadelo (Mayer 2008, p. 373).
Ecos da Reforma protestante no projeto missionrio de Las Casas

Quando Lutero divulgou suas teses em 1517, Las Casas j estava empenhado em
denunciar as consequncias da ocupao espanhola no Caribe. Sua detalhada descrio
das condies em que homens, mulheres e crianas eram forados a extrair ouro das
minas e carrega-lo at 150 lguas de distncia, sem alimentao adequada, sem lugares
de repouso, em deslocamentos forados que separavam filhos dos pais e mulheres de
seus maridos impressiona pela brutalidade e desumanidade no trato com as vtimas
indgenas da conquista. J ento, Las Casas apresenta uma srie de remdios, com
reivindicaes que iriam pautar toda sua atuao proftica em defesa dos indgenas7.
No irei discutir aqui a abrangncia da atuao de Las Casas, nem repercutir o debate
que sua atuao suscita. Associo-me aqueles que, como Enrique Dussel, consideram
Las Casas o principal representante do mximo de conscincia crtica mundial possvel,
cujo pensamento revela uma teoria de pretenso universal de verdade, que obriga a
levar a srio os direitos e os deveres do Outro8. Penso ser esta a razo que torna a
atuao de Las Casas absolutamente relevante ainda em nossos dias.
Os pontos de contato entre Lutero e Las Casas, contudo, no se restringem ao fato de
terem vivido no mesmo perodo histrico do sculo XVI. Toms de Vio, o cardeal
Cayetano (1469-1534), dominicano como Las Casas, que interrogou Lutero em
Augsburgo, em 1518, era tambm responsvel pelo envio dos freis de sua ordem para o
Novo Mundo (Mayer, 2008, p. 53). No consegui averiguar se h contatos mais diretos
entre Cayetano e Las Casas, mas este detalhe me parece relevante, pois sugere no s
haver uma relao entre o combate Reforma Protestante na Europa e a preocupao
pela cristianizao dos povos conquistados pelos espanhis, como ficou demonstrado
acima, mas que estas duas frentes de ao em parte eram levadas a efeito pelos mesmos
atores histricos.
Tanto mais surpreendente me parece ser o fato de a Reforma Protestante no ser um
tema relevante nos escritos de Las Casas, pelo menos no naqueles referentes
cristianizao dos povos do chamado Novo Mundo. Em seu exaustivo estudo sobre o
combate s ideias da Reforma na Nova Espanha, Alicia Mayer d pouco destaque a Las
Casas. Faz referncia a duas obras, em que aparecem crticas contundentes a Lutero: a
Questio Teologalis, obra escrita entre 1560 e 1563, somente publicada na Espanha,
em 1990, por Paulino Castaeda e Antonio Carca del Moral; e a De Regia Potestate,
publicada em Frankfurt, em 1571, cuja autoria atribuda a Las Casas no consensual
(Mayer, 2008, p. 115). Como estas obras so posteriores atuao de Las Casas na
Amrica espanhola, no as discutirei aqui.
Nos textos que respaldam este ensaio, as referncias de Las Casas Reforma
Protestante aparecem mais como argumento indireto na defesa dos ndios do que um
7

Veja-se a este respeito: Representacion a los regentes Cisneros y Adriano, de maro de 1516;
Memorial de Remedios para las Indias, tambm de maro de 1516 e Memorial de denuncias
apresentado al cardenal Cisineros, de junho de 1516. In: Blioteca de autores espaoles. Obras escogidas
de Fray Bartoleme de Las Casas vl. V - Opsculos, cartas y memoriales. Madrid, 1958, p. 3-31.
8
DUSSEL, Enrique. Poltica de la liberacin: historia mundial y crtica. Madrid: Editorial Trotta, 2007, p.
199.

tema de debate propriamente dito. Isto pode ser visto, por exemplo, no seu
posicionamento referente fracassada tentativa de estabelecer uma colnia alem na
Venezuela. Entre 1528 a 1546, no mbito de uma negociao de dvidas, a casa
comercial Welzer, de Augsburgo, recebeu do coroa espanhola autorizao para
colonizar e explorar parte do territrio hoje correspondente Venezuela. Las Casas
um crtico deste arranjo. Numa carta de 15 de outubro de 1535, escrita em Granada,
Nicargua, e dirigida a uma pessoa no identificada da corte espanhola, ele se refere
Venezuela como uma terra firme que os alemes se encarregaram de roubar e destruir
com delitos e estragos que os demnios no fariam pior. Sugere que o rei da Espanha
est sendo mal aconselhado quando toma decises desta natureza e, nesta linha de
argumentao, levanta a suspeita de que os alemes que devastam aqueles territrios
poderiam ser luteranos:
So estes os pregadores que o rei envia para converter os que lhe so confiados? (...) Ele
no se d conta tambm que [eles] j hoje tm roubado, ou ao menos tm feito mais danos
que vale toda a Alemanha? Tambm se diz por aqui que os alemes que por ali tem andado
so todos hereges e paridos por aquela besta fera de Lutero. Parece a VS que aqueles tais
salvaro os ndios com a sua conversao, assim que lhes dessem a vida?9

Como ocorre nas outras controvrsias sustentadas por Las Casas, tambm aqui o foco
da argumentao a defesa da vida das vtimas da conquista. A referncia a Lutero s
faz sentido como reforo a este argumento. Em outras palavras, o foco das crticas aos
hereges e paridos por aquela besta fera de Lutero, no est no fato de serem hereges,
mas na atuao prtica e concreta destes conquistadores, que massacram os indgenas e
destroem suas condies de vida. Isto fica ainda mais claro na sequncia do texto,
quando Las Casas sustenta que a conquista e no a evangelizao o objetivo de todas
as incurses pelas terras indgenas da Nova Espanha. S que aqui ele compara os
espanhis aos muulmanos, que no tocante ao trato dos povos conquistados por eles se
mostrariam menos cruis:
No este, senhor, o caminho de Cristo; no a maneira de pregar seu Evangelho; no o
modo e o costume de converter as almas, mas a via que tomou Maom, e ainda pior que
Maom, que dizia ter vindo in vi armorum, porque, aos que por armas subjugava e que
criam em sua seita, dava a vida. Aqui, os ndios que com alegria e de boa vontade se
submetem e recebem a seu Deus, os espanhis despedaam e infernizam suas vidas. 10

Por que Las Casas lembra Maom imediatamente aps referir-se a Lutero? Este me
parece um detalhe nada fortuito. Como vimos acima, a chamada heresia luterana era
constantemente lembrada pelos idelogos da cristianizao da Amrica Latina como
uma ameaa e um perigo para o projeto colonial em curso. Nesta ordem de discurso,
luteranos, judeus e muulmanos, como mais tarde os modernistas, emergem
indistintamente como inimigos a serem combatidos. Pelo visto, Las Casas no reproduz
esta lgica do discurso colonial. Ao contrrio, ele se vale destes esteretipos como uma
espcie de espelho para desmascarar a desumanidade da conquista em curso. Vistos a
9

Blioteca de autores espaoles. Obras escogidas de Fray Bartoleme de Las Casas vl. V - Opsculos,
cartas y memoriales. Madrid, 1958, p. 67-68.
10
Idem, p. 68.

partir das vtimas da conquista, todos os conquistadores so hereges, sejam eles cristos,
muulmanos ou judeus. No plano discursivo ou, se assim quisermos, no mtodo
teolgico, temos aqui certa semelhana entre Las Casas e o texto de Jean de Lry,
discutido acima, embora este no tenha desenvolvido nenhuma ao prtica em defesa
dos ndios brasileiros. Ou seja, ambos conseguem dialogar com outras culturas e delas
extrair elementos que lhes permitem esboar um pensamento crtico em relao
prpria cultura em que esto situados, com foco prioritrio nas vtimas que esta cultura
produz.
Neste sentido seria interessante detalhar o que Las Casas entende por caminho de
Cristo. Este parece ser um ponto importante de convergncia entre o pensamento de
Las Casas e Lutero, na medida em que ambos imaginavam e propugnavam uma
sociedade impactada pela f crist, ainda que ancorada em realidades histricas
completamente diferentes. Comum neste imaginrio seria ento um pensamento
teolgico a partir da vida das vtimas, o que permitiria ver tanto a Las Casas como a
Lutero como crticos do mesmo sistema mundial emergente, o que me parece mais
relevante que encarcer-los nas controvrsias teolgicas da poca, tpicos da cristandade
medieval em decomposio.
A mesma lgica argumentativa que relaciona Lutero quista da Venezuela pelos
Welzer, Las Casas aplica em outras referncias. Ou seja, acusar os idelogos da
conquista espanhola de luteranos um recurso retrico, cujo foco no est na Reforma
Protestante, mas na defesa das vtimas da conquista. Em outras palavras, como o
combate heresia luterana era ostentada como um dos eixos legitimadores do
colonialismo espanhol, Las Casas se vale deste recurso para igualar os conquistadores e
seus idelogos aos hereges que estes diziam combater.
Neste sentido, esclarecedor que Juan Gins de Seplveda, o grande idelogo da
conquista espanhola, construa sua defesa da guerra como mtodo legtimo para
cristianizar a Amrica espanhola em dilogo com um suposto Leopoldo, um alemo
um tanto contagiado dos erros luteranos (Seplveda, 1987, p. 49). O primeiro
argumento que Seplveda pe na boca de Leopoldo poderia ser literalmente copiado de
um texto de Lutero: ... no h razo que baste para convencer-me de que a guerra seja
lcita, muito menos entre cristos. (Sepulveda, 1987, p. 51). Como sabemos, Lutero
taxativo contra a legitimao religiosa de qualquer guerra. Basta lembra que este um
argumento central em seus textos relativos guerra contra os turcos: cristos no
devem guerrear11. Ao que parece, Suplveda, ao colocar esta afirmao na boca de
Leopoldo, sugere que aqueles que se opem guerra contra os ndios agem como
luteranos.
De fato h um ponto de convergncia entre o pensamento de Las Casas e Lutero no que
concerne ao debate sobre a possibilidade de uma guerra ser considerada justa. Ambos
concordam que s a guerra de resistncia pode ter alguma legitimidade. Para Lutero a

11

LUTERO, Martinho. Obras Selecionadas, Vl 6. So Leopoldo: Sinodal, 1996, p. 417.

guerra uma questo de Estado e restrita ao mbito das relaes polticas, sem
possibilidade de ser legitimada pela religio:
Se o estandarte do imperador .... ou de algum prncipe se achar no campo de batalha, ento
cada um ande destemido e alegre ao seu lado por lhe ter prestado juramento ... Se, contudo,
o estandarte de um bispo, cardeal ou papa estiver presente, a fuja e diga: eu fora, nada
tenho a ver com isso!12.

Da mesma forma, para Las Casas, no possvel combater outros povos porque
praticam uma religio diferente daquela dos cristos, pois, segundo ele, no h, nem nos
textos sagrados, nem na tradio crist, fundamentao para tal postura. O mesmo vale
para a organizao poltica e social dos diferentes povos:
Quaisquer naes e povos, por infiis que sejam, possuidores de terras e
reinos independentes, que habitam desde o princpio, so povos livres, que
no reconhecem fora de si nenhum superior, exceto os seus prprios, e este
superior ou superiores tem a mesma plena potestade e os mesmos direitos de
prncipe supremo em seus reinos, que os que agora possui o imperador em
seu imprio13.
Por questes conjunturais da poca, o pensamento de Lutero est centrado na ntida
distino entre a esfera civil e religiosa, quando trata de possveis conflitos entre
diferentes naes. Em Las Casas a defesa da vida das vtimas de uma guerra injusta
ocupa o foco da argumentao. Mas o que pretendo ressaltar aqui mais um aspecto
comum entre eles. Quer me parecer que em comum a ambos h um princpio de
autodeterminao dos povos. Ou seja, diferenas culturais e religiosas no justificam a
agresso de um povo sobre o outro, pois todas as naes devem ser respeitadas em suas
diferenas, com seus respectivos poderes institudos, sem relaes de hierarquia que
classifiquem as naes como superiores e inferiores.
Os indcios acima listados parecem ser suficientes para apontar vrios pontos de
convergncia entre Lutero e Las Casas. Para finalizar gostaria de apontar mais uma
questo que me parece crucial. Uma caracterstica central das controvrsias religiosas
dos sculos XVI e XVII, a disputa hermenutica em torno dos textos sagrados e da
correta interpretao da tradio. Isto porque estamos em um tempo em que a religio
funciona como norma externa e universal que fundamenta a viso de mundo e das
sociedades da poca. Os tempos modernos dispensam esta disputa, na medida em que a
modernidade ocidental logrou impor sua viso particular de mundo como critrio
universal absoluto, o que concretamente redunda na subordinao e desqualificao,
seno no aniquilamento de tudo e de todos que no se enquadram nos critrios da
racionalidade eurocntrica.

12

Idem, p. 417.
Citado por BRUIT, Hctor Hernan. Bartolom de Las Casas e a simulao dos vencidos. Campinas:
Editora da UNICAMP, 1995, p. 103.
13

Quer me parecer que tanto Lutero como Las Casas perceberam o potencial predatrio
deste processo emergente, na medida em que subordinam a economia e a poltica
preservao concreta e cotidiana da vida. O combate de Lutero usura e suas crticas ao
mercantilismo emergente parecem apontar nesta direo. A perversidade inerente
formao de preos pela lei da oferta e procura lhe perfeitamente familiar: ... por
causa de sua ganncia, a mercadoria precisa custar tanto mais quanto maior for a
necessidade do prximo, de modo que a necessidade do prximo acaba definindo o
preo e o valor da mercadoria14. Mas Lutero no se atm a esta constatao e no trata
da ganncia como uma questo de moral individual. Ele vislumbra claramente o carter
sistmico e universal das prticas que critica e cujos mecanismos tm a capacidade de
mostrar o mal como se fosse um bem e de mascarar a injustia para se apresentar como
uma prtica de justia: Em primeiro lugar, preciso saber que, em nossos dias (...) a
ganncia e a usura no apenas se instalaram imensamente em todo o mundo, mas que
alguns tambm se atreveram a descobrir alguns subterfgios sob os quais podem
praticar livremente sua maldade sob o manto da justia15.
Da mesma forma, a denncia da ganncia como verdadeiro motor das conquistas
espanholas perpassa toda a obra de Las Casas16. Semelhante a Lutero, Las Casas
percebe claramente o carter sacrificial e idoltrico do sistema de ganncia e usura que
se instalaram em todo o mundo e da mesma forma como denunciado por Lutero na
Alemanha, na conquista ibrica se exigem sacrifcios humanos a uma deusa chamada
cobia. o que Las Casas diz, quando denuncia que os espanhis, em cada ano dos
que esto nas ndias, depois que entram em cada provncia, sacrificam mais a sua deusa
amada e adorada, a cobia, do que os ndios sacrificavam a seus deuses durante cem
anos em todas as ndias (Apud Gutirrez, 1993, p. 154).
Teramos, assim, um princpio comum entre Lutero e Las Casas, embora eles se
encontrem em trincheiras confessionais opostas e atuem em contextos culturais e
geogrficos distintos: a defesa da vida das vtimas do novo sistema mundial emergente
no sculo XVI como norma para julgar os poderes que fundamentam e do sentido a
este sistema. Se esta tese se sustentar, chegaremos a um critrio hermenutico atual e
verdadeiramente ecumnico a partir do qual se pode interpelar todo e qualquer sistema
moderno e atual. Isto equivale a dizer que o poder de Deus no se manifesta na lgica e
nos xitos dos sistemas de poder, mas no grito das vtimas que qualquer sistema produz.
Penso que chegamos, assim, a uma questo crucial e de grande atualidade: a relao
com o clamor dos excludos, com a falta da justia, com a ausncia de condies de vida
digna que revela a verdade de qualquer projeto de sociedade. Teramos assim um
critrio universal para julgar qualquer proposio teolgica com pretenses de verdade
universal. A aplicao deste critrio aparentemente levou a resultados distintos nos
14

LUTERO, Martinho. Comrcio e usura. In: Obras selecionadas, vl. 5, So Leopoldo: Sinodal, 1995, p.
367 428, aqui 379.
15
Idem, 399.
16
Veja-se a este respeito GUTIRREZ, Gustavo. Deus ou o ouro nas ndias (sculo XVI). So Paulo:
Paulinas, 1993.

contextos e nas respectivas realidades em que ambos os telogos atuavam. Las Casas,
aparentemente, acreditava em algo como uma confederao crist de livre adeso, em
que o cristianismo seduziria os indgenas pelo bom exemplo, pela prtica da justia,
pelo respeito s formas de governo indgena e suas autoridades constitudas. Imaginava
a convivncia pacfica entre indgenas e agricultores espanhis, que se sustentariam pelo
prprio trabalho e no pela explorao predatria das riquezas naturais, que por direito
natural pertenceriam aos povos locais.
Parece que em Lutero possvel constatar maior realismo poltico, fundamentado na
convico de que todo projeto de sociedade necessariamente limitado e imperfeito, o
que no o impedia de criticar de forma contundente os poderosos e as autoridades da
poca. O realismo poltico de Lutero e sua atuao a partir do centro do poder mundial
emergente, e no a partir de suas margens como Las Casas, talvez ajude a entender sua
postura em relao Guerra Camponesa de 1525. Vale lembrar que Lutero considerou
justas e legtimas as reivindicaes dos camponeses em seus aspectos sociais, embora
condenasse de maneira intransigente a forma pela qual eles propunham coloca-las em
prtica.
Por fim, me parece comum a Las Casas e Lutero, a frustrao em relao s mudanas
sociais que ambos imaginavam. Em um de seus ltimos textos, Las Casas, pouco antes
de morrer, dirigia-se ao Papa Pio V, em 1566, para suplicar humildemente por uma
mudana nos cnones da Igreja para mandar os bispos que tenham cuidado dos pobres
cativos, homens aflitos e vivas, at derramar seu sangue por eles, segundo so
obrigados por lei natural e divina .... No mesmo documento denuncia que:
Grandssimo escndalo e no menos detrimento de nossa santssima religio crist o
fato de, naquela nova plantao, bispos, frades e clrigos enriquecerem magnificamente,
permanecendo seus sditos recm-convertidos em to grande e incrvel pobreza que
muitos por tirania, fome, sede e trabalho excessivo morrerem miserabilissimamente
cada dia .... Las Casas interpela ao Papa para que declare aos tais ministros que so
obrigados por lei natural e divina (...) a restituir todo o ouro, prata e pedras preciosas
que adquiriram, porque tiraram de homens que padeciam extrema necessidade....17.
Igualmente conhecida a frustrao de Lutero, principalmente com os rumos da
sociedade alem aps a Reforma, como se pode verificar exemplarmente nesta
passagem: At agora, cometi a loucura de esperar dos homens algo que no reaes
humanas. Pensei que poderiam se conduzir segundo o Evangelho. O resultado nos
mostra que, fazendo pouco do Evangelho, querem ser coagidos pela espada e pelas leis
(Apud Febvre, 2012, p. 288).
Consideraes finais
O cristianismo chegou Amrica Latina no bojo de um processo violento de ocupao.
Aos conquistadores interessavam as riquezas naturais do continente e os lucros
decorrentes da exportao de produtos primrios para o mercado mundial emergente,
17

Apud SUESS, Paulo. A conquista espiritual da Amrica Espanhola. Petrpolis: Vozes, 1992, p. 281.

produzidos quase que exclusivamente com mo de obra escrava. Neste processo, os


conquistadores contavam com o aval dos seus respectivos Estados Nacionais, sejam eles
Espanha, Portugal ou Holanda, interessados na ampliao de seus territrios e na
taxao das riquezas extradas das colnias. Os conquistadores contavam tambm com o
beneplcito das igrejas, principalmente a Catlica Romana, mas tambm da Protestante,
quando da sua presena espordica no sculo XVI e VII, interessadas na conquista de
fiis e ativamente envolvidas no processo de conquista.
Mas este processo foi ambguo e perpassado por contradies e conflitos nos
desdobramentos prticos da conquista. Tentei esboar aqui trs possibilidades de
reflexo e de leitura deste amplo processo. Um deles est focado nas dinmicas locais.
Isto implica em perguntar como as culturas locais encontraram nas suas dinmicas
internas e nas vises de mundo que lhe so prprias elementos para reagir, se adaptar e
influenciar os rumos do processo em curso. Isto implica em perguntar como as vitimas
do processo colonizador se fizeram sujeitos e deram sentido s transformaes em
curso. Ainda que seus saberes e suas experincias tenham sido subsumidas lgica do
colonizador, eles pertencem no s histria do nosso continente, mas so vises de
mundo vivas e ativas na atualidade, que precisam ser ouvidas, respeitadas e integradas
tambm elaborao teolgica comprometida com a defesa da vida no mundo comum e
plural que nos cabe viver.
O segundo eixo de reflexo que tentei apontar pergunta pelo impacto das dinmicas das
culturas locais na viso de mundo do prprio colonizador, especialmente daqueles
referenciados no cristianismo. Bartolomeo de Las Casas o expoente mximo desta
tendncia. E isto j havia sido percebido por vrios interpretes da Amrica Latina,
mesmo fora do campo dos estudos da religio, como sugere a seguinte afirmao de
Jos Carlos Maritegui, que j no incio do sculo XX se refere atuao de Batolomeo
de Las Casas como aquele em quem floresciam as melhores virtudes do missionrio,
do evangelizador, que teve precursores e continuadores (Maritegui: 2004, p. 120).
significativo que este autor no religioso assume as culturas locais como um locus
hermenutico privilegiado para se pensar o futuro da Amrica Latina e constata que isto
no possvel revelia do fator religioso local.
O terceiro horizonte de reflexo se refere s prprias contradies internas ao
cristianismo que se inseriu na Amrica Latina durante o processo de ocupao europeia
do continente. Apesar das controvrsias teolgicas prprias da decadncia do
cristianismo medieval que resultaram no esfacelamento da cristandade, parece haver um
alto grau de similaridades e convergncias entre protestantes e catlicos, quando a vida
das vtimas do moderno sistema mundial foi o ponto de partida da elaborao teolgica
e da articulao das prticas pastorais. o que tentei mostrar com a comparao entre
Las Casas e Lutero. Julgo ser uma tarefa teolgica prioritria recuperar esta tradio
proftica que perpassa a cristandade e cujo ponto de convergncia a sensibilidade pelo
grito das vtimas, com a respectiva releitura dos textos sagrados e das fontes da tradio
a partir deste lugar hermenutico. Isto implica na crtica s teologias hegemnicas,
principalmente quando escondem seus lugares hermenuticos ou simplesmente os

declaram universais, para articular um horizonte teolgico aberto a mltiplas verdades


gestadas na cotidianidade das vtimas, com suas ambiguidades, contradies,
assimetrias, todas historicamente situadas e incompletas.
Bibliografia
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