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Infarto cerebral

JOS A. DE LA OSA

En Medicina suele emplearse con frecuencia el trmino ictus referido a las enfermedades que
se presentan de un modo sbito y violento, como producidas por un golpe. As, escuchamos
decir: sufri un ictus epilptico, traumtico... Se incluye el infarto cerebral entre los ictus?
DOCTOR ANTONIO RUIBAL LEN.

El concepto de ictus o su sinnimo apopleja, dice el


doctor Antonio Ruibal Len, se refiere a
enfermedades que afectan al sistema nervioso de
forma sbita y violenta, pero en la prctica su uso se
ha limitado a las enfermedades cerebrovasculares,
tanto en su forma isqumica (disminucin transitoria
o permanente del riego sanguneo) como
hemorrgica. El infarto cerebral se define como una
deficiencia neurolgica que dura ms de 24 horas y
que se produce por la insuficiencia de flujo sanguneo a una parte del cerebro. El resultado es
un infarto cerebral, es decir, una lesin irreversible en el cerebro.
Ruibal Len es especialista de segundo grado en Medicina Interna e Intensiva en la Unidad de
Cuidados Intermedios del Hospital General Universitario Calixto Garca, y tambin profesor
Auxiliar de Medicina Interna. Cumpli en 1982 misin internacionalista en la Repblica rabe
Saharaui Democrtica.
Qu ocurre en el cerebro cuando se produce un evento de esta naturaleza? Tiene
alguna similitud con el infarto del corazn?
A los efectos prcticos, la causa y el resultado son similares, tanto si ocurre en el corazn
como en el cerebro: se produce necrosis (muerte) de una parte de estos rganos. Las
secuelas, por supuesto, son diferentes y estn en relacin con la funcin especfica de estos
rganos.
Estn claramente establecidas las causas que lo originan?
S, estn relacionadas con la aterosclerosis extra e intracraneales: la placa de ateroma
(grasa) como causa de estas lesiones, tanto en el corazn como en el cerebro.
A qu edades suele presentarse con mayor frecuencia?... Hacen alguna "distincin"
entre los sexos?
La frecuencia de ictus se duplica por cada decenio entre los 45 y 80 aos de edad, y a
diferencia de las isquemias cardiacas en que es casi tres veces ms frecuente en varones que
en mujeres, en el tema que nos ocupa es solo 1.3 veces ms comn en varones.
Qu primeras manifestaciones pueden alertarnos de que nos encontramos ante una
persona con este padecimiento?
El infarto cerebral suele ocurrir en horas de la madrugada y al amanecer, lo cual dificulta una
rpida identificacin y, por consiguiente, la asistencia mdica inmediata, que es de vital
importancia. Se puede manifestar por dificultad para hablar, para mover una parte del cuerpo,
vrtigos, trastornos de conciencia. Con frecuencia existen antecedentes de ataques transitorios
isqumicos con regresin total que en ocasiones son signos premonitorios no tenidos en
cuenta por el familiar.

Qu exmenes se requieren para establecer el diagnstico?


Es importante un buen examen mdico y la realizacin de una Tomografa Axial
Computarizada (Somatom) lo antes posible para confirmar con toda certeza el diagnstico.
Qu secuelas suele dejar?... Son reversibles mediante la rehabilitacin?
Suele dejar secuelas importantes relacionadas con la movilidad, deglucin, control de
esfnteres, articulacin de la palabra, comprensin del lenguaje, alteraciones psquicas, que se
pueden minimizar o recuperar completamente con la rehabilitacin integral tanto en un centro
especializado como en la propia casa, en dependencia de la magnitud de la secuela.
Estos infartos suelen repetirse?...
S, se repiten, con mayor frecuencia si no se siguen las recomendaciones mdicas.
Existen procederes acaso para evitarlos?...
Para ello debemos llevar una vida sana, con alimentacin balanceada, un peso normal, sin
hbito de fumar y con una moderacin en la ingestin de bebidas alcohlicas. Es esencial
tambin la prctica sistemtica de ejercicios fsicos, sobre todo caminar. El factor de riesgo ms
importante es la hipertensin arterial, por lo que resulta imprescindible su permanente control.
Es efectiva tambin la aspirina en su prevencin?
Con indicacin mdica es la opcin preventiva y teraputica recomendada en los ms
recientes estudios internacionales.
Pueden los familiares contribuir a una ms rpida recuperacin de estos pacientes?
Es esencial crearles un clima de optimismo a su alrededor y es el apoyo fundamental en la
ejecucin de los planes de rehabilitacin. Sin duda un buen apoyo familiar reconforta y estimula
a estos pacientes en su discapacidad. No necesitan compasin, sino comprensin y mucho
amor.

Infarto cerebral
Infarto cerebral

Corte de una TAC del cerebro mostrando un infarto cerebral


del hemisferio derecho (lado izquierdo de la imagen).

Clasificacin y recursos externos

Especialidad

Neurologa

CIE-10

I63.0

CIE-9

434.01, 434.11, 434.91

MeSH

D002544

Aviso mdico

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El infarto cerebral es un accidente cerebrovascular causado por un proceso de isquemia,


durante el cual muere parte de la masa enceflicadebido al fallo en la irrigacin sangunea.
La causa de la isquemia es la oclusin del sistema arterial cerebral debido
a aterotrombosis o a unembolismo.1 Suele aparecer en personas de edad avanzada y
asociado a factores de riesgo incluyendo previas isquemias transitorias. Los principales
factores de riesgo para la aparicin de un infarto cerebral son la hipertensin arterial,
los trastornos lipdicos y el tabaquismo.
El infarto cerebral se caracteriza por dficit neurolgico de instauracin progresiva,
intermitente con trastornos leves al inicio y mximos al transcurrir las horas. Dependiendo
de la etiologa, suele ser de aparicin durante el sueo, al despertar, con la actividad fsica
o asociado a trastornos de hipotensin arterial. La tomografa de crneo revela zonas de
infarto mayores de 1,6 cm. El 80% de las enfermedades cerebrovasculares son debidas a
un infarto cerebral isqumico y el restante 20% a una hemorragia cerebral. 2 Un infarto
debe distinguirse de una hemorragia cerebral y de una hemorragia subaracnoidea. Los
infartos cerebrales varan en cuanto a gravedad, pues en un tercio de ellos se acaba
produciendo la muerte del individuo.
ndice
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1Clasificacin

2Etiologa

3Patogenia

4Cuadro clnico

5Tratamiento

5.1Secuelas

5.2Rehabilitacin

6Vase tambin

7Referencias

8Enlaces externos

Clasificacin[editar]
La enfermedad cerebrovascular isqumica suele tener distintas variantes. Un estudio
denominado TOAST (siglas del ingls: Trial of Org 10172 in Acute Stroke Treatment)
clasific al infarto cerebral segn su causa:3

Infarto cerebral aterotrombticocerebral

Infarto cardioemblicocerebral

Oclusin de un vaso sanguneo de pequeo calibre

Otras causas determinadas

Otras causas no determinadas, es decir, dos causas posibles, estudios


incompletos o causa no identificada propiamente dicha.

Por su distribucin, fundamentado inicialmente por los sntomas, el proyecto realizado


en Oxford y denominado en ingls Oxford Community Stroke Project clasifica al infarto
cerebral en cuatro tipos. Estas cuatro entidades predicen la extensin del infarto, el rea
cerebral afectada, la causa principal y el pronstico. 4 5 Son:

Infarto cerebral anterior total o parcial

Infarto cerebral posterior

Infarto cerebral lacunar

Etiologa[editar]
El Infarto Cerebral puede ser provocado por presin arterial elevada, endurecimiento de
las arterias, edad avanzada, anemia grave, drogadiccin,
alto colesterol, diabetes, tabaquismo, trastornos en la coagulacin y trastornos en la
produccin de glbulos blancos o rojos. La mayor parte de estos sntomas se
corresponden con el Sndrome metablico, una de las causas de los infartos de miocardio
e infartos cerebrales.
Sin embargo, en un considerable nmero de casos, es provocado por problemas
cardioemblicos.
Existen diferentes causas para que se obstruyan las arterias que irrigan el cerebro. Una de
ellas es la ateroesclerosis que afecta a las arterias del interior del crneo o de las arterias
cervicales, las arterias cartidas o las arterias vertebrales. Otra causa puede ser la
formacin de mbolos en el corazn (por arritmias o alteraciones en la estructura del
corazn) que al salir al torrente sanguneo obstruyen alguna arteria.

Patogenia[editar]
A nivel macroscpico, el accidente cerebrovascular isqumico, en la mayora de los casos,
es causado por embolia proveniente fuera del crneo o trombosis intracraneal, pero
tambin puede ser causado por disminucin del flujo sanguneo cerebral. A nivel celular, el
proceso que interrumpe el flujo sanguneo a una porcin del cerebro desencadena una
cascada isqumica, que conduce a la muerte de las neuronas y al infarto cerebral. La
comprensin de esta cadena de eventos es importante para comprender los actuales
enfoques teraputicos.

Cuadro clnico[editar]
El resultado de esta obstruccin arterial conlleva una prdida de una funcin cerebral que
puede originar varios sntomas como debilidad, alteracin en el habla, en el equilibrio o en
la sensibilidad:

hemipleja: o debilidad en las extremidades de un lado del cuerpo.


afasia o disfasia: alteracin en el lenguaje (dificultad para comprender o para
expresarse).

disartria: dificultad para articular las palabras.

disfagia: dificultad para tragar.

cefaleas: dolor de cabeza.

vmitos

ataxia: inestabilidad o falta de equilibrio.

dismetra: falta de coordinacin en las extremidades.

Es poco frecuente la prdida de consciencia.


Si la obstruccin se resuelve los sntomas pueden ser transitorios y no dejar ninguna
secuela, es lo que se denomina accidente isqumico transitorio. Si la arteria se mantiene
obstruida se produce un dao permanente y un infarto cerebral.
El cuadro representa una emergencia mdica verdadera y requiere de atencin mdica
inmediata. En caso de aparecer estos sntomas hay que acudir lo antes posible al hospital.

Tratamiento[editar]
Actualmente existen tratamientos que se pueden aplicar en las primeras horas para
intentar "desobstruir" las arterias y evitar el dao cerebral por la isquemia. Existen en
muchos hospitales unidades especializadas llamadas "UNIDADES DE ICTUS" donde
neurlogos atienden a estos pacientes.

Secuelas[editar]
Cuando un infarto cerebral no causa la muerte de la persona que lo sufre, provoca daos
neurolgicos secundarios dependiendo de la zona del cerebro en el que ocurrieron, los
cuales pueden derivar en:

Invalidez

Debilidad

Parlisis

Problemas de equilibrio

Problemas de lenguaje (Entender, recordar o pronunciar palabras).

Adormecimiento

Problemas de memoria

Problemas de razonamiento

Disfagia (Complicacin para comer)

Incontinencia urinaria

Altibajos emocionales, cambios de humor

Depresin

Falta de paciencia

Rehabilitacin[editar]
El cuadro retrocede total o parcialmente despus de un tratamiento adecuado, seguido de
rehabilitacin fsica.
Por lo anterior, adquiere especial importancia el seguimiento de programa de
rehabilitacin, el cual incluye diversas actividades, como terapia fsica, ocupacional, de
lenguaje, ocio y educacin para el paciente y familiares. Cabe destacar que despus de
este proceso a algunas personas se les llega a dificultar caminar, mantener el equilibrio o
realizar ciertas labores cotidianas, por lo que pueden encontrar gran apoyo en diversos
accesorios, como bastn, andadera, silla de ruedas y aparatos ortopdicos.
Por otra parte, debe tenerse en mente que las personas que han padecido ataque cerebral
tienen mayor riesgo de sufrir otro, por lo que es de vital importancia seguir estrictamente
las recomendaciones del neurlogo y aprender a reconocer las seales que pudieran
indicar accidente isqumico transitorio o ictus (por ejemplo, debilidad en un lado del cuerpo
y dificultad al hablar) y buscar atencin mdica inmediata.
Considere que en esta enfermedad el factor tiempo es determinante, pues se ha
comprobado que los pacientes tratados por el neurlogo en forma temprana, recuperan en
mayor medida sus funciones cerebrales y fsicas.